Corrupción

Cuando alguien intenta combatir la corrupción, la corrupción se defiende. La periodista de investigación maltesa Daphne Caruana Galizia podría contárnoslo... si los socios de las personas a quienes estaba investigando no la hubieran asesinado. El abogado anticorrupción ruandés Gustave Makonene, a quien estrangularon y tiraron desde un automóvil, tampoco puede hablar; al igual que el activista brasileño Miguel D’Elia, a quien le dispararon varias veces en un campo de caña de azúcar cerca de su casa.

Los policías, ficales y funcionarios públicos también enfrentaron graves consecuencias por tratar de atacar a la corrupción. Uno de ellos es Ibrahim Magu, quien asumió como presidente interino de la principal agencia anticorrupción nigeriana, la Comisión contra Delitos Económicos y Financieros (EFCC, por su sigla en inglés), en 2015.…  Seguir leyendo »

People wait for a meeting with Guinea's military junta, led by Col. Mamady Doumbouya, at the people's palace in Conakry, Guinea, on Sept. 15, 2021. Guinea's junta is expected to face more pressure to set a time frame for new elections, following the president's overthrow in a coup on Sept. 5. (Sunday Alamba/AP)

While South Africa, Senegal and Mauritius are very different societies, one thing they have in common is that surveys show their citizens are increasingly unhappy about the way their democracies are working.

Another is that huge majorities in recent Afrobarometer surveys say corruption in their country is increasing.

These parallel trends aren’t a coincidence. Afrobarometer’s 48,084 face-to-face interviews in 34 African countries in 2019-2021 suggest that as people see levels of corruption rising in their key governing institutions, they grow increasingly dissatisfied with their democracy.

In the fifth installment of our series in the run-up to December’s Summit for Democracy, we explore the extent of perceived corruption and its corrosive effects on democracy across Africa.…  Seguir leyendo »

El escritor satírico Karl Kraus observó en 1899 que en su Austria natal, «cuando se viola la constitución, la gente bosteza». Hasta qué punto afectó a los austríacos la denuncia de la semana pasada por corrupción contra el canciller Sebastian Kurz no está claro. Pero el contenido de las acusaciones (y la filtración pública de un intercambio de mensajes vulgares entre Kurz y colaboradores) fueron lo bastante serios como para que sus (siempre algo improbables) socios de coalición, los Verdes, se sintieran obligados a promover su destitución.

Hay un consenso general en que la caída de Kurz tendrá consecuencias fuera de Austria: a su forma de hacer política se la presentó como un modelo para los partidos de centroderecha europeos, sobre todo en Alemania, donde la dramática elección del mes pasado sembró el desconcierto en las filas de los democratacristianos.…  Seguir leyendo »

¿La corrupción amenazará la recuperación económica de Europa?

El plan de recuperación post-pandemia de la Unión Europea representa una oportunidad histórica –así como un riesgo importante-. Después de negociaciones intensas, la UE acordó emitir deuda conjunta –por primera vez en la historia- para financiar el Mecanismo de Recuperación y Resiliencia, un fondo común que ofrecerá subsidios y préstamos a los estados miembro de la UE para enverdecer la economía, digitalizar nuestras administraciones públicas y reformar las economías rezagadas del bloque. Pero, a pesar de todos los elogios que merece el nuevo fondo, su éxito se juzgará según su resultado.

En otras palabras, los europeos esperan resultados, no escándalos. Esos fondos de recuperación de la UE no pueden terminar siendo utilizados para programas fraudulentos.…  Seguir leyendo »

Un afiche con el rostro de Alex Saab, el empresario colombiano detenido en Cabo Verde, se desplegó en Caracas en septiembre de 2021. Credit Ariana Cubillos/Associated Press

El 8 de septiembre, el Tribunal Constitucional de Cabo Verde autorizó definitivamente la extradición de Alex Saab a Estados Unidos. Desde hace más de un año, este empresario nacido en Barranquilla, ciudad de la costa colombiana, se encuentra detenido en el país del noroeste africano.

