Conflicto social

Las recientes revueltas en Chile, motivadas por el aumento del precio del billete del metro, han producido un hecho inédito en la historia de las COP: que un país que ostenta la presidencia se vea obligado a cambiar la sede de la celebración. Estas manifestaciones populares se están reproduciendo en países vecinos como Bolivia, Colombia y Ecuador. Pero estas crisis sociales son también crisis ambientales.

Es significativo que el alza del precio del metro en Santiago haya sido la gota que colmó el vaso. Contar con un transporte público de calidad, limpio en términos ambientales y asequible es uno de los pilares fundamentales para hacer frente al cambio climático, ya que este es uno de los sectores principales de emisiones de gases efecto invernadero.…  Seguir leyendo »

Demonstrators attend a concert in Medellin in support of the strike against Colombian President Iván Duque's government on Saturday. (Joaquin Sarmiento/AFP/Getty Images)

Colombians have joined others in Latin America by taking to the streets to protest their government. Beginning Nov. 21, hundreds of thousands of people from all backgrounds have been marching in large and small cities and even in rural areas. Colombia hasn’t seen such protests in several decades. While the protests come alongside others in Bolivia, Chile and Ecuador, Colombians are mobilizing for different reasons. What’s going on?

What happened in Colombia?

The protests started when unions and social movements called a rally on Nov. 21, known by its Twitter hashtag, #21N, against the government’s intentions to reduce benefits for retirees and workers.…  Seguir leyendo »

Patrick Baz/AFP via Getty Images

In mid-November, when protests against Lebanon’s venal, incompetent, and bankrupt government had already been taking place for three weeks, President Michel Aoun dismissed the demonstrators: if they weren’t satisfied with the country’s political leadership, they should “emigrate.” But young Lebanese have been doing just that, by the thousands, for decades. The country runs, to a large extent, on the money they send home. In 2018, the remittances of the huge Lebanese diaspora accounted for about 13 percent of the country’s GDP.

Until recently, there were three options for young people in Lebanon, a friend told me when I visited the country last month: you could join one of the country’s sectarian factions, trading loyalty for patronage; “go into internal exile, smoking pot with your ten friends”; or get out.…  Seguir leyendo »

Son días trágicos. Manifestantes muertos. Más de doscientas personas con severos traumas oculares, muchos de ellos han perdido la visión de uno de sus ojos, y Gustavo Gatica, un joven estudiante, quedó ciego por dos disparos. La policía apunta sus perdigones con acero directamente a la cabeza. Miles de jóvenes han pasado por comisarías y hay denuncias por abusos sexuales.

La revuelta no se detiene. Existe un momento en que lo latente se materializa con una sorprendente exactitud. El llamado de estudiantes secundarios a evadir el pago del pasaje del metro marcó el inicio de un tiempo sin precedentes en Chile.…  Seguir leyendo »

Miles de colombianos salieron a marchar el 23 de noviembre de 2019.Credit...Luis Robayo/Agence France-Presse — Getty Images

Dilan Cruz salió a buscar el futuro, y en su lugar encontró a Colombia. El estudiante de 18 años protestaba en el centro de Bogotá el 23 de noviembre, cuando lo golpeó en la cabeza un objeto disparado por un miembro del escuadrón antidisturbios de la policía. Durante el paro nacional realizado desde dos días antes contra el gobierno de Iván Duque, Dilan demandaba acceso a la educación superior junto a miles de jóvenes y el Estado lo mandó a cuidados intensivos hasta este lunes, cuando murió en medio de la indignación ciudadana. El mismo día se graduaba de bachiller.

El debate público en Colombia estuvo secuestrado por un conflicto armado que se prolongó más de cincuenta años, y la discusión política rara vez superó la urgencia de la subversión guerrillera.…  Seguir leyendo »

Un joven lanza piedras contra la policía durante una protesta en Santiago de Chile. AFP

“Chile despertó”, dice uno de los eslóganes más socorrido de las marchas que han llenado las calles del país. Cabe preguntarse: ¿de qué sueño, un sueño que habría durado treinta años del que Chile acaba de despertar? Lo cierto es que Chile no acaba de despertar de ninguna siesta profunda. Reviso mis notas de 2011 y reencuentro la mayor parte de los lemas, eslóganes, y demandas de las marchas de hoy. Marchas, las de entonces como las de hoy, multitudinarias, alegres, carnavalescas hasta que terminaban derivando en una violencia que hoy parece haberse independizado y actuar en su propio terreno, su propio horario, con sus propios objetivos que apenas se encuentran con el resto del movimiento.…  Seguir leyendo »

Police detaining protesters who attempted to leave the Polytechnic University campus. Photograph: Tyrone Siu/Reuters

Over the weekend, defiant young activists in Hong Kong demonstrated their capacity to look after themselves in the campus of Polytechnic University. I was there, and witnessed how the students worked together to build brick barricades, took over the canteen to feed hundreds and set up first-aid stations. This all amid a heavy police presence, and occasional volleys of tear gas and rubber bullets.

