Consumismo

La idea comenzó en febrero de 2009 durante una comida con mi amiga Elissa, alguien que me cae muy bien pero a quien solo veo en pocas ocasiones. Entró al restaurante vistiendo un ajustado abrigo negro de cuello alto.

“Vaya”, dije admirada. “Qué abrigo”.

Ella acarició la manga. “Sí. Lo compré al final de mi año sin ir de compras. Aún me siento un poco mal al respecto”.

Elissa me contó la historia: luego de haber viajado gran parte del año anterior, decidió que ya tenía suficientes cosas, o mejor dicho demasiadas cosas. Así que prometió que durante los próximos doce meses no compraría zapatos, ropa, bolsos ni joyería.…  Seguir leyendo »

Le Black Friday marque aux Etats-Unis le coup d’envoi des achats de fin d’année au lendemain de Thanksgiving, célébrée le quatrième jeudi du mois de novembre. Des soldes importantes sont organisées par des distributeurs très investis – l’expression « Black Friday » se réfère d’ailleurs au premier jour de l’année à partir duquel ils font du bénéfice (la comptabilité passant du rouge au noir).

Au moment où les détaillants tentent d’importer cette journée sur le territoire français, en magasin mais surtout sur les sites en ligne, le Journal of Consumer Culture publie un article de deux chercheurs britanniques en criminologie sur les pratiques d’achat lors du Black Friday en Angleterre depuis 2014, mais surtout sur les débordements occasionnés (Oliver Smith and Thomas Raymen, « Shopping with violence : Black Friday sales in the british context », Journal of Consumer Culture, vol.…  Seguir leyendo »

Enjeux environnementaux, ressources menacées d’un côté, croissance de la consommation, de l’autre : sur fond de crises et de récessions, le modèle économique actuel ne peut pas tenir. Le lobbying intense des partisans du statu quo ne fera que retarder les prises de décisions salvatrices et les actions concrètes pour une mutation globale de nos modes de consommation et de notre modèle de société, non tenable dans un monde qui comptera bientôt 9 milliards d’habitants. Si nous n’arrivons pas à répondre aux besoins actuels, qu’en sera-t-il dans 20, 30 ou 70 ans ?

A l’heure du « Black Friday », grande messe du consumérisme effrénée venue des Etats-Unis qui propose des promotions le dernier week-end de novembre, on semble bien loin de cette prise de conscience.…  Seguir leyendo »

A vos marques, prêts, achetez ! A l’approche du Black Friday, les consommateurs sont dans les starting-blocks, les commerçants croisent les doigts et l’on s’apprête, comme chaque année, à s’extasier devant ce phénomène venu d’Amérique. Mais y a-t-il vraiment lieu de s’enthousiasmer pour cette fête de la consommation à outrance, révélatrice de l’aveuglement complaisant dont bénéficie la high-tech ?

Originaire des États-Unis, où le lendemain de Thanksgiving donne traditionnellement le coup d’envoi des achats de Noël, le Black Friday est désormais un temps commercial majeur dans le monde entier. En France, en 2016, près d’un consommateur sur deux avait profité des opérations mises en place à cette occasion.…  Seguir leyendo »

Abundance Without Attachment

“Christmas is at our throats again.”

That was the cheery yuletide greeting favored by the late English playwright Noël Coward, commemorating the holiday after which he was named. Less contrarian were the words of President Calvin Coolidge: “Christmas is not a time nor a season, but a state of mind. To cherish peace and good will, to be plenteous in mercy, is to have the real spirit of Christmas.”

Which quotation strikes a chord with you? Are you a Coward or a Coolidge?

If you sympathize more with Coward, welcome to the club. There are many more of us out there than one might expect.…  Seguir leyendo »

Hoy en día, se reconoce de forma generalizada el potencial económico de África y las oportunidades empresariales que entraña. La pobreza y el desempleo siguen siendo más extensos que en otros mercados en ascenso, pero la aceleración del crecimiento desde 2000 ha hecho de África la segunda región del mundo por su rapidez de crecimiento (después del Asia en ascenso e igual a Oriente Medio).

El rápido crecimiento económico ha ido acompañado de unos consumidores más prósperos y viceversa: el 45 por ciento del crecimiento total del PIB de África en el decenio de 2000 (antes de que estallara la crisis financiera en 2008) se debió a los sectores de la economía relacionados con el consumo.…  Seguir leyendo »

En 2050, Asia tendrá más de cinco mil millones de habitantes, mientras que la proporción de la Unión Europea en la población mundial pasará del 9% al 5%. El promedio del crecimiento económico anual en Asia durante los últimos 30 años ha sido de un 5% y se proyecta que su PIB aumente de $30 billones a unos $230 billones en 2050. El equilibrio de poder del siglo XXI -en términos sociales, económicos y posiblemente políticos- está cambiando del oeste al este.

