Cónclave

Hay revoluciones que llegan silenciosas con pies de paloma, mientras que otras llegan como jinetes desbocados saltando por trancas y barrancas. Las primeras son más profundas por ser el resultado de ideas administradas ininterrumpidamente en pequeñas dosis a lo largo de un periodo amplio de tiempo. Solo quienes aplican su oído al suelo perciben las convulsiones previas a los volcanes y terremotos y con ellas las revoluciones que llegan incoercibles. ¿Qué trasmutación ha tenido lugar en la Iglesia católica para que en el último cónclave los cardenales hayan elegido al actual sucesor de San Pedro? En un sentido esta elección tiene todas las condiciones de normalidad tanto teológica como jurídica, pero a la vez significa un vuelco en la historia de esta institución que ha tenido a su cabeza en los últimos siglos de historia moderna solo papas europeos hasta llegar hoy a un argentino.…  Seguir leyendo »

La elección del primer papa no europeo era una asignatura pendiente desde hacía mucho tiempo. Después de todo, la región de donde proviene el Papa Francisco, América latina, hoy es hogar de casi la mitad de los católicos del mundo (44%). Pero la Iglesia Católica cada vez cede más terreno a manos de la competencia protestante allí y en otras partes.

Sólo hay que echarle un vistazo a las estadísticas. El evangelicalismo es la religión mundial de más rápido crecimiento por conversión -una tendencia que sustenta la fuerte expansión del protestantismo en América latina, tradicionalmente católica romana-. Los protestantes en América latina representaban apenas el 2,2% de la población en 1900, pero el 16,4% en 2010, y el crecimiento se produjo principalmente a expensas de los católicos, cuyo porcentaje en la población cayó de 90,4% a 82,3%.…  Seguir leyendo »

Quelques jours après l’élection du cardinal Bergoglio, après les réactions émues face au choix d’un pape sud-américain à l’expression aimable et cordiale, je vous invite à réfléchir.

Bien qu’utiles, les médias modernes ont aussi le pouvoir d’émousser les esprits et d’empêcher que les questions critiques affleurent à l’esprit du public. Au Brésil et partout dans le monde, les émissions se sont multipliées en provenance de Rome, particulièrement durant les deux derniers jours qui ont précédé l’élection. Sans doute un événement historique de cette envergure ne se répète pas tous les mois. Mais quel est l’intérêt des grands médias audiovisuels de transmettre les innombrables détails de l’élection du nouveau pape?…  Seguir leyendo »

Before giving his first Apostolic Blessing, the new pope, Francis, led the vast throng of 100,000 people below him in St. Peter’s Square in reciting the Lord’s Prayer. He asked them to pray for him, and ask for God’s blessing on him before he blessed the crowds. That was a good start: the pope certainly needs the prayers of the people. I pray that he follows up by listening to the people and then communicating with them rather than pontificating, as too many of his predecessors, and his confrere cardinals and bishops have been wont to do.

Francis, bishop of Rome, lately known as Jorge Mario Bergoglio, archbishop of Buenos Aires, looked stunned when he made his appearance as the first pope from Latin America or from a developing country.…  Seguir leyendo »

La Iglesia estrena pontificado. El Papa Francisco comienza a ejercer su servicio de confirmar a los hermanos en la fe con la más absoluta normalidad y agilidad. Tras la situación excepcional de la renuncia de su predecesor, el mecanismo de la sucesión ha funcionado a la perfección. Pero las novedades son muchas: desde el nombre adoptado por el hoy sucesor de Pedro, a su origen hispanoamericano y su condición de jesuita. Todo ello, junto con determinados gestos de estos días, puede acentuar la sensación de que con el nuevo Papa se abre un capítulo completamente distinto de la historia de la Iglesia.…  Seguir leyendo »

La tarde del pasado miércoles 13 de marzo, tras saber que salía humo blanco por la chimenea de la Capilla Sixtina, fui un espectador más con la mirada clavada en el televisor. Millones de personas nos supimos unidos por la misma emoción, por el deseo de saber el nombre del nuevo Papa y por la esperanza de que un nombre reforzase nuestra fe. Sí, su nombre era lo que esperábamos. Lo que ignorábamos era que al elegir llamarse Francisco, iba a decirnos algo más, mucho más que un nombre.

Francisco ha decidido llamarse. Y, «Francisco» es todo un programa. Como ha dicho el padre general de la Compañía de Jesús, «el nombre de Francisco evoca su espíritu evangélico de cercanía a los pobres, su identificación con el pueblo sencillo y su compromiso con la renovación de la Iglesia».…  Seguir leyendo »

Si examinamos lo ocurrido en la Iglesia Católica en el último mes desde una perspectiva estrictamente temporal o, si se quiere política, convendremos que hemos asistido a un espectacular ejercicio de renovación cuyo impacto en la opinión pública mundial ha fortalecido al Papado más allá de cualquier expectativa.

