Cooperación y desarrollo

Lecciones de la pandemia

Decía Antoine de Saint Exupery que al futuro no es suficiente preverlo, sino hacerlo posible. La crisis global provocada por la pandemia nos llena de incertidumbre; lo que preveíamos se derrumba y nos sentimos vacíos de certezas. Si poco podemos prever ¿cómo actuar? A nivel individual intentamos lidiar con nuestras necesidades inmediatas, revisar nuestras prioridades y apoyar a nuestro círculo cercano. Las sociedades se reorganizan ante la pandemia con mejor o peor criterio, y con diferentes resultados inmediatos, preocupadas a medio plazo por posibles nuevos brotes y por cómo recuperarse del impacto económico. A nivel global se nos manifiesta la enorme interdependencia entre los seres humanos y con nuestro entorno.…  Seguir leyendo »

A policeman looks at people holding a sign reading “If the virus does not kill us, hunger will,” in the La Pintana commune of Santiago, Chile, on Wednesday. (Martin Bernetti/AFP/Getty Images)

Here’s some unexpected good news from the covid-19 front: In many of the world’s most miserable places, where health agencies have been bracing for a devastating onslaught, the coronavirus so far has delivered only a glancing blow.

Consider a half-dozen of the most critical zones of humanitarian crisis: Syria’s Idlib province, the Rohingya refugee camps in Bangladesh, war-ravished Yemen, Somalia, South Sudan and the Gaza Strip. As of late last week, by the counting of the United Nations, they had recorded a total of just over 1,800 coronavirus infections and 79 deaths, among a population of nearly 60 million. By way of contrast, the District of Columbia, with a population of 700,000, has logged some 8,000 cases and 427 deaths.…  Seguir leyendo »

Rohingya refugees shop for vegetables at Kutupalong Rohingya camp bazar in the fishing port of Cox’s Bazar, Bangladesh, on Friday. The first coronavirus case has been confirmed in the crowded camps for Rohingya refugees in southern Bangladesh, where more than 1 million are taking shelter. (Suzauddin Rubel/AP)

How are people in conflict-torn countries like Yemen, South Sudan and Syria affected by the pandemic? Crowded living conditions and insufficient access to water and health services put many of them at acute risk of infection, while lack of testing may exacerbate the spread of the virus.

The covid-19 crisis adds new obstacles to how over-extended humanitarian organizations including U.N agencies, the Red Cross/Red Crescent movement, and non-governmental organizations deliver aid to those in need. But the pandemic’s effects on humanitarian aid are likely to extend well beyond the immediate crisis. Here are five ways covid-19 may affect humanitarian aid:

1.…  Seguir leyendo »

Miles de personas hacen cola para recibir alimentos en un barrio de Midrand, en Sudáfrica, el 2 de mayo. Jerome Delay AP Photo

Tema

La pandemia y la crisis derivada de ella supondrán un golpe sin precedentes para los objetivos y políticas globales de desarrollo. El trauma colectivo ofrece la oportunidad de reconsiderar algunos de los supuestos con los que hemos operado hasta ahora.

Resumen

La crisis del coronavirus ha alineado a países ricos y pobres alrededor de una agenda que incluye la lucha contra la pandemia y la protección de las economías. Sin embargo, la desigual capacidad de respuesta tendrá consecuencias devastadoras para la salud, el bienestar y la seguridad de cientos de millones de personas, así como para la capacidad de la comunidad internacional de apoyarles.…  Seguir leyendo »

Corrupción asesina

La COVID-19 es una bomba de tiempo en África. Algunos de sus riesgos han sido ampliamente documentados: los sistemas de atención sanitaria son endebles y están sobrecargados; diez países africanos, según consta, no tienen ni siquiera un solo respirador. La provisión de alimentos es inestable y ya sufrió interrupciones importantes, y más de 18 millones de personas son refugiados o desplazados internos, lo que las pone en situación de especial vulnerabilidad. Pero no se está teniendo en cuenta otro gran obstáculo a la respuesta eficaz ante la COVID-19: la corrupción generalizada.

La comunidad internacional ofreció su ayuda al África para combatir la pandemia.…  Seguir leyendo »

Sostenibilidad ambiental

Tema

La cooperación española se ha sumado a la lucha contra el COVID-19. ¿Qué narrativa y objetivos acompañarán un mayor perfil de España en la comunidad de la salud global?

Resumen

Al igual que con la ayuda al desarrollo en general, la ayuda en salud se concentra en unos pocos donantes. Este análisis repasa los discursos de la ayuda de los principales donantes miembros de la UE.

En los últimos 10 años, el Reino Unido y Alemania desembolsaron 14.300 millones de dólares corrientes en ayuda bruta en salud; esto es, el 60% de lo que le dedicó toda la UE. Si engrosamos esta lista con los Países Bajos, Francia y España, la proporción asciende al 82%.…  Seguir leyendo »

El momento Sputnik

Desde que se posesionó el actual gobierno en la Casa Blanca de Estados Unidos, las conversaciones sobre desarrollo internacional a menudo se convierten en un lamento comunal. Se transforman en una especie de plañidera elegía, incluso entre los más optimistas.