Para quienes no han oído hablar de Saab, bastaría apuntar que, según investigaciones de la justicia internacional y periodísticas, es reseñado como el operador económico del chavismo, está acusado de lavado de dinero por el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos y —entre otras cosas— es señalado por amasar una fortuna vendiendo a sobreprecio leche en polvo de dudosa calidad a un país en emergencia humanitaria.…  Seguir leyendo »

Saltó a la prensa a principios de este mes de septiembre. Miguel Álvarez Peralta denunció un caso de corrupción y prevaricación en un departamento de la facultad de Ciencias de la Información de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) para el acceso a una plaza de profesor ayudante. Hablamos de 1.250 euros al mes. Una miseria para años de trabajo.

El denunciante es profesor en Castilla-La Mancha y quiso volver a Madrid. Para ello se presentó a nueve plazas docentes, cuatro en la Rey Juan Carlos y cinco en la UCM. En casi todas, escribió, “quedé segundo, porque en todas ganó el candidato interno de cada departamento, aunque tuviera menos méritos”.…  Seguir leyendo »

‘Haiti’s government has become far weaker and more riven by corruption than the one that flailed in 2010.’ Photograph: Reginald Louissaint Jr/AFP/Getty Images

The latest statistics from Haiti’s August 14 earthquake are stark: at least 2,207 people have been confirmed dead and more than 12,000 injured. More than 130,000 homes have been damaged or destroyed. Aftershocks continue, and new landslides in the wake of the follow-on Tropical Storm Grace mean those numbers are expected to rise in the coming weeks.

But the most dispiriting number is 11. That is the number of years that passed between Haiti’s last major earthquake and this one – years in which corruption has hollowed out the state, armed gangs have expanded their territorial control, and political turmoil has intensified, culminating in the assassination of the president, Jovenel Moïse, in July.…  Seguir leyendo »

‘The sad fact is that even western law enforcement agencies treat corrupt foreign officials with kid gloves.’ Graffiti depicting Alexei Navalny in St Petersburg Photograph: Anton Vaganov/Reuters

Exactly one year ago, I did not die from poisoning by a chemical weapon, and it would seem that corruption played no small part in my survival. Having contaminated Russia’s state system, corruption has also contaminated the intelligence services. When a country’s senior management is preoccupied with protection rackets and extortion from businesses, the quality of covert operations inevitably suffers. A group of FSB agents applied the nerve agent to my underwear just as shoddily as they incompetently dogged my footsteps for three and a half years – in violation of all instructions from above – allowing civil investigating activists to expose them at every turn.…  Seguir leyendo »

Pour une lutte internationale contre la grande corruption

Début juin, l’Assemblée générale des Nations unies a tenu sa toute première session spéciale contre la corruption : l’Ungass 2021. Nombre d’acteurs impliqués dans le combat contre la corruption de par le monde attendaient à cette occasion une déclaration politique forte reconnaissant la grande corruption comme un grave problème mondial, soulignant que l’impunité ne peut perdurer et que des mesures coercitives sont nécessaires pour aider les sociétés à rendre justice. Deux mois auparavant, près d’une centaine d’ONG et d’organisations de la société civile avaient notamment signé une lettre ouverte appelant les membres de l’ONU à adopter une telle déclaration et à créer un groupe de travail intergouvernemental « chargé d’élaborer des propositions techniques pour de nouveaux cadres et mécanismes qui permettraient de remédier aux faiblesses du cadre juridique et de l’infrastructure internationale actuels ».…  Seguir leyendo »

Si sobran trabajadores, irán a la calle (Juan Marín)

Esta no es una lista de los mejores chiringuitos de Andalucía, pero perfectamente podría serlo. El caso es que los mandamases de la Junta presentaban ayer, tras el consejo de Gobierno y como quien saca la porquería del depósito de la Roomba después de liberar un piso de estudiantes, los resultados de las auditorías del sector público instrumental.

Y ¡oh, sorpresa!

¡Aquí se juega!

