Colombia

Demonstrators attend a concert in Medellin in support of the strike against Colombian President Iván Duque's government on Saturday. (Joaquin Sarmiento/AFP/Getty Images)

Colombians have joined others in Latin America by taking to the streets to protest their government. Beginning Nov. 21, hundreds of thousands of people from all backgrounds have been marching in large and small cities and even in rural areas. Colombia hasn’t seen such protests in several decades. While the protests come alongside others in Bolivia, Chile and Ecuador, Colombians are mobilizing for different reasons. What’s going on?

What happened in Colombia?

The protests started when unions and social movements called a rally on Nov. 21, known by its Twitter hashtag, #21N, against the government’s intentions to reduce benefits for retirees and workers.…  Seguir leyendo »

Centenares de personas protestan contra la masacre de indígenas del pueblo nasa este miércoles en la plaza de Bolívar en Bogotá (Colombia). La masacre de cinco miembros de la comunidad nasa en el departamento colombiano del Cauca (suroeste) ha provado la indignación en todo el país. Los indígenas denuncin ser víctimas de un genocidio ante la mirada impavida del Estado. Mauricio Dueñas Castañeda (EFE)

Los colombianos en la diáspora claman por la dignidad y la vida, para que las balas no impidan a nadie defender los derechos humanos en su país. Luego de la firma del Acuerdo de Paz en 2016 y recién celebradas unas elecciones locales que han elegido a más de 1.100 alcaldes, 32 gobernadores y cientos de concejales y diputados departamentales, la violencia persiste con especial crudeza. Por ello, al igual que ya lo hicieron en el pasado mes de julio, el colectivo se concentrará en las principales capitales del mundo en apoyo a la gran movilización que paralizará al país el próximo 21 de noviembre.…  Seguir leyendo »

Una manifestante durante una de las protestas efectuadas en Bogotá (Colombia) el pasado 1 de diciembre de 2019. Carlos Jasso (Reuters)

Pocas veces el colectivo colombiano en España se había juntado en un grupo tan numeroso alrededor de una reivindicación y pocas veces se ha aglutinado tan unánimemente para apoyar una causa: el Paro Nacional que se inició en Colombia el pasado 21 de noviembre y que a día de hoy sigue vivo en las calles del país.

En ciudades como Madrid, Barcelona, Valencia o Bilbao se han leído manifiestos, se han escuchado arengas en contra de la inoperancia del Gobierno y, como hecho insólito, se han escuchado cacerolazos pidiendo la renuncia de Iván Duque, un presidente con un índice de popularidad que raja estrepitosamente su nefasta gestión.…  Seguir leyendo »

Miles de colombianos salieron a marchar el 23 de noviembre de 2019.Credit...Luis Robayo/Agence France-Presse — Getty Images

Dilan Cruz salió a buscar el futuro, y en su lugar encontró a Colombia. El estudiante de 18 años protestaba en el centro de Bogotá el 23 de noviembre, cuando lo golpeó en la cabeza un objeto disparado por un miembro del escuadrón antidisturbios de la policía. Durante el paro nacional realizado desde dos días antes contra el gobierno de Iván Duque, Dilan demandaba acceso a la educación superior junto a miles de jóvenes y el Estado lo mandó a cuidados intensivos hasta este lunes, cuando murió en medio de la indignación ciudadana. El mismo día se graduaba de bachiller.

El debate público en Colombia estuvo secuestrado por un conflicto armado que se prolongó más de cincuenta años, y la discusión política rara vez superó la urgencia de la subversión guerrillera.…  Seguir leyendo »

“Terminé la capacitación un viernes y el lunes ya estaba firmando contrato”, dice María Rocío Cortés Medina, una joven de 22 años desplazada por la violencia en Colombia, sobre su primer empleo formal: agente en un call center en Cali. “No solo gano más, sino que ahora puedo compartir con mi hijo los fines de semana”, agrega.