Las inquietudes de Occidente sobre un inminente “siglo asiático” se derivan principalmente del precedente de la geopolítica del siglo XX, en que Occidente dominó naciones menos desarrolladas.…  Seguir leyendo »

Christmas is nearly upon us. Americans, once again, are told that it’s our civic duty to shop. The economy demands increased consumer spending. And it’s true. The problem is that millions of lower- and middle-income households have lost their capacity to spend. They lack savings and are mired in debt. Although it would be helpful if affluent households spent more, we shouldn’t be calling upon a struggling majority to do so. In the long run, the health of the economy depends on the financial stability of our households.

What might we learn from societies that promote a more balanced approach to saving and spending?…  Seguir leyendo »

Un par de casos recientes. El primero, un aparato de 150 euros se vende muy mal en un gran almacén; le colocan un rotulito de oferta low cost, mantienen el mismo precio, y en los días siguientes crecen espectacularmente las ventas. El segundo caso, un fabricante textil analiza el impacto de la crisis en su canal tradicional; al contemplar cómo aumenta el canal outlet, reduce drásticamente el flujo de prendas hacia aquel canal para disminuir el estoc y se apresta a producir preferentemente para los outlets, aunque deba ofrecerles las prendas con un 50% o un 70% de descuento.

El fenómeno low cost, ¿ha supuesto la desaparición del consumidor que valora el alto precio como un importante atributo del producto de alta gama?…  Seguir leyendo »

D’un côté, il y aurait les bons, entendez les pays développés engagés dans la lutte contre le réchauffement climatique : l’Union européenne, les Etats-Unis depuis peu. De l’autre, les renégats : la Chine, l’Inde et les Etats dits salissants, accusés de tous les maux. Une vision du monde simpliste qui passe à côté de l’essentiel : l’Inde et la Chine émettent des gaz à effet de serre pour fabriquer nos jouets, pour cultiver nos légumes. La course aux bas coûts, la folie low cost, ne délocalise pas seulement les emplois. Elle délocalise aussi nos propres pollutions.

Les exportations alimentaires de la Chine vers la France ont augmenté de 44 % entre 2005 et 2007.…  Seguir leyendo »

Por Carlos Taibo, profesor de Ciencia Política UAM y colaborador de BAKEAZ (EL CORREO DIGITAL, 12/03/09):

La visión dominante en las sociedades opulentas sugiere que el crecimiento económico es la panacea que resuelve todos los males. A su amparo -se nos dice- la cohesión social se asienta, los servicios públicos se mantienen y el desempleo y la desigualdad no ganan terreno. Sobran las razones para recelar, sin embargo, de todo lo anterior. El crecimiento económico no genera -o no necesariamente- cohesión social, provoca agresiones medioambientales en muchos casos irreversibles, propicia el agotamiento de recursos escasos que no estarán a disposición de las generaciones venideras y, en fin, permite el triunfo de un modo de vida esclavo que invita a pensar que seremos más felices cuantas más horas trabajemos, más dinero ganemos y, sobre todo, más bienes acertemos a consumir.…  Seguir leyendo »

Por Jaume Ribera, profesor del IESE (EL PERIÓDICO, 22/12/07):

Cada año por estas fechas se reproduce un interesante fenómeno. Nuestros periódicos y revistas se llenan de anuncios de perfumes, juguetes, electrónica… y todos ellos complementan esta invitación consumista con suplementos donde se presentan propuestas de regalos para quienes estén faltos de ideas, e incluso consejos sobre lo que pueden hacer si les toca el sorteo de Navidad. En este último caso no se trata de ofrecer un servicio público, ya que la probabilidad de que un lector particular pueda aprovechar estos consejos es francamente muy baja. Lo racional sería que el lector guardara el artículo y solo lo leyera si realmente lo necesita, pero, evidentemente, esto no es así, y somos todos los que repasamos las fotos que nos muestran lo que se podría hacer con mucho dinero.…  Seguir leyendo »

By Simon Doonan, the creative director of Barneys New York and the author of Confessions of a Window Dresser (THE NEW YORK TIMES, 02/12/07):

“Is it that time already?” “Every year it gets earlier!” “Please! No tinsel! Not before December!” These are just some of the comments I overheard recently as passers-by saw me and my colleagues installing the holiday windows at the emporium of style and fashion where we work.

