Conflicto social

The past year’s uprisings shook countries – Sudan, Algeria, Iraq and Lebanon – that their predecessors had passed by, showing a continuity in roots and purpose. They have in common their anti-establishment sentiment and anger at elites incapable of meeting citizens’ basic needs. But each has its own internal focus and dynamic.

In Algeria, people converged on urban squares when an aging and ailing president announced he would pursue a fifth term in office. In a move to prevent a popular movement from bringing down not just the leader but the entire regime, the military stepped in, replacing the president, targeting some particularly corrupt figures in his entourage, appointing an interim government and organising presidential elections.…  Seguir leyendo »

Thousands of Algerians take to the street to commemorate the first anniversary of the popular protests in Algiers on Friday. (Toufik Doudou)

On Saturday, one of the world’s most resilient nonviolent protest movements hits a one-year milestone. A year ago, nationwide protests emerged against then-Algerian President Abdelaziz Bouteflika, after his nomination for a fifth term sparked mass outrage from citizens frustrated with the country’s growing corruption, sluggish economy and lack of freedom.

Over the past year, the leaderless protest movement (known as the Hirak) succeeded in toppling Bouteflika and the imprisonment of major figures from his regime, including several prime ministers. Peaceful mass protests have continued across the country every week even in the face of provocation and repression from the regime.…  Seguir leyendo »

Periodistas palestinos levantan pancartas que apoyan la libertad de expresión durante una manifestación en la ciudad cisjordana de Ramallah, el 23 de octubre de 2019, para protestar contra un fallo judicial que bloquea el acceso a docenas de sitios web. AHMAD GHARABLI AFP

No sé si me impresiona más la brutalidad con la que los gobiernos han reprimido las protestas o el coraje y la tenacidad que exhiben los ciudadanos de la región de Oriente Medio y Norte de África. Miedo seguro que tienen, ya saben lo que hay, y aun así mantienen su desafío a unas autoridades sordas a sus demandas.

La protesta no es algo ajeno a esta zona convulsa del mundo. Sin embargo, 2019 ha sido el año en que después de aquellas frustradas (y aplastadas) primaveras, de nuevo, de forma masiva, el pueblo ha tomado las calles y lo ha hecho, en su mayoría, de forma pacífica.…  Seguir leyendo »

Uno de los rasgos más sorprendentes del 2019 han sido los movimientos sociales. En Hong Kong, India Francia, España, República Checa, Argelia, Irán, Irak, Líbano, Libia, Malta, Bolivia, Colombia, Ecuador… los ciudadanos se arremolinaron en torno a múltiples demandas –medioambientales, feministas, culturales…– prescindiendo de los canales institucionales. Y, como el tiempo cronológico suele no coincidir con lo que podríamos llamar el tiempo social –los ritmos de los años son distintos a los ritmos de la vivencia ciudadana–, lo más probable es que esas protestas sigan a lo largo de este 2020.

Es hora pues de preguntarse cuáles son sus características.

Por supuesto, las circunstancias que desatan las protestas cambian notablemente de unos lugares a otros –son bien distintas las demandas en Hong Kong, en Santiago de Chile, en Barcelona o en Irak–, pero los movimientos que reaccionan ante ellas han de poseer algunos rasgos en común.…  Seguir leyendo »

Un manifestante sostiene banderas frente a una barricada durante una protesta en contra del gobierno en Santiago, Chile, el 31 de enero de 2020. (Edgard Garrido/REUTERS)

Ya son más de 100 los días transcurridos desde el inicio de la “revuelta” en Chile, que aún está en curso, y que estalló a partir de un incremento de 30 pesos chilenos al costo del boleto del metro de su capital, Santiago, y terminó desatando las protestas que le revelaron al mundo la desigualdad en el país. “Revuelta”: así la concibe esta ciudadanía que, pese a la represión, pese a la sistemática violación de cuerpos, ojos, casas, del derecho a la protesta, sigue en las calles. Esta “revuelta” reaparece cada viernes y se rumorea que volverá aún más masivamente a la calle en marzo, cuando termine el verano en nuestro país.…  Seguir leyendo »

