Corrupción

El hombre que cambió Valencia llegó, contra pronóstico, de Cartagena. De temprana vocación política, Eduardo Zaplana Hernández-Soro (1956) recaló en las filas del PP después de la desintegración de UCD, donde había dado sus primeros pasos mientras cursaba la carrera de Derecho en Alicante.

Bien casado en Benidorm con Rosa Barceló, hija de un próspero empresario local con la que tuvo tres hijos, la mujer más famosa en su currículum político es sin embargo Maruja Sánchez, inventora del tamayazo avant la lettre. Sin la intervención de esta concejal socialista es probable que Zaplana no hubiera desarrollado su exitosa carrera política.…  Seguir leyendo »

A Miss Venezuela rehearsal in Caracas in 2015. Contestants say they have been pressured into sleeping with powerful businessmen and government officials.CreditMarco Bello/Reuters

When I was growing up, in the height of the oil boom, few events emptied the streets of Caracas like the Miss Venezuela pageant. The show was broadcast live from luxury hotels most Venezuelans could only dream of entering for a whiskycito. The women stood in troop formation, sheathed in evening gowns or folkloric costumes or bathing suits. They were introduced by name, age, body measurements and eye color. Fans sang the show’s anthem by heart — “On such a lovely night as this, any one of us could triumph.”

The mission of the whole Miss Venezuela enterprise was, of course, to see the winner crowned Miss Universe.…  Seguir leyendo »

Solo unos pocos quieren combatir la corrupción en Argentina

Sacudida por turbulencias económicas, la Argentina mira de lejos y con recelo a Lava Jato. Y no importa que desde hace meses los investigadores brasileños y Marcelo Odebrecht hayan dado información que puede llevar a prisión a exfuncionarios y empresarios argentinos; esas evidencias se han quedado en Brasil. La explicación oficial es que las leyes de ambos países son incompatibles y que eso bloquea el intercambio de datos. Pero la verdad es otra: en la Argentina se combina una falta de voluntad política, miedo ante una posible crisis económica, cabildeo empresarial y apatía ciudadana. El resultado es pura impunidad.

El capítulo argentino de Lava Jato aún no comienza.…  Seguir leyendo »

On April 27, the U.S. Congress’s Commission on Security and Cooperation in Europe, also known as the U.S. Helsinki Commission, held a hearing about alleged Kremlin pressures on the United Nations Commission against Impunity in Guatemala (CICIG), a hybrid legal body that investigates and tries high-level corruption cases.

The backstory here involves the CICIG’s conviction of three Russian nationals — Igor Bitkov, his wife Irina and their daughter Anastasia — for identity fraud. The Bitkovs claim they face Russian government persecution.

Some members of Congress seem to agree that the CICIG has become a tool of Russian President Vladimir Putin. On May 4, Sen.…  Seguir leyendo »

Los presidentes de Perú, Martín Vizcarra; Colombia, Juan Manuel Santos; Chile, Sebastián Piñera; México, Enrique Peña Nieto, y el primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, en la VIII Cumbre de las Américas, el 14 de abril de 2018 Credit Reuters

La Cumbre de las Américas, el encuentro de los líderes del continente para debatir problemas compartidos, tuvo una vida breve: inició el viernes 13 y terminó el domingo 15 de abril. Pero el ataque a Siria del viernes por la noche marcó su final como noticia. Incluso antes, el anuncio de la ausencia de Donald Trump fue un golpe para el espectáculo. El hombre que huye por igual de una prostituta que de un exdirector del FBI era una garantía para el espectáculo y, a última hora, dejó a los medios con los crespos hechos.

