Cine

El proceso de esterilización con un dispositivo de luz ultravioleta en los asientos de las salas de cine en Bangalore, India, el 8 de octubre de 2020. (Manjunath Kiran/AFP)

El momento más memorable durante mi segunda ida al cine —y posiblemente última, dado que, en Estados Unidos, los cines Regal están cerrando de nuevo— para ver Tenet en Imax, la obra de Christopher Nolan sobre viajes en el tiempo, no fue cuando el protagonista (John David Washington) luchó contra una versión entrópica e invertida de sí mismo en un paraíso fiscal para billonarios del tráfico de armas. Tampoco lo fue cuando soldados entrópicos invertidos se unieron con soldados adelantados en el tiempo (supongo) para lanzar al mismo tiempo granadas propulsadas por cohetes hacia un edificio en proceso de colapsar. Ni siquiera lo fue la espectacular persecución en carretera, con autos moviéndose simultáneamente hacia atrás y hacia adelante a través del tiempo.…  Seguir leyendo »

Foto del elenco de la película 'Cuties' (Netflix)

¿Cuál es el propósito del arte? Puede fungir como una guía moral, mero entretenimiento o espectáculo. Pero, en su mejor momento, el arte es un espejo del mundo y nos pide que miremos lo que hemos hecho con él.

Consideremos la película Cuties (o Guapis, por su traducción al español), la cual ha sido descrita como una historia conmovedora sobre el paso a la madurez, pero también como porno infantil que no tiene cabida en una sociedad decente. Es algo intermedio: una película que tiene la intención de condenar la sexualización de niños, que termina haciéndole a sus protagonistas infantiles precisamente lo que deplora.…  Seguir leyendo »

Si lo que la plataforma HBO pretendía era un impulso a la campaña en España de la serie «Patria», puede felicitarse, porque lo ha conseguido gracias al indigno cartel de lanzamiento, en el que con el mayor desprecio por la verdad equiparan a víctimas y verdugos. Desconozco si los responsables de marketing de esta novela llevada al cine conocen la macabra historia de ETA, que mantuvo rehén a la sociedad española durante más de cincuenta años, asesinando, hiriendo, secuestrando, extorsionando y forzando a miles de españoles al exilio. Quienes les escribimos esta carta somos víctimas de esta organización terrorista, que ha cometido crímenes de lesa humanidad y como tales deben ser juzgados sus miembros, y no humanizados en una serie que se vende con una publicidad que ofende no solo a sus víctimas directas, sino a todos los españoles que durante décadas han hecho suyo nuestro dolor y defienden los valores por los que nuestros seres queridos fueron asesinados: la libertad, la democracia y la unidad de España.…  Seguir leyendo »

Una estatua de los premios Óscar se exhibe en el salón Ray Dolby en Hollywood, California, el 31 de enero de 2020. (Etienne Laurent/EPA-EFE/Shutterstock)

Pasarán años antes de que constatemos si los nuevos criterios sobre diversidad anunciados el 8 de septiembre por la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas lograrán generar cintas nominadas a mejor película que sean menos blancas y masculinas que las homenajeadas en los últimos años, las cuales han recibido críticas. Mientras eso sucede, la nueva maraña burocrática desplegada por la academia no puede hacer mucho para resolver algunos de los debates más espinosos de Hollywood acerca de la representación, y hasta puede crear nuevos.

La estrategia que está tomando la academia está bien intencionada, al usar su máxima distinción para presionar a Hollywood a que realice cambios tangibles en sus contrataciones.…  Seguir leyendo »

Un anuncio al aire libre de 'Mulán' de Disney en Hollywood, el 13 de marzo. (Rich Fury para Getty Images)

La parte más devastadora de Mulán, la muy anticipada adaptación en acción real de la película animada de 1998, no está en la trama. Está en los créditos. La película vuelve a relatar la antigua leyenda china de Hua Mulan, una hija que decide disfrazarse de hombre para poder unirse al ejército, honrar a su padre y salvar al emperador. Si bien la película genera orgullo por China, lo hace de manera sutil: más allá de unas pocas menciones a defender la Ruta de la Seda, una ruta comercial predilecta del secretario general del Partido Comunista de China, Xi Jinping, los vínculos con la actualidad de este moderno país muy escasos.…  Seguir leyendo »

A man rides past an advertisement promoting Disney's "Mulan" at a bus stop in Beijing on Wednesday. (Carlos Garcia Rawlins/Reuters)

Like all little girls, I was captivated by the stories of Disney princesses as a child. My childhood was not so different from others in that respect. What set it apart was that I was born in Urumqi, the capital of Xinjiang Uighur Autonomous Region in China. My people were not treated with respect or human dignity and faced constant brutality because of our race in our own homeland. This brutality has only accelerated in recent years, as Chinese authorities detained more than 1 million Uighurs in concentration camps as part of a campaign of genocide.

