Conflicto territorial

Ukraine President Volodymyr Zelensky speaks with servicemen during a visit to army outposts on the administrative border with Russia-annexed Crimea. (Handout/Ukrainian Presidential Press Ser)

U.S. Secretary of State Antony Blinken met with Ukrainian President Volodymyr Zelensky last week, reaffirming America’s strong commitment to Ukraine’s sovereignty and territorial integrity. A closer security partnership, Blinken noted, would help ensure “Ukraine can defend itself against aggression.”

U.S. assurances assume Moscow would attack Ukraine — and Russia’s recent military buildup on Ukraine’s border has highlighted this concern. But what if Ukraine sparks the war? Our research suggests a future crisis could leave Kyiv in a losing fight against Russia without Western support. Here is why.

Zelensky seeks “de-occupation”

While Moscow asserts Crimea is part of Russia, Kyiv — and most of the international community — believe Moscow illegally annexed this part of Ukraine.…  Seguir leyendo »

¿Estaría dispuesto Estados Unidos a arriesgarse a una catastrófica guerra con la República Popular China (RPC) para proteger a la República de China (RC), más conocida como Taiwán? El presidente Joe Biden presentó su visión con claridad la semana pasada. Entiende la rivalidad entre la RPC y EE. UU. como un conflicto mundial entre la democracia y la autocracia (y la RC es, indudablemente, una de las democracias asiáticas más exitosas).

En 1954 el presidente Dwight D. Eisenhower amenazó con usar armas nucleares luego de que China bombardeara un islote rocoso cerca de la costa de Taiwán, cuando la RC todavía era una dictadura militar.…  Seguir leyendo »

Members of the German navy stand on deck of the frigate Bayern. Photo by MICHAEL KAPPELER/AFP via Getty Images.

When it recently emerged that Germany was planning to deploy the Bayern frigate to the South China Sea, it was widely interpreted as a move towards taking a tougher stand against China’s territorial claims in Asia. Defence minister Annegret Kramp-Karrenbauer framed the deployment as a demonstration of solidarity with allies and ‘like-minded’ partners in the region.

Despite Germany’s dependence on China as an export market and the close political relationship between Beijing and Berlin over the past decade, it seemed Germany was prepared to go beyond a rhetorical commitment to the international rule of law and take concrete steps to uphold it alongside France and the UK, both of which have carried out ‘presence operations’ in the Indo-Pacific recently.…  Seguir leyendo »

L’Ukraine au centre de la confrontation Biden-Poutine

Au début de janvier, en même temps que l’arrivée de Joe Biden à la présidence des États-Unis, les violations du cessez-le-feu entre les forces locales de l’Ukraine et celles de ses deux régions sécessionnistes du Donbass, soutenues en sous-main par Moscou, devenaient de plus en plus fréquentes. Kiev a alors dépêché vers leurs frontières d’importants contingents militaires. Ceux-ci n’avaient plus rien à voir avec les forces lamentables qu’étaient celles de l’Ukraine lors de leur sécession en 2014. Le ministre ukrainien des Affaires étrangères affirmait qu’elles étaient capables de reprendre ces territoires ; ce qui était effectivement possible, à moins d’une intervention directe de Moscou.…  Seguir leyendo »

Russia's menacing troop build-up near Ukraine's border and in our Crimean region in recent days is the latest reminder to our allies of the ongoing campaign of coercion, intimidation and escalation to which Ukrainians have unfortunately become accustomed.

Overtly and covertly, directly and through proxies, Russian aggression is a truly existential concern to our country. If Russia's latest move was a test, our allies in the US and Europe did not blink. Recent consultations between President Joe Biden and President Volodymyr Zelensky and across our national security establishments, as well as a united front among Ukraine's partners in Europe, sent a clear message to the Kremlin.…  Seguir leyendo »

¿La guerra o la paz en Ucrania?

