Colombia

A woman carries a child across the Tachira River on the outskirts of Cucuta, on the Colombian-Venezuelan border in Colombia. (Marco Bello/Reuters)

This past weekend, the Venezuelan Guard killed four protesters and wounded hundreds of others who were trying to bring humanitarian aid across the border. The Trump administration has been trying to get food, medicine and other supplies to impoverished Venezuelans — which President Nicolás Maduro has refused, arguing that it’s an attempt to undermine his leadership and the nation’s sovereignty. Meanwhile, according to the UNHCR, more than 3 million Venezuelans have already fled the country, and hundreds more cross the borders every day.

But many more humanitarian and security crises roil the Venezuela-Colombia border than just the aid blockade, argued political scientist Annette Idler in the Conversation.…  Seguir leyendo » “At Venezuela’s border with Colombia, women suffer extraordinary levels of violence”

Un grupo de manifestantes, durante una protesta en Bogotá, portaron carteles en contra del fiscal colombiano Néstor Humberto Martínez en enero de 2019. Credit Juan Barreto/Agence France-Presse — Getty Images

El fiscal colombiano Néstor Humberto Martínez lleva meses en el centro de un debate relacionado con el mayor escándalo de corrupción de América Latina: Odebrecht. A mediados de noviembre de 2018, Noticias Uno publicó unas grabaciones secretas en las que Martínez, entonces asesor jurídico de Corficolombiana —empresa de Luis Carlos Sarmiento Angulo, uno de los hombres más ricos del país—, era informado de irregularidades y posibles delitos en el contrato vial Ruta del Sol II. Las grabaciones, hechas en 2015, fueron cedidas al canal por Jorge Enrique Pizano, testigo en el caso de sobornos de la constructora brasileña, y se revelaron después de su muerte.…  Seguir leyendo » “Por qué debe renunciar el fiscal colombiano”

Tema

El contexto del post acuerdo de paz colombiano afectará la relación bilateral, en materia de prevención y control del narcotráfico entre Colombia y Ecuador, dadas las dimensiones de los nuevos desafíos que afectan a sus fronteras.

Resumen

Tras la desmovilización de las guerrillas en Colombia y el aumento de los tráficos ilícitos existentes entre la frontera de Colombia y Ecuador, se abre un nuevo escenario con características que invitan a potenciar la cooperación bilateral.

Sin embargo, esta posibilidad se ve limitada por condiciones coyunturales como la metamorfosis de los grupos guerrilleros hacia el crimen organizado o el aumento de los flujos de migrantes venezolanos, y estructurales, como la corrupción policial, la reestructuración del Estado o la dolarización de la economía ecuatoriana como incentivo para el lavado de activos, lo cual complica el avance en la implementación de una agenda permanente que resulte efectiva.…  Seguir leyendo » “Implementación de la paz: el desafío para la relación bilateral en materia de narcotráfico entre Colombia y Ecuador”

Colombian security forces stand guard at the site of an explosion at a police academy in Bogota on Jan. 17. Nine people were killed and more than 50 wounded in the car bomb attack. (AFP/Getty Images)

Has the Colombian peace process lost its momentum? President Iván Duque, elected last June, has been openly critical of the peace agreement with the Revolutionary Armed Forces (FARC), which was pushed through by President Juan Manuel Santos in 2016.

Duque was conspicuously absent at November’s formal launch of the Colombian Truth Commission, which has a three-year mandate to answer questions about the atrocities committed during more than five decades of war. This could prove an important impediment to the success of the peace agreement — my research demonstrates that concrete support of the commission’s work is necessary for significant efforts at postwar reconstruction to establish sustainable peace.…  Seguir leyendo » “Colombia’s long-term peace may depend on support for the Truth Commission”

A sign that reads "United against terrorism" is seen in front of the scene where a car bomb exploded, in Bogota, Colombia January 18, 2019. REUTERS/Luisa Gonzalez

¿Qué sucedió?

