Conflicto social

Kyle Rittenhouse, a “Blue Lives Matter” fanatic, Donald Trump supporter and militia member, has been charged with murder. It is alleged that having travelled from Illinois to Wisconsin to point his assault rifle at unarmed protesters, he shot two people dead. He was later heard claiming: “I just killed somebody.”

While the Trump campaign quietly disavowed this enthusiastic supporter, insisting he had “nothing to do with our campaign” (as though anyone had suggested otherwise), the president himself defended Rittenhouse, saying he appeared to have been acting in self defence. Message boards such as Reddit and 4chan are humming with commentary supporting Rittenhouse.…  Seguir leyendo »

A protester with a former German Empire flag during a demonstration against coronavirus restrictions on Saturday in Berlin. Credit John Macdougall/Agence France-Presse — Getty Images

They’re out on the streets again.

On Saturday, around 38,000 people marched in Berlin, calling for an end to pandemic restrictions. It was a bizarre mix of people: families and senior citizens were joined by right-wing extremists, some sporting swastika tattoos. Protesters brandished signs reading “Take off the slave masks,” while others held up peace flags. Many shouted “We are the people” and others called on President Trump and President Vladimir Putin of Russia to “liberate” Germany.

In a scene bound to be inscribed in the country’s history, a group carrying the “Reichsflagge,” the black, white and red flag of the German Empire that served as the basis for that used by the Nazi regime, broke through a police barrier and attempted to enter the Reichstag, the Parliament building.…  Seguir leyendo »

As I write this column, a country whose internal politics Crisis Group habitually doesn’t cover is aflame. The pattern of events will be familiar to those who follow our work: a member of a long-oppressed minority is killed on camera without any justification by security forces, the latest in a series of such events. Picked up by social media, footage of the incident goes viral. In response, protests break out, in the course of which a police station is burned to the ground. Further protests erupt in major cities, the vast majority peaceful but with some violence and looting. Police reactions vary across the country, but far too many are heavy-handed, militarised and violent.…  Seguir leyendo »

Protesting against the government’s failure to check increasing prices and falling currency, in Beirut, Lebanon, last month. Credit Nabil Mounzer/EPA, via Shutterstock

Two weeks ago, it seemed every conversation in Lebanon was about keeping safe from the virus. The bustling streets of Beirut were quiet; everyone wore masks and gloves and glared at anyone who coughed in public. The smell of hand sanitizers filled elevators.

Back from my grocery runs, I disinfected everything I bought and put my plastic bags on the balcony for a week before reusing them. Last week I came back from the store and nearly forgot to wash my hands as I pulled out the grocery bill and pointed out the exorbitant prices to my husband. We crossed out things we could no longer regularly afford, like cheese.…  Seguir leyendo »

A Lebanese army soldier throws a tear-gas canister toward anti-government protesters in the northern city of Tripoli, Lebanon, on Tuesday. (Bilal Hussein/AP)

As in any other country now under lockdown during the covid-19 outbreak, things were quiet in Lebanon.

For weeks, social media feeds were full of photos of clear Beirut skylines without the regular unpleasant smog and beautiful migratory birds on the country’s coast and valleys. It was so quiet, you wouldn’t think that the country had been rocked by months of protests and riots because of a damning economic crisis — or that these tensions were on the verge of erupting yet again.

Yet that is precisely what happened this week, as unrest began to erupt across the country. The novel coronavirus pandemic and the ensuing economic fallout have only exacerbated the conditions that have driven Lebanese to the streets since last October, resulting in the resignation of then-Prime Minister Saad Hariri and the appointment of Hassan Diab as his successor.…  Seguir leyendo »

Un hombre con mascarilla camina por una calle de Santiago el 23 marzo.Credit...Martín Bernetti/Agence France-Presse — Getty Images

Las últimas movilizaciones sociales en Chile evidenciaron una ruptura radical entre nuestras elites y la ciudadanía. El estallido social que empezó en octubre, no tuvo coordinadora ni líderes y aconteció de espaldas a un establecimiento político que ni siquiera dialogaba entre sí. Quienes protestaban sospechaban de cualquier dirigencia.

