Comercio

C’est une première : la Commission européenne a enclenché le 17 décembre 2018 la procédure de règlement des différends prévue au chapitre Commerce et développement durable (CDD) de l’Accord de libre-échange (ALE) entre l’Union européenne (UE) et la Corée du Sud, un chapitre dont la fonction est notamment d’assurer la protection des droits des travailleurs. Bruxelles reproche en effet à Séoul de ne pas respecter ses engagements en la matière, et la procédure permettra de faire le point sur cette question de droit. Surtout, le traitement de ce contentieux permettra de juger de l’efficacité des mécanismes prévus au sein des chapitres CDD pour protéger les travailleurs, et ce à la veille de possibles négociations entre l’UE-27 et le Royaume-Uni sur le futur de leurs relations commerciales.…  Seguir leyendo »

It’s odd isn’t it? We’ve had all that discussion about “crashing out” of the European Union on “WTO terms”. Yet we’ve heard very little about the World Trade Organisation itself, how it makes its rules and whether they can be enforced. Isn’t it about time we did?

For it seems almost entirely to have escaped political attention that, just at the moment we are contemplating relying on it, the WTO faces a political crisis. It is already unable to make rulings on some of the cases before it. Before this year is out, it may be unable to make any rulings at all.…  Seguir leyendo »

L’année 2018 a été marquée par le retour des tarifs douaniers. Face à la montée des tensions commerciales, de nombreux observateurs mettent en garde contre une guerre commerciale généralisée, voire l’effondrement du système mondial des échanges. Mais ce n’est pas la première fois au cours de l’histoire récente que les Etats-Unis essaient d’utiliser la politique commerciale pour promouvoir leurs propres intérêts. En 1971, l’administration Nixon avait instauré une taxe de 10 % sur toutes les importations pour tenter d’enrayer le creusement du déficit des comptes courants. Dans les années 1980, l’administration Reagan a mis en place des tarifs douaniers contre un certain nombre de produits d’importation, notamment japonais.…  Seguir leyendo »

La tregua temporal que acordaran el Presidente estadounidense Donald Trump y su contraparte de China Xi Jinping en la recién concluida cumbre del G20 en Buenos Aires debería dar a ambos bandos tiempo para reflexionar sobre los problemas en cuestión. El más fundamental es si se justifican las quejas estadounidenses contra China, compartidas por varias de las economías avanzadas.

No hay lugar a dudas de que las medidas unilaterales de Estados Unidos son indefendibles bajo las reglas comerciales globales. Pero se podría conceder cierto margen si las economías avanzadas –que ya han creado un grupo informal de contacto de “perjudicados por China”, con representantes de la Unión Europea, Japón y los Estados Unidos- tienen razón con que China ha estado aplicando prácticas comerciales injustas.…  Seguir leyendo »

La seguridad alimentaria reside en el comercio

De la granja a la mesa, la comunidad internacional se enfrenta a retos cada vez mayores para erradicar el hambre y la desnutrición. Y, sin embargo, pese a que algunas partes del mundo están evidentemente mejor dotadas que otras en términos de clima, suelo, agua y geografía, hay alimentos en abundancia para todos. Entonces, ¿por qué es la inseguridad alimentaria un problema para tantas personas en tantos países?

Lo que faltan son las condiciones adecuadas para que quienes lo necesitan tengan acceso a alimentos saludables y nutritivos. Los países excedentarios tienen que estar en posición de suministrar a los países deficitarios, y más aún ahora que el cambio climático está socavando las condiciones para la producción de alimentos en muchas partes del mundo.…  Seguir leyendo »

Casi todos los liberales apoyan la globalización y se oponen al nacionalismo económico. Ignoran la creciente evidencia de que, en su forma actual, la globalización es peligrosamente incompatible con la democracia.

En su libro de 2011 La paradoja de la globalización, Dani Rodrik de Harvard dice que el estado-nación, la democracia y la globalización son mutuamente irreconciliables: podemos tener dos, pero no los tres simultáneamente (lo llama un “trilema”). En todo el mundo, la “nación” se ha rebelado contra la globalización en nombre de la democracia.

Eso se tornó evidente este año cuando el presidente norteamericano, Donald Trump, impuso el primero de un conjunto cada vez más amplio de aranceles contra los productos chinos, y China tomó represalias pagando con la misma moneda.…  Seguir leyendo »

Después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos lideró al mundo en la reducción de barreras proteccionistas y la creación de un sistema comercial abierto basado en reglas. Eso dio lugar a medio siglo del crecimiento económico más rápido de la historia de la humanidad. Pero el gobierno del presidente estadounidense Donald Trump se ha lanzado a deshacer el progreso alcanzado, echando a correr un proteccionismo contagioso, que probablemente se extenderá mucho más allá de las industrias que el presidente quiere aislar de la competencia extranjera.

