Corrupción

A protest against President Jimmy Morales in Guatemala City on Monday. Mr. Morales last week announced he was expelling United Nations commissioners who were investigating him and his family for corruption.CreditCreditOrlando Estrada/Agence France-Presse — Getty Images

An unpopular president is backed by hard-line military, right-wing parties and conservative elites. He disdains democratic norms and institutions, especially when they investigate his family and top government officials. He recently went on national television to propose drastic measures to solve a crisis many accuse him of provoking. His claims were later exposed by the media as false.

This president is Jimmy Morales of Guatemala, a former television comedian. On Jan. 7, he held a news conference where he announced his decision to withdraw from a United Nations-backed anti-corruption commission, giving its prosecutors a day to leave the country.

Subverting a justice system so that it can no longer protect society and institutions from the predations of powerful criminals is one way to kill a democracy, as happened in Guatemala.…  Seguir leyendo »

La expresidenta de Argentina Cristina Fernández de Kirchner en noviembre de 2018 Credit Eitan Abramovich/Agence France-Presse — Getty Images

Uno de los estudiosos más importantes de la corrupción, Robert Klitgaard, ideó una estrategia eficaz para combatirla: “Freír unos cuantos peces grandes”. Esto es, investigar y procesar a algunos personajes muy visibles del país en cuestión. Hay, sin embargo, una condición indispensable para hacerlo: “Dado que demasiado a menudo las campañas anticorrupción se convierten en campañas contra la oposición, los primeros peces grandes deberían ser del partido en el poder”.

Justo cuando comienza 2019, la Argentina tiene esa posibilidad: el empresario más influyente, una expresidenta y el hermano y el padre del actual mandatario podrían ir a prisión por el mismo caso de corrupción: los cuadernos que de febrero de 2005 a octubre de 2015 escribió un chofer del Ministerio de Planificación Federal con detalles de los sobornos que pagaron empresarios y cobraron funcionarios.…  Seguir leyendo »

La elección dejó a uno de los países más grandes del mundo profundamente dividido, y entregó la presidencia a un agitador militarista, que hostiga a las minorías y critica duramente a los medios, y que prometió aplastar a un establishment corrupto. No me refiero a la elección presidencial de 2016 en Estados Unidos que llevó a Donald Trump al poder, sino a la elección de 2018 en Brasil, cuyo ganador (ahora apodado el Trump de los Trópicos) Jair Bolsonaro asumió formalmente el 1 de enero.

Bolsonaro se une a la creciente lista de líderes supuestamente transformadores (entre ellos Trump, el primer ministro húngaro Viktor Orbán y el líder de facto de Polonia Jarosław Kaczyński) que obtuvieron el poder despotricando contra el establishment y jurando poner fin a la corrupción sistémica.…  Seguir leyendo »

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, en noviembre de 2017 Credit Marco Ugarte/Associated Press

Andrés Manuel López Obrador prometió una transformación en México, pero apenas asumió el puesto anunció una amnistía informal a los corruptos del pasado.

Mala cosa, pero comienza 2019, y a todos nos asaltan la bondad y misericordia. De manera que, para no destruir las ilusiones de millones de personas que votaron por él para que acabe con la corrupción en un país lastrado por el uso de la oficina pública para negocios privados, AMLO puede hacer un propósito de Año Nuevo: recurrir a la comunidad internacional.

Poco antes de asumir el cargo, López Obrador sugirió que México debía olvidarse de enjuiciar a los corruptos porque a) son demasiados, b) no hay tantos jueces, c) las cárceles no alcanzarían y d) él no podría gobernar porque la oposición le haría la vida imposible.…  Seguir leyendo »

El presidente de Ecuador, Lenín Moreno, en su primer Informe a la Nación en Quito, en mayo de 2018 Credit Dolores Ochoa/Associated Press