Antes de conseguir ese trabajo en la cooperativa Coomeva, donde ya lleva más de año y medio, María Rocío laboraba de lunes a domingo como manicurista sin ingreso fijo; un fiel reflejo de casi el 50 % de colombianos que trabajan en la informalidad.…  Seguir leyendo »

Cuando Iván Duque ganó la presidencia de Colombia, algunos creyeron que sería una tercera parte del Gobierno de Álvaro Uribe Vélez. Sus simpatizantes imaginaron una trilogía impecable, asentada sobre una fórmula ingeniosa: Duque —un senador joven y carismático— sería guiado por Uribe para continuar las políticas que lo convirtieron en uno de los presidentes más admirados en la historia del país. Un poco más de un año después de la toma de poder de Duque, la utopía uribista está fracturada y derrumbándose a pedazos. Nadie —ni siquiera sus críticos más acérrimos— imaginó la debacle que hoy afronta el gobierno de derecha.…  Seguir leyendo »

Una persona protesta durante las demostraciones en contra de la corrupción en las universidades y la violencia en el departamento de Cauca, en Colombia, el 31 de octubre de 2019. (Mauricio Dueñas Castañeda/EPA-EFE/REX) (Mauricio Duenas Castaneda/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

El pasado 30 de agosto el presidente de Colombia, Iván Duque, salió a celebrar —con un entusiasmo que hoy luce infame— el bombardeo que el Ejército hizo a un campamento de disidentes de la antigua guerrilla de las FARC en San Vicente del Caguán. Dijo ese día: “Anoche, gracias a esa labor estratégica, meticulosa, impecable, con todo el rigor, cayó Gildardo Cucho”. (Cucho fue señalado por el gobierno colombiano como uno de los jefes de las disidencias de las FARC). Con esa información en mano, el entonces ministro de Defensa, Guillermo Botero, salió a decir, autosatisfecho, que habían “caído” 14 delincuentes.…  Seguir leyendo »

Hace dos meses, cuando el 29 de agosto un grupo de excomandantes de las FARC anunció su regreso a las armas, la opinión pública en Colombia se enmarañó en clamores que pedían acciones y reacciones, ‘los intelectuales criollos’ nos arrojaron sus ‘categorías’ para sancionar y aprobar sentimientos (“no es hora de declarar tristeza o dolor, es hora de actuar”, dijeron, con elocuencia policial), y la Administración Duque resbaló y cayó una vez más en las rutinarias declaraciones inoperantes de su ministro de Defensa infame (y ahora renunciado).

En este diario hice un llamado distinto: atender, como escuchas, el futuro ocurriendo; abrir los oídos.…  Seguir leyendo »

En 1991 un amplio consenso político forjado desde la ciudadanía hizo posible una nueva Constitución, firmada por representantes de un país pluricultural y multiétnico que había decidido el cambio pacífico. A 28 años de esa epopeya democrática es urgente un nuevo pacto social y político. No un acuerdo de élites, sino uno que interprete las nuevas realidades de una Colombia distinta a la de entonces.

En 1990 los jóvenes entendimos que había llegado la hora de derrumbar pacíficamente la muralla legal que por 100 años había impedido una profunda transformación social y política. La Constitución de 1886 era una camisa de fuerza que mantenía a Colombia atada al pasado y a la violencia.…  Seguir leyendo »

Mariana Greif The reservoir filling the Cauca River valley behind the Hidroituango Dam, Antioquia, Colombia, October 3, 2019

The lower bowels of the Hidroituango hydroelectric dam, four hours outside of Medellín, Colombia, are generally reached through tunnels saturated with stale petrichor and air that grows thicker with every step downward. Tunnel walls shift from gray to mud-colored on the descent, and warm drops of water fall from the craggy roof. For eight months, these tunnels and chambers were the conduit for Colombia’s second largest river, the Cauca, and when I visited in October, the scars of the river’s visitation were evident in concave sections of the walls where eddies of water had abraded hollows. Workers were busy clearing sections where debris had collected during the water’s course.…  Seguir leyendo »

Cuando a finales de agosto escuchábamos que una parte de la guerrilla de las FARC abandonaba el proceso de paz y volvía a las armas, a muchos se nos cayó el alma a los pies. En mi último viaje a Colombia tuve la suerte de debatir con exguerrilleros colombianos en Tecnicafé, un parque tecnológico para la innovación del café en Cauca promovido por la empresa española Supracafé, y había visto cómo sus esperanzas estaban puestas en su nueva vida con el café como medio de generación de ingresos. Abandonarlo no entraba dentro de sus planes.