Then, on Sunday night, the police laid siege to the campus, saying everyone inside would be arrested for rioting – a serious offence punishable by 10 years in prison. The pro-democracy movement in Hong Kong has been in force since the summer, but the renewed anger is in response to the tragic death on 8 November of Chow Tsz-lok, a 22-year-old computer science student who fell from a car park during chaotic confrontations with the police.…  Seguir leyendo »

Una persona alza la bandera chilena en una manifestación contra el modelo económico del país en octubre de 2019.Credit...Henry Romero/Reuters

A las 2:25 de la madrugada del viernes 15 de noviembre, después de casi 30 horas de sesión parlamentaria, el presidente del senado chileno leyó el acuerdo alcanzado entre todas las fuerzas políticas para la elaboración de una nueva constitución. En abril de 2020, se organizará un plebiscito de entrada para que los chilenos voten si aprueban o no la creación de una nueva carta magna y, en caso de votar que “sí”, escoger el mecanismo mediante el cual debiera llevarse a cabo: una Convención Constituyente conformada por parlamentarios y civiles o una Asamblea Constituyente compuesta solo por ciudadanos elegidos para este fin.…  Seguir leyendo »

Pour la première fois depuis la fin de la guerre civile, en 1990, les Libanais sont unis dans une révolte, indépendamment de leurs origines sociales, géographiques ou religieuses. Les manifestants réclament la fin d’un régime politique corrompu, maintenu par une élite qui leur a trop longtemps nié la possibilité de vivre de manière décente.

Les revendications des manifestants ne sont pas surprenantes lorsqu’on regarde les chiffres. Le Liban fait partie des pays les plus inégalitaires du monde, à côté du Chili, du Brésil ou encore de l’Afrique du Sud. Dans une étude publiée par le Laboratoire sur les inégalités mondiales, j’ai pu estimer la répartition du revenu national libanais entre 2005 et 2014.…  Seguir leyendo »

Supporters of former president Evo Morales march in La Paz, Bolivia, on Wednesday. (Natacha Pisarenko/AP)

Around the globe, mass nonviolent protests are demanding that national leaders step down. Evo Morales, Bolivia’s three-term leftist president, is the latest casualty of mass demonstrations, after being abandoned by the military. Beyond Bolivia, people are rising up against their governments in places as varied as Chile, Lebanon, Ecuador, Argentina, Hong Kong, Iraq and Britain. This follows remarkable protests in Sudan and Algeria in the spring, in which protest movements effectively toppled entrenched dictators, and in Puerto Rico, where a mass movement deposed an unpopular governor. Beyond Puerto Rico, the United States has also hosted a steady stream of protest since January 2017 against the Trump administration and its policies.…  Seguir leyendo »

Hay o hubo recientemente manifestaciones populares en Hong Kong, México, Chile, Ecuador, Bolivia, París, Cataluña y otras naciones, regiones o ciudades.

Es imposible obtener un mínimo común denominador que explique qué sucede en el planeta.

En algunos lugares las manifestaciones son a favor de la libertad y en otros, como en Chile o en México, son, opino, contra las instituciones democráticas y contra la propiedad, ya sea pública o privada.

Supongo que hay que creerles a Maduro y a Diosdado cuando dijeron que se estarían cumpliendo los planes del Foro de Sao Paulo.

Pero eso, de ser cierto, no sería el único factor desencadenante de la crisis que se vive en la región.…  Seguir leyendo »

Se ha completado casi un mes de horrores en mi querido país. Miles de vándalos, amparados por la impunidad, han llevado adelante una terrible escalada de violencia con el «objetivo» de lograr en Chile cambios radicales e inmediatos. 21 muertos -la mayoría quemados por los incendios de los mismos vándalos-, más de 500 ciudadanos contusionados por enfrentamientos con la Policía, centenares de policías heridos, una decena de iglesias destruidas o quemadas, decenas de edificios de alto valor patrimonial asolados… Todo esto ha sido el resultado de un supuesto «despertar» de los chilenos cansados de los «abusos» de los ricos y del Estado.…  Seguir leyendo »

El precariado se rebela

El precariado se rebela en todo el mundo. En las últimas semanas ha demostrado su valentía en las calles y las plazas de Chile. También en las manifestaciones masivas del Líbano, en las acciones de los chalecos amarillos en Francia, y en Hong Kong. La indignación ha alcanzado un límite. La revuelta está en el aire.

En todos los casos hay un hecho concreto, a menudo pequeño, que sirve de detonante, y el objeto de las revueltas varía. Pero lo que convierte el resentimiento por las desigualdades y la inseguridad en una rebelión abierta es la doble sensación de que las políticas económicas y sociales —y las instituciones que las promueven— están moralmente corruptas y de que es deseable y posible construir una realidad alternativa.…  Seguir leyendo »

Todo comenzó con un alza en los pasajes del Metro y unas declaraciones del ministro de Transportes chileno, que dijo que la subida no era tan dramática puesto que la primera franja horaria, la de amanecida, seguía siendo baja. Así pues, se entendió que era cosa de madrugar y listo. Los escolares entonces invitaron a los ciudadanos a evadir el pago y dieron el ejemplo: comenzaron a entrar en masa al Metro sin pagar un céntimo.

