Colonialismo

The pedestal for a statue of Queen Victoria that was knocked down in 2015 in Nairobi on June 10. (Khalil Senosi/AP)

On June 11, a significant anniversary quietly passed. It was the centenary of the day Britain officially annexed parts of East Africa to found the Kenya colony, the precursor to today’s Kenyan state. Over the course of the next four and a half decades, the British would consolidate their brutal, parasitic rule and establish a racist, colonial administration that would, in many ways, become the template for the government of the modern Kenyan nation.

It is perhaps not surprising that few Kenyans remember, or wish to be reminded, of that time. At independence in 1963, statues of British monarchs and settlers were hastily taken down and hidden away.…  Seguir leyendo »

Corbis via Getty Images Prime Minister Winston Churchill and President Franklin D. Roosevelt, with his son James, meeting to draw up the Atlantic Charter, August 1941

On June 26, the United Nations celebrates its seventy-fifth birthday. The initiative that led to that moment in 1945 began nearly four years earlier, at an August 1941 meeting between President Roosevelt and Prime Minister Churchill, on a boat moored off the coast of Newfoundland, a British colony. For FDR, winning the war would necessarily mean a new, post-imperial world order. “I can’t believe that we can fight a war against fascist slavery, and at the same time not work to free people all over the world from a backward colonial policy,” he told Churchill. The British leader, an unrepentant imperialist for whom Canada, just across the water, was a recently lost British dominion, was apoplectic—but he desperately needed the United States first to get into the war (Pearl Harbor was still months away), and the two leaders signed their “Atlantic Charter.”…  Seguir leyendo »

In two months, many corners of the world have gone from fighting over toilet paper to fighting against racism and white supremacy.

Just days after George Floyd’s killing sparked protests against police brutality, a possibly bored but observant and resourceful Egyptologist, Sarah Parcak, seem to read the tense mood in the air and posted on Twitter some advice on how people could get some, well, hands on experience in the fight against racial injustice. Her tweet on how to take down monuments went viral and, as the streets began to fill up, statues of those that upheld racism and white supremacy around the world began to come down.…  Seguir leyendo »

A woman leaves a convenience store at the Elias Motsoaledi informal settlement in South Africa on Tuesday. (Siphiwe Sibeko/Reuters)

Last week on French television, two doctors sparked anger with their comments. While speaking about finding a cure against the novel coronavirus, Jean-Paul Mira, the head of the intensive care unit at the Cochin Hospital in Paris, asked, “If I could be provocative, should we not do this study in Africa where there are no masks, treatment or intensive care, a little bit like it’s done, by the way, for certain AIDS studies or with prostitutes?” He was addressing the research director of France’s national health institute, Camille Locht, who promptly agreed.

Although they were speaking about putting human lives at risk, the two doctors sounded totally casual.…  Seguir leyendo »

Zambian President Edgar Lungu’s increasingly repressive government uses colonial-era laws to silence dissent. EFE-EPA/ EPA/Phillipe Wojazer

The impact of colonial rule on sub-Saharan Africa continues to be the subject of intense debate and controversy. Barely a year goes by in the UK without a public figure igniting a furore by arguing that colonialism somehow benefitted the people it oppressed.

But our new book, “Authoritarian Africa: Repression, Resistance, and the Power of Ideas”, paints a very different picture. We re-evaluate the political legacy of colonialism and find that it had a profound impact on African political systems.

The colonial era strengthened the power of “Big Men” – powerful local leaders – over their communities. This undermined pre-existing checks and balances.…  Seguir leyendo »

A painting depicting the massacre at Jallianwala Bagh, a walled garden in Amritsar, India. Credit Narinder Nanu/Agence France-Presse; Getty Images

On April 13, 1919, Gen. Reginald Dyer led a group of British soldiers to Jallianwala Bagh, a walled public garden in the Sikh holy city of Amritsar. Several thousand unarmed civilians, including women and children, had gathered to celebrate the Sikh New Year.

Viewing the gathering as a violation of the prohibitory orders on public assembly, General Dyer ordered his troops to fire without warning. According to official figures, the 10 minutes of firing resulted in 379 dead and more than a thousand injured.

As news of the massacre became public, many British officials and public figures hailed General Dyer’s actions as necessary to keep an unruly subject population in order.…  Seguir leyendo »

Hemos escrito en más de una ocasión sobre la Leyenda negra por antonomasia, la que injusta y arteramente se focaliza en los supuestos excesos que cometió España en América (y en Europa). Hoy toca hablar de una de las leyendas negras más reales, y tal vez por ello, más ocultada por la Historia: la de las potencias europeas en el continente africano. No se trata de compensar relatos, sino de hacer justicia histórica y de paso ofrecer una explicación alternativa al fenómeno de la emigración africana que sufre (toda) Europa.

