Contaminación

El pasado 16 de agosto aparecieron los primeros peces muertos a orillas del mar Menor. Durante estos diez días la gravedad de este nuevo episodio de mortandad masiva (el tercero tras los de 2016 y 2019) ha ido en aumento. La laguna costera más grande del Mediterráneo Occidental, hasta 2015 una maravilla de aguas cristalinas, praderas sumergidas y caballitos de mar, se ha transformado en un sistema eutrófico y degradado. La causa está clara: la elevada entrada de nutrientes (nitrógeno y fósforo) procedentes sobre todo de los fertilizantes de las 60.000 hectáreas de regadíos intensivos del Campo de Cartagena (de las que al menos 8.400 hectáreas son ilegales según la Confederación Hidrográfica del Segura), pero también de cientos de instalaciones de porcino.…  Seguir leyendo »

Lo que el bello mar esconde

La inmensidad del mar atrae con todo su encanto a los numerosos veraneantes que llegamos del interior. La serenidad que transmite el ruido de las olas, los paseos relajantes al borde del agua, el placer estimulante del baño, la sensación saludable que nos regala la brisa marina... son emociones muy agradables que, paradójicamente, datan de tiempos recientes. Antiguamente, mares y océanos eran considerados sitios más bien temibles, donde habitaban monstruos y dragones, y que provocaban una acuafobia que alcanzó su paroxismo en el relato del diluvio universal.

Hasta el siglo XVIII no surgen las recomendaciones médicas para beneficiarse de las virtudes de tomar las aguas marinas y, gracias a ello, pronto se multiplican las estaciones balnearias al borde del mar.…  Seguir leyendo »

Trabajadores municipales remueven toneladas de algas en descomposición acumuladas en la playa de Los Urrutias en el Mar Menor, en Murcia, en junio de 2020. Credit Marcial Guillen/EPA vía Shutterstock

Un cartel con las palabras “SOS Mar Menor” recibe a los visitantes en la carretera que lleva a La Manga, un popular destino turístico de la costa este española. Pero basta levantar la mirada hacia el horizonte, con su paisaje de cemento, decadentes centros comerciales y mastodónticos bloques de apartamentos, para entender que cualquier ayuda llega tarde. El paraíso se perdió y la mayor laguna salada de Europa agoniza tras décadas de agresión medioambiental.

El Mar Menor simboliza lo que ocurre cuando dejas el patrimonio natural en manos de tiburones inmobiliarios y políticos codiciosos, sin que importe nada más que el negocio.…  Seguir leyendo »

China is where much of the world’s battery production takes place before being shipped to the US or Europe © AFP via Getty Images

Few people have had the sort of front-row seat to the rise of electric vehicles as JB Straubel.

The softly spoken engineer is often considered the brains behind Tesla: it was Straubel who convinced Elon Musk, over lunch in 2003, that electric vehicles had a future. He then served as chief technology officer for 15 years, designing Tesla’s first batteries, managing construction of its network of charging stations and leading development of the Gigafactory in Nevada. When he departed in 2019, Musk’s biographer Ashlee Vance said Tesla had not only lost a founder, but “a piece of its soul”.

Straubel could have gone on to do anything in Silicon Valley.…  Seguir leyendo »

Énergie, climat et coronavirus, l’exception de la Chine

Énergie 2020 British Petroleum (BP) vient de rendre publique la 70e édition de son rapport annuel Statistical Review of World Energy. On y apprend qu’à l’échelle mondiale, en 2020, il y a eu une réduction de 4,5 % de la consommation d’énergie primaire et de 6,3 % des émissions de gaz à effet de serre (GES). Dans les deux cas, c’est la plus forte réduction jamais enregistrée. Par source fossile, la plus forte réduction est dans la consommation de pétrole (-9,3 %), suivi du charbon (-4,2 %) et du gaz (-2,3 %).

Par pays et par source, le niveau de baisse est variable, avec une seule exception notable : la Chine qui a augmenté aussi bien sa consommation d’énergie (+2,1 %) que sa pollution (+0,6 %) qui avoisine désormais 10 milliards de tonnes (Gt) de CO2-éq/an.…  Seguir leyendo »

Etiqueta ECO de la DGT

Parece que las etiquetas de la DGT llevaran toda la vida ahí, en los parabrisas de nuestros coches y, sin embargo, estos distintivos, que clasifican los vehículos en función de sus niveles de contaminación, sólo viajan con nosotros desde hace cuatro años.

