Corona Británica

Una manifestación en Londres en la Plaza del Parlamento en 2020Credit...Isabel Infantes/Agence France-Presse — Getty Images

“Declaro ante todos ustedes que dedicaré toda mi vida, sea esta larga o corta, a su servicio y al servicio de esta gran familia imperial a la que todos pertenecemos”. Se cuenta que la princesa Isabel lloró cuando leyó su discurso por primera vez. Esas palabras, pronunciadas cuando cumplió 21 años, y retransmitidas por la radio en 1947 desde un jardín repleto de buganvillas en Ciudad del Cabo, proclamaban la futura encarnación del Reino Unido y su imperio y la Mancomunidad de Naciones en la joven integrante de la realeza.

En aquel momento, las demandas de independencia surgían por todo el Imperio de la posguerra.…  Seguir leyendo »

Queen Elizabeth II on the balcony of Buckingham Palace in London on June 2. The 96-year-old queen is marking her 70th year on the British throne. (Alastair Grant/Pool/AP)

Every morning that she wakes up, Elizabeth Windsor, elderly widow of the late Philip Mountbatten, sets a record as the longest-reigning monarch in the history of England. At 96, she gets around only with considerable pain, we’re told — or as her palace press office puts it, “discomfort”. Stiff upper lip, eh?

The discomfort was enough to keep her away from the formal Church of England celebration of her Platinum Jubilee. The sequence of jubilees begins with silver, marking 25 years on the throne. What with all the wars and murderous intrigues and dissolute living in royal history, a relative few of the monarchs who reigned before her survived even that long.…  Seguir leyendo »

Londoners at a pub during the celebrations of the Platinum Jubilee of Britain's Queen Elizabeth II in London on June 3. (Andy Rain/EPA-EFA/REX/Shutterstock)

Even if he makes it to a milestone anniversary on the throne, Prince Charles has a better chance of slaying a host of fiery dragons and recapturing the Empire than he does of being feted the way Britons and people around the world are celebrating the record-long reign of Queen Elizabeth II this week.

If it is possible for a city to be a love letter, London has become an urban avatar of affection for the queen, marked by Union Jacks fluttering over streets, outsize floral arrangements of crowns and corgis, and shop windows crammed with more than the usual garish tea and cookie tins commemorating her 70 years on the throne.…  Seguir leyendo »

Union Jack flags and commemorative souvenirs for the Platinum Jubilee of Queen Elizabeth II are displayed outside a shop on May 18 in Windsor, England. (Carl Court/Getty Images)

I live in Canada, one of 14 sovereign countries outside Britain Queen Elizabeth II nominally heads; she is “Queen of Canada”, as Canadian monarchists pedantically insist. Yet the Queen of Canada has not visited “her” country in over a decade, nor has she visited any of the other 14 since retiring from overseas travel in 2015. These days, she barely even travels the grounds of her home at Windsor Castle, having abstained from two back-to-back ceremonies last month at the palace chapel. Though she did make a 10-minute cameo at the opening of a new London subway line this week, she was a no-show at the state opening of the British Parliament a few days earlier — one of her most important duties and one she’s previously only skipped when pregnant.…  Seguir leyendo »

Britain's Queen Elizabeth II watches a military ceremony to mark her official birthday at Windsor Castle, in Windsor, England, in June 2021. (Chris Jackson/POOL/AFP via Getty Images)

Queen Elizabeth II has lately been making a case for her own abdication.