El presidente de Ecuador, Lenín Moreno, podría pasar a la historia como el verdugo de los vicepresidentes. En casi dos años de gobierno, el economista Otto Sonnenholzner es su tercer vicepresidente. Su antecesora, María Alejandra Vicuña, perdió el apoyo del presidente y dimitió de su cargo a inicios de diciembre tras una denuncia de corrupción —el cobro ilegal a un excolaborador cuando se desempeñaba como asambleísta—. Y, antes de ella, Jorge Glas, un político heredado del correísmo, fue despojado de sus funciones y sentenciado a seis años de prisión en 2017, cuando se probó su vinculación con la trama de corrupción de Odebrecht.…  Seguir leyendo »

La lucha contra la corrupción estuvo en el centro de la campaña de Andrés Manuel López Obrador. Para muchos, esa fue la clave de su triunfo en las elecciones del 1 de julio. La propuesta de acabar con la corrupción y la impunidad la refrendó en su discurso inaugural como presidente de México. Pero en un inesperado giro, AMLO, como mejor se le conoce, propuso “un punto final a esta horrible historia [de corrupción]”. Mejor, propuso: “Empecemos de nuevo […], que no haya persecución a los funcionarios del pasado”.

La intención de AMLO se desentiende de la esencia represiva del derecho penal.…  Seguir leyendo »

Que el PSOE lleve gobernando Andalucía cuarenta años sin demasiado desgaste y que la inmensa mayoría de las encuestas de los próximos comicios regionales sigan dando como vencedor al Partido Socialista, tras haber protagonizado los mayores escándalos de corrupción jamás habidos en la historia de España, puede parecer asombroso, pero no lo es tanto cuando uno se para a analizar la naturaleza de dicha corrupción.

La corrupción no pasa factura a la izquierda porque a diferencia de la corrupción de derechas aquélla es una corrupción popular, una corrupción extensiva que beneficia a muchos. Mientras que, por el contrario, los casos de corrupción del Partido Popular normalmente afectan a personas que se lucran a título personal (el caso más paradigmático es el de Bárcenas, aunque también es similar el de Jaime Matas y su palacete en Palma de Mallorca), acumulando grandes patrimonios personales.…  Seguir leyendo »

Jueces y presidentes

El expresidente Alan García, cercado por la Justicia debido a supuestos malos manejos y coimas recibidas durante su segundo gobierno con motivo de la construcción del Metro de Lima, ha optado por pedir asilo en la Embajada del Uruguay alegando ser objeto “de persecución política”. El pretexto es simplemente grotesco porque en el Perú de hoy no hay un solo preso político y nadie es perseguido por sus ideas o filiación partidista; y probablemente nunca ha habido tanta libertad de expresión y de prensa como la que hoy existe en el país.

Eso sí, la otra cara de la moneda es que los cuatro últimos jefes de Estado son objeto de investigación judicial por presunción de robos y se hallan investigados por el Poder Judicial, con órdenes de arraigo y embargo de sus bienes, o prófugos.…  Seguir leyendo »

A veces parece que España está viviendo una especie de pesadilla permanente de corrupción, ya sea en forma de plagio de títulos universitarios, robo o desviación de fondos públicos, o exámenes públicos comprometidos. En estas circunstancias tan lamentables, el creciente cinismo del ciudadano promedio hacia sus instituciones públicas es perfectamente entendible.

Es difícil conocer con certeza el verdadero nivel de corrupción en las instituciones económicas y políticas, porque por definición, los actos corruptos que salen a la luz son solo los que son descubiertos públicamente. Sin embargo, parece ser que el fraude y los favores ilícitos afectan un gran número de instituciones públicas, ya sean educativas, económicas o políticas.…  Seguir leyendo »

De hienas, buitres y coleópteros

¿Será suficiente con una escafandra, quizá prestada por el Museo Naval? ¿Bastará con una máscara antigás, de fácil acceso en Amazon, un día de espera y en tu propio domicilio? Quiere José K. prepararse a conciencia para salir de su escueto tabuco y asomarse a su umbroso callejón, pero teme que tanta mugre y roña como percibe en estos últimos meses ahogue sus ya machacados pulmones, que tres paquetes diarios de Camel son muchos paquetes y mucho Camel.