Tómese por caso la importación de acero, a la que el gobierno de Trump impuso en marzo un arancel del 25%.…  Seguir leyendo »

Si bien los estudiosos en países desarrollados expresan críticas sobre el uso que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, hace de herramientas contundentes – como lo son los aranceles – contra China, muchos de ellos creen que Trump está respondiendo frente a un problema real. Sostienen que China, en los hechos, sí incurre en prácticas comerciales desleales. Pero, ¿es esto cierto?

Una de las principales quejas contra China se basa en lo que las autoridades de Estados Unidos llaman “transferencia forzada de tecnología”: las empresas extranjeras que buscan acceder al mercado chino deben compartir su propiedad intelectual con un “socio” local en China.…  Seguir leyendo »

Flags outside the meeting of the Pacific Islands Forum in Nauru in September. Photo: Getty Images.

The countries of Oceania have wildly different economies – Papua New Guinea (PNG) exported close to $4 billion in oil and gas in 2016, while in Tonga, the biggest commodity export was $11.6 million worth of agricultural products. But what they have in common is a history of communal landownership, an emphasis on social capital (as opposed to financial capital), and cash-strapped governments.

In many cases, the first two combine to supplement the shortfalls of the last. There may not be government-funded welfare, but someone in the extended family likely has access to land where they can grow food, or will share their fish catch, or will do a church fundraiser to help with school fees.…  Seguir leyendo »

Mi año como embajadora de Trump en México

El presidente estadounidense, Donald Trump, declaró triunfante que su remplazo del Tratado de Libre Comercio de América del Norte es una mejora importante respecto al original. Tengo mis dudas, al igual que muchos expertos, incluidos algunos republicanos. Sin embargo, hasta los escépticos se sienten aliviados de que siga intacta la esencia del pacto, de veinticinco años de antigüedad.

Detrás de la campaña de Trump para desmantelar el TLCAN no solo está su obsesión con un solo tratado comercial; también deja entrever un estilo caótico de toma de decisiones que ha socavado la diplomacia estadounidense y los intereses de ese país en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Theresa May in Japan in August 2017. Photo: Getty Images.

Japanese Prime Minister Shinzo Abe’s invitation to Britain to join the Comprehensive and Progressive Trans Pacific Partnership (CPTPP), in his Financial Times interview of 8 October, has been welcomed by Brexit supporters as demonstrating the potential for a ‘Global Britain’ trade policy after the UK has left the EU next year. And Abe’s encouraging the UK along these lines reflects the British government’s insistence on Britain’s ‘global potential’.

Britain would, he says, be ‘welcomed with open arms’.

How realistic or desirable a prospect is this? British and Japanese politicians have invested much effort over decades in building a close political and economic partnership between the two countries.…  Seguir leyendo »

The United States just struck a trade agreement with Canada and Mexico — but what about Europe?

In August, U.S. officials reportedly pressed the European Union for a quick trade deal. Negotiations over TTIP — the Transatlantic Trade and Investment Partnership — had come to a halt in 2017. Now, after imposing trade sanctions on the E.U., President Trump appears to have changed his mind, and an E.U. agreement is back on the agenda.

The big question is whether political elites can push an agreement forward. Popular opposition in Europe suggests any future trade negotiations between the two sides will not be easy.…  Seguir leyendo »

Le changement technologique transforme nos existences au quotidien. L’innovation numérique a déjà changé la façon dont nous gagnons notre vie, apprenons, faisons nos achats et nous divertissons. Au niveau collectif, cette « quatrième révolution industrielle » transforme la géographie de la production et les contours du travail. Mais au bout du compte, ce sont les décisions sociales et politiques qui seront prises – sous forme de règles, de normes et de politiques – qui façonneront l’avenir.

A cet égard, le malheur a voulu que la révolution numérique ait lieu à une époque néolibérale. Depuis quarante ans, un mélange d’illusionnisme financier, de pouvoir débridé des grandes sociétés et d’austérité économique a mis en pièces le contrat social apparu après la seconde guerre mondiale et a remplacé celui-ci par un ensemble différent de règles, de normes et de politiques aux niveaux national, régional et international.…  Seguir leyendo »

La tortura es un delito en términos de Derecho Internacional y no se puede justificar bajo ninguna circunstancia. El uso sistemático de la tortura es un crimen contra la humanidad. Y, si bien cada vez más países deciden dejar de aplicar la pena de muerte, miles de personas siguen estando en el corredor de la muerte a la espera de su ejecución. Además de ser inhumanos, degradantes e inmorales, estos dos tipos de castigo son totalmente ineficaces, puesto que, simplemente, no sirven para reducir la delincuencia.

