Comercio

Garment workers hold stickers bearing US$177 during a demonstration to demand an increase of their minimum salary in Phnom Penh, Cambodia. Photo by Omar Havana/Getty Images.

Trade policy is a blunt instrument for realizing human rights. Although many trade agreements now include commitments on human rights-related issues – particularly labour rights – not everyone agrees that linking trade to compliance with human rights norms is appropriate, let alone effective.

Sceptics point out that such provisions may become an excuse for interference or ‘disguised protectionism’ and admittedly anyone would be hard-pressed to identify many concrete improvements which can be directly attributed to social and human rights clauses in trade agreements.

This lack of discernible impact has a lot to do with weak monitoring and enforcement. A more fundamental problem is the tendency of trading partners to gloss over – both in the way that commitments are framed and in subsequent monitoring efforts – significant implementation gaps between the standards states sign up to, and the reality.…  Seguir leyendo »

Photo illustration of the seal on a jar of American peanut butter in a German supermarket. Photo by Sean Gallup/Getty Images.

The current pandemic is accelerating the geo-economic, technological, and environmental drivers behind supply chain reconfiguration. Even before coronavirus struck, global supply chains were under stress, and not just because of two years of rising tariffs and trade uncertainty in the wake of ongoing US-China tensions.

Technology developments such as automation and 3D printing which enable cheaper production closer to the final consumer, as well as an increasing preference for greener supply chains have already been spurring companies to reduce their exposure to cross-border supply chain disruptions and to shorten their supply chains.

This has understandably led to increased calls for ‘just in case’ or ‘just at home’ supply chains, but thinking that choosing between globalization and national self-sufficiency is the only way to develop greater resilience of supply chains is, in reality, a false dichotomy.…  Seguir leyendo »

Lo que las campañas del movimiento de comercio justo y las noticias alarmantes sobre el impacto cambio climático no habían conseguido, lo podría haber conseguido la covid-19 en un abrir y cerrar de ojos.

Y es que las medidas de confinamiento tomadas por los gobiernos para limitar el impacto del virus, nos han (¡o deberían haber!) hecho por fin abrir los ojos. Sobre lo infravaloradas que están algunas profesiones esenciales y sobre la precariedad que vive una gran parte del personal sanitario. Pero también deberían abrirnos los ojos sobre lo mucho que dependemos de los agricultores y trabajadores que siembran, producen, transportan y venden los productos con los que nos alimentamos o vestimos.…  Seguir leyendo »

A medida que la crisis por la pandemia COVID-19 se agrava, los órdenes de quedarse en casa han llevado a un aumento repentino en las compras en línea por parte de los consumidores de las economías avanzadas, quienes compran vía Internet desde comestibles hasta medicamentos y artículos esenciales para el hogar. Los africanos que enfrentan similares restricciones de movimiento no disfrutarán de la misma comodidad, ni de la seguridad que la misma ofrece.

A lo largo de la última década, la creciente clase media y los rápidos progresos en la penetración de la telefonía móvil e Internet han respaldado la opinión que asevera que los países africanos están listos para alcanzar el éxito en el ámbito del comercio electrónico.…  Seguir leyendo »

A worker making protective masks at a production facility in Kuala Lumpur, Malaysia. (Samsul Said/Bloomberg)

As the novel coronavirus continues its relentless march, governments throughout the Western Hemisphere are scrambling to obtain even the most basic medical supplies. Fear of infection has pushed everyone from health-care workers to bus drivers into a frantic hunt for face masks. Hospitals are struggling to source medications and ventilators. Suddenly everyone is asking why it is so difficult to find local providers of these essential goods, and why the few reliable suppliers are concentrated in a handful of countries on the other side of the planet.

Imagine how different the situation would be if multiple manufacturers of medical supplies were located in the Americas, and if they relied on local or regional suppliers that could quickly ramp up production of personal protective equipment or chemical reagents for test kits.…  Seguir leyendo »

Poorer countries are forming trade agreements with each other — not with the BRICS. Developing countries with high surplus labor have been forming more trade agreements among themselves than with the BRICS. Lines depict the average number of agreements that each country has over time. Source: Design of Trade Agreements

Are we now in a “new Cold War,” as headlines in recent months suggest? As the covid-19 pandemic rages on, relations between the United States and China have reached new lows, and President Trump threatened to “cut off the whole relationship.”

This leaves economists and policymakers considering a question that once seemed unthinkable: What would happen to global supply chains if this decoupling should occur? Which countries can step into the vacuum created by this superpower conflict?

