Científicos

No quiero dedicar estas líneas hablando de Margarita Salas como científica, quiero plasmar aquí otro aspecto de su personalidad, el que deriva de la verdadera amistad, porque yo he tenido la enorme suerte de ser una de las amigas más asiduas en la vida familiar de Margarita.

Nuestra relación más profunda surgió en la Mesa del Instituto de España: ella era la presidenta y yo la representante de la Real de Farmacia. Aunque nos conocíamos desde mucho tiempo antes, no habíamos tenido ocasión de fomentar nuestro trato personal. Fueron tiempos duros para Margarita porque en esta época perdió a Eladio, su marido, y en las idas y venidas a San Bernardo 49, ella me confiaba sus más íntimos sentimientos ante la pérdida del compañero de su vida.…  Seguir leyendo »

Sin la preciada influencia fraternal del matrimonio Margarita Salas-Eladio Viñuela nuestro desarrollo científico seguramente habría transcurrido por otros derroteros. Con ocasión de la muerte de Margarita, la expresión de nuestro agradecimiento no cabría en estas breves líneas, que de todos modos deberían eludir la expresión de nuestro dolor por la pérdida de una entrañable cotidianidad largamente compartida y centrarse en reconocer lo que en nuestra opinión ha sido uno de los más importantes legados científicos del siglo XX español. Mencionaremos brevemente las principales contribuciones de nuestra amiga a la elucidación de los elementos básicos de la vida y trataremos de dar una idea sucinta de la enorme influencia que su magisterio ha tenido sobre el desarrollo de la biología molecular en España.…  Seguir leyendo »

Margarita Salas ha sido una investigadora brillante en el campo de la biología molecular y un referente para muchas generaciones de científicos y científicas, además de una persona muy querida y reconocida en nuestro país. Ha sido una persona honesta, luchadora, rigurosa en su trabajo y perseverante, con un empeño cotidiano en la labor bien hecha. El rigor científico, por encima de todo.

Todo esto le permitió a lo largo de su dilatada vida profesional realizar muy valiosas contribuciones científicas, formar discípulos y discípulas de gran valía, y abrir camino en muchos ámbitos en los que la mujer no estaba presente: primera presidenta de la SEBBM, primera directora del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, única científica entre los diez promotores del pacto de estado por la ciencia en el año 2003, Presidenta de la Fundación Severo Ochoa, académica, Presidenta del Instituto de España, etc.…  Seguir leyendo »

Nos ha dejado Margarita Salas, de quien podemos decir que fue la madre de la biología molecular en España. Gran científica, gran mujer, gran amiga y gran ejemplo, ha estado hasta los 80 años con la bata puesta, haciendo ciencia, en el laboratorio al que seguía acudiendo diariamente. Su trayectoria ejemplar trasciende cualquier disciplina y supone un legado para cualquier científico, para cualquier persona, en todos los ámbitos de la vida. Por su inteligencia y sabiduría, por su perseverancia y espíritu de trabajo, por ser una gran persona y mujer.

Como muchos de nuestros científicos, Estados Unidos fue su cuna. Allí comenzó una trayectoria profesional llena de méritos y dificultades, junto a uno de los grandes referentes de la ciencia española, el mismísimo Severo Ochoa.…  Seguir leyendo »

Margarita Salas ha sido una científica excepcional, posiblemente la más importante de la historia de nuestro país hasta los comienzos de este siglo y, sin duda, la más conocida. Margarita Salas ha puesto el nombre a muchas calles de un buen número de ciudades y pueblos españoles y a innumerables colegios e institutos. Que ella consiguiera esto en un país como el nuestro, en el que a la ciencia no se le ha dado nunca suficiente importancia, y además siendo mujer, es de una relevancia casi tan grande como la de su calidad científica.

Margarita fue muchas cosas en sus ochenta años de vida.…  Seguir leyendo »

Un mural sobre Margarita Salas realizado en la UPV.