Mientras que los líderes mundiales expresan con frecuencia su apoyo a la abolición de estos métodos, paradójicamente, esos mismos productos que se utilizan para torturar y ejecutar a las personas se siguen comercializando libremente a través de las fronteras, del vendedor al comprador.…  Seguir leyendo »

Diez años después de la quiebra de Lehman Brothers, sabemos que la respuesta multilateral fue crucial para evitar que la “Gran Recesión” terminara siendo peor de lo que fue. En aquel momento se tambaleó el sistema financiero global. Pero hoy lo que está en riesgo es el sistema de comercio internacional.

El mundo ha obtenido muchos beneficios del multilateralismo en los últimos setenta años. Tras la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos tuvo el buen gesto de abstenerse de represalias y de exigir reparaciones; en vez de eso, lideró la creación de las tres grandes instituciones económicas –el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y la Organización Mundial del Comercio (sucesora del Acuerdo General de Aranceles Aduaneros y Comercio, o GATT)– que forman la base del orden económico internacional todavía vigente.…  Seguir leyendo »

Para la mayoría de los críticos de la globalización el comercio es el villano que es el responsable de profundizar la desigualdad y la creciente inseguridad económica entre los trabajadores. Esta es la lógica que impulsa el apoyo a favor de los aranceles que impuso el presidente estadounidense Donald Trump. Por lo tanto, ¿por qué este mensaje hace eco mucho más allá de las fronteras de Estados Unidos, e incluso más allá de aquellas de las economías avanzadas, incluyendo a trabajadores en muchos de los países en desarrollo quienes normalmente son mostrados como los principales beneficiarios de la globalización?

El libre comercio no es para nada la única – o incluso la principal – fuente de desigualdad e inseguridad en el mundo.…  Seguir leyendo »

El gobierno británico acaba de lanzar su plan para que el Reino Unido recupere su condición de “superpotencia exportadora”. Es un objetivo ambicioso, si no completamente antojadizo.

Dada la escalada de la guerra comercial entre Estados Unidos y China, los países en todo el mundo se están apresurando a consolidar sus relaciones comerciales y preservar las cadenas de suministro existentes. No es el caso del Reino Unido, que ahora está en las etapas finales de las negociaciones para retirarse de la Unión Europea –una medida que cambiará drásticamente la relación que tiene con su único socio comercial más importante-. Pronto el país no sólo se convertirá en un menor exportador, sino también en una potencia menos importante.…  Seguir leyendo »

Elogios de la Tasa Cero

Don Quijote luchaba contra los molinos; Trump, contra los chinos. También él se confunde de lucha y de enemigos. Más le valdría al presidente estadounidense volver a leer, si no a Cervantes, por lo menos a Adam Smith. Sus consejeros, si es que tiene alguno, podrían resumírselo en media página, o incluso en un párrafo. Adam Smith, el primer economista reconocido como tal, señaló hace casi tres siglos, en Edimburgo, que el libre comercio entre las naciones era la base de la prosperidad. La supresión de los aranceles, y no su aumento, crea riqueza entre todos los socios; uno no se enriquece a expensas de los demás.…  Seguir leyendo »

The EU sanctions ploy

The Chinese government isn’t concerned about the short-term economic effects of President Trump’s tariffs. The European Union is concerned with nothing else. For a fistful of dollars they are siding with the world’s foremost terrorist regime against the nation that has protected them since 1945.

As we will see in a moment, the EU is desperately trying to maintain its economic ties with Iran despite that fact and the events of July and August.

In early July, Iranian President Hassan Rouhani — regarded by some as a moderate, as if there were such a leader in Iran — threatened to close the Strait of Hormuz if U.S.…  Seguir leyendo »

How China Wins the Trade War

To inflict more pain on China, the Trump administration last week raised the ante in its trade war. It now promises that the next round of tariffs, on $200 billion in imports from China, will be 25 percent instead of the 10 percent announced earlier. President Trump exhorts his supporters that tariffs “mean jobs and great wealth.”

If jobs and wealth are the metric for “winning the trade war,” China, not America, will emerge the victor. China will win not because of one-party rule, although it certainly helps President Xi Jinping weather difficulties caused by trade tensions. Rather, China will win because it is playing this game more skillfully.…  Seguir leyendo »