Contaminación

« Echec historique » ou « victoire du lobby automobile » : les associations écologistes critiquent la proposition de norme Euro7, qui vient d’être publiée par la Commission européenne, et définit les obligations européennes en matière de pollution pour les véhicules à partir de 2025. Il est vrai que quatre ans de négociations aboutissent à des propositions assez tièdes. Mais il y a tout de même plusieurs bonnes nouvelles et une logique profonde qu’il faut saluer.

La principale déception, pour les associations écologistes, tient au fait que la norme Euro7 ne propose que des modifications marginales des limites d’émissions pour les voitures.…  Seguir leyendo »

Oda a la oscuridad

«Nunca se ve más lejos que en la oscuridad», así se expresa la periodista noruega Sigri Sandberg en un delicioso librito que lleva el título de este artículo y que acaba de ser publicado en español (Capitán Swing, 2022). Sandberg estaba interesada por las sensaciones que nuestros cuerpos experimentan en la noche. Pero, hoy, en nuestras ciudades permanentemente iluminadas por luminarias, carteles, escaparates, vehículos, etc., a Sandberg, como a todos nosotros, le resulta imposible conocer la oscuridad y relacionarse con ella.

Por eso, la periodista pone rumbo a Finse, un lugar solitario de la enigmática y profunda Noruega, donde reina la noche y son las estrellas las que, en ausencia de nubes, deslumbran en unos cielos que se mantienen límpidos gracias a que la temperatura media siempre permanece bajo cero.…  Seguir leyendo »

La contaminación del aire mata a 10 millones de personas al año. ¿Por qué nos parece normal?

Por cada 1000 personas vivas en la Tierra, 973 inhalan toxinas con regularidad, solo 27 no lo hacen; lo cual significa, casi con toda seguridad, que tú también lo haces.

El otoño pasado, la Organización Mundial de la Salud (OMS) disminuyó su norma mundial de calidad del aire de 10 microgramos de partículas por metro cúbico a cinco. Estos términos y normas pueden parecer abstractos, lo que hace que su significado sea un poco difícil de entender. Pero el mes pasado, el proyecto del Índice de Calidad del Aire y Vida de la Universidad de Chicago (AQLI, por su sigla en inglés) —el referente en la investigación de la calidad del aire mundial— publicó una actualización importante, en la que incorpora los nuevos lineamientos y llega a esa cifra de 973 de 1000 (97,3 por ciento).…  Seguir leyendo »

A sperm whale stranded on Pegwell Bay, Kent, in September 2019. Photograph: ZSL/UK CSIP/PA

In the aftermath of 9/11, scientists noticed a curious impact on the stress hormones of North Atlantic right whales. Ships are ubiquitous in our oceans but, for a brief window, immediately after the planes flew into the twin towers, there was a dramatic drop in traffic along the North Atlantic eastern seaboard, reducing underwater noise. While the world above ground was reeling, our underwater neighbours were thriving.

So often we think of the golden age of whaling as being over. Japanese and Icelandic whaling ships are now pariahs in the international community. But too often, out of sight is out of mind, and it remains easy to ignore the impact of our actions above ground on marine life.…  Seguir leyendo »

Uno de los logros más importantes de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) celebrada el año pasado en Glasgow fue el  Compromiso Global del Metano, un convenio de más de 100 países dirigido a reducir las emisiones de metano en un 30% hasta el año 2030. La reducción de las emisiones de metano no sólo es una de las formas más rápidas y efectivas de detener el cambio climático, también contribuiría en gran medida a mejorar la salud pública.

El metano, un gas de efecto invernadero muy potente, atrapa por encima de 80 veces más calor en la atmósfera que el dióxido de carbono, y las emisiones de metano representan aproximadamente una cuarta parte del calentamiento global de hoyen día.…  Seguir leyendo »

Here a critcally endangered sea turtle attempts to make its way past a disposed plastic bottle on Samandag Beach in Hatay, Turkiye on 2 September 2021. Photo: Ozge Elif Kizil/Anadolu Agency/Getty Images.