The pain I have faced could never make a good Disney movie.…  Seguir leyendo »

Hitchcock, el cine que pudo ser

Una cosa no es vulgar porque se la vulgarice. Chesterton

Hubo un tiempo en el que John Ford era considerado por los críticos más empingorotados del país como un mataindios y Alfred Hitchcock como un saltimbanqui de feria. La corriente crítica se orientaba por la brújula de la militancia ideológica supuesta en los productos servidos al público. John Ford murió en 1973, Fritz Lang en 1976 y Sir Alfred en 1980. El director británico fue el último en morir de los directores empeñados en ampliar la capacidad expresiva del oficio que cultivaban. Dejaron una herencia malgastada por una industria que acabó por calcinar las posibilidades de expresión del cine; cuarenta años después, el mercado cinematográfico, infectado de esa enfermedad mortal que consiste en confundir imaginación con fantasía, se ha pulverizado en un caos de sagas, franquicias e infrauniversos.…  Seguir leyendo »

Minutos antes de dar a luz, la madre de Maradona encontró un encendedor en la calle. Tenía forma de estrella: “Este hijo será distinto”, pensó.

Cuando Charles De Gaulle tenía diez años, un día que jugaba deslizándose por una barandilla, sufrió una caída. Al preguntarle si había pasado miedo, respondió: “¿Miedo? Yo he nacido bajo una buena estrella”. Cuando aquel niño jugaba con la colección familiar de soldados de plomo, elegía ser Generalísimo del Ejército francés.

Otro ilustre francés, François Truffaut, conversó cincuenta horas con Alfred Hitchcock, que le confesaría: “Yo no estoy contra la Policía, simplemente me da miedo […].…  Seguir leyendo »

En Roma, durante el confinamiento, se viralizó el vídeo de un joven que, cada atardecer, en la terraza de una casa que daba a una desierta piazza Navona, interpretaba con guitarra eléctrica el tema de amor de Érase una vez en América. Aquella música de Morricone que sonaba justo después de que tocasen las campanas de la iglesia barroca de San Ivo, transmitía dulzura y la sensación de que todo saldría bien. Para mí, la música que mejor simbolizó esa primavera aciaga fue la cavatina de la banda sonora de El cazador, una pieza compuesta para guitarra española y orquesta que, al destilar melancolía y esperanza, representaba la añoranza del mundo que dejábamos atrás y el anhelo del porvenir.…  Seguir leyendo »

La crisis aún en curso debiera hacernos recordar muchas cosas, y entre ellas la recomendación, procedente del siglo de las Luces, y aún antes de Locke, consistente en que el conocimiento racional necesita acotar el objeto de conocimiento para proceder a su explicación. La razón es como una antorcha que movemos en la oscuridad, o como la sonda del piloto en la navegación, que no puede ni debe iluminarlo todo, sino aquello que nos permite seguir caminando en la noche o navegando. La reflexión es aplicable a la difusión de la pandemia como explicación, y también como prevención. Atengámonos al “análisis concreto de la realidad concreta” (Lenin).…  Seguir leyendo »

Con los avances tecnológicos, el acceso a la pornografía se ha disparado. Mi generación consumió porno en internet antes de conocer el sexo. En el mejor de los casos, esta experiencia actuó como una educación sexual lúdica. En otras ocasiones, el porno fue una cloaca a la que nos asomamos demasiado pronto, sin ser conscientes de que ofrecía ficciones.

Creemos que el deseo sexual es íntimo y personal. Sin embargo, la pornografía moldea los gustos. Sus imágenes enseñan qué nos debe parecer atractivo. Y luego cuesta desaprender lo interiorizado.

Nadie quiere confesar en público que consume porno. Por eso es difícil tener un debate honesto al respecto.…  Seguir leyendo »

Nunca me gustó Woody Allen. Supongo que comencé a ver sus películas demasiado pronto y que mi juicio como espectador siempre voló por debajo del radar de sus referencias culturales. En el fondo puede que me siga pasando lo mismo y por mucho que quiera siempre estaré más cerca del Manzanares que de Central Park. Como él mismo dice en las memorias que acaban de publicarse, creo que algunas de sus cintas son entretenidas pero ninguna de ellas habría bastado para fundar una nueva religión.

En condiciones normales nunca habría comprado un libro suyo. Mi amigo David Mejía, woodyallenero casi talmúdico, me regaló cuando ambos éramos estudiantes de Filosofía Cómo acabar de una vez por todas con la cultura.…  Seguir leyendo »

The streaming service Netflix erected signs around Los Angeles last year to promote “Roma,” which was nominated for 10 Academy Awards, including best picture. Credit Hunter Kerhart for The New York Times

I never thought that a movie alone could prompt social awareness and change. But when the director Alfonso Cuarón released his film “Roma” in 2018, with me in the lead role, that’s exactly what happened. Suddenly people in my home country of Mexico were talking about issues that have long been taboo here — racism, discrimination toward Indigenous communities and especially the rights of domestic workers, a group that has been historically disenfranchised in Mexican society.

In fact, it was my involvement in this film that led me to better appreciate the importance of art.