Pocas iniciativas de esta naturaleza, y que impactan tanto en nuestra cotidianidad, han sido tan bien acogidas. Los ciudadanos, pero también las Administraciones y nosotros, el sector, hemos puesto de nuestra parte durante estos años para incorporar este sistema, que ha demostrado ser útil y capaz de dar respuesta a aquello para lo que fue creado: discriminar positivamente a los vehículos más respetuosos con el medio ambiente.…  Seguir leyendo »

Una solución al problema del plástico en Asia

Hace menos de un siglo, casi todos los productos en Asia estaban hechos de materiales naturales y eran duraderos o fácilmente biodegradables. Los alimentos se envolvían en hojas o en papel, y se transportaban en recipientes reutilizables; la leche venía en botellas de vidrio que se devolvían para esterilizarlas y usarlas otra vez; y en los restaurantes

se comía en platos de cerámica y con cubiertos de acero inoxidable. Sobre todo en las comunidades de bajos ingresos, predominaba la cultura de la compra mínima: comprar sólo pequeñas cantidades de los condimentos y demás insumos necesarios para la cocina. Y todavía no se había inventado la bolsa de plástico.…  Seguir leyendo »

El cenote Tza U’jun Kat (cenote municipal de Homún) es uno de cerca de 1,000 que conforman el Anillo de Cenotes de la Península de Yucatán, en México. (Cortesía Felipe Luna para Proyecto Colapso)

Después de un largo camino de cuatro años y medio, seis niñas y niños del pueblo maya de Homún, en el estado de Yucatán, apoyados por su comunidad, ganaron una importante batalla legal en la Suprema Corte de Justicia de la Nación (SCJN). Este miércoles 19, el máximo tribunal del país decidió por unanimidad la suspensión definitiva de las actividades de una granja en esa comunidad, donde se criarían hasta 49,000 cerdos y que podría contaminar el acuífero más importante del país, como lo señalamos en un reportaje para el proyecto Colapso.

Si bien hay que celebrar la decisión de la SCJN, llama la atención que el máximo tribunal no haya dado a conocer el análisis profundo del llamado “principio precautorio” en materia de suspensión, el cual podría significar una decisión histórica que mueva definitivamente la balanza a favor de defensores del medio ambiente y comunidades que luchan —incluso arriesgando sus vidas— en contra de empresas, proyectos y megaproyectos que entrañan graves riesgos para el medio ambiente.…  Seguir leyendo »

Les mégots, la pollution insidieuse

Parmi tous les déchets provenant de l’activité humaine, un ennemi insidieux et inquiétant passe largement inaperçu, avec des conséquences dévastatrices pour la santé publique et l’environnement : c’est le mégot de cigarette.

Chaque année, environ 4,5 milliards de mégots sont jetés au sol, ce qui représente le premier type de déchet urbain généré par les citoyens, ainsi qu’une menace pour la faune et la flore terrestre et marine (Gong, Khurshid, & Poppendieck, 2017). La nature plastique de ces filtres (acétate de cellulose) contient plus de 4500 matières chimiques, dont beaucoup sont hautement réactives, nocives et cancérigènes (p. ex., polonium 210, mercure, plomb, DDT…).…  Seguir leyendo »

Miembros de la comunidad shipibo de Pucallpa, en Perú, están de luto por una víctima del coronavirus. Los shipibo habían intentado evitar la entrada de la COVID-19 al bloquear las carreteras y aislándose. Credit Rodrigo Abd/Associated Press

Cuando Elmer Hualinga era niño, a finales de los años ochenta, solía ir a la quebrada de su comunidad a coger unos peces raros. Los veía flotando sobre el agua, inmóviles, embarrados en una sustancia negra y viscosa, entonces desconocida para él. A los mayores de Nueva Andoas, la comunidad del pueblo quichua en la Amazonía peruana, junto a la frontera con Ecuador, parecía no preocuparles: solo sacaban los animales del agua oscura, los enjuagaban y los llevaban a casa para cocinarlos.