With the ongoing Russian invasion of Ukraine, the world has shifted into a period of renewed geopolitical conflict. The multilateral system and its institutions – cornerstones of the existing global order – are straining to deal with these rapidly changing circumstances. These are new challenges for global sustainability. Yet, an important element to the solution to this conflict, could also be a green one.

Sustainability as a megatrend

As the invasion of Ukraine was unfolding, the latest UN Environment Assembly (UNEA) met in Nairobi, Kenya, where world leaders agreed a set of resolutions to create a legally binding treaty to stop the global plastic pollution crisis.…  Seguir leyendo »

Waste pickers scavenge for items at the Dandora garbage dump in Nairobi on Feb. 26. TONY KARUMBA/AFP via Getty Images

By the time world leaders gathered in Montreal in September 1987 to discuss the depletion of the ozone layer, the science was clear. The threats of the growing ozone hole over the Arctic, discovered just 13 years earlier, wouldn’t be limited to a bad sunburn. Something had to be done—and fast.

The Montreal Protocol—which phases out the production and use of nearly 100 man-made chemicals proven to deplete the ozone layer, such as hydrochlorofluorocarbons—has since been heralded as a model of successful international environmental policy. Since its ratification, the parties to the treaty have phased out 98 percent of ozone-depleting substances compared with 1990 levels; the ozone layer is projected to recover as soon as 2050.…  Seguir leyendo »

Venezuela’s environmental crisis: ‘the beginning of a wave of destruction’

Seen from above, the Canaima National Park in south-east Venezuela presents a magnificent landscape. Giant table-top mountains rise out of the lush green jungle. Dark rivers snake through the undergrowth.

A Unesco World Heritage Site, the park is a haven of biodiversity and home to Angel Falls, the tallest uninterrupted waterfall in the world.

The aerial view looking west, however, is rather less attractive. The land is pockmarked with bare, brown patches of earth — tell-tale signs of mining activity. Dirt tracks cut through the forest to makeshift camps. Environmental destruction, clearly visible from the air, blights the west bank of the River Caroní, the border of the park.…  Seguir leyendo »

Disfrutan de mayor calidad medioambiental los países desarrollados que el Tercer mundo o las economías en desarrollo. El medioambiente requiere inversión, tecnología, energías limpias (más caras) y obra pública. Es un gasto que los países pobres no pueden afrontar. El crecimiento económico, el desarrollismo, es condición necesaria para un mejor medioambiente y no al contrario, como suelen señalar los ecologistas naifs.

En España, la pasión reguladora y recaudadora socialista ha vivido estos días un nuevo episodio de alegría burocrática con la aprobación de la Ley de Residuos y Suelos Contaminados. El pasado 31 de diciembre de 2020, el BOE despidió el año con 3.000 páginas de regulaciones sobre transporte aéreo y los Presupuestos Generales del Estado.…  Seguir leyendo »

People commute amid smoggy conditions in Lahore, Pakistan, on Dec. 1. (Arif Ali/AFP via Getty Images)

If you don’t smoke to protect your health, you are very wise. But if you don’t smoke and you live in Lahore or Delhi, you might inhale smoke equal to 10 to 15 cigarettes daily. In that case, you’re wise but unlucky. Simply breathing in these cities poses serious health effects, from lung cancer to heart disease.

Citizens of many big South Asian cities have long been under attack from this enemy, more dangerous than the coronavirus. (It’s estimated that 54,000 people died prematurely in New Delhi last year due to polluted air, a higher toll than in any other big metropolis in the world.)…  Seguir leyendo »

El pasado 16 de agosto aparecieron los primeros peces muertos a orillas del mar Menor. Durante estos diez días la gravedad de este nuevo episodio de mortandad masiva (el tercero tras los de 2016 y 2019) ha ido en aumento. La laguna costera más grande del Mediterráneo Occidental, hasta 2015 una maravilla de aguas cristalinas, praderas sumergidas y caballitos de mar, se ha transformado en un sistema eutrófico y degradado. La causa está clara: la elevada entrada de nutrientes (nitrógeno y fósforo) procedentes sobre todo de los fertilizantes de las 60.000 hectáreas de regadíos intensivos del Campo de Cartagena (de las que al menos 8.400 hectáreas son ilegales según la Confederación Hidrográfica del Segura), pero también de cientos de instalaciones de porcino.…  Seguir leyendo »