The 96-year-old queen’s absence from the state opening of Parliament this week — owing to what Buckingham Palace gently referred to as “mobility problems” — is just the latest high-profile absence of the once-unstoppable queen. A U.K. tabloid reported last month that the queen’s aides plan to confirm her attendance at future events only a few hours before. When she is present, her advancing age is being accommodated: At a March service honoring her late husband, Prince Philip, she entered Westminster Abbey through a side door to avoid walking the church’s lengthy nave.…  Seguir leyendo »

Queen Elizabeth II attends the state opening of Parliament in London in October 2019. (Leon Neal/AFP/Getty Images)

With her platinum jubilee looming, Britain’s Queen Elizabeth II can fairly celebrate her record-breaking 70 years on the throne. But with the broader royal family in a far less sterling state, this latest milestone is an opportunity to do more than take a victory lap. Better to focus on steps the queen can take now to boost the monarchy’s chances of surviving long after her stewardship ends. Here’s where to start:

First, specify what a future, “slimmed-down” royal family looks like. When it comes to modernizing the monarchy, the central issue is cost: How many royals (and their staffs) is it reasonable to subsidize?…  Seguir leyendo »

Queen Elizabeth on her 21st birthday. Credit Hulton Archive/Getty Images

“Su majestad es una chica bastante agradable / Pero no tiene mucho que decir”, cantaba el Beatle Paul McCartney en una cancioncilla juguetona incluida en el álbum Abbey Road de 1969. La letra me viene a la mente cada vez que la reina Isabel vuelve a ser noticia, lo cual ha ocurrido a menudo en los últimos años, con la serie de Netflix The Crown; la muerte de su marido, el príncipe Felipe, y las desventuras que acaparan titulares de su progenie real.

Sin embargo, las últimas noticias —que la reina ingresó a un hospital “para realizarle algunas investigaciones preliminares”— suscitaron un nivel distinto de emoción y ansiedad, que no disminuyó del todo con el mensaje tranquilizador de que “sigue de buen humor”.…  Seguir leyendo »

Queen Elizabeth on her 21st birthday. Credit Hulton Archive/Getty Images

“Her Majesty’s a pretty nice girl / But she doesn’t have a lot to say,” sang the Beatle Paul McCartney in a playful ditty tucked into the 1969 album “Abbey Road.” The lyrics come to mind whenever Queen Elizabeth is back in the news, which has been happening often in recent years, what with the Netflix series “The Crown,” the death of her husband, Prince Philip, and the headline-hugging misadventures of her royal progeny.

The latest news, however — that the queen had entered a hospital “for some preliminary investigations” — raised a different level of emotion and anxiety, not fully relieved by the reassuring addendum that she “remains in good spirits.”…  Seguir leyendo »

Una lección victoriana

La almendra central de Londres ha sido al mismo tiempo salón ceremonial del Imperio, colmena del alto funcionariado del país, arco del triunfo de mil batallas y cenotafio de los caídos en tantas otras. Por la parte de Kensington y Hyde Park –de tanto regusto victoriano–, lo difícil, sin embargo, es no pensar que el urbanismo se puso al servicio de una historia de amor. Las iniciales de Victoria y de Alberto se entrelazan en los Jardines Italianos, regalo en mármol de Carrara de un príncipe que también fue jardinero. La propia reina Victoria se iba a encargar de que el Hall de las Artes y las Ciencias, bautizo mediante, se convirtiera en el homenaje a su marido del Royal Albert Hall.…  Seguir leyendo »

El príncipe Felipe, el hombre que caminaba dos pasos detrás de la reina

En 1953, en medio del silencio durante la coronación de la reina Isabel II en la Abadía de Westminster, Felipe Mountbatten, duque de Edimburgo, de 31 años, se quitó la corona pequeña que llevaba, se arrodilló a los pies de la joven con la que se había casado seis años antes y prestó juramento de fidelidad. “Yo, Felipe, duque de Edimburgo, me hago vuestro vasallo en cuerpo y alma y del culto terrenal… con la ayuda de Dios”.

Que Felipe mantuviera ese juramento durante los siguientes 68 años es un milagro no solo de la monarquía moderna, sino también del matrimonio moderno.…  Seguir leyendo »

Felipe de Edimburgo junto a su hijo Carlos. Gtres.

Créanme cuando les digo que pocos honores pueden compararse en esta vida con el honor de servir a tu país.

