Cine

El director de "Parasite", Bong Joon Ho, reacciona a obtener el premio Óscar a Mejor Película. (Chris Pizzello)

Parasite (Parásitos), del director Bong Joon-ho, es una obra maestra que arroja luz sobre la desigualdad y la pobreza en Corea del Sur. El 9 de febrero se convirtió en un fenómeno al ganar el premio a mejor película en la 92.ª edición de los Óscar. Sin embargo, la película estuvo a punto de no ver la luz del día.

En 2015, el gobierno de la expresidenta Park Geun-hye incluyó en su lista negra a Bong, al actor Song Kang-ho y a la productora Miky Lee junto con más de 9,000 artistas, quienes en su opinión eran demasiado liberales y críticos con el gobierno.…  Seguir leyendo »

To many South Koreans, “Parasite’s” historic win at the Oscars on Sunday wasn’t just about a movie winning at an awards ceremony. It was about the entire country gaining global prominence.

The film’s acclaimed director, Bong Joon-ho, expressed it best in his acceptance speech for best original screenplay: “We never write to represent our country, but this is very personal to South Korea.” This was the first time a South Korean film had won an Academy Award, let alone four.

In Korea, the response in the media was largely euphoric. Every major news outlet headlined “Parasite’s” Oscars victory, praising how Bong is now a “mainstream director in Hollywood” and how Korean cinema is “finally standing at the top of the world.”…  Seguir leyendo »

Bong Joon-ho, right, reacts as presenter Jane Fonda hands him an Oscar for best picture for "Parasite" on Sunday. At left are actors Song Kang-ho and Cho Yeo-jeong. (Chris Pizzello/AP)

Bong Joon-ho’s “Parasite,” a gritty masterpiece that shines an unsparing light South Korea’s inequality and poverty, made waves Sunday by winning Best Picture at the 92nd Academy Awards. Yet the movie almost failed to see the light of the day.

In 2015, President Park Geun-hye’s administration blacklisted Bong, actor Song Kang-ho and producer Miky Lee along with more than 9,000 other artists, who in its view were too liberal and critical of the government. Just as “Parasite” tells an important story of the contradictions of capitalism, its making teaches an important lesson about how a free society is essential for the arts.…  Seguir leyendo »

Dead British soldiers lying on a roadside in northern France during World War I.Credit...Daily Herald Archive/SSPL, via Getty Images

I was looking forward to seeing Sam Mendes’s film “1917” when it arrived in theaters in December. I have a special interest in the subject — my grandfather fought in World War I, and I’ve done years of research on the events while writing a play about the war.

I can’t argue with Mr. Mendes’s artistry. Visually and technically speaking, “1917,” which is nominated for 10 Academy Awards, is dazzling. The filmmaking team cleverly manages to make the entire movie seem like one long, continuous take, and I, like many viewers, found myself wondering how certain scenes were shot.

The director’s own grandfather inspired him with stories about volunteering to run messages across open, war-ravaged terrain.…  Seguir leyendo »

Si usted pasa la mayor parte de su tiempo en las redes sociales hablando de películas, la temporada de premios puede ser tan desconcertante como fascinante, un pequeño vistazo perfecto a la locura colectiva. Los temas son generalmente los mismos: quién ganará qué premio y por qué; qué grupo subrepresentado está siendo rechazado por qué ceremonia y por qué razones; quién tiene el respaldo de los gremios y los estudios y las agencias; y, eventualmente, tal vez —con suerte, pero no necesariamente— alguien hablará sobre la calidad real de las películas en cuestión.

Sin embargo, una fuente de desprecio aparentemente compartida es la revelación anual de los votos brutalmente honestos.…  Seguir leyendo »

Kirk Douglas in the title role in “Spartacus,” 1960.Credit...Agence France-Presse — Getty Images

The world knows Kirk Douglas as Spartacus, and as one of the greatest movie stars of the greatest generation. I know him as my hevruta — the Aramaic word for study partner.

For almost 25 years I met with Kirk Douglas, born Issur Danielovich, once a week to study Torah. After we read through the Bible and hit up all the greats — “That’s a role I was born to play,” he said of King David — we moved on to other books: the Mishna for rabbinical wisdom; “The Prophet” by Khalil Gibran; Walt Whitman’s poetry; and modern theology from Abraham Joshua Heschel and Martin Buber.…  Seguir leyendo »

En la larga sequía de aprecio, por unas razones o por otras, respecto a la obra de Galdós —aunque sus Episodios nacionales siempre estuvieran a salvo del desecamiento—, el cine, por el contrario, encontró en don Benito Pérez Galdós una fuente persistente de inspiración y suministro de historias. Es curioso que si, en los medios literarios, al escritor se le considerara poco moderno, sobrepasado por los Azorín, Baroja, Valle, que renovaron la escena literaria, fuera la más moderna de las artes la que acudiera sin dudarlo una y otra vez al viejo escritor. Y que cineastas de imágenes rompedoras y específicamente cinematográficas, como Buñuel, le utilizaran de punto de partida para sus creaciones.…  Seguir leyendo »

Las discusiones sobre arte y cultura, como las de política, se han vuelto cada vez más duras y polarizadas en los últimos años. Las creencias están dibujadas ya con tinta indeleble y si uno cruza esa línea, no importa si se hace de forma ingeniosa o no, se encontrará con una trampa encarnada en la forma de redes sociales y estará sujeto a un aluvión de abucheos y tomatazos electrónicos.