Lo que el bello mar esconde

La inmensidad del mar atrae con todo su encanto a los numerosos veraneantes que llegamos del interior. La serenidad que transmite el ruido de las olas, los paseos relajantes al borde del agua, el placer estimulante del baño, la sensación saludable que nos regala la brisa marina... son emociones muy agradables que, paradójicamente, datan de tiempos recientes. Antiguamente, mares y océanos eran considerados sitios más bien temibles, donde habitaban monstruos y dragones, y que provocaban una acuafobia que alcanzó su paroxismo en el relato del diluvio universal.

Hasta el siglo XVIII no surgen las recomendaciones médicas para beneficiarse de las virtudes de tomar las aguas marinas y, gracias a ello, pronto se multiplican las estaciones balnearias al borde del mar.…  Seguir leyendo »

Trabajadores municipales remueven toneladas de algas en descomposición acumuladas en la playa de Los Urrutias en el Mar Menor, en Murcia, en junio de 2020. Credit Marcial Guillen/EPA vía Shutterstock

Un cartel con las palabras “SOS Mar Menor” recibe a los visitantes en la carretera que lleva a La Manga, un popular destino turístico de la costa este española. Pero basta levantar la mirada hacia el horizonte, con su paisaje de cemento, decadentes centros comerciales y mastodónticos bloques de apartamentos, para entender que cualquier ayuda llega tarde. El paraíso se perdió y la mayor laguna salada de Europa agoniza tras décadas de agresión medioambiental.

El Mar Menor simboliza lo que ocurre cuando dejas el patrimonio natural en manos de tiburones inmobiliarios y políticos codiciosos, sin que importe nada más que el negocio.…  Seguir leyendo »

China is where much of the world’s battery production takes place before being shipped to the US or Europe © AFP via Getty Images

Few people have had the sort of front-row seat to the rise of electric vehicles as JB Straubel.

The softly spoken engineer is often considered the brains behind Tesla: it was Straubel who convinced Elon Musk, over lunch in 2003, that electric vehicles had a future. He then served as chief technology officer for 15 years, designing Tesla’s first batteries, managing construction of its network of charging stations and leading development of the Gigafactory in Nevada. When he departed in 2019, Musk’s biographer Ashlee Vance said Tesla had not only lost a founder, but “a piece of its soul”.

Straubel could have gone on to do anything in Silicon Valley.…  Seguir leyendo »

Énergie, climat et coronavirus, l’exception de la Chine

Énergie 2020 British Petroleum (BP) vient de rendre publique la 70e édition de son rapport annuel Statistical Review of World Energy. On y apprend qu’à l’échelle mondiale, en 2020, il y a eu une réduction de 4,5 % de la consommation d’énergie primaire et de 6,3 % des émissions de gaz à effet de serre (GES). Dans les deux cas, c’est la plus forte réduction jamais enregistrée. Par source fossile, la plus forte réduction est dans la consommation de pétrole (-9,3 %), suivi du charbon (-4,2 %) et du gaz (-2,3 %).

Par pays et par source, le niveau de baisse est variable, avec une seule exception notable : la Chine qui a augmenté aussi bien sa consommation d’énergie (+2,1 %) que sa pollution (+0,6 %) qui avoisine désormais 10 milliards de tonnes (Gt) de CO2-éq/an.…  Seguir leyendo »

Etiqueta ECO de la DGT

Parece que las etiquetas de la DGT llevaran toda la vida ahí, en los parabrisas de nuestros coches y, sin embargo, estos distintivos, que clasifican los vehículos en función de sus niveles de contaminación, sólo viajan con nosotros desde hace cuatro años.