La demanda por una nueva constitución que reemplace la de Augusto Pinochet sancionada en 1980 y que estableció los principios neoliberales, ha persistido desde la recuperación de la democracia. Esta vez, sin embargo, más que para solucionar la crisis social, lo que justificaba embarcarse en un proceso constituyente, era la búsqueda de un nuevo pacto legitimador entre los miembros de una población que ya no se reconoce en los acuerdos de la Transición —gradualidad en los cambios y subsidiaridad del Estado, entre otros—, llevados a cabo por una élite concertacionista que envejeció y no supo renovarse después del fin de la dictadura.…  Seguir leyendo »

Police at a roadblock to enforce the coronavirus emergency lockdown in Rome on March 28. (Fabio Frustaci/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

In a WhatsApp audio recording, a hoarse voice in a Sicilian accent said: “Cover up — and if we have to respond [to the police], we will smash [them] to smithereens. … They’ll beg for mercy.”

Another replied: “If they send 10 anti-riot police trucks, do you really think they could stop us? Aren’t we all armed with batons and clubs against them?”

The conversation between unnamed small-time Mafia members was shared with reporters by undercover police the last weekend in March in Palermo, Sicily’s capital. The same weekend, marauders raided supermarkets in Palermo and Naples. Police have since been sent as security guards at numerous establishments in both cities.…  Seguir leyendo »

Manifestantes ondean una bandera de Chile durante una protesta en diciembre de 2019 en Santiago.Credit...Iván Alvarado/Reuters

Parecía que la agitación social comenzaba a menguar en Chile. Después de que en octubre de 2019 las calles del país se llenaron de ciudadanos enfadados con la desigualdad del país, el gobierno se vio obligado a hacer algo inédito: repensar su rumbo. El presidente, Sebastián Piñera, anunció una serie de cambios en su gobierno, su ministro de Economía se hizo a un lado y se convocó a un referéndum (que será el 26 de abril) para determinar si los ciudadanos quieren redactar una nueva constitución.

Así que las inquietudes sociales habían disminuido. Pero en los últimos días las protestas se reanudaron.…  Seguir leyendo »

Le monde arabe reste parcouru, en ce début d’année 2020, par une série de mouvements de protestation avec pour dénominateur commun une demande citoyenne proche de celle qui avait déjà précipité les « printemps arabes » de 2011. D’Alger au Caire, de Beyrouth à Bagdad, et dans bien d’autres lieux, cet appel à la citoyenneté vise un ensemble de systèmes et d’institutions ayant échoué, dans l’ensemble, à assurer une vie décente et acceptable à leurs gouvernés. Ailleurs, comme à Tunis, cet appel se veut certes plus sourd actuellement, mais il reste encore bien présent. Etouffé dans des pays en situation de guerre civile tels la Libye, la Syrie ou encore le Yémen, ce mouvement citoyen réapparaîtra nécessairement avec force sur le devant de la scène.…  Seguir leyendo »

The past year’s uprisings shook countries – Sudan, Algeria, Iraq and Lebanon – that their predecessors had passed by, showing a continuity in roots and purpose. They have in common their anti-establishment sentiment and anger at elites incapable of meeting citizens’ basic needs. But each has its own internal focus and dynamic.

In Algeria, people converged on urban squares when an aging and ailing president announced he would pursue a fifth term in office. In a move to prevent a popular movement from bringing down not just the leader but the entire regime, the military stepped in, replacing the president, targeting some particularly corrupt figures in his entourage, appointing an interim government and organising presidential elections.…  Seguir leyendo »

Thousands of Algerians take to the street to commemorate the first anniversary of the popular protests in Algiers on Friday. (Toufik Doudou)

On Saturday, one of the world’s most resilient nonviolent protest movements hits a one-year milestone. A year ago, nationwide protests emerged against then-Algerian President Abdelaziz Bouteflika, after his nomination for a fifth term sparked mass outrage from citizens frustrated with the country’s growing corruption, sluggish economy and lack of freedom.