Aquellos días definirían el futuro de Hualinga, hoy convertido en un líder quichua de 38 años. “No voy a culpar a mis ancestros”, me cuenta por teléfono, “pero así comíamos sin saber que nos estábamos contaminando”.…  Seguir leyendo »

No se puede negar que el plástico de un solo uso ha sido un elemento crucial en el combate contra el COVID-19, especialmente para los trabajadores sanitarios de primera línea. También ha facilitado la adherencia a las reglas de distanciamiento social, al hacer posible la entrega a domicilio de productos básicos, especialmente comida. Y puede haber ayudado a limitar la transmisión, al reemplazar los vasos de café y las bolsas de compra reutilizables en muchas ciudades debido al temor de que el virus pudiera desplazarse con ellos.

Pero la gran difusión de imágenes de sacos de plástico llenos de desechos médicos acumulándose afuera de los hospitales y equipos de protección personal flotando en las playas del planeta, nuevamente ilustran el lado oscuro del plástico de un solo uso.…  Seguir leyendo »

Des déchets liés pour certains à l’épidémie de Covid, récupérés sur la digue de Juan-les-Pins (Alpes-Maritimes). Photo Laurent Carré

Pourquoi se voiler la face ? Avant d’être l’amorce d’une nouvelle ère partout annoncée, le Covid-19 est pour l’heure, sur le plan des déchets, une catastrophe écologique. Sur les milliards de masques chirurgicaux et autres gants à usage unique utilisés dans le monde entier, des quantités astronomiques terminent leur vie par terre et dans l’océan. Une catastrophe pour la faune et la flore marines. Rappelons que, constitués en grande partie de polypropylène, donc de plastique, les masques à eux seuls mettent 450 années à se désagréger. Ces détritus liés à la pandémie viennent s’ajouter au triste score de 15 à 20 tonnes de déchets plastiques qui sont déversées chaque minute dans l’océan.…  Seguir leyendo »

Le changement climatique entraîne de nombreux et profonds bouleversements partout dans le monde. Ces bouleversements peuvent conduire à des catastrophes sanitaires directement liées aux conditions météorologiques extrêmes, comme l’augmentation de la fréquence des sécheresses entraînant la raréfaction des ressources en eau dans certaines parties du monde et l’augmentation de la fréquence et de l’intensité des canicules. La canicule de 2003 a ainsi provoqué plus de 70 000 décès en Europe dont 19 000 en France, avec une prépondérance de personnes âgées, notamment des femmes et les études menées à la suite de cet épisode ont montré que cette mortalité était fortement influencée par des facteurs sociaux, comme les conditions de logement et l’isolement (1).…  Seguir leyendo »

La emergencia climática y el medio ambiente son los espacios preferidos de la izquierda para interferir en nuestra vida diaria. Lo más llamativo es que las soluciones que el gobierno propone generan impuestos y dificultades en la economía; son ineficientes o simplemente absurdas.

No es casualidad que nada más entrar en la fase final de las limitaciones de las libertades ciudadanas con el estado de alarma, al Ejecutivo se le ocurra poner en circulación una ley “ecologista”, la Ley de residuos y suelos contaminados. Una ley que traslada a los consumidores toda una serie de obligaciones y costes que son responsabilidad de las administraciones y que ya pagamos mediante los cánones o tasas de recogida de basuras.…  Seguir leyendo »

La acción climática puede ayudar a combatir la pandemia

La crisis de la COVID-19 ha paralizado las economías en todo el mundo. Grandes sectores manufactureros quedaron sin trabajo y las puertas de otras industrias, como la aviación y el turismo, están prácticamente cerrados. En medio de la debacle económica, hay quienes señalan un lado positivo: el aire está más limpio. Pero, si bien es cierto que la menor contaminación del aire actual mejorará temporalmente la salud de algunas personas, también lo es que el viento es mucho más calmo en el ojo del huracán.