No hace falta ser un lince de Doñana para haber visto venir de lejos las conclusiones que el vicepresidente Juan Marín, joyero de profesión (el Howard Ratner de la avenida Bajo de Guía), fue desplegando sobre el atril como quien separa el mineral de la ganga (en minería: materia que se aísla de la mena por inútil; en román paladino: chollo).…  Seguir leyendo »

Members of a local electoral commission count ballots in the July 11 legislative elections at a polling station in Chisinau, Moldova. (Sergei Gapon/AFP/Getty Images)

Moldova held snap legislative elections July 11. After a months-long wrangle between Maia Sandu, the pro-Western president elected in November, and the pro-Russian majority in the legislature, new elections were called when the Parliament failed to name a new prime minister.

Sandu’s Party of Action and Solidarity (PAS) won this election in a landslide, with 52.8 percent of the vote. The second-place party, the pro-Russian Socialists, took only 27 percent. During the campaign, parties focused on two issues: extensive domestic corruption and whether Moldova should more closely align with Russia or the West.

For voters, corruption ultimately proved the more salient political issue, producing a substantial shift in electoral preferences.…  Seguir leyendo »

Al mozo de cuerda de Delcy Rodríguez, señor Ábalos, rey de las maletas, le parece que el Tribunal de Cuentas es una piedra en el camino. Y lo es. A sus nuevos amigos del ‘procés’ tócales lo que quieras salvo el dinero. El entero régimen de allá, desde Pujol, se ha mantenido haciendo piruetas verbales con red. Una tupida, negra y maloliente red de comisiones, abusos, nepotismo, cerrada protección sectaria, transgresión normalizada, obediencia mafiosa, tropelías y omertá. Se trataba de hacerse rico por Cataluña. El éxito de Pujol fue convertir su ‘nació’ en territorio de excepción legal... sin decirlo. Ni podían ni querían entonces proclamar, como luego hicieron sus epígonos, que la ley no iba con ellos.…  Seguir leyendo »

El expresidente de Cataluña Jordi Pujol y su mujer Mart Ferrusola paseando en Queralbs.Laia Pí

Para los catalanes que acumulamos años a nuestras espaldas el presidente Pujol es una parte viva de nuestra memoria colectiva. Entró de presidente de la Generalitat cuando yo tenía 17 años y salió cuando ya había cumplido la cuarentena. El dominio que ejerció Pujol en el espacio político y social en Cataluña durante este tiempo es un caso único en el mundo democrático. No era solo el presidente, era el líder y referente indiscutible del país. Un caso de liderazgo digno de estudio de cómo un líder político ha sido capaz de abducir transversalmente a todo un país. Recuerdo haber coincidido por motivos profesionales con el president Pujol en tres ocasiones.…  Seguir leyendo »

«Los príncipes son compañeros, si no dueños de las leyes; el poder que la justicia no ha ejercido sobre sus cabezas, es razonable que lo ejerza sobre su reputación y sobre los bienes de sus herederos, -cosas que a menudo preferimos a la vida-.» Michel de Montaigne

Han pasado siete años desde que el expresidente de la Generalitat emitió su mendaz confesión sobre la fortuna oculta en paraísos fiscales, durante más de treinta años, proveniente de un inverosímil legado de su padre, acompañada de un presunto arrepentimiento, demandas de perdón y voluntad de expiación.

Al conocerse la noticia, en 2014, apenas hubo reacciones airadas en Cataluña.…  Seguir leyendo »

El gran historiador francés Fernand Braudel nos enseñó a buscar las poco apreciadas olas largas (longue durée) en la historia. En el contexto de los últimos 30 años, una de ellas es la creciente brecha económica entre los países del centro y este de Europa que se unieron a la Unión Europea y aquellos que no. Los primeros están alcanzando poco a poco a los demás estados miembros de la UE, con tasas de crecimiento casi el doble de altas que sus vecinos del este, que se encuentran atrapados en una tierra de nadie entre la UE y Rusia.…  Seguir leyendo »

Los beneficios de los sistemas de datos de propiedad abiertos

El mes pasado, un ex ministro de gabinete zimbabuense fue arrestado por vender ilegalmente terrenos rurales públicos. Unos cuantos días antes, una corte malaya sentenció a cárcel al ex presidente de la estatal agencia anticorrupción de desarrollo de tierras. Y en enero, el gobierno estonio colapsó entre acusaciones de tratos inmobiliarios corruptos. Todos estos acontecimientos recientes subrayan la creciente pero descuidada amenaza de la corrupción relacionada con los registros de propiedad de bienes raíces.