Apenas han pasado tres meses de la última vez que tuve el honor de coincidir con Margarita Salas. El Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) homenajeaba a Margarita poniéndole su nombre al salón de actos del organismo, en un emotivo reconocimiento a su gigantesca carrera. A sus 80 años, mantenía intacto su entusiasmo por la ciencia, sus ganas por seguir investigando y su capacidad divulgadora.

La dimensión de Margarita Salas como científica ha quedado patente. Los medios y las redes sociales se han llenado de todo tipo de epítetos, con frases tan acertadas como “maestra de generaciones de científicas”, “precursora de la investigación molecular”, “referente de la ciencia española” o “ejemplo de talento y liderazgo”.…  Seguir leyendo »

Decía ser hombre de pocas palabras y, en cierto modo, lo era. En las muchas horas que permanecíamos solos llegué a pensar que estaba abstraído en un diálogo interior. De pronto, se le escapaba una palabra o varias preguntas en cadena: «¿Por qué me la llevó…?» «¿Qué pecado cometí yo para recibir este castigo?» «¡Y el caso de Negrín!… Yo le quería, aunque quizás el no haberme votado para la cátedra fue por darme en la cabeza, cuando fui a trabajar con Jiménez Díaz…».

Severo Ochoa era todo claridad, en la vida y en la ciencia. Su genuina naturaleza asturiana que conservó inserta a un patriotismo veraz, había desarrollado su formación en laboratorios de Europa con grandes maestros de la Edad de Plata de la Bioquímica, que corresponde a los años veinte.…  Seguir leyendo »

La científica Margarita Salas, en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, en 2015. CARLOS ROSILLO

“Bah, una chica. Voy a darle algo fácil y si no sale, no importa” Eso es lo que pensó Alberto Sols cuando a principios de la década de los sesenta, una joven licenciada en Química fue a decirle que quería hacer la tesis doctoral. El propio Sols lo contó en público cuando aquella “chica” ganó el Premio Severo Ochoa de Investigación Biomédica en 1986. Aquella mujer que era Margarita Salas superó en muchísimo las bajas expectativas de Sols y se convirtió en la científica más reconocida del siglo XX en España. Y esta pionera que cumple este viernes 80 años sigue trabajando todavía como una joven tenaz y emprendedora.…  Seguir leyendo »

El legado del marino Isaac Peral

La historia de la tecnología es heredera directa de la narrativa falsaria que conocemos como «revolución científica», por definición anglocéntrica y anticatólica. En su versión común, ha pretendido atribuir al norte de Europa y en particular a Inglaterra la capacidad crítica que dio origen a la ciencia moderna y, con ella, al capitalismo y la innovación. Según sus postulados, los españoles no servían para la tarea científica o técnica. Este estereotipo, como tantas otros, esconde tanto complejos interiorizados por españoles sumidos en la pereza mental y la autocomplacencia, como una manifiesta ignorancia de nuestro pasado. La historia de los submarinos españoles en nuestro siglo XIX, tan necesitado de una reevaluación frente a los tópicos impuestos por el romanticismo colonial y sus bandas de viajeros prepotentes y viciosos, muestra que, en cambio, se alcanzaron hitos extraordinarios.…  Seguir leyendo »

La muerte del histólogo Nicolás Achúcarro el 23 de abril de 1918 causó un enorme impacto en la España científica e intelectual de su tiempo. Cajal, Ortega, Marañón, Unamuno, Juan Ramón Jiménez y un largo etcétera, se hicieron eco de la muerte a los 37 años del joven médico e investigador vasco que fue calificada, por el propio Ortega, como una gran pérdida nacional. La excelente formación recibida por Achúcarro en los ámbitos de la medicina y las humanidades, con mentores como Unamuno, Cajal, Simarro, Giner de los Rios o Alzheimer, su enorme capacidad de trabajo y su inicial y brillante aportación a la ciencia lo convirtieron en una figura muy relevante a nivel internacional, como demuestra el doctorado honoris causa por la Universidad de Yale que recibió a los 32 años.…  Seguir leyendo »