El 31 de Agosto, y gracias entre otros a Tecnicafé, una treintena de excombatientes colombianos y ocho integrantes de comunidades del Cauca se graduaron como operarios de labores de campo en cultivos y emprendedores en procesamiento de productos derivados del café.…  Seguir leyendo »

Un manifestante a favor de los Acuerdos de Paz de Colombia en una marcha en Medellín en marzo de 2019Credit...Luis Eduardo Noriega/EPA vía Shutterstock

Alexander Parra, un exguerrillero de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc), se convirtió en gestor de paz cuando ese grupo dejó los fusiles para involucrarse en la vida política. La noche del 24 de octubre, a las afueras de Mesetas, un pueblo ubicado en los Llanos Orientales de este país, Parra jugaba ajedrez cuando varios hombres encapuchados interrumpieron la partida a balazos. Durante muchos años sobrevivió a la guerra, para morir abaleado en supuestos tiempos pacíficos.

Su muerte confirma que Colombia aún no supera el conflicto y revela el enorme riesgo que corre la construcción de la paz.

Hay algo de ironía en el asesinato de Parra.…  Seguir leyendo »

La historia de la humanidad ha demostrado que la mejor guerra es la que no se hace, pero, una vez hecha —por más de medio siglo cómo ocurre en Colombia—, todos los procesos de superación de la violencia son complejos, imperfectos y tienden a crisis permanentes, cuando no al fracaso. Prueba de ello es que todos los procesos de paz ensayados en ese país —casi uno por Gobierno— no han sido capaces de consolidar un acuerdo escrito, y el actual, considerado modélico sobre el papel, puede estar herido de muerte cuando los verdaderos artífices por parte del Secretariado de las FARC, los de mayor influencia y predicamento, voceros en la pasada negociación, lo dan por finiquitado.…  Seguir leyendo »

Campaign banners crowd the street corners ahead of 27 October local elections, in Monteria, Cordoba. CRISISGROUP/Zaida Marquez

El 27 de octubre Colombia celebrará sus primeras elecciones regionales desde la firma del acuerdo de paz de 2016 entre el gobierno y los rebeldes de las FARC. En estas preguntas y respuestas, la experta de Crisis Group, Elizabeth Dickinson, explica qué está en juego políticamente y por qué la campaña electoral ha estado acompañada de tanta violencia.

¿Qué nos dicen estas elecciones sobre cambios en la política colombiana?

La antesala a las elecciones regionales de este año, que ha estado marcada por un aumento en la violencia, permite dar una mirada a la evolución de la política colombiana tres años después del histórico acuerdo de 2016 entre el gobierno y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).…  Seguir leyendo »

Gente en Colombia prende velas en un memorial por el asesinato de la candidata a alcaldesa Karina Garcia, el 2 de septiembre de 2019 en la región de Cauca. (Ernesto Guzmán para JR/EPA-EFE/REX) (Ernesto Guzman Jr/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

¿Cuál paz? Eso preguntan algunos críticos del proceso de paz en Colombia. Hace cerca de tres años se firmó el acuerdo que puso fin al conflicto armado con la guerrilla de las FARC, la más grande y antigua del hemisferio occidental. Sin embargo, persisten varias fuentes de violencia: el Ejército de Liberación Nacional (ELN), el último grupo guerrillero remanente; organizaciones dedicadas al negocio del narcotráfico; y un pequeño porcentaje —menos del 10%— de guerrilleros de las FARC que no se acogieron al acuerdo, sumados a un puñado de excomandantes que recientemente anunciaron su decisión de retomar la lucha armada.

¿Cuál paz, entonces?…  Seguir leyendo »

Miembros del ejército venezolano realizan ejercicios en la frontera con Colombia (JOHNNY PARRA/EPA-EFE/REX )

Pensar en las formas en que nuestra crisis podría empeorar se ha convertido en un juego muy popular para los venezolanos. Durante años, el peor escenario fue la guerra civil entre las facciones políticas de nuestro país. En estos días, una perspectiva aún más aterradora ha comenzado a desplazarlo en las pesadillas venezolanas: un conflicto armado con Colombia.