Este tipo de corrupción puede prosperar en países que no estén preparados para manejar el aumento de la demanda de terrenos que acompaña al crecimiento económico y demográfico.…  Seguir leyendo »

Plus Ultra: corrupción de altos fondos y bajos vuelos

A la llegada de Aznar al poder en 1996, un asunto minúsculo, como el relevo del comisionado gubernamental en el consejo de administración de la extinta compañía pública Aviaco, se enquistó de modo inaudito. Tal percance se debió a la terquedad de quien estaba obligada a dejar su sitio con el nuevo Gobierno. Se trataba de la inspectora de Hacienda, sin mayor relevancia pública entonces, Magdalena Álvarez. Luego consejera andaluza con Chaves, donde anduvo a la greña con la hoy vicepresidenta Carmen Calvo hasta defenestrar al entonces marido de ésta como consejero de CajaSur, y posteriormente ministra con Zapatero hasta su cese y designación –a modo de óbolo– como vicepresidenta del Banco Europeo de Inversiones (BEI).…  Seguir leyendo »

Traje a la medida de los amigos

El profesor R. Klitgaard formuló, a finales de los años 80 del siglo pasado, una ecuación básica de la corrupción que se ha convertido en la expresión más sintética de cuáles son los ingredientes que se requieren para asegurar su éxito. Según esta fórmula, corrupción es igual a monopolio de la decisión pública (M) más discrecionalidad (D) menos rendición de cuentas (Accountability) (C=M+D-A).

En el corazón de todas las fórmulas está el juego de suma cero poder – control: cuanto más poder (monopolio más discrecionalidad de la decisión) y menos control, más corrupción. Lord Acton, el famoso político inglés de fines del siglo XIX, ya había acuñado la frase: «El poder tiende a corromper y el poder absoluto corrompe absolutamente».…  Seguir leyendo »

La condena de Sarkozy es una victoria del Estado de derecho

La dura sentencia dictada contra el expresidente francés Nicolas Sarkozy, condenado por tráfico de influencias, confirma nuevamente una antigua verdad de la política. Aún en las democracias más afianzadas del mundo la corrupción sigue siendo una maldición.

El poder siempre atrae al poder. Su magia es superior a la de los sobornos, los poderosos no tienen que mostrar la billetera. Quinientos años antes del veredicto contra Sarkozy, Maquiavelo declaró en sus Discursos que «El oro por sí mismo no consigue buenos soldados, pero los buenos soldados siempre conseguirán oro». En otras palabras, los golpes le ganan al efectivo.

El poder es, entonces, la moneda más sólida en la política y crea tentaciones que no se puede exorcizar, pero hay que contenerlas y controlarlas.…  Seguir leyendo »

Former French president Nicolas Sarkozy arriving at court in Paris, 1 March 2021. Photograph: Xinhua/Rex/Shutterstock

On Monday, a criminal court in Paris handed down its verdict in Nicolas Sarkozy’s corruption trial. The former French president was sentenced to three years in jail – two of them suspended – for bribery and influence-peddling.

This is a legal landmark for the French judicial system for two main reasons. First, no former president had been sentenced to an actual prison sentence since France’s collaborationist leader Marshal Pétain in 1945. (This said, Sarkozy’s one-year jail sentence will probably not be spent behind bars, but under house arrest with an electronic tag). The former president Jacques Chirac received a two-year suspended sentence in 2011 for embezzling public funds when he was Paris mayor.…  Seguir leyendo »