A pesar de su cercanía con el continente africano, España fue excluida por las potencias dominantes de su entrada en África.…  Seguir leyendo »

1957, des combattantes du FLN dans le maquis pendant la guerre d'Algérie. Photo Zebar. Andia

Les traces de la colonisation sont infinies et parfois à l’origine de surprenantes rencontres. Au cours d’un voyage universitaire où je présentais mes travaux sur la liberté – périple organisé par l’Institut français d’Alger – revenant d’Annaba (Hippone, Bône), me dirigeant sur Batna, ville dont le pénitencier militaire de Lambèse fut construit et occupé par les transportés de 1848, j’y ai rencontré, par un pur hasard, l’une des évadées de la prison de la Roquette en février 1961. Ses souvenirs étaient intacts. Elle me raconta, en me présentant sa fausse carte d’identité, comment le réseau de Denis Berger, (mon compagnon décédé en 2013, chargé par la résistance algérienne des évasions), lui avait fourni ses papiers et sa «planque» à Paris où elle trouva refuge avant sa mise en sécurité en Allemagne.…  Seguir leyendo »

Explorateur de l’ère coloniale britannique. Gravure non datée. © 123rf ©

Il est de bon ton d’autocritiquer notre continent. En particulier ses aventures coloniales. Il faut lui attribuer tous les péchés du monde, au sujet de sa période expansionniste. Dernier épisode, le travail de sape mené par le livre illustré Sexe, race et colonies. Le quotidien Libération du lundi 1er octobre n’y a pas vu que du feu: «La mise en scène des images […] provoque un sentiment de malaise.» «Un ouvrage sans ambition scientifique»… Et Libé en rajoute ce 8 octobre: «Pourquoi une telle accumulation d’images dégradantes?» Un appel au voyeurisme, avec de très nombreuses «indigènes» dévêtues.

Les quatre grands pays colonisateurs d’Europe ont-ils été les plus cruels des enfants de la Terre?…  Seguir leyendo »

Colonies les racines d’un racisme nommé désir

Deux hommes blancs mesurent à l’aide d’un compas les larges fesses d’une femme noire (dessin «humoristique» anglais, 1810). Un marine américain rigolard pose sa main sur le sein d’une prostituée vietnamienne (photographie de 1969). Un croquis médical décrit les petites lèvres du sexe d’une femme hottentote au gonflement «anormal et malsain» (gravure, 1804). Une jeune actrice montre ses seins devant des barres HLM, sous un teaser : «Certaines femmes préfèrent par-derrière» (affiche du film porno la Beurette de la cité de Fred Coppula, 2017).

Sexe, race et colonies, qui sort jeudi en librairie (Ed. la Découverte, 65 euros), retrace l’histoire coloniale par le prisme de la sexualité.…  Seguir leyendo »

Soldats français harcelant une Algérienne (1954-1962). Photo d'archives d'Eros. Coll. Gilles Boëtsch. coll. Olivier Auger

Spécialiste du fait colonial et de l’immigration en France, l’historien Pascal Blanchard a publié et codirigé plusieurs documentaires et ouvrages dont les Zoos humains (Arte, 2002) ou la Fracture coloniale, la société française au prisme des héritages coloniaux (2005, La Découverte). Avec Sexe, race et colonies, il souhaite toucher le grand public dans la continuité de ses travaux promouvant un autre rapport au passé colonial. Cette somme a également pour but d’inciter une nouvelle génération de chercheurs à travailler sur le passé colonial à partir des images ou par le prisme du genre et de la sexualité.

Pourquoi avoir fait le choix de publier 1 200 images de corps colonisés, dominés, sexualisés, érotisés ?…  Seguir leyendo »
Au XIXe siècle, les Français comptent parmi les plus nombreux voyageurs photographes au monde, si bien que pour nommer une image érotico-exotique, l’expression «French postcard» s’impose. Coll. O. Auger

«Bicuzi Kihubo avait la cervelle d’une antilope, mais une allure de star. Ses grands yeux marron illuminaient un visage doux, encadré par les tresses traditionnelles, ses seins moulés par un tee-shirt orange pointaient comme de lourds obus ; quand à sa chute de reins, elle aurait transformé le plus saint des prélats en sodomite polymorphe… Ses hanches étroites et ses longues jambes achevaient de faire de Bicuzi une bombe sexuelle à pattes.» Les connaisseurs auront sûrement reconnu dans ce portrait d’Africaine torride, le style particulier de Gérard de Villiers, passé maître du roman d’espionnage à forte connotation érotique à travers la série des SAS.…  Seguir leyendo »

Banalizar el colonialismo

SE percibe el paulatino alejamiento de Europa de las convicciones que modernizaron su concepción del mundo en el último siglo, para reasumir un pensamiento antiguo que, formulado principalmente por Hegel y el conde de Gobineau, se convirtió en armazón para imponer su criterio al resto de los pueblos de la Tierra. Síntoma del neoimperialismo galopante es la progresiva banalización del colonialismo y sus perversos efectos anejos. Resaltan la indiferencia general ante notorias actitudes racistas y xenófobas, y la creciente agresividad del discurso de la intolerancia.