¿La razón? La alianza cada vez más estrecha entre Venezuela y la guerrilla narcotraficante que está en guerra contra el estado colombiano, la cual ha sacudido a Bogotá con tanta fuerza que ahora busca una respuesta hemisférica.

Este miércoles Colombia, Estados Unidos y otros nueve países invocaron el Tratado Interamericano de Asistencia Recíproca (TIAR), firmado en Río de Janeiro en 1947, que compromete a los países del hemisferio occidental a responder a una agresión militar contra cualquiera de ellos.…  Seguir leyendo »

Venezuelan soldiers took part in military exercises on the Colombian border on Sept. 10. (Johnny Parra/EPA-EFE/Shutterstock)

Thinking up ways our all-encompassing crisis could get even worse has become a grimly popular parlor game for Venezuelans. For years, the go-to worst-case scenario was civil war between the political factions in our country. These days, an even scarier prospect has begun to displace that in the pantheon of Venezuelan nightmares: armed conflict with Colombia.

The reason? Venezuela’s increasingly tight alliance with the drug-running guerrilla armies waging war on the Colombian state, which has rattled Bogota so hard it’s now seeking a hemispheric response.

On Wednesday, Colombia, the United States and nine other countries invoked the Inter-American Treaty of Reciprocal Assistance (TIAR), signed in Rio de Janeiro in 1947, which commits the countries of the Western Hemisphere to respond to military aggression against any one of them.…  Seguir leyendo »

Iván Márquez, líder de una facción disidente de las Farc, y el difunto Hugo Chávez se saludaron en noviembre de 2007.CreditGregorio Marrero/Associated Press

El anuncio de vuelta a las armas, realizado el 29 de agosto por tres altos exlíderes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc) desde el río Inírida en la zona fronteriza con Venezuela, apunta a que el largo y espinoso tema de la aventura guerrillera ha dejado de ser un asunto estrictamente colombiano para convertirse en un componente más del entramado de fuerzas armadas con las que el régimen de Nicolás Maduro ha venido construyendo una muralla de contención a la ofensiva internacional en su contra.

Se sabe que el conflicto político venezolano se juega simultáneamente en tres tableros. Primero, el de la política nacional: que se reduce a la lucha entre el estamento militar en el poder y sus adversarios de los diversos frentes democráticos.…  Seguir leyendo »

Un grupo de ciudadanos se manifestó en apoyo al acuerdo de paz en el centro de Bogotá, el 24 de noviembre de 2019.CreditCreditIván Valencia/Associated Press

Las imágenes circularon en la mañana del jueves 29 de agosto: Iván Márquez, uno de los jefes guerrilleros que negociaron con el gobierno colombiano el final a medio siglo de guerra incruenta, anunciaba su decisión de retomar las armas. Explicó que la nueva guerrilla no practicaría “retenciones con fines económicos”, que es como las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc) hablaron durante años del crimen cruel y deleznable del secuestro; explicó que dialogarían con “gentes pudientes del país para buscar por esa vía su contribución”, lo cual no es más que una extorsión anunciada. Y luego avisó que no atacarán a policías y soldados, sino que su objetivo, en esta nueva guerra, será la oligarquía.…  Seguir leyendo »

Una guerrillera del Frente 36 de las FARC descansa después una excursión en el estado de Antioquia, Colombia, en enero de 2016. (Rodrigo Abd/AP Photo)

Las imágenes circularon el 29 de agosto: en ellas, líderes disidentes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) anunciaron la creación de una nueva guerrilla. Esta decisión se tomó, explicaron, debido a supuestos incumplimientos por parte del gobierno de Colombia a los acuerdos de paz firmados en La Habana en 2016.

Cuando se anunció el acuerdo, después de cinco años de negociaciones en Cuba, el mundo entero aplaudió: un conflicto sangriento de más de 50 años, llegaba a su final. El gestor del proceso, el expresidente Juan Manuel Santos, recibió el premio Nobel de la Paz. Sin embargo, casi desde su firma, el resultado dividió al país.…  Seguir leyendo »