Les manifestations qui ont récemment éclaté en Inde sont d’une telle ampleur qu’on les a comparées au « mouvement pour l’indépendance nationale » du début du XXe siècle. Toutefois, si la contestation est aussi massive aujourd’hui, c’est parce qu’elle est portée par des protestataires issus des castes inférieures, dont l’oppression avait été occultée par le mouvement pour l’indépendance. Mais les manifestations ne peuvent pas définir en soi un horizon, sinon le devoir de « protéger la Constitution ». Or, ces troubles s’expliquent en partie par la Constitution de l’Inde elle-même.

Les protestations portent sur deux mesures juridiques adoptées par le gouvernement nationaliste hindou au pouvoir : le Registre national des citoyens (RNC), un processus bureaucratique servant à identifier les « citoyens légaux », et la nouvelle loi sur la citoyenneté (le Citizenship Amendment Act, CAA), qui définit implicitement ceux qui, parmi les « réfugiés », peuvent être considérés comme « légaux ».…  Seguir leyendo »

Protesters in Santiago, Chile, in October.

Street protests roiled cities across the world in 2019. Latin America in particular experienced greater social unrest than at any time in recent memory. Political crises and mass mobilizations broke out in Haiti, Honduras, Ecuador, Peru, Bolivia, Colombia, Chile and elsewhere. In recent weeks, protests have subsided but not ceased, and 2020 may well bring more turmoil.

The upheaval stems from many of the region’s persistent problems, more salient in some countries than others: economic stagnation, politicized judiciaries, corruption, crime and, in a few cases, authoritarian rule. Latin America is the second most unequal region in the world. The failure to address these problems — and to fulfill promises made — has caused governments to lose legitimacy in the eyes of their people.…  Seguir leyendo »

Tras cumplirse ya casi tres meses desde que un grupo coordinado de delincuentes, apoyados probadamente desde Venezuela y Cuba, iniciaran sus acciones terroristas contra el Metro de Santiago, es posible sacar algunas conclusiones acerca de los resultados de la reciente revolución. Algunos de estos efectos en la sociedad chilena, son los siguientes: 1. Chile es aproximadamente un 20 por ciento más pobre que antes del 18 de octubre de 2019. Las cifras podrán discutirse, pero a este valor se puede arribar si consideramos las caídas en el precio de las acciones, la destrucción física de las estaciones del Metro, los daños a comisarías de carabineros, daños a infraestructura pública y privada, recursos adicionales del fisco que se han tenido que reasignar, efectos en el empleo, costo del nuevo proceso constituyente, efectos en el valor del peso chileno, caída abrupta en el valor de los activos inmobiliarios urbanos y rurales, disminución de la inversión extranjera, cancelación de proyectos varios, daños al turismo y a la industria gastronómica.…  Seguir leyendo »

La primera protesta del año en Santiago, Chile, sucedió el 3 de enero de 2020. (Marcelo Hernandez / Getty Images)

Las protestas urbanas sacudieron América Latina en 2019, sobre todo en la última mitad del año. Sucedieron en Chile, Bolivia, Ecuador, Colombia, Venezuela, Haití y Nicaragua, para nombrar países donde resonaron más las multitudes.

Pero, ¿cómo este fenómeno alcanzó realidades tan diferentes? Parece más fácil entenderlo en Haití que, digamos, en Chile. Pero cuando irrumpe la realidad y fuerza una enorme disonancia cognitiva sobre la confortable percepción previa, esta combinación suele plasmarse en frases memorables para la historia o la leyenda, detonando levantamientos a su paso.

Pocos años antes de la Revolución Francesa, una escasez de harina movilizó a los parisinos pues el pan era parte fundamental de la alimentación del pueblo.…  Seguir leyendo »

Ahmed Albasheer in costume on the set of the “Albasheer Show.” Credit...Chad Batka for The New York Times

Last week in the studio where he tapes the “Albasheer Show,” Ahmed Albasheer put on a dark presidential hat and a jacket covered in an absurd amount of medals and gold braid, and sat at his desk in an office adorned with the seal of the president of the Republic of Albasheer.

