Conquista de América

LA acerba condena del nuevo presidente peruano del pasado español y su nostalgia por la que llamó ancestral armonía indígena, es tan desleal y lejana a la verdad, que resulta apremiante corregirla. Los aztecas llegaron al valle de México desde el Norte, y las tribus allí asentadas permitieron que se instalaran en el lago de Tenochtitlán, pero poco tiempo después se habían adueñado de toda la región y sometido a sus gentes. A las cuales no solo exigían gravosos impuestos, sino también contribuciones humanas, porque eran práctica mexica las llamadas guerras floridas, correrías militares sobre el entorno de las que regresaban a la capital con un nutrido botín de prisioneros, que llevaban al altar del sacrificio, donde les arrancaban el corazón y la carne se vendía en el mercado.…  Seguir leyendo »

Huamanga -la San Juan de la Frontera de Huamanga de Pizarro-, pese a su condición de capital provincial, sintetizaba todo el esplendor cultural de la sociedad virreinal. Era estratégica en lo comercial y también en lo militar, por lo que contaba con un regimiento propio de milicias de infantería. Considerada intendencia ambicionada, mitra prestigiosa, ciudad populosa, refinada, fervorosa, pacífica, apacible, universitaria y rica en todos los aspectos.

Una arquetípica ciudad ‘colonial’ hispanoamericana de carácter propio y muy superior por lo tanto en términos de comparación histórica a cualquier otra erigida por una cultura europea introducida contemporáneamente en América o en otro continente y sin atisbo de asimilación de valores.…  Seguir leyendo »

De un tiempo a esta parte han aparecido varios libros en España que vuelven los ojos hacia los hechos de la conquista de América. El pretexto ha sido el quinto centenario de la caída de Tenochtitlán, la antigua capital del imperio azteca, y la consiguiente conquista de lo que entonces se llamó Nueva España y hoy, en cambio, en buena parte llamamos México.

Es obvio que la conquista no es un hecho aislado, ni tan siquiera una serie más o menos organizada de hechos. Más que los acontecimientos cuenta la interpretación que de ellos se haga. En cualquier caso, conviene tener presente que la interpretación no es algo que aparece sólo después de examinar los sucesos, sino que funciona como apriorismo que envuelve con un manto de intereses y prejuicios los propios hechos.…  Seguir leyendo »

Estimado señor presidente de la República de México, don Andrés Manuel López Obrador, ¿recuerda que el pasado 24 de agosto le escribí una breve carta, a raíz de haberse referido usted a mi persona, el 13 de agosto pasado, en un acto para reivindicar el Estado azteca al cumplirse 500 años de la de toma de Tenochtitlán?

En esa ocasión, usted, sin conocer mis antecedentes académicos ni mi actuación política, me acusó, sin fundamento alguno, de ser un pensador colonialista.

No he recibido todavía respuesta alguna a mi carta, en la cual me permití darle todos los datos históricos necesarios para que usted viera lo mal informado que estaba al respecto del imperialismo antropófago de los aztecas.…  Seguir leyendo »

El presidente de la República de México, Andrés Manuel López Obrador.

El 13 de agosto de 1521, una inmensa alegría inundó el corazón de las masas indígenas de Mesoamérica. Unos reían, otros lloraban. Algunos sentían un gran alivio, otros, tenían sed de venganza. Muchos preparaban sus armas para exterminar de una vez y para siempre a sus enemigos sin distinguir entre hombres y mujeres, entre viejos y niños. Eran tal el rencor y el odio (contenido durante años) que querían hacer desaparecer a sus verdugos de la faz de la tierra.

Pero un “extraño barbudo” les contuvo la mano. ¿Qué festejaban aquellos indios? ¿De quiénes querían vengarse? ¿Quién era el “barbudo” que impidió la masacre inminente?…  Seguir leyendo »

Se ha cumplido el 500 aniversario de la caída del Imperio azteca en el año 1521, rendida su capital, la mítica Tenochtitlán, por la coalición de soldados españoles y un gran conglomerado de etnias indias, que aprovecharon la llegada de aquellos extraños hombres barbados a las costas de su país tres años antes para intentar sacudirse al fin el opresivo yugo de los aztecas.

Sorprendentemente la efeméride ha sido aprovechada por un burgués criollo, el actual presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, populista de manual, para ofrecer perdón a las víctimas de la catástrofe y enmarcar el año bajo el lema 500 años de resistencia indígena.…  Seguir leyendo »

La conquista de México: una conmemoración pendiente

Hace unos años, en tiempos menos turbulentos, vislumbré la posibilidad de una conmemoración binacional del V centenario de la conquista de México. La veía como una gran oportunidad para que los historiadores, no solo mexicanos y españoles sino estadounidenses, británicos y europeos, reivindicáramos nuestro oficio aplicado al estudio de aquel encuentro que cambió al mundo.