¿Es Rusia capaz de vivir en paz junto a una Ucrania soberana, independiente y unida?, ¿o es inevitable una guerra declarada? Esta, desde hace tiempo, es la cuestión primordial para Europa del Este, que volvió al centro de la escena con la gigantesca concentración de fuerzas militares rusas en Crimea y a lo largo de la frontera oriental ucraniana.

Fue la cuestión de la independencia ucraniana la que finalmente llevó a la desintegración de la Unión Soviética hace tres décadas. Aunque la salida de otras repúblicas soviéticas no necesariamente hubiera implicado una amenaza existencial, la declaración de independencia de Ucrania decididamente lo fue.…  Seguir leyendo »

Tema

El presidente saliente de EEUU, Donald Trump, reconoció la soberanía de Marruecos sobre el Sáhara Occidental a cambio de que Marruecos normalizara sus relaciones con Israel. La nueva Administración Biden todavía tiene que hacer una declaración inequívoca que defina su posición sobre este conflicto. Mientras tanto, surgen varios escenarios, riesgos y oportunidades.

Resumen

La decisión unilateral de Donald Trump de reconocer la soberanía de Marruecos sobre el territorio en disputa del Sáhara Occidental supuso una sacudida en este conflicto que dura décadas. Aunque es incoherente con el Derecho Internacional, paradójicamente, podría abrir una vía para que los actores internacionales presionen a Marruecos y a los saharauis independentistas para que negocien una solución política duradera.…  Seguir leyendo »

A Ukrainian serviceman walks in a trench as he stands at his post on the frontline with Russia-backed separatists near the town of Zolote, in the Lugansk region, on April 9, 2021. STR / AFP

In late March and early April, Russia deployed tens of thousands of additional troops near the Ukrainian border, unnerving Kyiv and its Western partners. Those tensions have now been compounded by a new round of reciprocal sanctions, diplomatic expulsions and angry rhetoric between Moscow and Western capitals that is rooted in events preceding the recent troop build-up. With Ukraine still on edge, the U.S. and its European allies, who are considering next steps, should send clear signals about the costs they will impose if Russian forces do attack, while doing what they can to avoid the risk of escalation. All involved should take this moment as a wake-up call.…  Seguir leyendo »

A Ukrainian soldier stands near the line of separation from pro-Russian rebels near Donetsk, Ukraine, on Monday. (AP)

What is Russia really up to near the border with Ukraine?

In recent weeks Moscow has been increasing its military presence in the region, on land and at sea, raising fears of an invasion.

This is what perhaps prompted President Biden to call President Vladimir Putin on Tuesday morning. Biden proposed the two hold a summit “to discuss the full range of issues,” but the situation in Ukraine was certainly on top of the American president’s mind.

Of course, Russia already had a significant military presence there, since it annexed Crimea in 2014 and pro-Russian separatists seized part of eastern Ukraine’s Donetsk and Luhansk regions.…  Seguir leyendo »

Tema

¿Qué causas y consecuencias tiene y puede tener la creciente presencia de tropas rusas en la frontera con Ucrania?

Resumen

El reciente incremento de fuerzas militares rusas en la frontera oriental de Ucrania, que recuerda mucho a los movimientos del ejército ruso en 2014 tras la anexión de Crimea y el comienzo de la guerra en Donbás, ha causado preocupación en Ucrania y en la UE, EEUU y la OTAN sobre las intenciones del Kremlin. A pesar de que algunos analistas predicen una guerra inminente con regularidad milimétrica,1 aquí sostenemos, analizando los objetivos de la seguridad y de los intereses nacionales de Rusia y teniendo en cuenta los anteriores comportamientos de Moscú, que el Kremlin no planea una invasión, y que se trata de una intimidación táctica, una mera demostración de fuerza y provocación en conjunto a Ucrania, a la UE, a EEUU y a la OTAN, así como un gesto doméstico con la vista puesta en las elecciones generales del próximo septiembre.…  Seguir leyendo »

Trying to discern Russian President Vladimir Putin's endgame is always a difficult exercise, particularly given his inclination to upset the status quo -- as he did most recently, in 2014, with the invasion of Crimea and later the Donbas region of Ukraine. But now seems to be as good a time as ever for the Kremlin to test the mettle of President Joe Biden's new administration.

