Contaminación

Nous étions plus d’un million ces jours derniers à protester dans le monde entier contre l’inaction des gouvernements face à la crise écologique. De cette crise, avec les gaz à effet de serre, le plastique est devenu à la fois le symbole et la réalité.

Qu’on le jette, qu’on le brûle, qu’on l’enfouisse, chaque fois, le plastique revient. « There is no away » [On ne peut pas s’en débarrasser], disent les écologistes américains, en réponse à l’injonction qui a longtemps été la nôtre : « Jette-le », « Throw it away ! » Jette ton assiette, ta serviette, ta fourchette !…  Seguir leyendo »

Welcome to Lago Agrio (Northeast Ecuador), the starting point for your excursions into the Amazonian forest, where Texaco has left as a legacy hundreds of "waste pools" from the exploitation of crude oil.

Nobody stops in Lago Agrio unless they have to. This uninviting Ecuadorian town is dirty, humid and leaves the visitor with a general feeling of insalubrity. Located just a few kilometres from the Colombian border, it is often associated with drug trafficking, prostitution and other forms of organised crime.

Two main reasons drive people there, both linked to two conflicting economic activities. The first is fossil fuel extraction: the town was created in the 1960s as a base for Texaco’s oil extraction activities. Its name Lago Agrio translates as “Sour Lake.” The second is tourism: Lago Agrio is a starting point to access various lodges and tours to the Amazonian forest.…  Seguir leyendo »

Se sabe hace mucho que la acumulación de plástico en los rellenos sanitarios y océanos del mundo supone un riesgo cada vez mayor para el medioambiente. Ahora también hemos comprendido la amenaza urgente –e incluso mortal– que plantea a la salud pública. Sin embargo, la búsqueda mundial de soluciones a la crisis del plástico sigue sistemáticamente centrada en el extremo incorrecto del ciclo de vida: la gestión de residuos.

Un buen ejemplo es el debate que continuará este mes en la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medioambiente (UNEA-4), porque girará en torno de los “desechos y microplásticos marinos”. Aunque es un tema importante, no es más que una pequeña parte de un problema mucho mayor.…  Seguir leyendo »

Madrid central o infernal

Sí, me declaro culpable: me gustan los coches y conducir. Tengo un vehículo híbrido con etiqueta ECO, así que cuando circulo por Madrid no contamino ya que el motor de gasolina no se activa hasta alcanzar los 80 kilómetros por hora, velocidad prohibida en la capital. Es importante aclararlo para que nadie piense que escribo esto porque me afecten las restricciones y de ahí mi enfado. Lo hago porque, aunque no me atañan de manera directa (eso es lo de menos), creo que se trata de una medida que el Ayuntamiento de Madrid ha adoptado sin garantía de éxito; sin un plan integral para disminuir la congestión del tráfico; sin tener en cuenta los problemas que generará al sufrido ciudadano, al que le harán la vida infinitamente peor; sin esperar a que acaben las obras en una arteria importante, como es Atocha, ni tampoco en múltiples calles adyacentes a la Gran Vía; sin que la Policía Municipal ni los agentes de movilidad sepan lo que tienen que hacer; sin… sin… Podría seguir.…  Seguir leyendo »

El aire mortal de la India

A un amigo mío, un diplomático que retornaba a su país después de menos de tres años de servicio en la India, le preguntaron en su examen médico de salida cuántos atados de cigarrillos fumaba por día. Cuando respondió diciendo que era un no fumador acérrimo, el médico comentó que las radiografías de sus pulmones decían lo contrario. Pero mi amigo nunca había encendido un cigarrillo. Todo lo que había hecho era respirar el aire de Nueva Delhi, tres inviernos seguidos llenos de smog.

En efecto, así es de malo. Cuando llega noviembre, la India –y particularmente su capital- empiezan a ahogarse con una cortina espesa de smog que asfixia los pulmones, corroe las gargantas y dificulta la visión.…  Seguir leyendo »

De unos meses para acá, me he convertido en un personaje popular cada vez que voy a una cena o a un acto social. El sector del automóvil, al que represento como vicepresidente de ANFAC, está todos los días presente en los medios de comunicación y mis conocidos y allegados no paran de preguntarme: «Tengo un coche diésel, ¿qué hago?» o «quiero comprarme un coche, ¿qué elijo?». Los ciudadanos están llenos de dudas e incertidumbres al respecto de la movilidad y algunas de las noticias que reciben no contribuyen a aclarar qué va a pasar.

El diésel en concreto se ha convertido casi en un monstruo mitológico, de los que pueblan las pesadillas de los niños, el causante de todos los males que aquejan a las ciudades y a la salud pública.…  Seguir leyendo »

Madrid vivirá este otoño una gran transformación. Nacerá Madrid Central, que hará de pulmón para el resto de la ciudad y convertirá al distrito más frecuentado en un lugar más agradable para sus visitantes y residentes. También arranca el nuevo protocolo para frenar los episodios de alta contaminación que enturbian el cielo madrileño, y acabamos de aprobar nuevas normas de convivencia vial para dar más protagonismo al peatón, al transporte público, a la bicicleta y a las nuevas formas de movilidad.