No pensaba en actos puramente académicos sino en programas de difusión masiva por radio, televisión y canales de internet en los que los participantes expondrían su narración de los hechos. Hubiese sido un ejercicio democrático que habría trascendido las visiones providencialistas y nacionalistas, un debate civilizado entre distintas visiones con apego a la tradición humanista y la verdad fáctica.…  Seguir leyendo »

Un idioma actual y vivo

Poco antes de que llegara la pandemia, un editor español me propuso un proyecto que, en un principio, me entusiasmó profundamente: “Traer a nuestro idioma actual la Historia verdadera de la conquista de la Nueva España”. Los problemas, sin embargo, sobrevinieron muy pronto: ¿qué significaba para el editor —un editor extraordinario y a quien admiro— ese traer y qué significaba para mí, como escritor? Pero, sobre todo, ¿cuál era, para ese editor, nuestro idioma actual y cuál era para mí ese mismo idioma actual?

El primer problema no debía ser difícil de resolver: donde él decía traer, decía, con razón, modernizar y hacer más accesible a los lectores, recortando, además, el cuerpo general del texto, es decir, achicando, encogiendo la obra de Bernal Díaz del Castillo.…  Seguir leyendo »

Con este artículo se completa una trilogía de Terceras de ABC, siempre en el día de cumplirse 500 años de cada circunstancia comentada. La primera de ellas, del 8 de noviembre de 2019, se refería a la llegada de Cortés a Tenochtitlán (8.XI.1519). La segunda versó acerca de la Noche Triste (30.VI.1520), con sus consecuencias y el decidido propósito de don Hernán de volver con todos los medios precisos para tomar definitivamente la capital del imperio azteca. Y la Tercera de hoy, se refiere a la reconquista de Tenochtitlán, la más dura y cruel batalla, de 75 días y 75 noches, entre mayo y el 13 de agosto de 1521.…  Seguir leyendo »

500 años conquistando Tenochtitlán

Uno de los fenómenos más interesantes de deformación que ha producido la leyenda negra es la fijación obsesiva por determinados tópicos de la historia de España, con olvido absoluto de otros que pudieran ser tanto o más interesantes. En esta temática recurrente e inasible a la evolución se lleva la palma el binomio inquisición/conquista. La segunda ha ocultado todo lo que tiene que ver con la consolidación de la política virreinal y con la expansión comercial y cultural por América y hacia Asia, o mejor dicho, desde América hacia Asia o con los efectos económicos globales de la conexión Imperio Habsburgo-Imperio Ming.…  Seguir leyendo »

El pasado 12 de octubre en Pamplona (Navarra), unos energúmenos que se dicen ‘progresistas’ derribaron las estatuas de Felipe VI y de Colón como símbolos de un ‘imperialismo español’ y de un ‘colonialismo supremacista’, entre otras lindezas y gestos mostrencos. Podrían aprender del ilustrado alemán Humboldt (siglo XVIII) cuando recordaba a los españoles que difundieron tantas plantas útiles por toda la tierra y que sirvieron para desterrar terribles hambrunas. Hernán Cortés solía pedir que todos los barcos trajeran plantas y semillas para adaptarlas a la tierra.

Sobre nuestro Rey Felipe VI, parece que su ‘culpa’ debe de radicar en ser heredero del ‘glorioso’ legado de la Monarquía hispana tras 1492.…  Seguir leyendo »

Cada 12 de octubre se alzan voces lastimeras que tratan de tirar por tierra, cada vez más literalmente, cualquier aportación que tenga que ver con el Imperio español. López Obrador es uno de esos personajes recurrentes que se aprovechan de nuestros inveterados complejos para hacer leña del árbol hispano, como si sus raíces no le tocaran también a él.

Y sin embargo, cuando hoy nos sentimos impotentes ante algo que supera nuestras fuerzas, tal vez sea tiempo de volver la cabeza hacia atrás y buscar inspiración y modelo en aquellos de nuestros antepasados que se enfrentaron a dificultades no menores con muchos menos medios.…  Seguir leyendo »

Lamentalemente, es muy fácil distorsionar la experiencia histórica de una nación. Y los políticos son los más adeptos, como se ha vuelto a comprobar recientemente con motivo de la celebración de la Fiesta Nacional de España. El 12 de Octubre está íntimamente vinculado con su pasado colonial y ahí es donde comienzan los debates.

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, conocido por sus amigos como AMLO, es un publicista constante de su propia persona, y nunca se muestra más activo que cuando culpa a otros por los males de su país. El año pasado exigió que la Corona y el Gobierno español pidieran disculpas por los crímenes cometidos contra México en la época colonial.…  Seguir leyendo »

Reproducimos el artículo firmado en el diario «Reforma» de Ciudad de México por el senador Martínez Cázares, en respuesta a la demanda de Andrés Manuel López Obrador de que España pida perdón por la conquista de América.

Que nos pidan perdón los frailes españoles franciscanos, fundadores del Colegio de la Santa Cruz de Tlatelolco, donde Bernardino de Sahagún enseñó en náhuatl y escribió la «Historia general de las cosas de la Nueva España», para gloria del México antiguo.