Our recent study gives some answers. We show the building blocks are already emerging for a new international trade order — with a rapidly increasing number of poorer countries navigating this system.…  Seguir leyendo »

En apenas unas semanas, la crisis de la covid-19 ha avivado el debate sobre los pilares que han dominado el comercio global desde hace medio siglo. Antes de la crisis, la liberación del comercio generó un nivel de interconexión sin precedentes, otorgando premios a los países que ofrecían bajos costes y alta velocidad de producción y distribución de inventarios y mercancías. Irónicamente, la actual disrupción del comercio mundial, superior a las crisis del SARS de 2002 y a la financiera del 2008, ha puesto en evidencia los riesgos de no premiar otras variables comerciales como la resiliencia de los países o la fiabilidad de las rutas internacionales.…  Seguir leyendo »

The CALM (coordination and logistic management) team at LAX place sign instructions for airport safety. Photo by Al Seib / Los Angeles Times via Getty Images.

The great majority of countries have imposed partial or total travel bans on incoming non-residents since COVID-19 was declared a public health emergency by the World Health Organization (WHO) on January 30.

Yet at the time of declaring the emergency WHO said there was ‘no reason for measures that unnecessarily interfere with international travel and trade’.

On January 31, President Donald Trump announced a ban on people entering the United States from China. By the end of March about 150 countries had implemented travel restrictions.

Why does WHO offer such guidance?

WHO’s guidance on travel and trade derives from the International Health Regulations (IHR), agreed by WHO member states in 2005.…  Seguir leyendo »

Apples being picked before going into cold storage so they can be bought up until Christmas. Photo by Suzanne Kreiter/The Boston Globe via Getty Images.

The pressure of the coronavirus pandemic is adding to a widely held misconception that trade in food products is bad for the environment due to the associated ‘food miles’ – the carbon footprint of agricultural products transported over long distances.

This concept, developed by large retailers a decade ago, is often invoked as a rationale for restricting trade and choosing locally-produced food over imports. Consuming local food may seem sensible at first glance as it reduces the carbon footprint of goods and generates local employment.

However, this assumption ignores the emissions produced during the production, processing or storage stages which often dwarf transport emissions.…  Seguir leyendo »

Premier chantier lancé par la nouvelle présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, dix jours seulement après sa prise de fonctions [le 1er décembre 2019], le Green Deal européen repose sur trois piliers : d’abord un pilier environnemental, avec la révision des objectifs de réduction des émissions de gaz à effet de serre (de 40 % à 50 % d’ici à 2030) et la neutralité carbone en 2050 pour répondre à l’urgence climatique ; ensuite un pilier social, qui passe par le soutien financier et l’accompagnement des régions de l’Union européenne (UE) encore fortement dépendantes d’activités minières dans leur transition pour qu’elle soit socialement juste ; enfin un pilier économique, avec la mise en place de politiques et d’instruments financiers pour financer la transition énergétique des différents secteurs d’activité.…  Seguir leyendo »

Le commerce mondial n’a pas retrouvé son dynamisme des années qui ont précédé la crise de 2008. Alors qu’avant 2010 il croissait presque deux fois plus vite que la production mondiale, il n’évolue plus depuis qu’au même rythme que celle-ci. Cet essoufflement semble structurel, et pas seulement conjoncturel. Le recul très significatif de la part des produits assemblés en Chine dans le total des exportations de ce pays et le basculement de son économie vers l’intérieur est le premier facteur. Le deuxième facteur important serait le rétrécissement des chaînes de valeur mondiales, donnant lieu à une baisse des échanges de biens intermédiaires ou de pièces détachées au profit de relocalisations.…  Seguir leyendo »

Donald Trump ne s’est pas trompé en qualifiant d’« historique » l’accord dit de Phase 1 qu’il a signé avec le vice-premier ministre chinois Liu He le 15 janvier : avec celui-ci, l’administration américaine a pris acte du système chinois de commerce administré, mais pour mieux en tirer profit. Les 200 milliards de dollars d’importations chinoises supplémentaires de biens et services américains sur deux ans, par rapport à leur niveau de 2017, sont en effet son principal élément. Et il recèle une innovation majeure par rapport aux accords précédents : aux produits agricoles (+ 32 milliards de dollars sur deux ans) et énergétiques (+ 52,4 milliards), qui servaient de variable d’ajustement traditionnelle dans les échanges sino-américains, s’ajoutent 77,7 milliards de dollars de produits manufacturés (le solde de 37,9 milliards revenant aux services), dont la liste, annexée à l’accord, ne peut qu’interpeller les Européens.…  Seguir leyendo »

La línea de ensamble de coches BMV avanza el día en el que se inauguró una nueva planta de la empresa automotriz en San Luis Potosí, México, en 2019.Credit...Alfredo Estrella/Agence France-Presse — Getty Images

El Tratado entre México, Estados Unidos y Canadá (T-MEC) —una versión actualizada del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN)— sin duda es mejor para México que la otra opción posible: que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, eliminara por completo el acuerdo comercial, como amenazó en 2017.

