Corona Británica

Una lección victoriana

La almendra central de Londres ha sido al mismo tiempo salón ceremonial del Imperio, colmena del alto funcionariado del país, arco del triunfo de mil batallas y cenotafio de los caídos en tantas otras. Por la parte de Kensington y Hyde Park –de tanto regusto victoriano–, lo difícil, sin embargo, es no pensar que el urbanismo se puso al servicio de una historia de amor. Las iniciales de Victoria y de Alberto se entrelazan en los Jardines Italianos, regalo en mármol de Carrara de un príncipe que también fue jardinero. La propia reina Victoria se iba a encargar de que el Hall de las Artes y las Ciencias, bautizo mediante, se convirtiera en el homenaje a su marido del Royal Albert Hall.…  Seguir leyendo »

La reina Isabel II y el príncipe Felipe en 1951. Credit Yousuf Kars

En 1953, en medio del silencio durante la coronación de la reina Isabel II en la Abadía de Westminster, Felipe Mountbatten, duque de Edimburgo, de 31 años, se quitó la corona pequeña que llevaba, se arrodilló a los pies de la joven con la que se había casado seis años antes y prestó juramento de fidelidad. “Yo, Felipe, duque de Edimburgo, me hago vuestro vasallo en cuerpo y alma y del culto terrenal… con la ayuda de Dios”.

Que Felipe mantuviera ese juramento durante los siguientes 68 años es un milagro no solo de la monarquía moderna, sino también del matrimonio moderno.…  Seguir leyendo »

Felipe de Edimburgo junto a su hijo Carlos. Gtres.

Créanme cuando les digo que pocos honores pueden compararse en esta vida con el honor de servir a tu país.

Pero que sea un honor y un privilegio no implica que siempre sea fácil. Las interminables jornadas de trabajo, la exposición a la crítica, y el escrutinio constante de tu vida pública y privada son cargas que acompañan a la enorme responsabilidad de servir a tus compatriotas.

Y, aunque quienes elegimos el camino del servicio público (cada lunes, desde hace más de 20 años, cuelgo la bata de farmacéutico que visto los fines de semana y me enfundo el traje de servidor público, con el mismo entusiasmo hoy, como eurodiputado, que tuve como concejal de Marratxí) damos ese paso consciente y voluntariamente, existen aquellos a quienes esa responsabilidad les cae sobre los hombros desde el mismo momento que nacen.…  Seguir leyendo »

Cuando anunció que se jubilaba, a los 96 años, muchos pensamos que se trataba de la penúltima broma de alguien que no había trabajado en las últimas siete décadas. Las mismas que llevaba casado con la reina Isabel II.

De él se recuerda hoy su inextricable e infinito árbol genealógico, entroncado con reyes y familias aristocráticas hoy olvidadas, así como sus frecuentes salidas de tono, geniales en el encorsetado contexto de la pompa y circunstancia de la monarquía británica.

En una ocasión, Felipe de Edimburgo contó que antes de su boda había preguntado qué papel tenía que desempeñar como futuro consorte real.…  Seguir leyendo »

El príncipe Felipe, duque de Edimburgo, en su último acto oficial en 2017. Yui Mok / PA Archive / PA Images

La muerte del Duque de Edimburgo, marca el final de un capítulo no solo para la familia real británica, sino para la propia monarquía europea. El esposo de la reina Isabel de Inglaterra pertenecía a ese mundo cosmopolita de realezas interrelacionadas que gobernó Europa antes de la Primera Guerra Mundial y que ha sido en gran parte barrido por el tiempo, la guerra o la revolución.

Nacido en Corfú, hijo del príncipe grecodanés Andrés y de la princesa angloalemana Alicia de Battenberg, podría haber vivido como un oscuro príncipe europeo si su familia no se hubiera visto envuelta en la política revolucionaria de la época posterior a la Primera Guerra Mundial y desterrada de su patria.…  Seguir leyendo »

Queen Elizabeth II and Prince Philip in 1951. Credit Yousuf Karsh

In 1953, in the rustling, ermined silence of the coronation of Queen Elizabeth II at Westminster Abbey, the 31-year-old Philip Mountbatten, Duke of Edinburgh, removed his own coronet, knelt at the feet of the young woman he wed six years before, and swore an oath of allegiance. “I, Philip, Duke of Edinburgh, do become your liege man of life and limb and of earthly worship … so help me God.”

That Philip kept that oath for the next 68 years is a miracle not only of the modern monarchy but also of modern matrimony.

It wasn’t easy to assume a role in which he would always walk two paces behind his wife.…  Seguir leyendo »

La reina Isabel de Gran Bretaña en el desfile Trooping the Color de 2019. Credit Peter Nicholls/Reuters

Una entrevista reciente de la que tal vez hayas oído hablar revela que la monarquía británica es una madriguera tóxica de murmuros y racismo. ¿Y quién podría dudarlo? No hay nada más fácil de creer que la idea de que una institución creada para ser la encarnación física del clasismo rebose de inhumanidad. En lo que la respuesta pública a esta revelación tan poco sorprendente ha errado es en la convicción generalizada de que debemos mejorar la monarquía. No es así. No se puede convertir una botella de veneno en una bebida refrescante por mucho azúcar que se le agregue.