El lamento tiene muchos versículos. Comienza con el enfoque “Estados Unidos está primero” que condujo hacia una importante reducción de la ayuda externa concesionaria. Si bien ha habido continuidad en la financiación destinada a la ayuda de emergencia, especialmente en el caso de conflictos geopolíticos y para contrarrestar el extremismo islamista, se ha disminuido el apoyo a la ayuda utilizada históricamente para financiar programas a largo plazo, es decir programas de saneamiento de aguas, salud pública, inclusión financiera, y agricultura.…  Seguir leyendo »

La ciencia ha avanzado a una velocidad impresionante desde que comenzó la pesadilla mundial del coronavirus.

Casi a diario nos informan de avances en técnicas para probar, tratar y prevenir la covid-19. Están en marcha más de 100 estudios sobre vacunas en todo el mundo, y los ensayos clínicos de posibles tratamientos se están haciendo a una escala y una rapidez sin precedentes.

Sin embargo, la financiación de esas investigaciones no está siendo tan rápida. Sin ayudas sustanciales y urgentes, no lograremos derrotar la pandemia ni prevenir tragedias futuras.

En estos momentos se necesitan 7.500 millones de euros como fondo inicial para financiar vacunas, tratamientos y pruebas en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Has the pandemic sidelined multilateral organizations? We’ve seen unilateral border closures and beggar-thy-neighbor fights over medical equipment — and perhaps less news about the coordination and cooperation these organizations were created to foster.

The covid-19 pandemic has presented enormous political challenges to global cooperation, and organizations. In April, President Trump announced he would suspend funding to the World Health Organization over allegations of mismanagement.

But international organizations play a vital role in the global response, and are still carrying out important tasks — where they can. Key organizations are coordinating international efforts, including airlifting material and medical staff, managing transnational research on the pandemic and sharing essential information and initiating relief funds.…  Seguir leyendo »

A worker, wearing a protective suit amid concerns about covid-19, collects information from a driver at the entrance of a commercial complex in Beijing on Wednesday. (Greg Baker/AFP/Getty Images)

Since my column last week revealing safety concerns regarding the Wuhan Institute of Virology (WIV), some Western scientists have come to the defense of the lab and its scientists. Their perspectives are important, but many of them seem to overlook a crucial point: that all scientific research in China must ultimately subordinate itself to the dictates of the Chinese Communist Party.

This shouldn’t be a controversial assertion. This has been the case for decades, and the message has been amply reinforced by the party’s efforts to cover up the covid-19 outbreak. The Chinese government has systematically thwarted scientific investigation that would either implicate or exonerate the lab — or shed light on alternative theories.…  Seguir leyendo »

La crisis del coronavirus ha redirigido la atención política y los recursos disponibles de los países de la UE a gestionar la crisis sanitaria y a pensar cómo mitigar sus efectos en el terreno económico, social y político. La magnitud de esta urgencia puede eclipsar una reflexión de carácter estratégico: la necesaria reorientación de su política hacia los países vecinos y los riesgos que entraña no hacerlo. Esta reflexión, además, no debe ceñirse al entorno más inmediato, sino que ha de incorporar todo el continente africano con quien la UE se disponía, en 2020, a lanzar un nuevo marco de cooperación bi-continental.…  Seguir leyendo »

Los funcionarios del estado de Lagos entregan las bolsas de alimentos a las personas de la comunidad LCDA de Agbado y Oke-Odo en Lagos el 1 de abril de 2020. - Más de 20 millones de nigerianos el 30 de marzo de 2020, fueron confinados en la ciudad más grande de África subsahariana Lagos y la capital, Abuja, mientras el continente lucha por frenar la propagación del coronavirus COVID-19. (Foto de Benson IBEABUCHI / AFP) (Foto de BENSON IBEABUCHI / AFP a través de Getty Images)

La disminución de la tasa de contagio por coronavirus y los planes de comenzar a aliviar las medidas de confinamiento en algunos de los países desarrollados ofrecen un atisbo de esperanza, después de semanas de continuo pesimismo. Pero para muchos países en desarrollo, es posible que la crisis apenas haya comenzado, y la cantidad de víctimas de un brote importante de COVID‑19 sería varios órdenes de magnitud mayor que en cualquier economía avanzada. No es una cifra insignificante, visto que hace poco en Estados Unidos se registraron más de 2000 muertes en un solo día. Si la comunidad internacional no actúa ahora, los resultados pueden ser catastróficos.…  Seguir leyendo »

Mientras el mundo se esfuerza en contener el SARS-CoV-2 y en mitigar su impacto en nuestras vidas y medios de subsistencia, debería ser obvio para todo el mundo que la cooperación internacional es la única forma eficaz de ganar la batalla. Las respuestas nacionales son vitales, pero a medio plazo el multilateralismo será nuestra mejor arma en esta batalla – y nuestra mejor defensa frente a futuras amenazas globales.