No deja de ser paradójico que una institución con 2.000 años de historia a las espaldas, acusada sistemáticamente de no ser capaz de adaptarse a los avances de la civilización, haya dado un ejemplo de vigor y reflejos en su respuesta a los problemas que le afectan. La Iglesia pone así doblemente en evidencia a quienes autoproclamándose heraldos de la modernidad, el progreso y el racionalismo se fosilizan y atrincheran en nuestros partidos políticos en defensa de intereses mezquinos y egoísmos personales.…  Seguir leyendo »

Very few Argentines were on hand for the proceedings, for the white smoke followed by the traditional proclamation, Habemus papam — “We have a pope.” But on the other side of the world, the people of Buenos Aires erupted with jubilation when they learned that the new pontiff, Pope Francis, was Argentine.

The celebration was more about national pride than religious pride, however. At the moment that Cardinal Jorge Mario Bergoglio has become the face of Catholicism in the Southern Hemisphere and the world, his own country is becoming far less religious. Only about 25% of Argentines regularly attend church — far below the 44% attendance rate in the United States — and evangelical Protestantism is growing in popularity.…  Seguir leyendo »

América Latina tiene a su primer pontífice, el primero también que no es europeo. ¿Qué puede cambiar en la región con el argentino Francisco? Lo más importante para este análisis es que tendrá una fuerte influencia política.

Antiguo jesuita, miembro de una orden religiosa que ha intervenido en política desde su fundación en el siglo XVI cuando se produjo la reforma protestante, Bergoglio siempre ha considerado a la política como parte importante de su sacerdocio.

Pocos años atrás quiso aglutinar a una buena parte de la oposición argentina, dispersa, sin imaginación y sin líderes. Quería crear un contrapeso a la hegemonía de los Kirchner que han avanzan sobre el parlamento y la justicia, y combatido al periodismo no oficialista, a la manera de otros gobiernos de América Latina.…  Seguir leyendo »

Es lugar común en el mundo de la información que una noticia se gasta, no puede sostener la atención más allá de un cierto límite. Ya el gesto imponente de la renuncia de Benedicto XVI parecía haber «consumido» buena parte de aquella atención, centrada en el corazón del misterio de Cristo y de su Iglesia. Sin embargo, inmediatamente después de que viéramos a Ratzinger desaparecer con una sonrisa, la atención mediática se centró en Roma, en torno a los Cardenales electores. Es difícil sustraerse a la pregunta de qué esconde la figura del sucesor de Pedro que genera una atención y un atractivo que va más allá de las «medidas» normales de los eventos mediáticos.…  Seguir leyendo »

La elección de un papa es seguramente y sobre todo un acontecimiento religioso y espiritual que afecta a más de mil millones de personas en todo el mundo. Pero forzosamente tiene importantes consecuencias geopolíticas. Las opciones estratégicas del nuevo Papa tendrán repercusiones sobre el peso de la Iglesia católica en el mundo y su impacto en el complejo proceso de decisión internacional.

Ciertamente la Iglesia ya no tiene el poder que tuvo antes del tratado de Westfalia de 1648, que precisamente reconoció la soberanía de los estados librándolos de la tutela del Papa y del Santo Imperio Romano Germánico. Durante la Segunda Guerra Mundial el líder soviético Stalin se preguntó “¿cuántas divisiones tiene el Papa?”.…  Seguir leyendo »

¿Qué importancia tiene que el nuevo papa sea originario de Argentina? Demasiada, por ser el país que forjó la vida y las posturas del cardenal Jorge Mario Bergoglio, el ahora papa Francisco. A través de él, Argentina ayudará a moldear a la Iglesia.

Más que cualquier otro país de América Latina, Argentina es una nación de inmigrantes y tiene una mezcla inusual de habitantes, incluida una de las mayores comunidades judías del mundo. Es un país que ha pasado por grandes transformaciones políticas, en el que las violaciones a los derechos humanos de parte de una cruel dictadura militar son todavía una herida abierta.…  Seguir leyendo »

Although somewhat unexpected, the election of Cardinal Jorge Mario Bergoglio to succeed Benedict XVI has the air of a safe, compromise decision.

At age 76, he does not have the physical vibrancy and personal dynamism that a younger man might have brought to Rome. Vatican watchers did not consider Bergoglio a front-runner and his name was not considered in speculation, even as the previously unimaginable selection of an American was widely discussed in the Italian media.

Pope Francis, as Cardinal Bergoglio, was known as a doctrinal conservative. His emphasis on solidarity with the poor is in line with a turning away in some respects from structural criticism, favored by some in the church.…  Seguir leyendo »

Me disculpo por empezar con un episodio personal. Pero, como verán, en el trasfondo hay un problema muy grave que afecta a toda la Iglesia y con el cual, por tanto, Francisco deberá lidiar de manera prioritaria. Así pues, espero que me perdonen por el aparente personalismo.