The republic is his invention of course, but Iraqis know what he is mocking. Mr. Albasheer, a 35-year-old journalist, fights for his country with his sense of humor. He has a repertoire of slightly deranged expressions and inspired comic timing, in Arabic (I’m told) and, more surprisingly, in English — a language he didn’t really speak until recently.…  Seguir leyendo »

“Un fantasma recorre el mundo rico. Es el fantasma de la ingobernabilidad”. Así comienza un editorial de The Economist publicado hace unos meses, que imita la primera línea del Manifiesto comunista. Pero el problema de la ingobernabilidad no afecta solamente a los países desarrollados. En todo el mundo árabe, la gente salió a las calles a manifestar que no se dejará gobernar hasta que sus dirigentes gobiernen bien.

Los detonantes inmediatos de las protestas varían según el país. En Argelia, lo que movilizó a la gente fue el anuncio de la candidatura del presidente Abdelaziz Bouteflika para un quinto período.…  Seguir leyendo »

Claudio Reyes/Agence France-Presse — Getty Images

Hace 30 años, y con la firme voluntad de nuestro pueblo, recuperamos nuestra democracia en forma pacífica y dimos vida a una nueva y moderna república, basada en tres principios básicos: un profundo compromiso con la democracia y el Estado de derecho, una economía de mercado libre —abierta y competitiva— y una firme determinación para derrotar la pobreza y una mayor igualdad de oportunidades.

Los hechos hablan por sí solos: el ingreso per cápita se multiplicó por cinco y Chile pasó del sexto lugar en ingreso per cápita e Índice de Desarrollo Humano a encabezar la lista en América Latina. La pobreza cayó de casi un 69 por ciento a un prometedor 8,6 por ciento: ocho millones de chilenos superaron la pobreza.…  Seguir leyendo »

A demonstrator waves a Chilean flag during a protest in Santiago on 21 October 2019. Photo: Getty Images.

Why are these protests happening now?

The truth is, Chile is unequal, even though it actually reduced poverty from 1989, the time of the democratic transition, until today, from 40% to 16%.

There are a number of reasons for the protests. One is the most proximate cause, which is the increase in the subway fares, but that really doesn’t explain the underlying tensions.

One of those tensions is despite reductions in poverty, social mobility remains a large problem in Chile. It remains a very elitist country with limited social mobility. So, poverty may be reduced, but the likelihood that someone in the working middle class would reach the upper middle class has always been a stretch.…  Seguir leyendo »

Iraqis have been protesting since early October against the dysfunctional and corrupt political system installed by the United States after the 2003 occupation. Unlike previous waves of protests that began in 2011, this protest was spontaneous and not organized by any party.

The most common and passionate slogan throughout these protests has been, “We want a homeland.” It reflected the anger and alienation Iraqis felt toward a political class beholden to external influence (Iran and the United States) and oblivious to its people’s demands.

The regime’s brutal suppression and killing of peaceful protesters fueled Iraqis’ anger, widening and intensifying the protests and strikes across Iraq.…  Seguir leyendo »

Un manifestante con la bandera mapuche en las calles de Santiago de Chile el pasado 10 de diciembre. Spencer Platt (Getty)

“Creo que en este país las personas todavía no valemos lo mismo”, declaró hace poco en una entrevista María Antonieta Alva, la joven ministra de Economía de Perú. Sus palabras causaron revuelo porque no es habitual —al menos en este país— que un funcionario de tan alto nivel describa tan crudamente el abismo social del territorio en el que vive. Lo usual, más bien, es que las autoridades doren la píldora de la inequidad. Que la endulcen entre cifras, perspectivas, planes. Alva, sin embargo, dijo la verdad sin anestesia y la llamó “el gran problema”. Acaso sin imaginar que el eco de su sentencia podría escucharse en las calles de Santiago, Puerto Príncipe, Tegucigalpa o Quito, donde desde hace varias semanas hay una marea de protestas que, justamente, pone en tela de juicio aquella triste forma de vivir en la que, en efecto, todos no valemos lo mismo.…  Seguir leyendo »

Una protesta en Santiago, Chile, el 12 de diciembre de 2019 (Ricardo Moraes)

Este 2019 será recordado como el año en que la inconformidad y la frustración hacia los gobiernos se transformaron en reclamos sociales e hicieron que los ciudadanos tomaran las calles de algunas de las principales ciudades de América Latina.