Since March, Russia has been building up its troops along its western border with Ukraine. According to White House press secretary Jen Psaki, there are more Russian troops in the region now than in the run-up to Russia's annexation of Crimea in 2014.…  Seguir leyendo »

A Russian flag flies near a convoy of pro-Russian forces moving from the front line near the eastern Ukrainian city of Starobeshevo in Donetsk region in February 2015. (Vasily Maximov/AFP/Getty Images)

Many analysts have worried in recent weeks about a large buildup of Russian military forces along the Ukrainian border. Russian troops have gathered in areas near the ongoing conflict in the Donbas, and some troops relocated to Crimea. Amid border skirmishes, warnings from the Kremlin and escalating rhetoric on Russian state-owned media, what’s going on?

Some experts speculate that Russian President Vladimir Putin may be seeking a confrontation with Ukraine to bolster his position at home. Reports from Russia show personal support for Putin softening, and his unpopular ruling party faces elections in September.

However, the data suggest it may be hard for Putin to use foreign policy to rally support for military intervention.…  Seguir leyendo »

Tema

¿Qué causas y consecuencias tiene y puede tener la creciente presencia de tropas rusas en la frontera con Ucrania?

Resumen

El reciente incremento de fuerzas militares rusas en la frontera oriental de Ucrania, que recuerda mucho a los movimientos del ejército ruso en 2014 tras la anexión de Crimea y el comienzo de la guerra en Donbás, ha causado preocupación en Ucrania y en la UE, EEUU y la OTAN sobre las intenciones del Kremlin. A pesar de que algunos analistas predicen una guerra inminente con regularidad milimétrica,1 aquí sostenemos, analizando los objetivos de la seguridad y de los intereses nacionales de Rusia y teniendo en cuenta los anteriores comportamientos de Moscú, que el Kremlin no planea una invasión, y que se trata de una intimidación táctica, una mera demostración de fuerza y provocación en conjunto a Ucrania, a la UE, a EEUU y a la OTAN, así como un gesto doméstico con la vista puesta en las elecciones generales del próximo septiembre.…  Seguir leyendo »

Pedro Sánchez y el rey de Marruecos Mohamed VI se reúnen en 2018.

Hace más de quince años que no hay en España debates acalorados sobre el Sáhara, Ceuta y Melilla en la prensa y las tertulias de radio y televisión. Las declaraciones del jefe de Gobierno marroquí, Saad Othmani, a una cadena de televisión saudí (Othmani dijo que Ceuta y Melilla son ciudades marroquíes e instó al Gobierno español a abrir un diálogo sobre su futuro) han enrarecido el ambiente en España y encendido las alarmas sobre las ambiciones expansionistas de Marruecos.

El tono predominante en este asunto pone de manifiesto el foso de incomprensión y malentendidos que todavía separa a marroquíes y españoles.…  Seguir leyendo »

Gibraltar vuelve a alejarse

El extenso artículo que el embajador Josep Pons Irazazábal publicó en ‘El País’ el 24 de marzo llevaba por título ‘Gibraltar tan lejos, tan cerca’ e intentaba demostrar que la entera política española hacia el Peñón, desde que pasó a manos británicas, hace la friolera de 317 años, fue un rotundo fracaso, que no nos ha llevado a ningún sitio. Aunque ahora se abre la posibilidad de llegar a un acuerdo de dimensiones históricas con el Reino Unido que resuelva el contencioso. ¿Cómo? Pues olvidando la estrategia de reclamar la plaza para buscar una salida que favorezca a todos -bautizada con el atractivo nombre de ‘prosperidad compartida’-, que eliminará de un plumazo todos los obstáculos y malentendidos que han lastrado la disputa.…  Seguir leyendo »

Britain Holds On to a Colony in Africa, With America’s Help

President Biden, speaking at the State Department’s headquarters soon after his inauguration, called the “rule of law” one of America’s “most cherished democratic values.” The notion, a central part of his foreign policy and his faith in treaties and international institutions, is both a riposte to the Trump administration and a useful stick with which to beat China and Russia.