Durante el mes transcurrido desde la profética conmemoración de Nuestra Señora de Lourdes, el 11 de febrero, innumerables colegas, tanto italianos como extranjeros, me pidieron un pronóstico sobre el cardenal que los hermanos elegirían como sucesor de Benedicto XVI. Siempre, sin excepción, evité la pregunta y no respondí a ninguno, recordando que para un cristiano no es lícito tratar de quitarle el trabajo al Espíritu Santo, y evocando episodios, vividos en persona en la redacción de los periódicos, en los que las indicaciones de los papables por parte de los expertos eran desmentidas regularmente.…  Seguir leyendo »

No cabe duda del significado simbólico que ha tenido la transición española a la democracia, que ha hecho de ella objeto de análisis y reflexión en muchos países. Una de las claves estuvo en su protagonista: un político franquista que supo mirar al futuro y no dejarse aprisionar por el pasado. De la dictadura se pasó a la democracia, mediante el apoyo de un sector del régimen que aprobó sus medidas. El nuevo papa, salvando las diferencias entre el orden político y eclesial, se enfrenta a la misma problemática. Hay que reformar la Iglesia (“la Iglesia siempre necesita de reformas”) y en especial la curia romana, un organismo papal que se ha ido convirtiendo en un poder fáctico que, a veces, se impone al mismo papa.…  Seguir leyendo »

Etsi Deus no daretur (como si Dios no existiera). Es la oportunísima recomendación de Hugo Grocio (1583-1645) a los soberanos de la Europa del siglo XVII que Paolo Flores d’Arcais nos trae de vuelta en su último ensayo ¡Democracia! (Círculo de Lectores/Galaxia Gutenberg). La lectura de este vibrante y apasionado alegato a favor de la democracia no podría ser más pertinente por su coincidencia con la total y absoluta captura del espacio público y mediático con el que la Iglesia católica nos ha obsequiado estos días a cuenta de la elección del nuevo Papa.

Cautivos y desarmados por la increíble plasticidad de las imágenes, los rituales y la escenografía, la mayoría de los espectadores han rendido cualquier distancia crítica de la que originalmente dispusieran y se han entregado felizmente al disfrute de este tan singular como refinado reality show del que la Iglesia Católica se ha dotado para elegir a su máximo representante.…  Seguir leyendo »

Todo empezó con San Pedro, a quien Jesucristo dijo en Cesárea de Filipo: “Tú eres Pedro, y sobre esta piedra edificaré mi iglesia”. En estas breves palabras del Evangelio de San Mateo —inscritas en latín en la base de la cúpula de la basílica de San Pedro— se apoya toda la estructura de la Iglesia Católica. Si, como sugieren varios especialistas, la frase es una interpolación posterior, entonces la Iglesia no descansa sobre una roca, sino que se apoya en unos cimientos muy endebles; pero, aunque las palabras se pronunciaran de verdad, ¿qué quieren decir exactamente? ¿Estaba previsto que, después de crear la Iglesia, a Pedro le siguiera un número infinito de sucesores?…  Seguir leyendo »

Aunos les sorprenderá la persona del cardenal elegido. A todos, el nombre con el que debíamos llamarlo: Francisco. Después, y con la admirable y absolutamente original lógica de Dios por delante, veíamos que la persona y el nombre correspondían perfectamente a lo que la Iglesia deseaba y esperaba del nuevo Papa.

Los perfiles, tan rigurosamente elaborados, más se parecían a estatuas inertes que a lo que debía ser el pastor universal de la Iglesia católica. La figura del Papa aparecía raquítica y alicorta. Se le presentaba, y deseaba, como un tecnócrata que había de empeñarse en solucionar unos problemas que más eran reciclaje de asuntos pasados que de la realidad actual.…  Seguir leyendo »

“¡Ya era hora!”

De esa forma reaccionó un amigo, mexicano-estadounidense y católico como yo, ante la noticia de que el cardenal Jorge Bergoglio de la Argentina había sido elegido el primer papa latino en los casi dos mil años de la Iglesia Católica. Fue una declaración espontánea, quizá políticamente incorrecta, pero fue honesta y sentida.

Ya era hora.

Y para un católico latinoamericano y obstinado como yo, la elección se dio en el momento justo. ¿Qué tan obstinado? Voy a misa cinco veces por año y hace casi cuarenta que no me confieso. Incluso, cuando voy a misa, soy de aquellos que no comulgan con toda la doctrina moral que impone la Iglesia.…  Seguir leyendo »

There are two views on Cardinal Jorge Mario Bergoglio, now Pope Francis. The world has warmed to the first Latin American pope, whose election has cracked open the Eurocentrism of the Catholic church, and who came across on the balcony as so humble, so genuine, so holy. But that is not all that can be said.

In the last 10 years that I have been watching this Argentinian papabile, I have heard two opposite opinions. One sees him as humble, the other as authoritarian. One as progressive and open, the other as conservative and severe. When I met him in Buenos Aires in 2004, he told me he did not give interviews to the press.…  Seguir leyendo »