El 17 de enero, un vehículo entró a la Academia de Policía General Santander en Bogotá y explotó, matando a 21 oficiales de policía e hiriendo a 68 más. Aunque el autor también murió, el gobierno aún no considera el ataque como un atentado suicida – algo nunca antes visto en Colombia – sino que la muerte del conductor se considera producto del pánico que sintió al verse casi descubierto.  La explosión es el ataque más letal en Bogotá desde 2003, y el tercero más letal en la historia de una ciudad que en el pasado ha vivido situaciones de violencia considerables.…  Seguir leyendo » “La bomba de Bogotá quiebra los diálogos de paz con la última de las guerrillas en Colombia”

He vivido momentos de euforia tras la firma de varios acuerdos de paz. Por supuesto me unía a la esperanzada alegría del momento, mientras esperaba poder decirles que iniciaban un duro y largo camino. Les recordaba: «en España acabamos una guerra en 1939 y aun parte de nuestra sociedad la remueve».

Vemos cómo ha rebrotado la crisis social en Nicaragua tras los esfuerzos de la comunidad internacional y de los propios nicaragüenses, por acabar aquella guerra entre sandinistas y «la contra» a finales de 1989, al amparo de unas elecciones que ganó Violeta Chamorro que parecían significar un cambio importante de régimen y de convivencia de un pueblo entrañable.…  Seguir leyendo » “Colombia: el duro camino de la paz”

Tema

Colombia ha estado inmersa en un solo proceso de paz a lo largo de dos gobiernos, desde la fase de negociación en el de Santos a la de implementación con Duque. ¿Cuáles son sus perspectivas de continuidad?

Resumen

Al cumplirse los primeros 100 días del gobierno del presidente Iván Duque, el futuro desarrollo del período del post-conflicto contemplado en el Acuerdo de Paz firmado en mayo de 2016 entre el presidente Juan Manuel Santos y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) aún es bastante incierto. Sin embargo, esto no significa que el único proceso de paz exitoso que ha tenido Colombia vaya a fracasar.…  Seguir leyendo » “Colombia: un proceso de paz irreversible pero de alcance incierto”

En su más reciente libro, Rebaño, Óscar Contardo cuenta cómo la Iglesia católica influyó hasta hace muy poco en todos los aspectos de la vida privada de los chilenos. Alguna vez, el cronista fue a entrevistar a un sacerdote extranjero que trabajó en Santiago. Durante su conversación, una mujer los interrumpió para hacerle al religioso una consulta sobre un tema íntimo. El cura le confesó después a Contardo que esas situaciones le desagradaban: “Los fieles le consultaban sobre asuntos de todo tipo, como pidiéndole que tomara decisiones por ellos sobre aspectos muy alejados de la competencia de un sacerdote (…) Agregó que solían considerar su opinión como algo que nadie podía discutir.…  Seguir leyendo » “Regreso al puritanismo”

El presidente de Colombia, Iván Duque, en octubre de 2018 Credit Leonardo Muñoz/Epa-Efe vía Rex

Las pugnas entre gobiernos y medios han sido una constante histórica. “Nadie ama a un mensajero que trae malas noticias”, le dice el guardián a Creonte en la tragedia Antígona, de Sófocles. Y esa es, precisamente, una de las funciones básicas del periodismo: decirle la verdad al poder.

En Colombia un nuevo debate envuelve al gobierno del presidente Iván Duque, y tiene que ver con el proyecto de ley que propone modernizar las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC).

Esta ley plantea suprimir la Autoridad Nacional de Televisión para crear un nuevo ente regulador convergente de telecomunicaciones —internet, radio y televisión— que dependa del Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (MinTIC), es decir: del propio gobierno.…  Seguir leyendo » “Colombia debe cerrar la brecha digital sin condenar al mensajero”

En marzo de 2015, se coordinó una operación de desminado en el municipio Cocorná. Credit Luis Eduardo Noriega/European Pressphoto Agency

Una manera de entender el impacto que el proceso de paz ha tenido en Colombia es visitar los municipios que durante y después del conflicto armado han sufrido el mayor número de víctimas por accidentes con minas terrestres.

Desde 1985 a noviembre de 2018, 11.652 personas han sufrido por la explosión de minas antipersona que durante cinco décadas sembraron las guerrillas y, según algunas denuncias, el ejército colombiano por más de la mitad del país, sobre todo en las comunidades rurales. Por eso, cuando el gobierno del presidente Juan Manuel Santos, predecesor de Iván Duque, firmó el acuerdo de paz con la guerrilla de las Farc en 2016, muchos territorios celebraron: en 2021, año en el que según el expresidente Santos se eliminarán todas las minas que quedan del conflicto armado, sus habitantes podrían caminar con libertad, sin temor a las explosiones.…  Seguir leyendo » “Adiós a las minas en Colombia”

A swathe of deforested land is visible in the morning mist in Magdalena Valley, Antioquia. April 2018. (Lucy Sherriff)

For Colombia, peace has come with caveats. In 2016, guerrillas from the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) finally laid down their weapons, ending over half a century of conflict. Thousands of fighters had spent decades occupying Colombia’s forests, and most got up and left their secret mountain hideouts. Families who had fled the fighting started to return. Old farms re-opened, and new ones sprang up. Gold and coal miners moved in.