We are old hands at ignoring sidewalk commentary. We usually just carry on with our glue-gunning and our decoupage-ing. But this year the Greek chorus of surprise reached such a pitch that I feel compelled to respond and set the record straight.…  Seguir leyendo »

By Dana Thomas, Newsweek’s European cultural correspondent and the author of Deluxe: How Luxury Lost Its Luster (THE NEW YORK TIMES, 23/11/07):

America’s holiday shopping season, which officially opens today, is expected to yield sales 4 percent higher than last year. This growth is not likely to be seen at discount stores; their customers are feeling the credit crunch. But a big increase is predicted in sales of luxury-brand products like Burberry handbags, Prada scarves and Gucci ties, with prices high enough to make a difference.

Those prices are worth it, we are told, because these goods are handmade in Europe by artisans.…  Seguir leyendo »

Por Andrea Noferini, doctor en Política y Economía por la Universidad de los Estudios de Florencia (LA VANGUARDIA, 28/10/07):

En el fantástico mundo de la (micro) economía teórica – un lugar imaginario poblado por seres racionales, omniscientes y un tanto egoístas que intercambian obsesivamente bienes y servicios-, el consumidor, ese impersonal individuo, ha sido siempre tratado con gran respeto y consideración. De hecho, en este mundo ideal, el consumidor es soberano y sus preferencias individuales son las que guían las inescrutables leyes de la demanda. A nivel agregado, J. M. Keynes ya a finales de los años treinta intuyó que el consumo era una de las curas más eficaces de las múltiples contradicciones de los sistemas capitalistas.…  Seguir leyendo »

By Neal Lawson, who chairs the left-of-centre pressure group Compass, is writing a book about turbo-consumerism (THE GUARDIAN, 03/01/07):

Where do we get moral leadership from today? As we pick up the pieces of another swiped out festive season it’s a fitting question. Is there something more to life than the endless cycle of overconsumption? How can the Iraq war or exorbitant city bonuses be justified? Increasingly it is our religious rather than political leaders who attempt to answer these difficult and pressing questions.The head of the Catholic church in England, Cardinal Cormac Murphy-O’Connor, said in his Christmas mass: “Our nation is in great need because it is deprived of some of the greatest values of life.” He spoke of the emergence of a culture that espoused “individual freedom as the fundamental value to which all others must be subject”.…  Seguir leyendo »

Por Vicente Verdú (EL PAÍS, 27/12/06):

¿Es imaginable que una parte de la población viva las fechas navideñas sin pasar una sola vez por El Corte Inglés? Puede imaginarse pero no se concibe. La omnipresencia y hasta la omnisciencia de El Corte Inglés ha convertido a gran parte de este país en una tribu multiclase a la que pertenecen ya como afiliados con tarjeta unos diez millones de españoles. ¿Debe extrañar que la arquitectura de sus centros reproduzca la morfología de fortalezas esotéricas o naves espaciales que prometen el oro aquí o en el más allá excéntrico?

El Corte Inglés es popular pero es a la vez de condición populista que acoge tanto a la empleada o el funcionario como a la señora condesa.…  Seguir leyendo »

By Jackie Ashley (THE GUARDIAN, 11/12/06):

In the seething, elbowing, cursing, foot-aching maelstrom of the Merrie Christmas shopping experience, a piercing cry goes up from along the aisle. You look over and there is a harassed, desperate woman – occasionally a man – on the edge of losing it completely with a child who is having a tantrum. The tot, or schoolchild, is furiously demanding something on the shelf. It is too expensive, or it is too full of sugar or fat, and the parent is trying to say no. Childless shoppers often look disgusted at the lack of control. Anyone with kids will roll a sympathetic eye.…  Seguir leyendo »

By Zoe Williams (THE GUARDIAN, 06/12/06):

The financial analyst Richard Ratner warned a month ago that the British high street was facing its worst Christmas for a quarter of a century. Some people are immune: John Lewis is up 6% on last year, and M&S, the lumbering velveteen dinosaur of consumerism, is doing surprisingly well. Most other retailers, however, are falling neatly into line with Ratner’s prediction. Woolworths has been hit so hard by the slump that it has said that, unless something incredible happens in the next three weeks, this yule will yield profits of under half of last year’s.…  Seguir leyendo »

By Jackie Ashley (THE GUARDIAN, 04/12/06):

Every age has its economic lunacies, behaviour that points to a wider problem. It might be the rocketing cost of rare tulip bulbs in old Amsterdam, the Spanish practices of the print unions at their mightiest in old Fleet Street or the madness of the junk bond market a few years later. Today there are plenty to choose from, including the booming sales of cars that can do 180mph when congestion reduces traffic to a crawl; or a housing market that has garages and beach huts selling for more than most people dream of.

But if you want something so weird that, when you stop to consider it, it may well make the historians of tomorrow blanch, it is the current craze for popping over to New York to do the shopping.…  Seguir leyendo »