Son ya tres años de trabajo continuo con un objetivo claro: luchar contra la contaminación que provoca miles de muertes prematuras en Madrid al año.…  Seguir leyendo »

Dans une décharge de Java, le 5 juin. Photo Juni Kriswanto. AFP

A l’échelle mondiale, depuis l’arrivée du plastique dans les années 50, pas moins de 10 milliards de tonnes de plastique ont été produites. La moitié a fini dans la nature ou dans les océans, causant une pollution sans précédent et des dommages irréversibles pour la biodiversité terrestre et marine mais aussi pour la santé humaine. Et d’ici à 2050, avec la progression démographique, 28,7 milliards de tonnes de plastique seront générées. Le triple de tout ce qui a été produit jusqu’à aujourd’hui. C’est dire l’ampleur du défi qui est devant nous, et c’est dire l’ampleur de la catastrophe écologique et sanitaire qui est devant nous si nous ne faisons rien ou trop peu.…  Seguir leyendo »

Sortir la fourchette en plastique de son emballage flexible, arracher la pochette transparente de son sandwich, verser le soda de la bouteille plastique dans un gobelet… Cette scène classique de déjeuner sur l’herbe, on l’a désormais compris, n’a rien d’un cadeau pour la planète ! Le monde semble engagé dans une « plastic detox » qui pourrait changer nos habitudes.

L’entrée en vigueur en 2020 de la loi interdisant les objets plastique à usage unique n’est pas passée inaperçue. Les élus du Conseil de Paris ont voté l’interdiction progressive, à compter de septembre, des pailles en plastique dans les équipements municipaux.…  Seguir leyendo »

La Gran Niebla de 1952 en Londres mató a 12.000 personas y fue el punto de partida de una serie de leyes de aire limpio que sacó las fábricas fuera de la ciudad y restringió el uso del carbón para calentarse y para cocinar. El corresponsal de ABC relató esos días en una crónica «las nieblas espesas, casi sólidas, que se comen a los autobuses […], la “manta” que reduce el horizonte a dos yardas». Aún hoy sigue siendo el peor episodio de contaminación atmosférica en la historia europea.

La contaminación del aire está detrás de unas 32.000 muertes prematuras cada año en España.…  Seguir leyendo »

Le numérique, espoir ou nouvelle menace pour la biosphère

Les activités humaines ont atteint un développement tel qu’elles modifient durablement la vie sur terre. Notre espace de vie, la biosphère, est menacée. L’impact sur la planète des humains est telle que deux éminents scientifiques ont proposé de nommer «anthropocène» une nouvelle période géologique qui aurait débuté au XIXe siècle avec la révolution industrielle. Dans le même temps, la révolution numérique, conjonction du développement des technologies de l’information, de l’internet, et de nouvelles formes de communication, aurait permis l’avènement d’une ère, apparue depuis peu, la «société de l’information».

Le numérique est une chance aussi bien qu’une source nouvelle de graves menaces pour l’environnement.…  Seguir leyendo »

Cada año, los océanos reciben millones de toneladas de desechos plásticos que la humanidad no es capaz de controlar. En 2015, la revista Science publicó el ranking mundial de los países que más contribuyen a la contaminación de los océanos con plástico. China ocupó un destacado primer lugar, seguida por otros de los países asiáticos más poblados como Indonesia, Filipinas, Vietnam, Tailandia, Malasia o India. Las emergentes economías asiáticas permiten pleno acceso a las comodidades del uso masivo del plástico, aunque todavía no han desarrollado sistemas de recolección de basuras a escala.

Los países ricos o desarrollados salen relativamente bien parados de las estadísticas de residuos plásticos mal gestionados según Science.…  Seguir leyendo »

Adel Khedr and his son Ismail at their wheat farm in Tanta. (Jonathan Rashad for The WorldPost)

As I chased the fading daylight on a drive north from Cairo toward the Mediterranean Sea, a farmer in a field off the highway beckoned me over with a welcoming smile. I was investigating the problems facing those who work the land here in Egypt’s Nile Delta. The waterway that fed Ramadan Saad’s field was clogged with garbage.

“There is a main Nile-connected canal nearby that is supposed to flow into the tertiary canal around the farm,” Saad told The WorldPost. “But it does not. The tertiary canal here has been entirely blocked by garbage disposal, and we cannot access the Nile water, which is the most fertile for irrigation.”