Así comenzó todo. Lo han seguido más de 20 días en que las ciudades, comenzando por Santiago, la capital, están convertidas en un campo de batalla: barricadas, incendios, saqueos… sin que las fuerzas policiales logren, hasta ahora, imponer el orden.…  Seguir leyendo »

Demonstrators march on Nov. 12 in Algiers during a protest against the country's ruling elite, rejecting the presidential election planned for December. (Ramzi Boudina/Reuters)

Seven months after overthrowing President Abdelaziz Bouteflika, Algerians are still in the streets. Mass protests have continued every Friday since Bouteflika’s ouster in April, urging authorities to not just reshuffle the leadership but initiate a complete change of the political system.

Most scholars and observers agree that continued protests after the ouster of a dictator can put pressure on elites to follow through on commitments to democratize. However, seven months in, the Algerian regime has yet to budge, seemingly hoping for the protests to fizzle out and for non-protesters to grow tired of the demonstrations. Indeed, recent scholarship suggests that continued protests can be a double-edged sword, potentially driving non-protesters to grow frustrated not only with demonstrations but with democracy more generally.…  Seguir leyendo »

« Ces quelques mots devenus depuis graffiti sur plus d’un mur. » Ghassan Salhab

Et l’on se réveille comme dans ces quelques mots d’Alice : « Je me demande si on m’a changée pendant la nuit ? ».

Plus d’un compte, Jour 1, Jour 2, Jour 3, Jour 4, Jour 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11…, d’enthousiasme ou d’appréhension, des deux à la fois peut-être. Je ne veux, je n’ose compter.

Comment rendre compte de ce qui se vit ici, de ce que nous vivons ici, de ce que je vis ici ? Comment rendre compte d’une telle intensité ? Un journal de bord, journal de bord du soulèvement ? Comment dire l’étendue et la diversité des sentiments éprouvés face à autant de disparités soudainement rassemblées ?…  Seguir leyendo »

Demonstrators protest the country's ruling elite and the December presidential election in Algiers on Tuesday. (Ramzi Boudina/Reuters)

The powerful images of pro-democracy protests emerging from Beirut, Baghdad and Algiers remind us once again that Arab authoritarianism has outstayed its welcome. But, in the eyes of many, it hasn’t yet outlived its usefulness. The weakness of Arab states has reached a point where authoritarianism has become the only glue keeping them together. The challenge for Arab democrats is to move beyond simply calling for democracy and instead focus on building realistic pathways for democratic change.

Arab authoritarianism is not traditional despotism. It has morphed into a complex strategy to cope with state weakness. Arab states were not strong to begin with: They have never been able to provide policy frameworks that foster economic development and social justice; manage social and political conflicts; and protect their standing in the world.…  Seguir leyendo »

The second wave of Arab uprisings that started in Sudan in December last year and extended to Algeria, Lebanon and Iraq this year have built on past experiences of political transitions during the Arab Spring, both its mistakes and achievements. Protesters from this new wave have already learned five lessons from previous transitions.

The first lesson is that toppling the head of a regime does not mean that the political regime has fallen.  In Tahrir Square on 11 February 2011, Egyptian protesters celebrated the decision of Hosni Mubarak to step down and left the square, thinking his resignation was enough to allow a democratic transition to take place.…  Seguir leyendo »

La primavera árabe, nacida en diciembre de 2010, fue, sin duda, una esperanza frustrada. Pero hoy parece que la ira de los árabes y la sed de democracia vuelven a manifestarse con decisión y disciplina en varias ciudades del mundo árabe.

El 19 de diciembre de 2018, los sudaneses salieron a las calles para reclamar el fin de la dictadura y la renuncia del jefe del Estado, Omar al Bashir, en el poder desde hace 30 años. Las mujeres iban en primera fila y las manifestaciones fueron pacíficas. Sudán tiene una tradición de lucha política, con sindicatos y partidos sólidos.…  Seguir leyendo »

Mapuche flags are pictured on top of a sculpture of Chilean former army commander in chief Manuel Baquedano during a protest in Santiago, Chile, on Oct. 26, a day after more than one million people took to the streets for the largest protests in a week of demonstrations. (Claudio Reyes/AFP/Getty Images)

In mid-October, Chile erupted with protests against hiked Metro fares. President Sebastián Piñera’s center-right administration had imposed this increase, which disproportionately hurt working and middle-class Chileans. The protest wave started with young people jumping Santiago’s subway turnstiles. Within a week, 1.5 million people had taken to the streets in eight cities, with some chanting, “It’s not about 30 pesos. It’s about 30 years.” Labor unions, health-care workers, high school and university students, gender and feminist advocacy groups, and indigenous peoples joined in the biggest popular mobilization since 1980s protests against Gen. Augusto Pinochet’s military dictatorship.

As others have observed both here at TMC and in the international media, the protests emerge from deep social frustrations.…  Seguir leyendo »