Algunas de estas manifestaciones lograron torcerle el brazo a sus gobernantes, quienes ofrecieron diálogo y cambios. Pero las soluciones a los grandes problemas del continente no son simples, fáciles, ni rápidas como muchos esperarían. Se requiere de liderazgos políticos, un manejo responsable de la economía, sacrificios de los sectores más productivos y amplios consensos de la sociedad.

Las protestas en los países vinieron por temas distintos que, al final, confluyen en autoritarismo, desigualdad y corrupción.…  Seguir leyendo »

Desde que estalló la revuelta popular en Chile en octubre, las paredes de las ciudades del país se llenaron de mensajes contra los poderosos: al inicio, la furia se centraba en el presidente, Sebastián Piñera, y su entonces ministro del Interior, Andrés Chadwick. Después, la ira de las paredes fue contra la policía y las fuerzas armadas, contra los bancos y la Iglesia católica.

A medida que la protesta popular crecía, surgió un nuevo culpable: los medios de comunicación. “Apaga la tele”, “Periodismo traidor”, “Medios cómplices”, “La prensa miente”.

En las carreras de periodismo de la capital de Chile, los profesores nos pasábamos las fotos de estos grafitis y carteles con una mezcla de deleite y preocupación.…  Seguir leyendo »

Demonstrators gathered as part of a national strike protesting changes to the French pension system last week in Paris.Credit...Kiran Ridley/Getty Images

France is paralyzed. Since a general strike began on Thursday, planes have been grounded, mail delivery stopped and schools closed, and trains remain in their depots. Even lawyers are staying home. Some 800,000 people took to the street across the country last Thursday, and another major demonstration is planned for today as the strike continues. As one participant put it to the French newspaper Mediapart, the mass mobilizations are meant as a rebuke to “Macron and his world.”

The uprising is in response to President Emmanuel Macron’s proposal to drastically reform France’s pension system. It’s not the first major labor action of Mr.…  Seguir leyendo »

La toma de posesión del nuevo presidente argentino se producirá mañana en un entorno complejo para el futuro de América Latina. Los recientes disturbios en Ecuador, Chile y Colombia; la crisis boliviana; el enfrentamiento entre legislativo y ejecutivo en Perú; el estancamiento de la situación en Venezuela, la derrota del Frente Amplio en Uruguay y las tendencias neofascistas en Brasil, junto a la recesión económica en México, han puesto de relieve la inestabilidad endógena de los regímenes de la región. Se trata de un área vital para el futuro de nuestro país. Y aunque la actual crisis que afecta a todo el continente tenga características propias según sea su residencia concreta, se inscribe también en el malestar de la globalización, la revuelta de las clases medias y el trastorno de las democracias en el panorama mundial.…  Seguir leyendo »

Las recientes revueltas en Chile, motivadas por el aumento del precio del billete del metro, han producido un hecho inédito en la historia de las COP: que un país que ostenta la presidencia se vea obligado a cambiar la sede de la celebración. Estas manifestaciones populares se están reproduciendo en países vecinos como Bolivia, Colombia y Ecuador. Pero estas crisis sociales son también crisis ambientales.

Es significativo que el alza del precio del metro en Santiago haya sido la gota que colmó el vaso. Contar con un transporte público de calidad, limpio en términos ambientales y asequible es uno de los pilares fundamentales para hacer frente al cambio climático, ya que este es uno de los sectores principales de emisiones de gases efecto invernadero.…  Seguir leyendo »