Una respuesta justa y adecuada a lo que hemos descubierto sería que todo el Reino Unido se uniera para tomarse de las manos, formar un gran círculo alrededor de la institución de la monarquía y quemarla hasta los cimientos mientras canta “Sweet Caroline” para mantener un espíritu positivo.…  Seguir leyendo »

Britain’s Queen Elizabeth in the 2019 Trooping the Colour parade. Credit Peter Nicholls/Reuters

A recent interview you may have heard about revealed that the British monarchy is a toxic den of backbiting and racism. And who would doubt it? There is nothing easier to believe than that an institution created to be the physical embodiment of classism is awash in inhumanity. Where the public response to this humdrum revelation has gone astray is in the widespread conviction that we should make the monarchy better. Not at all. You cannot turn a bottle of poison into a refreshing drink, no matter how much sugar you pour into it.

A just and proper response to what we have learned would be for the entire United Kingdom to come together, join hands in a great circle around the institution of the monarchy and burn it to the ground, while singing “Sweet Caroline,” to maintain a positive spirit.…  Seguir leyendo »

El príncipe Enrique de Gran Bretaña y Meghan, duquesa de Sussex, son entrevistados por Oprah Winfrey en esta foto sin fecha. (Harpo Productions/Joe Pugliese/Handout vía REUTERS/File Photo)

Durante décadas, todo el mundo, desde las feministas de la segunda ola hasta gigantes corporativos como Disney, han intentado reinventar los cuentos de hadas para la era moderna. Pero en una sola noche, el príncipe Enrique y Meghan Markle, duquesa de Sussex, le prendieron fuego a esas historias.

Durante una mordaz entrevista con Oprah Winfrey transmitida el domingo 7 de marzo por la noche en CBS, Markle relató experiencias con la familia real británica que estuvieron teñidas de racismo y la llevaron a considerar el suicidio. El retrato de Meghan de la “institución”, como ella misma la llama, como racista, parroquial, egoísta y cruel hasta el punto de llegar a la inhumanidad, desolló la erosionada fachada del glamour real con toda la fuerza de la lejía.…  Seguir leyendo »

Television viewers in Liverpool, England, watch Prince Harry and Meghan Markle's interview with Oprah Winfrey. (Paul Ellis/AFP via Getty Images)

There was a lot of anticipation ahead of Oprah Winfrey’s interview with Prince Harry and Meghan Markle. Even Buckingham Palace tried to play offense before it aired on Sunday when it announced that it was investigating accusations of bullying by Markle.

But even the most cynical observer waiting for the Duke and Duchess of Sussex to spill the hot imperial tea on their decision to step down from royal duties could not have been prepared for the brutal scorching of whatever was left of the Disney-like fantasies about the British monarchy joining the 21st century.

Meghan and Harry spoke their truths, revealing in stark terms how the racism and white supremacy that the British wielded for centuries to sustain their empire remains very alive.…  Seguir leyendo »

When Harry and Meghan walked down the aisle, surrounded by examples of #BlackExcellence, and being serenaded by a gospel choir on May 19, 2018, it was meant to mark a new era in race relations. Even the royal family was being "modernized," dragged into the 21st century showing just how far we have come. Right wing papers like the Daily Mail even heralded the Markles' remarkable achievement of going from "cotton slaves to royalty" in just 150 years. The only surprise is how quickly this post-racial fantasy unraveled, culminating in Sunday's tell-all interview with Oprah Winfrey, revealing the harrowing time Markle says she endured as a serving royal.…  Seguir leyendo »

Prince Harry and Meghan, Duchess of Sussex, at Westminster Abbey in London in March. Credit Tolga Akmen/Agence France-Presse — Getty Images

What is required of the British monarchy?

The answer is obvious, though it is both painful and embarrassing to admit: It is a willingness to be consumed. Sometimes, as when I watched the 12-year-old Prince Harry walk behind the coffin of his mother, Princess Diana, I think monarchy is less a national enchantment, or hoax, than a national sickness. I have done a jigsaw puzzle of the queen’s face. I bought it at the gift shop at Sandringham, the queen’s country home. What is that but an act of control by the subject of the object?

It is hard for outsiders to know what British people want from the royal family.…  Seguir leyendo »

Azotados por los tabloides, aislados de la familia y agotados por la responsabilidad real, Enrique y Meghan han venido a Canadá para empezar una nueva vida. Buscan privacidad, seguridad y, quizás, una nueva identidad.

En estas grandes y vacías extensiones, probablemente lo encontrarán. La mayoría de los canadienses se sienten cómodos respetando el anonimato a quienes lo desean, comenzando por sí mismos, un pueblo exitoso pero modesto, del que se dice que esconde su propia luz.