Logramos salir vivos, aunque renqueantes, de esa atmósfera viciada que dejó la apestosa corrupción de un Gobierno y un partido, abrumados todos por la miseria y la grosería de tanta y tanta operación, que si Gürtel, que si Lezo, que si la madre que la parió.…  Seguir leyendo »

Andalucía trae cola

Si hace siglos que dejó de ser noticia la progresiva inclinación del campanario de la catedral de Pisa, aunque ello no merme la curiosidad, otro tanto sucede medido en lustros el incorregible fracaso escolar andaluz. Así lo ratifica cada informe del Programa para la Evaluación Internacional de Alumnos, cuyo acrónimo PISA coincide a la sazón con el nombre de la ciudad toscana y que, en cada entrega, relega a la enseñanza andaluza al último vagón. A años luz de la quimera finlandesa que Chaves proyectó cuando viajó en 2002 al país que encabeza la excelencia educativa, al igual que su antecesor Borbolla se marcó el paradigma californiano.…  Seguir leyendo »

En mayo de 2018, una mujer carga una caja de productos de alimentación básica que el gobierno venezolano oficializó en 2016. créditoAriana Cubillos/Associated Press

La estampida migratoria de venezolanos que a diario cruzan las fronteras de los países vecinos, por tierra, mar o aire, confirma la crisis de dimensiones históricas que vive el país.

El desplome de la economía venezolana —la tercera caída más pronunciada que se haya registrado en todo el mundo desde 1960, según un informe del Fondo Monetario Internacional (FMI) dado a conocer la semana pasada— significa que no hay producción nacional y que el dinero para importar alimentos escasea. ¿La consecuencia? Una crisis humanitaria en la que el hambre campea.

Cáritas Venezuela, una organización de la Iglesia católica, reportó en un estudio reciente que 65 por ciento de los niños menores de cinco años presentaron “algún grado de desnutrición o estaban en riesgo de tenerla”.…  Seguir leyendo »

De la indignación al chapoteo

Lo que era ilusión en los inicios de la Transición tuvo su particular ocaso, que se dio en llamar desencanto. La vibrante y limpia indignación del 15-M parece estar derivando hacia su específica y propia forma de ocaso, todavía pendiente de denominación. En ambos casos, fue el aterrizaje en la realidad, esto es, el acceso (o el regreso) al poder, el que terminó por generar en amplios sectores de la izquierda una intensa sensación de decepción, al ver incumplidas, cuando no traicionadas (recuérdese el caso de la OTAN con Felipe González recién llegado al Gobierno de la nación), buena parte de sus expectativas.…  Seguir leyendo »

La corrupción académica vinculada a los políticos ha devenido factor determinante de la política española, tanto o más que la corrupción económica, al provocar dimisiones fulminantes de ministros o presidencias de comunidades autónomas (Cifuentes, Montón), y cuestionamientos de los principales líderes (Casado, Sánchez) de los partidos que se han venido turnando en el Gobierno desde la Transición. Lo que refleja una vez más la falta de ética de una parte nada desdeñable de una clase política en proceso de cambio a consecuencia de una mayor exigencia de coherencia, entre el discurso y la práctica, por parte de la sociedad y los medios.…  Seguir leyendo »

Un edificio dañado en Ciudad de México por el sismo del 19 de septiembre de 2017. Credit Henry Romero/Reuters

La corrupción mata. Esta ha sido una de las evidencias más dolorosas del sismo que, a las 13:14 horas del 19 de septiembre de 2017, sacudió a los estados de Oaxaca, Puebla, Morelos y Ciudad de México. Pero no ha sido el único saldo: en la capital del país, donde 228 personas perdieron la vida, los dueños de las inmobiliarias responsables de usar materiales de baja calidad e incumplir con los reglamentos están libres.