The forests had protected the FARC fighters from attacks and surveillance. In turn, FARC’s presence in the Magdalena River Valley, nestled between the central and eastern Andes, kept the forests intact.…  Seguir leyendo » “The new rebels of Colombia’s forests”

Un mural del fallecido presidente Hugo Chávez en una calle del centro de Caracas Credit Meridith Kohut para The New York Times

En el inventario de desgracias que ha dejado el gobierno de Nicolás Maduro en Venezuela deberá contabilizarse una pérdida irremediable: las crisis económica y política de la Revolución bolivariana han provocado una diáspora de tres millones de expatriados —aproximadamente el ocho por ciento de la población—, que ha dejado hipotecado el futuro del país y en bancarrota sus instituciones culturales.

La amarga situación de los 3000 venezolanos que cruzan a diario la frontera con Colombia ha despertado una enorme solidaridad regional, pero también una preocupación natural en los países de acogida —¿cómo debe prepararse una nación para recibir a tantos desplazados?— y, en ocasiones, un sentimiento antiinmigrante.…  Seguir leyendo » “La diáspora intelectual que perdió Venezuela y ganó Colombia”

Iván Duque, president of Colombia, taking the oath of office in August.CreditCreditDaniel Garzon Herazo/NurPhoto, via Getty Images

Last week I interviewed Colombian President Iván Duque, who took office in August and calls himself a man of the “extreme center.” In an era of rising populism, I asked, how should politicians make the case for reviving or strengthening centrist-style politics?

“When you see a populist,” Duque answered, “you always see a demagogue. Societies no longer need demagogues; they need pedagogues — people that can tell a country, ‘Where is it that we want to go, how is it that we want to make it happen, and what is it that everybody has to put in the basket to achieve those goals?’ ”

Colombians have something to teach the rest of us about the need to preserve a vital political center.…  Seguir leyendo » “Of Demagogues and Pedagogues”

El presidente de Colombia, Iván Duque, en su primer discurso desde la Casa de Nariño en Bogotá, el 26 de agosto de 2018 Credit David Romo/EPA, vía Shutterstock

Desde que asumió la presidencia el 7 de agosto, Iván Duque se enfrenta a las promesas de su campaña electoral. Una de ellas consistía en prohibir la dosis personal de droga, ya despenalizada en Colombia en 1994 por la Corte Constitucional. Tres días antes de cumplir un mes en el poder, su gobierno expidió un borrador del decreto que permite a la policía decomisar la dosis mínima de droga —sin especificar cantidades—, multar al portador y destruir el bien incautado.

El decreto, más que un acto jurídico, es un acto político. Duque entendió durante la campaña que un discurso encendido sobre una multitud de jóvenes anárquicos que fuma marihuana era electoralmente rentable.…  Seguir leyendo » “La dosis mínima de Iván Duque”

Colombia, como América Latina, vive una emergencia ética por cuenta de la corrupción. Sin ética peligra la democracia. Así lo entendió la rectora de un prestigioso colegio de Barranquilla, quien impartió una lección al país cuando decidió graduar sin ceremonia, en junio, a 61 estudiantes por el fraude cometido por unos pocos de ellos, durante un simulacro de las pruebas de Estado para bachilleres. La justicia la apoyó en su decisión, al negar una acción de amparo constitucional que interpusieron en su contra algunos padres de familia. No debería haber duda de que quien hace trampa no merece ningún reconocimiento, sino una fuerte sanción social.…  Seguir leyendo » “La bancarrota ética”

Elecciones presidenciales 1958-2010

El 17 de junio de 2018, Iván Duque, simple senador desconocido un año antes, ganó la segunda vuelta de las elecciones presidenciales en Colombia con la más alta participación de la historia. Con un poco más de 10 millones de votos, este candidato del Centro Democrático venció al de Colombia Humana, Gustavo Petro, representante de la izquierda y exalcalde de Bogotá. Los 8 millones y medio de votos aproximadamente que Petro consiguió fueron insuficientes para derrotar a quien las encuestas preelectorales veían como claro ganador. Estos resultados obligan a preguntarse por qué las fórmulas de los candidatos como el centrista Sergio Fajardo o el candidato liberal, Humberto de La Calle, no convencieron a la ciudadanía en la primera vuelta; si el expresidente Álvaro Uribe sigue siendo un factor importante en las elecciones presidenciales y cuáles son los retos que afronta el presidente electo.…  Seguir leyendo » “Elecciones en Colombia: ¿miedo a la paz?”