Over the past year, the leaderless protest movement (known as the Hirak) succeeded in toppling Bouteflika and the imprisonment of major figures from his regime, including several prime ministers. Peaceful mass protests have continued across the country every week even in the face of provocation and repression from the regime.…  Seguir leyendo »

Periodistas palestinos levantan pancartas que apoyan la libertad de expresión durante una manifestación en la ciudad cisjordana de Ramallah, el 23 de octubre de 2019, para protestar contra un fallo judicial que bloquea el acceso a docenas de sitios web. AHMAD GHARABLI AFP

No sé si me impresiona más la brutalidad con la que los gobiernos han reprimido las protestas o el coraje y la tenacidad que exhiben los ciudadanos de la región de Oriente Medio y Norte de África. Miedo seguro que tienen, ya saben lo que hay, y aun así mantienen su desafío a unas autoridades sordas a sus demandas.

La protesta no es algo ajeno a esta zona convulsa del mundo. Sin embargo, 2019 ha sido el año en que después de aquellas frustradas (y aplastadas) primaveras, de nuevo, de forma masiva, el pueblo ha tomado las calles y lo ha hecho, en su mayoría, de forma pacífica.…  Seguir leyendo »

Uno de los rasgos más sorprendentes del 2019 han sido los movimientos sociales. En Hong Kong, India Francia, España, República Checa, Argelia, Irán, Irak, Líbano, Libia, Malta, Bolivia, Colombia, Ecuador… los ciudadanos se arremolinaron en torno a múltiples demandas –medioambientales, feministas, culturales…– prescindiendo de los canales institucionales. Y, como el tiempo cronológico suele no coincidir con lo que podríamos llamar el tiempo social –los ritmos de los años son distintos a los ritmos de la vivencia ciudadana–, lo más probable es que esas protestas sigan a lo largo de este 2020.

Es hora pues de preguntarse cuáles son sus características.

Por supuesto, las circunstancias que desatan las protestas cambian notablemente de unos lugares a otros –son bien distintas las demandas en Hong Kong, en Santiago de Chile, en Barcelona o en Irak–, pero los movimientos que reaccionan ante ellas han de poseer algunos rasgos en común.…  Seguir leyendo »

Un manifestante sostiene banderas frente a una barricada durante una protesta en contra del gobierno en Santiago, Chile, el 31 de enero de 2020. (Edgard Garrido/REUTERS)

Ya son más de 100 los días transcurridos desde el inicio de la “revuelta” en Chile, que aún está en curso, y que estalló a partir de un incremento de 30 pesos chilenos al costo del boleto del metro de su capital, Santiago, y terminó desatando las protestas que le revelaron al mundo la desigualdad en el país. “Revuelta”: así la concibe esta ciudadanía que, pese a la represión, pese a la sistemática violación de cuerpos, ojos, casas, del derecho a la protesta, sigue en las calles. Esta “revuelta” reaparece cada viernes y se rumorea que volverá aún más masivamente a la calle en marzo, cuando termine el verano en nuestro país.…  Seguir leyendo »

Les manifestations qui ont récemment éclaté en Inde sont d’une telle ampleur qu’on les a comparées au « mouvement pour l’indépendance nationale » du début du XXe siècle. Toutefois, si la contestation est aussi massive aujourd’hui, c’est parce qu’elle est portée par des protestataires issus des castes inférieures, dont l’oppression avait été occultée par le mouvement pour l’indépendance. Mais les manifestations ne peuvent pas définir en soi un horizon, sinon le devoir de « protéger la Constitution ». Or, ces troubles s’expliquent en partie par la Constitution de l’Inde elle-même.

Les protestations portent sur deux mesures juridiques adoptées par le gouvernement nationaliste hindou au pouvoir : le Registre national des citoyens (RNC), un processus bureaucratique servant à identifier les « citoyens légaux », et la nouvelle loi sur la citoyenneté (le Citizenship Amendment Act, CAA), qui définit implicitement ceux qui, parmi les « réfugiés », peuvent être considérés comme « légaux ».…  Seguir leyendo »

Protesters in Santiago, Chile, in October.