Pero que sea un honor y un privilegio no implica que siempre sea fácil. Las interminables jornadas de trabajo, la exposición a la crítica, y el escrutinio constante de tu vida pública y privada son cargas que acompañan a la enorme responsabilidad de servir a tus compatriotas.

Y, aunque quienes elegimos el camino del servicio público (cada lunes, desde hace más de 20 años, cuelgo la bata de farmacéutico que visto los fines de semana y me enfundo el traje de servidor público, con el mismo entusiasmo hoy, como eurodiputado, que tuve como concejal de Marratxí) damos ese paso consciente y voluntariamente, existen aquellos a quienes esa responsabilidad les cae sobre los hombros desde el mismo momento que nacen.…  Seguir leyendo »

Cuando anunció que se jubilaba, a los 96 años, muchos pensamos que se trataba de la penúltima broma de alguien que no había trabajado en las últimas siete décadas. Las mismas que llevaba casado con la reina Isabel II.

De él se recuerda hoy su inextricable e infinito árbol genealógico, entroncado con reyes y familias aristocráticas hoy olvidadas, así como sus frecuentes salidas de tono, geniales en el encorsetado contexto de la pompa y circunstancia de la monarquía británica.

En una ocasión, Felipe de Edimburgo contó que antes de su boda había preguntado qué papel tenía que desempeñar como futuro consorte real.…  Seguir leyendo »

El príncipe Felipe, duque de Edimburgo, en su último acto oficial en 2017. Yui Mok / PA Archive / PA Images

La muerte del Duque de Edimburgo, marca el final de un capítulo no solo para la familia real británica, sino para la propia monarquía europea. El esposo de la reina Isabel de Inglaterra pertenecía a ese mundo cosmopolita de realezas interrelacionadas que gobernó Europa antes de la Primera Guerra Mundial y que ha sido en gran parte barrido por el tiempo, la guerra o la revolución.

Nacido en Corfú, hijo del príncipe grecodanés Andrés y de la princesa angloalemana Alicia de Battenberg, podría haber vivido como un oscuro príncipe europeo si su familia no se hubiera visto envuelta en la política revolucionaria de la época posterior a la Primera Guerra Mundial y desterrada de su patria.…  Seguir leyendo »

Prince Philip, the Man Who Walked Two Paces Behind the Queen

In 1953, in the rustling, ermined silence of the coronation of Queen Elizabeth II at Westminster Abbey, the 31-year-old Philip Mountbatten, Duke of Edinburgh, removed his own coronet, knelt at the feet of the young woman he wed six years before, and swore an oath of allegiance. “I, Philip, Duke of Edinburgh, do become your liege man of life and limb and of earthly worship … so help me God.”

That Philip kept that oath for the next 68 years is a miracle not only of the modern monarchy but also of modern matrimony.

It wasn’t easy to assume a role in which he would always walk two paces behind his wife.…  Seguir leyendo »

La reina Isabel de Gran Bretaña en el desfile Trooping the Color de 2019. Credit Peter Nicholls/Reuters

Una entrevista reciente de la que tal vez hayas oído hablar revela que la monarquía británica es una madriguera tóxica de murmuros y racismo. ¿Y quién podría dudarlo? No hay nada más fácil de creer que la idea de que una institución creada para ser la encarnación física del clasismo rebose de inhumanidad. En lo que la respuesta pública a esta revelación tan poco sorprendente ha errado es en la convicción generalizada de que debemos mejorar la monarquía. No es así. No se puede convertir una botella de veneno en una bebida refrescante por mucho azúcar que se le agregue.