Crucé una de esas líneas recientemente, al decir algo en Twitter que erróneamente pensé que no era controvertido: “Nunca consideraría la diversidad en temas de arte. Solo la calidad. Me parece que hacer lo contrario estaría mal”.…  Seguir leyendo »

Los premios Goya han sido ocasión para que buena parte de la industria del cine español se invente un fantasma que recorre España: el fascismo.

Resulta llamativa la perspicacia o buena vista de directores y actores de cine que advierten sobre el peligro fascista y la ceguera que padecen ante movimientos totalitarios comunistas, populistas de extrema izquierda y separatistas. El actual o renovado totalitarismo se ha olvidado del proletariado e interviene, por medio del Estado, en nuestras vidas y haciendas con la excusa de la “emergencia climática”, el feminismo histerizante, la corrección política, el igualitarismo, la eliminación del balance de poderes y la ocupación burocrática de los espacios de libertad de los individuos y las familias propios de la sociedad civil.…  Seguir leyendo »

Joaquin Phoenix en una escena de la película "Joker." (Niko Tavernise/Warner Bros. Pictures via AP)

Ha pasado mucho tiempo desde que perdí la confianza en los Premios de la Academia para determinar a las mejores películas y actuaciones del año anterior. Pero, a pesar de sus considerables limitaciones, las nominaciones al Oscar 2020 publicadas el lunes tienen mucho que decir sobre uno de los temas más importantes y explosivos que enfrentamos hoy en día: los hombres blancos.

Seis de las nueve películas nominadas a mejor película —“1917”, “Ford v Ferrari”, “The Irishman”, “Joker”, “Jojo Rabbit” y “Once Upon a Time in Hollywood”— son casi exclusivamente sobre hombres, y una séptima, “A marriage story”, se ocupa sustancialmente de la masculinidad.…  Seguir leyendo »

Una escena de "Star Wars: The Rise of Skywalker." (Lucasfilm Ltd. via AP)

Aviso: Esta publicación analiza algunos elementos muy básicos de “Star Wars: The Rise of Skywalker”, pero no cuenta la trama de la película.

¿Qué fue lo que me encantó de Star Wars en primer lugar? La trilogía original de George Lucas me dio mi experiencia más formativa de la cultura pop: intercambié cartas con un amigo por correspondencia que compartía la misma obsesión y había comprado en mi librería local de ciencia ficción y fantasía todos los libros de bolsillo de Star Wars Expanded Universe.

Star Wars me dio a la Princesa Leia (Carrie Fisher) y fijó un estándar extraordinariamente alto para los personajes femeninos en el género; las películas me dieron un mundo apasionante y en expansión que formó mi pensamiento de cuán grande y detallado podía ser un universo ficticio.…  Seguir leyendo »

C-3PO, left, and R2-D2 in the original “Star Wars” (1977).Credit...Lucasfilm

The release of the latest, and allegedly last, installment in the “Skywalker Saga,” comprising the canonical triad of trilogies in the eternally expanding “Star Wars” universe, seems like an appropriate time to pose a wistful little thought experiment: What if “Star Wars” — the original 1977 film — had performed at the box office about as everyone expected, in the range of a ’70s Disney film, earning, say, $16 million? Let’s imagine that some film historian or revisionist critic circa 2019 were to rediscover this forgotten gem, an oddity of ’70s cinema buried among all the Watergate-paranoia thrillers, demonic horror films and disaster blockbusters.…  Seguir leyendo »

Young Anna and Elsa, with their mother, Queen Iduna.Credit...Disney

This essay includes spoilers for Disney’s “Frozen II.”

When I settled in next to my 7-year-old last weekend with a mindbendingly expensive bag of movie theater popcorn and our smuggled-in convenience store candy to watch “Frozen II,” I knew to keep an open mind. I’m no Disney die-hard, and I’d read that the highly anticipated animated sequel suffers from a convoluted story line and some haphazardly executed messaging.

Still, my interest had been piqued: A Disney movie that also readily confronts themes of colonialism, climate crisis and toxic masculinity, however messily, was so far beyond the problematic classics I grew up with that I was curious to see how it might hold up.…  Seguir leyendo »

Palabras de cine

Durante algún tiempo se nos hizo creer que el habla común de España y Latinoamérica sería una ventaja para el cine. Pero la opinión de los dueños del habla no siempre es la misma que la de los dueños de las cosas.