Street protests roiled cities across the world in 2019. Latin America in particular experienced greater social unrest than at any time in recent memory. Political crises and mass mobilizations broke out in Haiti, Honduras, Ecuador, Peru, Bolivia, Colombia, Chile and elsewhere. In recent weeks, protests have subsided but not ceased, and 2020 may well bring more turmoil.

The upheaval stems from many of the region’s persistent problems, more salient in some countries than others: economic stagnation, politicized judiciaries, corruption, crime and, in a few cases, authoritarian rule. Latin America is the second most unequal region in the world. The failure to address these problems — and to fulfill promises made — has caused governments to lose legitimacy in the eyes of their people.…  Seguir leyendo »

Tras cumplirse ya casi tres meses desde que un grupo coordinado de delincuentes, apoyados probadamente desde Venezuela y Cuba, iniciaran sus acciones terroristas contra el Metro de Santiago, es posible sacar algunas conclusiones acerca de los resultados de la reciente revolución. Algunos de estos efectos en la sociedad chilena, son los siguientes: 1. Chile es aproximadamente un 20 por ciento más pobre que antes del 18 de octubre de 2019. Las cifras podrán discutirse, pero a este valor se puede arribar si consideramos las caídas en el precio de las acciones, la destrucción física de las estaciones del Metro, los daños a comisarías de carabineros, daños a infraestructura pública y privada, recursos adicionales del fisco que se han tenido que reasignar, efectos en el empleo, costo del nuevo proceso constituyente, efectos en el valor del peso chileno, caída abrupta en el valor de los activos inmobiliarios urbanos y rurales, disminución de la inversión extranjera, cancelación de proyectos varios, daños al turismo y a la industria gastronómica.…  Seguir leyendo »

La primera protesta del año en Santiago, Chile, sucedió el 3 de enero de 2020. (Marcelo Hernandez / Getty Images)

Las protestas urbanas sacudieron América Latina en 2019, sobre todo en la última mitad del año. Sucedieron en Chile, Bolivia, Ecuador, Colombia, Venezuela, Haití y Nicaragua, para nombrar países donde resonaron más las multitudes.

Pero, ¿cómo este fenómeno alcanzó realidades tan diferentes? Parece más fácil entenderlo en Haití que, digamos, en Chile. Pero cuando irrumpe la realidad y fuerza una enorme disonancia cognitiva sobre la confortable percepción previa, esta combinación suele plasmarse en frases memorables para la historia o la leyenda, detonando levantamientos a su paso.

Pocos años antes de la Revolución Francesa, una escasez de harina movilizó a los parisinos pues el pan era parte fundamental de la alimentación del pueblo.…  Seguir leyendo »

Ahmed Albasheer in costume on the set of the “Albasheer Show.” Credit...Chad Batka for The New York Times

Last week in the studio where he tapes the “Albasheer Show,” Ahmed Albasheer put on a dark presidential hat and a jacket covered in an absurd amount of medals and gold braid, and sat at his desk in an office adorned with the seal of the president of the Republic of Albasheer.

The republic is his invention of course, but Iraqis know what he is mocking. Mr. Albasheer, a 35-year-old journalist, fights for his country with his sense of humor. He has a repertoire of slightly deranged expressions and inspired comic timing, in Arabic (I’m told) and, more surprisingly, in English — a language he didn’t really speak until recently.…  Seguir leyendo »

“Un fantasma recorre el mundo rico. Es el fantasma de la ingobernabilidad”. Así comienza un editorial de The Economist publicado hace unos meses, que imita la primera línea del Manifiesto comunista. Pero el problema de la ingobernabilidad no afecta solamente a los países desarrollados. En todo el mundo árabe, la gente salió a las calles a manifestar que no se dejará gobernar hasta que sus dirigentes gobiernen bien.

Los detonantes inmediatos de las protestas varían según el país. En Argelia, lo que movilizó a la gente fue el anuncio de la candidatura del presidente Abdelaziz Bouteflika para un quinto período.…  Seguir leyendo »