Icono de la ciencia y la superación

Se cuenta que cuando Pierre Simon Laplace presentó a Napoleón su monumental Exposición del sistema del mundo, el emperador le espetó «Sr. Laplace, me dicen que ha escrito usted este gran libro sobre el sistema del universo sin una sola mención a su Creador». El gran matemático y físico respondió orgullosamente: «Señor, no he tenido necesidad de utilizar tal hipótesis». De esta manera, Laplace no solo proclamaba una supuesta superioridad frente a Newton, quien había tenido que recurrir a la intervención divina para explicar la estabilidad del sistema solar, sino que pregonaba su suficiencia para describir el universo sin invocar a Dios.…  Seguir leyendo »

Stephen Hawking delivering a lecture on the origin of the universe in 2007. Credit Francois Lenoir/Reuters

Stephen Hawking is gone, but he has left behind something incredibly precious: a knotty, frustrating puzzle, one that scientists will be wrestling with for years to come. Dr. Hawking’s puzzle is an important piece of perhaps the biggest question in physics today: How can we reconcile gravity with quantum mechanics?

The early years of the 20th century witnessed two incredible scientific revolutions. One was the theory of relativity. Led by Albert Einstein, physicists discarded the absolute space and time of Isaac Newton, and replaced it with a unified four-dimensional space-time continuum. It is the warps and wiggles of space-time, Einstein realized, that give rise to what you and I experience as the force of gravity.…  Seguir leyendo »

Stephen Hawking, Force of Nature

I always thought that Stephen Hawking would outlive me. I broke into tears when I heard on Wednesday that he had not. He died at his home in Cambridge, England, at 76, after more than half a century of living with amyotrophic lateral sclerosis.

When a man is given three years to live at 21, and he dies 55 years later, it shouldn’t come as a shock. But though I’m 15 years younger than Stephen was, and he had been gravely ill for years, if you knew him you couldn’t help thinking that he would always be around, that his life force was inexhaustible, that he would always have another miracle to pull off.…  Seguir leyendo »

Ayer nos despertamos de nuevo con la triste noticia de que uno de los grandes científicos de la física del siglo XX se nos había ido, el profesor Stephen Hawking. Hace pocos días, el 6 de febrero de 2018, recordábamos al Profesor Donald Lynden-Bell. Ambos fueron compañeros en la Universidad de Cambridge y ambos son referentes en ciencia para todas las personas que nos dedicamos a la astrofísica o la cosmología. Descansen en paz.

En 1969, Donald Lynden-Bell fue el primer astrofísico que sugirió que la energía liberada por los cuásares era debida a la liberación de energía gravitacional, a medida que la materia es acretada por un agujero negro supermasivo en los núcleos de las galaxias.…  Seguir leyendo »

Jorge Wagensberg, que falleció el pasado sábado. Gianluca Battista. EL PAÍS

Conocí a Jorge Wagensberg hace más de un cuarto de siglo, cuando se hizo cargo del entonces llamado Museu de la Ciència de Barcelona. Había sido una experiencia impulsada por la Obra Social de la Caixa diez años atrás, remodelando el edificio sede del Empar de Santa Llùcia para acoger una serie de experimentos y el que sería el primer planetario público en Barcelona.