Una respuesta justa y adecuada a lo que hemos descubierto sería que todo el Reino Unido se uniera para tomarse de las manos, formar un gran círculo alrededor de la institución de la monarquía y quemarla hasta los cimientos mientras canta “Sweet Caroline” para mantener un espíritu positivo.…  Seguir leyendo »

Britain’s Queen Elizabeth in the 2019 Trooping the Colour parade. Credit Peter Nicholls/Reuters

A recent interview you may have heard about revealed that the British monarchy is a toxic den of backbiting and racism. And who would doubt it? There is nothing easier to believe than that an institution created to be the physical embodiment of classism is awash in inhumanity. Where the public response to this humdrum revelation has gone astray is in the widespread conviction that we should make the monarchy better. Not at all. You cannot turn a bottle of poison into a refreshing drink, no matter how much sugar you pour into it.

A just and proper response to what we have learned would be for the entire United Kingdom to come together, join hands in a great circle around the institution of the monarchy and burn it to the ground, while singing “Sweet Caroline,” to maintain a positive spirit.…  Seguir leyendo »

El príncipe Enrique de Gran Bretaña y Meghan, duquesa de Sussex, son entrevistados por Oprah Winfrey en esta foto sin fecha. (Harpo Productions/Joe Pugliese/Handout vía REUTERS/File Photo)

Durante décadas, todo el mundo, desde las feministas de la segunda ola hasta gigantes corporativos como Disney, han intentado reinventar los cuentos de hadas para la era moderna. Pero en una sola noche, el príncipe Enrique y Meghan Markle, duquesa de Sussex, le prendieron fuego a esas historias.

Durante una mordaz entrevista con Oprah Winfrey transmitida el domingo 7 de marzo por la noche en CBS, Markle relató experiencias con la familia real británica que estuvieron teñidas de racismo y la llevaron a considerar el suicidio. El retrato de Meghan de la “institución”, como ella misma la llama, como racista, parroquial, egoísta y cruel hasta el punto de llegar a la inhumanidad, desolló la erosionada fachada del glamour real con toda la fuerza de la lejía.…  Seguir leyendo »

Television viewers in Liverpool, England, watch Prince Harry and Meghan Markle's interview with Oprah Winfrey. (Paul Ellis/AFP via Getty Images)

There was a lot of anticipation ahead of Oprah Winfrey’s interview with Prince Harry and Meghan Markle. Even Buckingham Palace tried to play offense before it aired on Sunday when it announced that it was investigating accusations of bullying by Markle.

But even the most cynical observer waiting for the Duke and Duchess of Sussex to spill the hot imperial tea on their decision to step down from royal duties could not have been prepared for the brutal scorching of whatever was left of the Disney-like fantasies about the British monarchy joining the 21st century.

Meghan and Harry spoke their truths, revealing in stark terms how the racism and white supremacy that the British wielded for centuries to sustain their empire remains very alive.…  Seguir leyendo »

When Harry and Meghan walked down the aisle, surrounded by examples of #BlackExcellence, and being serenaded by a gospel choir on May 19, 2018, it was meant to mark a new era in race relations. Even the royal family was being "modernized", dragged into the 21st century showing just how far we have come. Right wing papers like the Daily Mail even heralded the Markles' remarkable achievement of going from "cotton slaves to royalty" in just 150 years. The only surprise is how quickly this post-racial fantasy unraveled, culminating in Sunday's tell-all interview with Oprah Winfrey, revealing the harrowing time Markle says she endured as a serving royal.…  Seguir leyendo »

Prince Harry and Meghan, Duchess of Sussex, at Westminster Abbey in London in March. Credit Tolga Akmen/Agence France-Presse — Getty Images

What is required of the British monarchy?

The answer is obvious, though it is both painful and embarrassing to admit: It is a willingness to be consumed. Sometimes, as when I watched the 12-year-old Prince Harry walk behind the coffin of his mother, Princess Diana, I think monarchy is less a national enchantment, or hoax, than a national sickness. I have done a jigsaw puzzle of the queen’s face. I bought it at the gift shop at Sandringham, the queen’s country home. What is that but an act of control by the subject of the object?

It is hard for outsiders to know what British people want from the royal family.…  Seguir leyendo »