Quizá haya que reflexionar, antes que nada, sobre el reflejo que han tenido en las propias producciones españolas las variadas modalidades del español —pronunciación, giros, léxico— de las distintas comunidades y regiones. Esto nos sirve para calibrar la recepción de las películas dentro del ámbito mayor de toda la comunidad hispanohablante. En España, durante largo tiempo, los acentos solo se aceptaban en la comedia, no en las películas “serias”.…  Seguir leyendo »

Cáceres y el cine

Que fue el arte del siglo XX, nadie lo duda. Que lo será en lo que venga, por mucho que las pantallas del ordenador, o del móvil se empeñen, también. El cine transformó la realidad de verdad, y ya no hay vuelta atrás. Una forma de contemplar la vida, el interior de las gentes giró en torno a las imágenes en movimiento. Fue algo mágico, y maligno, y sublime. Lo que formaba parte de la historia de la humanidad se convertía en eterno, algo sin un tiempo preciso, ni un lugar concreto. Todo formaba parte del gran escenario de la vida y de la historia.…  Seguir leyendo »

Le J’accuse de Roman Polanski, en trois controverses

Voici un film qui, longtemps avant d’être réalisé et présenté au public, a été au centre de plusieurs controverses dont certaines apparues dès l’annonce faite par Roman Polanski de consacrer un long métrage à l’affaire Dreyfus. Son souhait était né après la parution en 2013 d’un roman policier de l’écrivain britannique Robert Harris, basé sur l’affaire Dreyfus et mettant en scène le lieutenant-colonel Picquart aux prises avec le véritable traître et l’ensemble de sa hiérarchie. Roman Polanski avait déjà enrôlé Robert Harris pour le scénario de The Ghost Writer, inspiré de son roman les Hommes de l’ombre. An Officer and a Spy décida Polanski à engager un projet de film sur l’affaire Dreyfus auquel il réfléchissait depuis longtemps.…  Seguir leyendo »

La reciente película Joker (Guasón) cuenta la historia de Arthur Fleck, un solitario psicópata y payaso de fiestas que intenta hacer carrera como cómico de stand-up pero es rechazado y humillado. Entonces se venga de la sociedad convirtiéndose en asesino y provocando disturbios “contra los ricos”.

Pese a que ganó el prestigioso León de Oro a la mejor película en el Festival Internacional de Cine de Venecia este año, Joker generó opiniones encontradas. Muchos críticos la elogiaron con el (predecible) argumento de que su violento protagonista lidera una revuelta contra un orden cruel e injusto. Señalan que el Guasón es un héroe oprimido cuya violencia constituye un valiente acto de autoafirmación.…  Seguir leyendo »

A principios de octubre me hicieron una entrevista para la revista británica Empire. Me preguntaron qué opinaba de las películas de Marvel. Dije que he intentado ver unas cuantas y que no me gustan, porque creo que están más cerca de un parque de atracciones que de las películas que he conocido y amado toda mi vida. En definitiva, no me parecen cine.

Algunas personas han pensado que esta última frase era insultante y la prueba del odio que siento por Marvel. Si alguien está empeñado en interpretar así mis palabras, no puedo impedirlo.

En muchas películas de franquicias trabajan auténticos artistas, personas con talento.…  Seguir leyendo »

Joaquin Phoenix en una escena de la película "Joker". (Niko Tavernise/Warner Bros. Pictures vía AP)

Joker, una película tan sombría que hace que la trilogía de Dark Knight parezca alegre en comparación, claramente ha impactado al público. Basta con ver su exitoso fin de semana de apertura. La pregunta es: ¿por qué?

En la superficie, el paisaje urbano infernal que se ve en la película está muy alejado de la realidad actual. Joker canaliza el espíritu de las películas de la década de 1970 como Taxi Driver, Dog Day Afternoon, Death Wish y The French Connection que describían a la ciudad de Nueva York como un páramo de crimen y depravación. Hoy, Nueva York está en camino de tener la tasa de asesinatos más baja desde la década de 1950; Times Square, una vez un centro de pecado, se ha convertido en una atracción turística tipo Disney; y todos los vecindarios de Manhattan, desde el Lower East Side hasta Harlem, han sido gentrificados.…  Seguir leyendo »

Aprendí a amar el cine en la solemne oscuridad de las butacas de paraíso hoy desaparecidas, a emocionarme con la épica y la tragedia, a aplaudir en los finales, a salir de la sala habitando todavía durante unos minutos una vida que me hubiera gustado vivir. Porque si los viajes y la literatura hacen más intensa y llevadera la existencia, el cine, según la atinada definición de José Luis Garci, es una vida de repuesto.

Madurar implica evolucionar en gustos y pensamientos, contemplar el mundo con cierto escepticismo y no malbaratar el tiempo con personas y cosas que no nos aporten riqueza mental y sentimental.…  Seguir leyendo »