Venezolanos cruzan la frontera entre su país y Colombia, separados por el puente Simón Bolívar sobre el río Táchira. Credit George Castellanos/Agence France-Presse — Getty Images

Una mañana reciente de agosto, en un comedor comunitario administrado por una iglesia de Cúcuta, Colombia, Carolina, una refugiada venezolana, describió su apremiante situación. Su tono de voz dejaba ver su conmoción y agotamiento.

En Venezuela, dijo: “Tenía un buen trabajo como archivista y mi esposo tenía terrenos”. “Nunca nos imaginamos que podríamos terminar así”. Sentada, con ropa desgastada y la mirada perdida en la distancia, sostenía un pan y una pequeña taza de café con leche.

Nicolás Maduro, el presidente venezolano, ha puesto a su país en una posición preocupante. Este verano, la crisis política y social alcanzó nuevas dimensiones.…  Seguir leyendo » “Debemos ayudar a los refugiados venezolanos”

Una mujer venezolana muestra su pasaporte frente a una oficina migratoria colombiana el 20 de agosto de 2018. Credit Luis Robayo/Agence France-Presse — Getty Images

El destino de Colombia y Venezuela siempre ha estado entrelazado. Pero hoy el sentimiento mutuo de repúblicas hermanas, con el que históricamente se han reconocido ambas naciones, ha cobrado un nuevo giro.

Ya no solo se trata de países vecinos con raíces históricas comunes. Desde que se agudizó su conflicto político y la crisis social, Venezuela se ha convertido en un componente ineludible del presente y el futuro de Colombia: todas las desgracias venezolanas tienen repercusión inmediata al otro lado del río Táchira. Y desde que se convirtió en el destino mayor de sus emigrantes, Colombia es la nueva casa donde cientos de millares de venezolanos intentan rehacer sus vidas.…  Seguir leyendo » “¿Qué debe hacer Colombia ante la crisis venezolana?”

Asedio al acuerdo de paz en Colombia

En 2016, el gobierno de Colombia alcanzó un histórico acuerdo de paz con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), que puso fin a una guerra de 52 años en la que murieron más de 265 000 colombianos y otros siete millones fueron desplazados. Este acuerdo ha sido aclamado como un nuevo modelo para la solución de conflictos aparentemente intratables, pero ahora enfrenta una prueba de una magnitud inédita.

Erradicar las raíces de un conflicto tan prolongado sería difícil incluso en las mejores circunstancias. Pero lo será todavía más con la asunción de Iván Duque Márquez como presidente de Colombia. El mentor de Duque es el expresidente Álvaro Uribe, némesis política del predecesor inmediato de Duque, Juan Manuel Santos, el arquitecto del acuerdo de paz.…  Seguir leyendo » “Asedio al acuerdo de paz en Colombia”

Un gobierno al abordaje del galeón

EL caso del galeón San José debe hacernos reflexionar sobre cómo ha podido una sola persona, en concreto un antiguo socio de Odyssey Marine –la empresa que destruyó el yacimiento de la fragata Mercedes y otros muchos– tomar decisiones fundamentales sobre el destino de uno de los pocos testimonios comunes, no destruidos, de la historia que compartieron las sociedades hispanas. Me refiero al presidente colombiano Santos.

Desgraciadamente, nada en la concepción de este expolio ha sido el fruto de una improvisación. La metódica sucesión de espontáneas coincidencias en Colombia desde la llegada de Santos al poder ha sido exponencial: coincidencias regulatorias, judiciales, societarias, financieras…

Por eso es tan llamativo que lo peor en materia de comunicación política y lo peor en materia de argumentación jurídica sea lo que ha salido de los laboratorios financiados por el señor presidente:

1º.…  Seguir leyendo » “Un gobierno al abordaje del galeón”