Consecuencia esencial de la II Guerra Mundial –librada contra el totalitarismo para reafirmar la libertad, la igualdad y la dignidad de todo ser humano– fue el reconocimiento del derecho inalienable de los pueblos sometidos a regir sus destinos.…  Seguir leyendo »

Leeds Museums and Galleries (Leeds Art Gallery)/Bridgeman Images George William Joy: General Gordon’s Last Stand, circa 1893

The sun may have long ago set on the British Empire (or on all but a few tattered shreds of it), but it never seems to set on the debate about the merits of empire. The latest controversy began when the Third World Quarterly, an academic journal known for its radical stance, published a paper by Bruce Gilley, an associate professor of political science at Portland State University in Oregon, called “The Case for Colonialism.” Fifteen of the thirty-four members on the journal’s editorial board resigned in protest, while a petition, with more than 10,000 signatories, called for the paper to be retracted.…  Seguir leyendo »

Il aura été l’un des derniers grands intellectuels, au sens humaniste du terme. Avec son livre Orientalism, paru en 1978 aux Etats-Unis, et deux ans plus tard dans sa traduction française, il a fait basculer le regard de l’Occident sur le reste du monde et a ainsi influencé les études postcoloniales que la France tente aujourd’hui encore de digérer. Pourtant, l’écrivain palestino-américain Edward W. Said, francophone et passionné de littérature française, n’a jamais rencontré ici le succès qu’il a connu dans le monde anglo-saxon ou les pays arabes. «En France, Said est un auteur maudit», se désole la sociologue et philosophe Sonia Dayan-Herzbrun, qui a maintes fois tenté de faire sortir la pensée de celui qu’elle considère comme l’un des plus grands esprits du XXe siècle, d’un cercle purement universitaire.…  Seguir leyendo »

¿Y si estamos usando una comparación equivocada? ¿Y si la situación actual en Europa —crisis bancaria, alto desempleo y grandes desigualdades— no se pareciera a los años treinta, con la guerra posterior, sino al periodo colonial? ¿Y si nosotros, que nos decimos ciudadanos del mundo, no comparásemos nuestro presente con nuestro pasado europeo, sino con el de África, Asia y Latinoamérica? Esto es lo que propone uno de los intelectuales europeos más brillantes del momento, el belga David Van Reybrouck, autor de un ensayo, Contra las elecciones, que ha causado sensación porque en él, para revitalizar la democracia, propone que los ciudadanos participen en los procesos de toma de decisiones mediante sorteo.…  Seguir leyendo »

C’est un euphémisme que de l’affirmer : les frontières héritées de la colonisation continuent d’exaspérer, d’irriter les Africains et d’alimenter les plus vives polémiques. Matrices exogènes ayant concouru à entériner des micro-Etats, des enclaves, des culs-de-sac, des Etats-nations plastiques… les arguments abondent pour les disqualifier sur l’autel du mal-développement du continent africain. Dans une tribune publiée dans Courrier international en mai 2017 le politologue Achille Mbembe plaidait en faveur de leur abolition, dernier stade, selon lui, de la décolonisation. Le ressentiment à l’égard des frontières, stigmates les plus visibles de la colonisation, ne peut être déconsidéré tant il exprime et catalyse une souffrance des peuples dominés, colonisés.…  Seguir leyendo »

How many of today’s problems in the Global South are a direct legacy of colonialism? A recent journal article by Bruce Gilley,  “The Case for Colonialism,” kicked up great controversy by arguing that the “orthodoxy” that Western colonialism was universally harmful to colonized peoples and countries is overstated. Colonialism, Gilley writes, was “both objectively beneficial and subjectively legitimate” in many places.

Gilley, a political scientist at Portland State University, studies Chinese politics and recently made waves for resigning his membership in the American Political Science Association over its alleged lack of political diversity. His article in Third World Quarterly, however, ignores many existing studies that answer these questions with better data and more rigorous analysis, and which come to a resounding conclusion of “no.”…  Seguir leyendo »

Puerto Rico es una de las colonias más antiguas y pobladas de la humanidad. El coloniaje estadounidense en el país caribeño lleva más de 117 años, después de que fuera cedido por España a los Estados Unidos como botín de guerra en el 1898.

Los puertorriqueños han sido convocados el próximo 11 de junio a otra consulta electoral de estatus político. Será la quinta ocasión en que los puertorriqueños son llamados a expresar su preferencia en cuanto a este tema, y en todas ha faltado un compromiso por parte de los Estados Unidos de respetar el resultado. Y precisamente por no ser vinculantes, se les ha calificado como consultas “criollas”, meros ejercicios de expresión pública.…  Seguir leyendo »

Los puertorriqueños celebrarán un plebiscito el próximo 11 de junio para decidir el destino político de la isla. Desde el 19 de noviembre de 1493, día de su descubrimiento, hasta el 10 de diciembre de 1898, cuando se firmó el Tratado de París, Puerto Rico fue colonia de España. De ahí hasta hoy ha sido un territorio de Estados Unidos. El último año bajo la soberanía de los españoles a Puerto Rico le fue otorgada una Carta Autonómica que le dio poderes para el Gobierno propio. Eso se perdió tan pronto la isla fue anexada al coloso del norte. Nadie disputa que las tropas del ejército de Estados Unidos fueron recibidas con vítores el 25 de julio de 1898 poco después de haberse iniciado la Guerra Hispano-Cubana-americana.…  Seguir leyendo »