Cuando la pareja real anunció sus planes de elegir Canadá, los canadienses reaccionaron en gran medida con su característica moderación. Se rumoraba desde hacía tiempo que la pareja prefería el lugar donde había vacacionado en Navidad (Isla de Vancouver) y donde Meghan vivió cuando era actriz (Toronto).…  Seguir leyendo »

When I was 16 years old, I joined Republic, the British organization which campaigns to abolish the monarchy. Americans, it has always seemed to me, got this one right in 1776. Why afford political power and taxpayer-funded luxury to a bunch of people on the basis of their bloodline? This is the digital age, not Game of Thrones.

So, when the first news reports began to surface on Wednesday that the Duke and Duchess of Sussex would be quitting the royal family, I wanted to cheer for them. In February of last year, I wrote a piece for CNN arguing that the two should quit.…  Seguir leyendo »

Credit...Samir Hussein/WireImage, via Getty Images

The British press has succeeded in its apparent project of hounding Meghan Markle, the Duchess of Sussex, out of Britain. The part it perhaps didn’t bargain for, however, is the loss of Prince Harry — a much loved Royal and a key part of the family’s global brand — along with her.

In a statement released this week, the couple said they want to “carve out a progressive new role” within the royal family and will “step back as ‘senior’ members, and work to become financially independent.”

The British press reacted with surprise at the “shock move abroad,” described variously as “seismic,” “selfish,” “rogue” and “an atrocious lapse of judgment.”…  Seguir leyendo »

In 2006, Prince Andrew invited Jeffrey Epstein to the 18th birthday party of his daughter Beatrice. Andrew didn't know, he claims, that an arrest warrant had been issued for Epstein earlier that year for sexual assault of a minor -- because Epstein had never mentioned it to him. (Even though the British royal family have numerous staff who vet guests.)

It hadn't been reported in the British press. How was a Prince to know?

That is just one of the excuses Prince Andrew offered the British people on Saturday night. In an extraordinary BBC TV interview recorded on Thursday, the Queen of England's second-born son attempted to defend his relationship with the convicted sex abuser.…  Seguir leyendo »

Queen Elizabeth II will give her annual Speech from the Throne on Monday. This speech is typically written by her ministers and represents their agenda for the coming year. In this time of constitutional crisis and Brexit anxiety, however, what would she say if she spoke her mind? I bet it would sound something like this:

“My Lords and members of the House of Commons. In normal times, I would tell you today what my minsters and my government intend to do for the coming year. In accord with our constitution, that speech would be written by them because we have wisely recognized that in a parliamentary democracy, the people’s voice, not the monarch’s, is the voice that matters.…  Seguir leyendo »

I. Los viajeros por Gran Bretaña han puesto tanto ingenio y entusiasmo en el reproche que los denuestos contra la cocina nacional alcanzan el grosor de un subgénero literario. Baste referir que entre los testimonios más misericordiosos que podemos encontrar está el de James de Coquet, para quien la culinaria británica sería buena de no estar, por lo habitual, "celosamente escondida". A nuestro Camba le honra, como a Paul Morand, haber echado un capote espiritual a unos británicos con la autoestima gastronómica siempre escocida: ahora nadie duda de que en Reino Unido se come, nacional o foráneo, de modo extraordinario. Los clichés culturales tienden a perpetuarse, sin embargo, aunque hoy en las islas se beba más café que té, haya más práctica católica que anglicana y convivan el tweed con los vaqueros y las onzas con los gramos.…  Seguir leyendo »

Britain's Prince Harry and his fiancee Meghan Markle arrive at an event in Nottingham, Britain, December 1, 2017. REUTERS/Adrian Dennis/Pool TPX IMAGES OF THE DAY - RC16D8E4AA90

It is the curse of the Windsor men: they can’t resist marrying women who are more interesting than themselves. The news this week that Queen Elizabeth’s grandson, Prince Harry, is engaged to an American actress has not exactly rocked the UK. But those traditional balcony photos—men in military uniform, women in weird hats—are going to look very different in future.

Back in the 1980s, Harry’s father, Prince Charles, was aghast when his shy bride, Lady Diana Spencer, transformed herself into the first global superstar. Meghan Markle isn’t that, not yet at least, but it’s clear that she has star quality. Unlike his elder brother Prince William, who made a safe choice when he married Kate Middleton, Harry has gone full Hollywood.…  Seguir leyendo »

Can Meghan Markle Save the Monarchy

There were quiet rumblings in the press when they first started dating, a whiff of snobbery: Meghan Markle — half black, American, divorced, actress — was a curiosity. Perhaps it was a phase. There were comparisons to previous girlfriends, all of whom had been waifish blue-blooded blondes. There was a half-sister wheeled out, who declared Ms. Markle’s past behavior to be “not fitting for a royal family member” and pitched a tell-all book to publishers. All of it came with the implication that Ms. Markle was an unlikely candidate to be taken seriously. She would never join the House of Windsor.…  Seguir leyendo »