Pocas iniciativas de esta naturaleza, y que impactan tanto en nuestra cotidianidad, han sido tan bien acogidas. Los ciudadanos, pero también las Administraciones y nosotros, el sector, hemos puesto de nuestra parte durante estos años para incorporar este sistema, que ha demostrado ser útil y capaz de dar respuesta a aquello para lo que fue creado: discriminar positivamente a los vehículos más respetuosos con el medio ambiente.…  Seguir leyendo »

Una solución al problema del plástico en Asia

Hace menos de un siglo, casi todos los productos en Asia estaban hechos de materiales naturales y eran duraderos o fácilmente biodegradables. Los alimentos se envolvían en hojas o en papel, y se transportaban en recipientes reutilizables; la leche venía en botellas de vidrio que se devolvían para esterilizarlas y usarlas otra vez; y en los restaurantes

se comía en platos de cerámica y con cubiertos de acero inoxidable. Sobre todo en las comunidades de bajos ingresos, predominaba la cultura de la compra mínima: comprar sólo pequeñas cantidades de los condimentos y demás insumos necesarios para la cocina. Y todavía no se había inventado la bolsa de plástico.…  Seguir leyendo »

El cenote Tza U’jun Kat (cenote municipal de Homún) es uno de cerca de 1,000 que conforman el Anillo de Cenotes de la Península de Yucatán, en México. (Cortesía Felipe Luna para Proyecto Colapso)

Después de un largo camino de cuatro años y medio, seis niñas y niños del pueblo maya de Homún, en el estado de Yucatán, apoyados por su comunidad, ganaron una importante batalla legal en la Suprema Corte de Justicia de la Nación (SCJN). Este miércoles 19, el máximo tribunal del país decidió por unanimidad la suspensión definitiva de las actividades de una granja en esa comunidad, donde se criarían hasta 49,000 cerdos y que podría contaminar el acuífero más importante del país, como lo señalamos en un reportaje para el proyecto Colapso.

Si bien hay que celebrar la decisión de la SCJN, llama la atención que el máximo tribunal no haya dado a conocer el análisis profundo del llamado “principio precautorio” en materia de suspensión, el cual podría significar una decisión histórica que mueva definitivamente la balanza a favor de defensores del medio ambiente y comunidades que luchan —incluso arriesgando sus vidas— en contra de empresas, proyectos y megaproyectos que entrañan graves riesgos para el medio ambiente.…  Seguir leyendo »

Les mégots, la pollution insidieuse

Parmi tous les déchets provenant de l’activité humaine, un ennemi insidieux et inquiétant passe largement inaperçu, avec des conséquences dévastatrices pour la santé publique et l’environnement : c’est le mégot de cigarette.

Chaque année, environ 4,5 milliards de mégots sont jetés au sol, ce qui représente le premier type de déchet urbain généré par les citoyens, ainsi qu’une menace pour la faune et la flore terrestre et marine (Gong, Khurshid, & Poppendieck, 2017). La nature plastique de ces filtres (acétate de cellulose) contient plus de 4500 matières chimiques, dont beaucoup sont hautement réactives, nocives et cancérigènes (p. ex., polonium 210, mercure, plomb, DDT…).…  Seguir leyendo »

Miembros de la comunidad shipibo de Pucallpa, en Perú, están de luto por una víctima del coronavirus. Los shipibo habían intentado evitar la entrada de la COVID-19 al bloquear las carreteras y aislándose. Credit Rodrigo Abd/Associated Press

Cuando Elmer Hualinga era niño, a finales de los años ochenta, solía ir a la quebrada de su comunidad a coger unos peces raros. Los veía flotando sobre el agua, inmóviles, embarrados en una sustancia negra y viscosa, entonces desconocida para él. A los mayores de Nueva Andoas, la comunidad del pueblo quichua en la Amazonía peruana, junto a la frontera con Ecuador, parecía no preocuparles: solo sacaban los animales del agua oscura, los enjuagaban y los llevaban a casa para cocinarlos.

Aquellos días definirían el futuro de Hualinga, hoy convertido en un líder quichua de 38 años. “No voy a culpar a mis ancestros”, me cuenta por teléfono, “pero así comíamos sin saber que nos estábamos contaminando”.…  Seguir leyendo »