Desde su fundación, el Museu pretendía explorar el concepto de museo interactivo, un enfoque entonces inédito en España y casi en Europa, tomando como referente más cercano sería el Exploratorium de San Francisco. En 1979 ya produjo su primera exposición itinerante (que circularía por España durante más de un año) y en 1980 ya estaba abierto a su uso por escuelas y público en general.…  Seguir leyendo »

Tras tomar el tren en Varsovia hacia París en 1891, a sus 24 años de edad, Maria Sklodowska viajó durante tres días sentada en una silla plegable en cuarta clase. El faro intelectual de la Ciudad de la Luz servía entonces de guía no solo para artistas como Rimbaud, Picasso, Brancusi o Albéniz, entre tantos otros, sino que París también ejercía su poderosa atracción sobre los jóvenes interesados por las ciencias. Maria, además, iba con el firme propósito de formarse allí para, más tarde, poder regresar y contribuir al progreso de su país que en esos momentos estaba desbaratado con su territorio repartido entre Austria, Prusia y Rusia.…  Seguir leyendo »

El pasado martes 27 de junio asistí junto a otros compañeros al Congreso de los Diputados para seguir el debate de una Proposición No de Ley del grupo socialista, relativa al incumplimiento de la Ley de la Ciencia, la Tecnología y la Innovación. La ponente de la misma, María González, tuvo que volver a recordarle al Gobierno que tiene un deber inexcusable de cumplir la Ley vigente. Una Ley que fue aprobada con el voto afirmativo unánime del Partido Popular y que viene siendo incumplida por el Gobierno desde su entrada en vigor.

En este caso el artículo vulnerado era el 25, que dispone que a partir del 1 de enero de 2014 todos los científicos de plantilla que dependen directamente del Estado tendrían que pasar a cobrar una parte significativa de sus sueldos en función de sus méritos científicos y tecnológicos, evaluados por comisiones externas.…  Seguir leyendo »

“El buen dibujo, como la buena preparación microscópica, son pedazos de la realidad, documentos científicos que conservan indefinidamente su valor y cuya revisión será siempre provechosa, cualesquiera que sean las interpretaciones a que hayan dado origen.” (Santiago Ramón y Cajal, 1899)

El cerebro es el órgano más enigmático e importante del ser humano, ya que es irremplazable y sirve para gobernar nuestro organismo y conducta, así como para comunicarnos con otros seres vivos. Gracias a la evolución del cerebro somos capaces de realizar tareas tan extraordinarias y exclusivas como escribir un libro, componer una sinfonía o inventar máquinas. No cabe duda de que nuestros conocimientos actuales sobre el cerebro son el resultado del desarrollo tecnológico y del trabajo colectivo de numerosos científicos, pero las investigaciones de Santiago Ramón y Cajal (1852-1934) contribuyeron de forma mucho más decisiva a la creación de la atmósfera científica necesaria para el nacimiento de la neurociencia moderna.…  Seguir leyendo »

If you are planning to visit Israel in the near future, take an extra 30 minutes for a remarkable exhibition. On the wall of the corridor leading to departures hall at Ben Gurion Airport, you will find large pictures of Israeli scientists and their inventions. Arriving last week as always at the last moment, I almost missed my flight because of it.

Flying many years in the Israeli Air Force made me different from the other travelers who were watching the exhibition with me: Unlike most of them, I knew how air traffic worked. When they made it to their seats inside the plane, they just relaxed, while I — unconsciously — asked myself if all the aircraft systems will perform smoothly, if the radar monitoring the heavy air traffic will not fail, and more such annoying thoughts.…  Seguir leyendo »

‘In a series of four lectures delivered at the Prussian Academy of Sciences in Berlin in November and December 2015, Einstein presented a new theory of gravitation.’ Illustration: Jasper Rietman

History may judge 2015 as the year when mankind opened up a completely new window on the universe, exactly a century after Albert Einstein laid the scientific foundations for it. The excitement concerns the possibility of detecting one of nature’s most elusive phenomena – gravitational waves – which could pave the way for a much better understanding of black holes, neutron stars and other violent astronomical systems.

Several new projects have been launched in the past few months to make gravitational waves the Next Big Thing in astronomy. Rumours have it that one of these – the US’s Advanced Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (Advanced Ligo) – already “detected something” in September, but the scientists involved remain tight-lipped.…  Seguir leyendo »