Que nos pida perdón Alonso de la Vera Cruz, por haber fundado la primera universidad, y trasladado la primera biblioteca a América.

Que nos pida perdón Vasco de Quiroga, por defender a los indígenas de Michoacán, edificar hospitales para curar su dolor y fundar el Colegio de San Nicolás, cuna de la Independencia.…  Seguir leyendo »

Encuentro de Hernán Cortés y Moctezuma

Hoy mismo, ya en la oscuridad, se cumplen 500 años de la Noche Triste de Hernán Cortés. La mayor crisis de toda su historia de la conquista de México, que sería la Nueva España.

Todo empezó cuando Don Hernán se reunió con el anunciador de la gran expedición de castigo, comandada por Pánfilo de Narváez, que había promovido Diego Velázquez Cuéllar, gobernador de Cuba, e irritado antiguo socio de Cortés, dispuesto a acabar con él.

Alfonso de Vergara, ese era el nombre del anunciador, fue invitado a todo un banquete por Don Hernán, que le regaló abundante oro. Asombrado por tanto agasajo y riqueza, el enviado de Velázquez se hizo gran amigo de quien iba a ser su enemigo; al que informó de todos los detalles sobre los 1.500 hombres que estaban por llegar.…  Seguir leyendo »

Cortés-Moctezuma, primer encuentro

Hoy, hace 500 años, Hernán Cortés y sus hombres, llegaron a Tenochtitlán, el centro del imperio mexica. El primer encuentro del emperador Moctezuma y del gran capitán español cabe compararlo a la convergencia de visitantes de dos galaxias diferentes tras una larga travesía del universo.

Moctezuma había hecho intentos para disuadir a Cortés de su difícil y peligroso avance a Tenochtitlán: el tlatoani (emperador en náhuatl) envió preciosos regalos a los presuntos emisarios del dios Quetzalcóatl, más que nocivos según la leyenda, para convencerles de no alcanzar su ciudad capital. Pero todo fue inútil y finalmente arribó un ejército compuesto por cuatrocientos españoles y miles de indígenas ya asociados a Cortés: totonacas, zautlatecas, tlaxcaltecas y cholultecas.…  Seguir leyendo »

Carlos V, Vitoria y López Obrador

Si se estudia con detenimiento la actitud de no pocos teólogos y humanistas del siglo XVI, y sobre todo la del propio Carlos V, ante la conquista de América y el trato a los indios, lo que llama más la atención es la preocupación moral, una sensibilidad que hoy nos resulta casi extraña por su hondura.

Ya en 1516 el cardenal Cisneros había nombrado el primer procurador o protector universal de todos los Indios, nada menos que a fray Bartolomé de las Casas, quien a lo largo de su vida pasó, tras su conversión interior, de encomendero y rico terrateniente a obispo de Chiapas.…  Seguir leyendo »

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, en una conferencia de prensa durante la visita al país del presidente del gobierno español, Pedro Sánchez, en enero de 2019. Credit Carlos Jasso/Reuters

Hace tres semanas y quinientos años después de la llegada de Hernán Cortés a Veracruz, el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, envió una carta al rey de España. En ella, exigía una disculpa por los abusos infligidos a los pueblos indígenas de México por parte de España, por lo que ahora se conoce como “violaciones a los derechos humanos”.

La semana pasada, el primer ministro de Bélgica se disculpó en el parlamento por el secuestro, la deportación y la adopción forzada de miles de niños nacidos de parejas mestizas en sus antiguas colonias africanas.

Las disculpas nacionales por abusos, crímenes y actitudes motivadas por el odio no son nuevas.…  Seguir leyendo »

Cada semana nos trae su ración de delirios políticos, tan característicos de nuestra época. Se podría establecer un palmarés y conceder una vez al año los Oscars al summum de la locura. Nuestro candidato de esta semana es el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, por haber exigido al Rey de España y al Papa que pidan perdón por la manera en que su país fue conquistado y convertido al cristianismo. Según López Obrador, 2021, cinco siglos después de la victoria de Cortés frente a los aztecas, sería una fecha oportuna. La prensa española ha comentado esta misiva, pero permítanme que añada mi granito de arena: ¿al ser yo francés y dado que Napoleón III envió un ejército para establecer un imperio en México, no tengo yo también parte de culpa?…  Seguir leyendo »

Mucho se está escribiendo sobre la Historia de España, en un sentido y en otro. Y eso está bien. Y también sobre España en Hispanoamérica. Para bien y para mal. Pérez Reverte ha dicho que «No hay que blanquear la leyenda negra, hay que explicarla con su contexto». Quizás no haya que llegar a tanto como cuando ese gran hispanista de Geoffrey Parquer dice: «Pongo a Carlos V en la cima de la Historia de España, pero era un cobarde moral». Gran historiador, pero ¿hasta penetrar en la psicología de las personas?

Nosotros vamos a intentar algo más modesto, pero que no suele verse en los libros: ¿Cuál fue la realidad de la conquista y colonización de América?…  Seguir leyendo »