Mi país, España, está en primera línea frente a la pandemia. El coronavirus nos golpeó antes y con más fuerza que a la mayoría de los países. Hemos tenido que llorar miles de muertes, y nuestro sistema de salud se ha puesto a prueba hasta el extremo.…  Seguir leyendo »

No existe un precedente histórico para el cierre actual de la mayoría de las actividades económicas “no esenciales” en todo el mundo en respuesta a la pandemia de COVID-19. Los formuladores de políticas tampoco tienen experiencia en diseñar una recuperación sin problemas después de un choque de esta magnitud. Claramente, sin embargo, los gobiernos deben asumir ahora la responsabilidad. Con la desaparición o fuerte contracción de los mercados, el sector público se ha convertido en el salvavidas para millones de personas y empresas en dificultades.

Tanto los países desarrollados como en desarrollo necesitan con urgencia financiamiento anticíclico a gran escala para ayudar a mantener la actividad económica, y especialmente los empleos.…  Seguir leyendo »

«La Corrèze avant le Zambèze» ! Un hoquet de l’histoire attribue à Raymond Cartier, journaliste à Paris Match, la formule qui fut en fait prononcée par Jean Montalat, député et maire de Tulle, à la tribune de l’Assemblée nationale en 1964. Il était fermement opposé au maintien d’une aide de la France à ses anciennes colonies. Chacun dira s’il avait raison. Mais un constat s’impose : l’Afrique comporte de nombreux pays en grande difficulté.

La mobilisation générale pour lutter contre le coronavirus est assortie, par les gouvernements des pays riches, de sommes astronomiques mobilisées pour lutter contre les effets sanitaires, économiques et sociaux de la pandémie en cours.…  Seguir leyendo »

La crisis de la COVID‑19 pone la solidaridad humana ante una prueba inédita. ¿Aceptarán los ricos (o de hecho, todas las personas con ingresos estables o colchones de ahorro) medidas de apoyo para los pobres y económicamente inseguros? ¿Aceptarán los jóvenes (cuya tasa de mortandad es menor) hacer sacrificios para proteger a los viejos? ¿Aceptarán los habitantes de países ricos transferencias de recursos a los países pobres?

Sólo si la respuesta a las tres preguntas es afirmativa podrá el mundo minimizar las consecuencias de la pandemia que mató a casi 38 000 personas y paralizó la economía global. Y sin embargo nada garantiza que así sea.…  Seguir leyendo »

A Zhong le preocupa la tos y la fiebre alta. Está en Milán, pero consulta en su teléfono celular a un médico en Shanghái. Ariel es diplomático argentino, está en cuarentena en Pekín y necesita alimentos. Usa el pago móvil de la cadena BingoBox con 300 locales abiertos las 24 horas en 29 ciudades. En ninguno puede verse dinero en efectivo ni empleado humano. En España, cierran las escuelas, pero los niños asisten a aulas virtuales. Los líderes del G20 convocan a una reunión para abordar en teleconferencia la emergencia sanitaria y económica. Sin foto ni apretón de manos. En tiempos normales, la tecnología nos comunica.…  Seguir leyendo »

Hasta que irrumpió la crisis del COVID-19, el sistema de cooperación internacional vivía un momento de cierto frenesí: por un lado, y por fin, el Gobierno central había decidido que la situación era insostenible y había que acometer reformas urgentes, antes de que todo el edificio se viniera abajo. Por el otro, las administraciones autonómicas y locales, en mayor o menor medida, habían decidido recuperar el impulso de una política pública macheteada, a veces con saña, durante los peores años de la crisis.

En ese proceso necesario, ahora más necesario si cabe, de volver a poner las piezas en su sitio y pensar para qué sirve cada una de ellas, se ha instalado en las administraciones públicas una idea un tanto absurda.…  Seguir leyendo »

En un ecosistema, los distintos organismos vivos que lo componen interactúan entre ellos y, además, con el medio físico en el que se encuentran. Podemos encontrar organismos individuales, grupos de organismos de la misma especie, interacciones entre dos especies, interacciones entre grupos más numerosos de especies.

Como si de un ecosistema se tratase, en la cooperación al desarrollo española encontramos distintos actores y niveles que la configuran y le dotan de vida. Uno de esos niveles es la cooperación descentralizada: la que se realiza desde las entidades locales y las comunidades autónomas. Una propuesta que se constituye en el rasgo diferenciador de la cooperación española y que hunde sus raíces en el tejido social de ciudades y pueblos.…  Seguir leyendo »

En sus tres décadas y media de existencia, el sistema español de cooperación para el desarrollo ha logrado acumular experiencia y capacidades técnicas, consolidar instituciones y depurar procedimientos de gestión. Hoy se hace una cooperación, sin duda, más compleja y ambiciosa que antaño. Pero ese proceso se ha desplegado en un entorno normativo e institucional crecientemente inadecuado y con una recurrente penuria de medios (técnicos y financieros). De este último rasgo solo se salva el breve período de la primera legislatura de Rodríguez Zapatero, donde la ayuda experimentó un importante —aunque desordenado— crecimiento. Iniciada la crisis económica al final de la década pasada, aquel proceso expansivo se revirtió y la cooperación al desarrollo entró en una senda de continuado declive, hasta situar las cifras de nuestra ayuda en niveles cercanos a la irrelevancia.…  Seguir leyendo »