El año pasado, aproximadamente seis millones de personas en el mundo murieron debido a la contaminación ambiental generada por la combustión de hidrocarburos.…  Seguir leyendo »

En últimos meses, el mundo ha permanecido en vilo ante la amenaza latente del COVID-19 y obligado a los gobiernos a tomar medidas drásticas para desacelerar el número de contagios. El alcance global de esta crisis sanitaria demuestra que, a pesar de los notables avances tecnológicos y científicos, los seres humanos no somos inmunes a situaciones inéditas que ponen en riesgo su salud física y mental. Pero quizá por ello, también permiten fomentar nuevos espacios de reflexión para repensar el futuro que queremos como humanidad y la manera como pretendemos lograrlo. Entre otros, la Covid-19 debe motivar una discusión más activa, amplia e integral acerca de la conexión innegable entre la vida en las ciudades –en las que ya habita más del 50% de la población mundial– y la salud pública.…  Seguir leyendo »

Tras eliminar el plomo de la gasolina, la reducción espectacular en los niveles corporales de plomo de millones de personas desde la mitad de la década de 1980 es un caso ejemplar de cómo políticas pública y privadas externas al sistema sanitario han mejorado nuestro bienestar y nuestra salud. Hoy la inmensa mayoría de los fetos ya no están prácticamente expuestos a él. Lo demuestran miles de análisis en sangre de cordón umbilical. Igual ocurre en todas las otras edades. Los beneficios biofísicos, cognitivos y económicos han sido bien cuantificados. Los beneficios humanos e inmateriales son percibidos por quien lo intenta.…  Seguir leyendo »

Una manifestación de pobladores de la zona del Río Sonora, realizada afuera de la Suprema Corte de Justicia el 5 de agosto de 2019. (Project PODER)

El 6 de agosto de 2014, las aguas del Río Sonora, en el norte de México, se tiñeron de marrón cobrizo por el derrame de 40 millones de litros de sulfato de cobre acidulado procedentes de las instalaciones de la mina Buenavista del Cobre, propiedad de Grupo México, una de las empresas mineras más grandes del país. Fue un día terrible para las más de 25 mil personas que habitan en los bordes del río y para el millón de habitantes de Hermosillo, capital del estado fronterizo de Sonora, que beben el agua de la presa El Molinito. Ese desastre, que durante años fue menospreciado por la empresa minera y las autoridades locales y federales, hoy está cerca de tener un buen desenlace para las comunidades afectadas.…  Seguir leyendo »

Una pila de basura plástica en un mercado que ya no entrega bolsas de basura en Ciudad de México. (Gustavo Graf/REUTERS) (Gustavo Graf Maldonado/Reuters)

El plástico está presente en casi todos los aspectos de nuestra vida cotidiana. En Ciudad de México se generan alrededor de 128 toneladas de desechos plásticos al día y sólo un pequeño porcentaje se recicla. La situación es semejante en el resto del país: del total de residuos reciclables, sólo se le da nueva vida a 6%, de acuerdo con un estudio reciente de Greenpeace de 2019.

Cada mexicano consume en promedio 48 kilos de plástico al año entre bolsas desechables, productos envasados o empaquetados. Incluso consumimos microplásticos añadidos a nuestros cosméticos o cremas corporales que prometen una exfoliación profunda de la piel o una limpieza envidiable de los dientes.…  Seguir leyendo »

Tráfico en Ciudad de MéxicoCredit...Adriana Zehbrauskas para The New York Times

Sigo creyéndolo: que una persona deba poner en marcha una tonelada de plásticos y latas para ir a ganarse el pan o a comprar el pan o a buscarse un apaño es uno de los grandes fracasos de nuestra civilización; modo brutal del despilfarro, una torpeza extrema.

Pero también es cierto que es una de esas formas paradójicas en que nuestras sociedades produjeron la necesidad de lo innecesario que parece volverse indispensable: millones de personas que ganan, gastan, sobreviven —y hacen que otros millones ganen, gasten, sobrevivan— porque les pagan por diseñar cada trozo de esas máquinas, fabricarlas, ensamblarlas, venderlas, cuidarlas, repararlas, asegurarlas, controlarlas, aparcarlas, alimentarlas con esos fósiles que yacen bajo tierra y se refinan, transportan, venden, especulan, provocan guerras.…  Seguir leyendo »