A lo largo de un año, las autoridades han sido incapaces de llevarlos ante la justicia. Esa impunidad se extiende a los directores generales de obra —ingenieros o arquitectos que cuentan con un carnet expedido por el gobierno de Ciudad de México— y a los corresponsables en seguridad estructural —generalmente ingenieros estructurales—, quienes aprobaron con sus firmas el 57 por ciento de los 28 edificios colapsados o inhabitables en los que se centra la investigación periodística que coordiné junto con Thelma Gómez y Salvador Camarena para la asociación civil Mexicanos contra la Corrupción y la Impunidad (MCCI).…  Seguir leyendo »

Desde que se destapó la trama del Instituto de Derecho Público de la Universidad Rey Juan Carlos con el caso Cifuentes, los españoles hemos descubierto que una parte de la clase política (y lo que no conocemos aún…) ha estado utilizando las titulaciones universitarias como uno más de los órganos vitales de un país susceptibles de ser parasitados y puestos al servicio de sus caprichos personales.

La obtención de títulos como prebendas es una práctica corrupta que presenta características habituales y fácilmente reconocibles.

En primer lugar, se observa la parasitación de una institución y la perversión de sus objetivos para extraer -cual sanguijuela- beneficios privados o partidistas.…  Seguir leyendo »

Durante las últimas semanas, hemos podido seguir a través de los medios de comunicación el desarrollo de tres desgraciados casos que han puesto en duda el rigor y la honorabilidad de las universidades públicas de este país. Nos estamos refiriendo, como todos los lectores se imaginarán, a los másteres de la Universidad Rey Juan Carlos, presuntamente fraudulentos, de Cristina Cifuentes, Pablo Casado y Carmen Montón. Los escándalos han provocado un gran revuelo en la opinión pública, lo que ha obligado a dos de los afectados a asumir responsabilidades no menores: la dimisión de sus cargos.

Las universidades no podemos mirar hacia otro lado ante una situación como esta: la credibilidad es el activo más preciado de una institución y, como tal, es muy difícil ganarla y mantenerla, y muy fácil perderla.…  Seguir leyendo »

No se equivocaría cualquier escritor si dejara hoy mismo todo lo que esté haciendo y decidiera pasar tres meses en Argentina, tierra generosa de la que saldría con material de sobra para escribir una de sus mejores novelas. Y está tardando Netflix en asegurarse los derechos de una historia que supera a la aclamada El mecanismo, en la que se retrata la corrupción brasileña. Puede decirse, y no es exageración, que el 1% de lo que está sucediendo en las últimas semanas en Buenos Aires sería suficiente para tumbar cualquier carrera política.

¿Por dónde empezar? Quizá por lo que ya nadie discute como hito en la historia del periodismo argentino, la investigación de La Nación conocida como los cuadernos de la corrupción.…  Seguir leyendo »

Colombia, como América Latina, vive una emergencia ética por cuenta de la corrupción. Sin ética peligra la democracia. Así lo entendió la rectora de un prestigioso colegio de Barranquilla, quien impartió una lección al país cuando decidió graduar sin ceremonia, en junio, a 61 estudiantes por el fraude cometido por unos pocos de ellos, durante un simulacro de las pruebas de Estado para bachilleres. La justicia la apoyó en su decisión, al negar una acción de amparo constitucional que interpusieron en su contra algunos padres de familia. No debería haber duda de que quien hace trampa no merece ningún reconocimiento, sino una fuerte sanción social.…  Seguir leyendo »

Supporters of the former Brazilian President Luiz Inacio Lula da Silva attend a rally in Curitiba, Brazil August 30, 2018. The sign reads “Free Lula.” (Reuters)

The Brazilian Superior Electoral Tribunal (TSE) last week barred Brazil’s most popular politician — former president Luiz Inácio Lula da Silva, known as “Lula” — from running for president in this fall’s national elections.

Why? Because Lulu is in jail, serving a 12-year sentence for corruption. Granted, the electoral tribunal’s decision could still be appealed. But the decision shakes up Brazil’s already unstable political situation. As a result, an authoritarian, outsider candidate who has promised to return Brazil to military rule may end up winning.

Here are six things to know about the upcoming elections.

1. Lula’s party could appeal the court’s decision

If Lula appeals the electoral tribunal’s ruling, the case would land in the hands of Brazil’s Supreme Court, which must announce its decision on his candidacy by Sept.…  Seguir leyendo »