During a recent visit to Japan and South Korea, Secretary of State Antony Blinken castigated Beijing for its “coercion and aggression” — for making extreme maritime claims in the South China Sea “that violate international law.”

Yet anyone who wants to weaponize the rule of law first needs to have their own house in order, and that includes being sure their closest allies do, too.…  Seguir leyendo »

Gibraltar tan lejos, tan cerca

Siempre me llamó la atención que los principales ministerios de Asuntos Exteriores de Europa que yo conocí tenían un sello, una marca inconfundible por circunstancias históricas muy diversas, una marca que les identificaba, con irrelevancia del color del Gobierno.

En Francia, el Quai d’Orsay era esencialmente gaullista, europeísta, pero Francia antes que Europa. Sus negociadores siempre estaban impregnados de un cierto espíritu de superioridad, quizá procedente de la famosa Escuela Nacional de Administración (ENA).

En Italia, la Farnesina estaba dominada por la democracia cristiana hasta su desaparición, con un interés profundo por las cuestiones europeas. Cuanta más Europa, resumiendo, mejor para Italia.…  Seguir leyendo »

El 27 de febrero, el Frente Polisario (FP) conmemoró el 45.º aniversario de la República Árabe Saharaui Democrática (RASD), proclamada en 1976 como legítimo Gobierno del territorio del Sahara Occidental. Durante la celebración (que tuvo lugar en el campo de refugiados de Tinduf, en el desierto argelino, donde se encuentra la sede del gobierno de la RASD) el Polisario denunció la prolongación del punto muerto político respecto del territorio, cuya soberanía también reclama Marruecos. Es necesario salir de esta parálisis, y la Unión Europea debe ayudar a lograrlo.

Son múltiples los lazos entre la UE y el  Sahara Occidental. Además de la proximidad geográfica, la región fue colonia española y tiene vínculos muy profundos (a menudo de índole personal) con España.…  Seguir leyendo »

People Liberation Army soldiers and tanks are shown during military disengagement at the India-China border in Ladakh. (Indian army/AFP/Getty Images)

A one-sentence statement from China’s Ministry of National Defense on Feb. 10 announced a simultaneous disengagement of Indian and Chinese forces at Pangong Lake on their disputed border. Ten days later, the disengagement was complete, with a buffer zone separating troops on the lake’s northern bank.

What happened?

The disengagement may be a sign of easing tensions along part of the India-China border dispute known as the western sector. Also called Ladakh or Aksai Chin, this area comprises roughly 12,7000 square miles (excluding areas of Pakistan-controlled Kashmir that India also claims as part of this sector). In multiple areas, China and India hold conflicting views of where the Line of Actual Control (LAC) lies, which creates numerous smaller disputes within the larger territorial conflict.…  Seguir leyendo »

A comienzos de 1982, en pleno proceso de adhesión de España a la Alianza Atlántica, Leopoldo Calvo-Sotelo viajó a Londres para reunirse con Margaret Thatcher, que le ofreció un almuerzo en su residencia de Downing Street. Fue una entrevista cordial, sosegada y constructiva, en la que se trataron varios asuntos, especialmente la cuestión de Gibraltar. Sobre este punto, en un Canje de Notas, se convino celebrar una reunión entre los dos ministros de Asuntos Exteriores, Lord Carrington y Pérez-Llorca, encaminada a desbloquear el contencioso y avanzar hacia su solución final.

El uno de febrero fui nombrado director general de Política Exterior para Europa y Asuntos Atlánticos.…  Seguir leyendo »