Más allá del debate sobre los puntos que son ventajosos o perjudiciales para México en este tratado —el cual fue aprobado por el congreso recientemente y Trump ratificará su promulgación hoy— la pregunta que vale la pena plantear es si en realidad ayudará a impulsar la tan ansiada modernización del país.…  Seguir leyendo »

On Thursday, World Health Organization Director General Tedros Adhanom Ghebreyesus declined to declare the new coronavirus outbreak a PHEIC — a public health emergency of international concern. The pneumonia-like virus, which originated in the Chinese city of Wuhan before spreading to several other countries, prompted Chinese authorities to lock down several cities and prevent some 25 million people from leaving. These actions raise questions about the true severity of the outbreak, increasing uncertainty in an already uncertain situation.

While the WHO’s director general has the authority to declare a PHEIC, he is advised by an expert committee that was split on whether the criteria had been met.…  Seguir leyendo »

Hacia fines de la década pasada, la globalización –la reducción de las barreras para los flujos transfronterizos de bienes, servicios, inversión e información- estuvo bajo una fuerte presión. Los políticos populistas en muchos países acusaban a otros de diversas injusticias económicas, y presionaban para reescribir los acuerdos comerciales. Los países en desarrollo han dicho durante décadas que las reglas que gobiernan el comercio internacional son profundamente injustas. ¿Pero por qué hoy surgen quejas similares de los países desarrollados que formularon la mayoría de esas reglas?

Una explicación simple pero inadecuada es la “competencia”. En los años 1960 y 1970, los países industrializados se concentraban en abrir los mercados externos para sus productos y fijar las reglas en consecuencia.…  Seguir leyendo »

Unloading at a port in Zhangjiagang. Photo: Getty Images.

Global trade policy is not going back to the consensus that prevailed over the past few decades. Even if the growing cycle of tariffs and trade threats is tamed in 2020, the economic consensus that underpinned broad support for open trade is breaking down, and escalation in trade tensions is likely.

What next for the US and China?

The US and China are currently at the centre of these tensions. The equity and bond markets started 2020 off euphorically as news of a ‘phase one’ trade deal between the two dominated headlines. Such a deal involves the US reducing some previously imposed tariffs and tabling another round of threatened ones, while China agrees to buy more US goods, including agriculture.…  Seguir leyendo »

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, el 10 de diciembre de 2019Credit...Henry Romero/Reuters

Esta semana, el gobierno mexicano aprobó modificaciones al nuevo acuerdo comercial de América del Norte, el T-MEC (llamado en inglés USMCA). Estos cambios implican un compromiso inédito en el México moderno: dar más poder de negociación a los trabajadores frente a los empleadores.

Hasta el momento, el rechazo por parte de establishment mexicano a la implementación de la ley laboral ha sido sorprendentemente enérgico. Quien fue secretario del Trabajo hasta 2011 dijo estar “mal y de malas” porque el tratado le restaba “competitividad” a México. El expresidente Felipe Calderón, quien aprobó una reforma que prometía fortalecer los derechos laborales en 2012, calificó la negociación del T-MEC como penosa y ridícula.…  Seguir leyendo »

Delegates arrive at the closing ceremony of the African Union summit in Niger in July. Photo: Getty Images.

The entry into force of the African Continental Free Trade Area (AfCFTA) on 30 May, after only three years of negotiations, is an economic, political and diplomatic milestone for the African Union (AU) and its member states, crucial for economic growth, job creation, and making Africa a meaningful player in international trade. But the continent will have to work together to ensure that the potential benefits are fully realized.

A necessary innovation

With its advances in maintaining peace and security, abundant natural resources, high growth rates, improved linkages to global supply chains and a youthful population, Africa is emerging as a new global centre of economic growth, increasingly sought after as a partner by the world’s biggest economies.…  Seguir leyendo »

La mayoría de las personas nunca ha oído hablar de la moratoria a la imposición de derechos de aduana a las transmisiones electrónicas por parte de la Organización Mundial del Comercio. Y, sin embargo, este puede ser uno de los acuerdos comerciales más importantes de la historia reciente, si se tiene en cuenta el efecto exorbitante que tuvo en el crecimiento de la red de Internet.

La moratoria – misma que ha sido renovada por los Estados miembros de la OMC cada dos años desde el año 1998 – ha permitido que la economía digital prospere, ya que prohíbe que los gobiernos apliquen aranceles a los flujos de datos internacionales.…  Seguir leyendo »

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, poursuit des objectifs environnementaux ambitieux : réduction des émissions de gaz à effet de serre (GES) d’ici à 2030, zéro émission nette d’ici à 2050. Cette transition requiert de mettre un prix sur les émissions pour inciter les producteurs à développer des alternatives plus écologiques, sans pour autant désavantager les producteurs domestiques. L’ajustement carbone aux frontières (ACF) est le remède proposé par Mme von der Leyen.

Les « fuites carbone », c’est-à-dire le déplacement de productions à forte intensité carbone vers des pays situés en dehors de l’Union européenne (UE) où ces émissions ne sont pas taxées, représentent un risque bien réel : les effets de la taxe en termes de réduction d’émissions disparaîtraient, tandis que nombre d’emplois domestiques seraient perdus.…  Seguir leyendo »