The Nile Delta is the final stretch of the world’s longest river, a landscape of fertile soil, farms and a constellation of towns and cities where the river fans out and drains into the Mediterranean.…  Seguir leyendo »

La transición a la economía verde, una oportunidad para China

Muchos que visitaron Beijing en los últimos tiempos tuvieron la agradable sorpresa de hallar cielo despejado en vez de esmog. La purificación del aire fue en parte resultado de duras políticas: el gobierno trasladó fábricas contaminantes lejos de la capital y de otras grandes ciudades, y llegó a cerrar sistemas de calefacción a carbón antes de que estuvieran listas las instalaciones a gas sustitutas. Pero el cambio en Beijing también se debe a que China es cada vez más consciente de que una economía auténticamente verde no sólo promete una mejor calidad de vida, sino también enormes oportunidades de liderazgo tecnológico y político.…  Seguir leyendo »

Por el bien de los océanos, necesitamos mejores plásticos

El plástico es uno de los materiales favoritos de la actualidad. Cada año se usan en todo el mundo unos 320 millones de toneladas, lo cual no sorprende, dada su versatilidad. Y las fiestas de fin de año dejan a muchas personas con una montaña de productos y embalajes de plástico. Pero este material también plantea una amenaza ambiental grave.

Si no se lo elimina correctamente, el plástico puede permanecer en el suelo o flotar en el mar por décadas. Además de ser dañino para la vida terrestre y acuática, el plástico a la deriva en los océanos puede adsorber toxinas y fragmentarse en microplásticos, que luego entran a la cadena alimentaria.…  Seguir leyendo »

Nos enfants grandissent exposés à un cocktail toxique d’herbicides, d’insecticides et de fongicides. On retrouve ces produits dans leur nourriture, leur eau, et ils recouvrent même leurs parcs et leurs cours de récréation. Plusieurs gouvernements insistent sur le fait que nos normes de protection contre ces pesticides sont assez strictes. En tant que scientifique et juriste spécialisé dans les produits chimiques et leurs impacts potentiels sur les droits fondamentaux, je ne suis pas d’accord.

En octobre, il a été révélé que dans son évaluation déclarant le glyphosate (le pesticide le plus largement utilisé au monde) sans danger, l’Agence européenne de sécurité des aliments (EFSA) avait directement copié et collé des pages d’un rapport de Monsanto, le fabricant du pesticide.…  Seguir leyendo »

El ruido es uno de los factores ambientales más importantes a nivel de salud pública. A pesar de la evidencia emergente de estudios experimentales y epidemiológicos, los efectos del ruido sobre la salud han captado poco la atención y a menudo son ignorados.

El ruido se define como un “sonido no deseado”. El tráfico rodado es la fuente de contaminación acústica más común tanto dentro como fuera de las ciudades, seguido de los trenes y los aviones. La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasifica el ruido del tráfico como el segundo factor medioambiental más perjudicial en Europa, detrás sólo de la contaminación atmosférica.…  Seguir leyendo »

Cada año, en todo el mundo más de cuatro millones de personas mueren en forma prematura por respirar aire impuro. Sólo en China, la cantidad de muertes atribuibles a la contaminación del aire supera un millón al año; una cifra que tal vez parezca previsible, ya que los medios nos muestran todo el tiempo imágenes de Beijing, Shanghai y otras ciudades chinas envueltas en denso, fuliginoso esmog. Pero aunque se hable mucho menos de él, el aire de Estados Unidos también mata.

Según un estudio publicado en 2013 por el MIT, se calcula que la mala calidad del aire provoca unas 200 000 muertes prematuras al año en Estados Unidos, es decir, más que los accidentes de tránsito y la diabetes (otros estudios ponen un número menor, más cerca de 100 000).…  Seguir leyendo »

Hace ya treinta y cinco años, como parte de una expedición global, Charles Burton y yo cruzamos el Océano Ártico a través del Polo Norte, acampando durante tres meses en un témpano a la deriva. Para nosotros fue un viaje que definió nuestras vidas y formó parte de un duradero record mundial.

Sin embargo, otro record mucho menos estable pertenece al Ártico mismo: para marzo de este año, su capa de hielo se había reducido al menor tamaño jamás registrado.

El uso de combustibles fósiles es una de las causas de la desaparición del hielo polar, no solo porque contribuyen al calentamiento global, sino también por el efecto más inmediato de la dependencia generalizada del petróleo pesado (HFO) para repostar barcos.…  Seguir leyendo »

Hoy sábado 3 de junio se celebra el Día Mundial del Medio Ambiente, establecido por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1972 para incrementar la conciencia medioambiental de los ciudadanos y fomentar la protección del medio ambiente.

La celebración este año se ha visto empañada por la decisión del presidente Trump de sacar a su país de los acuerdos establecidos en la última cumbre del Clima, celebrada en diciembre de 2015 en París. En virtud de ella EE.UU. -segundo gigante en cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero solo por detrás de China- se había comprometido a reducirlos entre un 26 y un 28% en 2025 respecto a los niveles de 2005.…  Seguir leyendo »