Art sheds light on the urgent, necessary and at times painful issues that are not always easy to approach because we as a society have not been able to figure them out.…  Seguir leyendo »

The streaming service Netflix erected signs around Los Angeles last year to promote “Roma,” which was nominated for 10 Academy Awards, including best picture. Credit Hunter Kerhart for The New York Times

Nunca creí que una película pudiera abrir un debate sobre temas que por mucho tiempo han sido un tabú en mi país, México. Pero cuando en 2018 se estrenó Roma, el filme que protagonicé con la dirección de Alfonso Cuarón, noté un cambio. De pronto comenzaron a escucharse conversaciones sobre el racismo, se empezó a hablar de la discriminación a nuestras comunidades indígenas y a discutir la labor de las trabajadoras del hogar, por demasiado tiempo desprotegidas y sin los derechos laborales más básicos.

Ser parte de esa película me ayudó a entender lo importante que es el arte.

¿Por qué importa el arte?…  Seguir leyendo »

Los espías filósofos

Nadie se sorprendió, en aquel suburbio de Washington DC, cuando se vinieron a vivir en él los esposos Jennings, Philip y Elizabeth, que parecían la esencia misma de las parejas estadounidenses. Tenían dos hijos: Paige, la mayor, que ayudaba mucho al pastor bautista del barrio y se había dado en esa iglesia el chapuzón lustral, y Henry, el hijo menor, as de las matemáticas y del deporte, que se disputaban con becas los mejores colegios. Los Jennings se ganaban la vida con una agencia de viajes y, casualmente, había llegado a vivir en el barrio su vecino, Stan Beeman, agente del FBI y especialista en contraespionaje, del que aquellos se hicieron muy amigos.…  Seguir leyendo »

El director de "Parasite", Bong Joon Ho, reacciona a obtener el premio Óscar a Mejor Película. (Chris Pizzello)

Parasite (Parásitos), del director Bong Joon-ho, es una obra maestra que arroja luz sobre la desigualdad y la pobreza en Corea del Sur. El 9 de febrero se convirtió en un fenómeno al ganar el premio a mejor película en la 92.ª edición de los Óscar. Sin embargo, la película estuvo a punto de no ver la luz del día.

En 2015, el gobierno de la expresidenta Park Geun-hye incluyó en su lista negra a Bong, al actor Song Kang-ho y a la productora Miky Lee junto con más de 9,000 artistas, quienes en su opinión eran demasiado liberales y críticos con el gobierno.…  Seguir leyendo »

To many South Koreans, “Parasite’s” historic win at the Oscars on Sunday wasn’t just about a movie winning at an awards ceremony. It was about the entire country gaining global prominence.

The film’s acclaimed director, Bong Joon-ho, expressed it best in his acceptance speech for best original screenplay: “We never write to represent our country, but this is very personal to South Korea.” This was the first time a South Korean film had won an Academy Award, let alone four.

In Korea, the response in the media was largely euphoric. Every major news outlet headlined “Parasite’s” Oscars victory, praising how Bong is now a “mainstream director in Hollywood” and how Korean cinema is “finally standing at the top of the world.”…  Seguir leyendo »

Bong Joon-ho, right, reacts as presenter Jane Fonda hands him an Oscar for best picture for "Parasite" on Sunday. At left are actors Song Kang-ho and Cho Yeo-jeong. (Chris Pizzello/AP)

Bong Joon-ho’s “Parasite,” a gritty masterpiece that shines an unsparing light South Korea’s inequality and poverty, made waves Sunday by winning Best Picture at the 92nd Academy Awards. Yet the movie almost failed to see the light of the day.

In 2015, President Park Geun-hye’s administration blacklisted Bong, actor Song Kang-ho and producer Miky Lee along with more than 9,000 other artists, who in its view were too liberal and critical of the government. Just as “Parasite” tells an important story of the contradictions of capitalism, its making teaches an important lesson about how a free society is essential for the arts.…  Seguir leyendo »

Dead British soldiers lying on a roadside in northern France during World War I.Credit...Daily Herald Archive/SSPL, via Getty Images

I was looking forward to seeing Sam Mendes’s film “1917” when it arrived in theaters in December. I have a special interest in the subject — my grandfather fought in World War I, and I’ve done years of research on the events while writing a play about the war.

I can’t argue with Mr. Mendes’s artistry. Visually and technically speaking, “1917,” which is nominated for 10 Academy Awards, is dazzling. The filmmaking team cleverly manages to make the entire movie seem like one long, continuous take, and I, like many viewers, found myself wondering how certain scenes were shot.

The director’s own grandfather inspired him with stories about volunteering to run messages across open, war-ravaged terrain.…  Seguir leyendo »

Si usted pasa la mayor parte de su tiempo en las redes sociales hablando de películas, la temporada de premios puede ser tan desconcertante como fascinante, un pequeño vistazo perfecto a la locura colectiva. Los temas son generalmente los mismos: quién ganará qué premio y por qué; qué grupo subrepresentado está siendo rechazado por qué ceremonia y por qué razones; quién tiene el respaldo de los gremios y los estudios y las agencias; y, eventualmente, tal vez —con suerte, pero no necesariamente— alguien hablará sobre la calidad real de las películas en cuestión.

Sin embargo, una fuente de desprecio aparentemente compartida es la revelación anual de los votos brutalmente honestos.…  Seguir leyendo »