Al final de la cumbre, la corrupción y la gobernabilidad terminaron reducidas a un documento, a una sala más en el estéril museo de los buenos propósitos.…  Seguir leyendo »

Lula entre rejas

Que Lula, el expresidente del Brasil, haya entrado a una prisión de Curitiba a cumplir una pena de 12 años de cárcel por corrupción ha dado origen a protestas masivas organizadas por el Partido de los Trabajadores y homenajes de gobiernos latinoamericanos tan poco democráticos como los de Venezuela o Nicaragua, algo que era previsible. Pero lo es menos que mucha gente honesta, socialistas, socialdemócratas y hasta liberales consideren que se ha cometido una injusticia contra un exmandatario que se preocupó mucho por combatir la pobreza y realizó la proeza de sacar, al parecer, a cerca de 30 millones de brasileños de la extrema pobreza cuando estuvo en el poder.…  Seguir leyendo »

Una figura inflable del expresidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva fue instalada frente a la sede de la Policía Federal en Brasilia el 6 de abril de 2018. Credit Ueslei Marcelino/Reuters

Después de dos años de juicios e investigaciones, el escándalo de Lava Jato, o autolavado, sigue generando caos en la política brasileña. El 4 de abril, el Supremo Tribunal Federal de Brasil falló en contra de un recurso del expresidente Luiz Inácio Lula da Silva para evitar ser encarcelado y se le podría prohibir contender de nuevo por la presidencia. A pesar de ser el líder en las encuestas de las elecciones presidenciales de octubre, Lula probablemente no estará en la boleta y tal vez verá los resultados desde la cárcel.

De manera similar, apenas en marzo, el presidente de Perú Pedro Pablo Kuczynski se vio obligado a renunciar después de que se captó en video cómo sus simpatizantes compraban votos para frenar su inminente juicio político.…  Seguir leyendo »

Cómo la corrupción impide la cobertura universal de salud

La mitad del planeta carece de acceso a servicios de salud esenciales. Para muchas personas, pagar una visita al doctor, conseguir medicamentos, pedir información sobre planificación familiar o incluso vacunarse contra enfermedades comunes es una elección entre cuidar la salud o evitar la pobreza. Y hoy más que nunca, un enemigo bien conocido está degradando las opciones sanitarias al alcance de los pobres.

En muchos países de ingresos bajos y medios, los sistemas sanitarios se enfrentan a la persistencia de la corrupción, el gasto inadecuado y el despilfarro de recursos. Yo crecí en Pakistán y vi los extremos a los que llega la gente para obtener atención médica; por ejemplo, familias que se ven obligadas a vender ganado y otros elementos de valor para pagar facturas médicas exorbitantes.…  Seguir leyendo »

El expresidente brasileño Luiz Inacio Lula da Silva, al centro, llega a los cuarteles de la policía federal donde cumplirá su sentencia de doce años de cárcel, en Curitiba, Brasil, el 7 de abril. Credit Heuler Andrey/Agence France-Presse — Getty Images

Nadie en Brasil domina los símbolos de la política mejor que Luiz Inácio Lula da Silva. El expresidente se entregó el sábado a la Policía Federal para empezar a cumplir su condena de 12 años por corrupción, pero no sin antes pasar dos días rodeado de seguidores que lo acompañaron toda la noche en la sede del sindicato metalúrgico de São Bernardo do Campo, donde él empezó su carrera política como líder sindical. En 1980, también en un mes de abril, la dictadura militar lo encarceló por primera vez.

El juez Sergio Moro le ordenó presentarse a la policía antes de las cinco de la tarde del viernes 6 de abril.…  Seguir leyendo »

Javier Duarte, el exgobernador del estado mexicano de Veracruz, el 19 de abril de 2017 Credit Reuters

El combate a la corrupción es un buen discurso político. En las elecciones presidenciales de México de este año el tema estará en el centro del debate. No será la primera vez: en 1982, el eslogan de campaña de Miguel de la Madrid, el candidato oficialista, fue “La renovación moral de la sociedad”. En un acto público : “La corrupción en el sector gubernamental es la forma más intolerable de inmoralidad social”.

A partir de ese año se han emitido numerosas leyes. En 2015, se reformó la Constitución mexicana para crear el Sistema Nacional Anticorrupción (SNA) y al año siguiente se emitió la legislación para fortalecer los procedimientos de investigación y sanción.…  Seguir leyendo »

People celebrate the resignation of Prime Minister Robert Fico and his government as a way out of the political crisis during a rally in Bratislava, Slovakia, on March 16. (Darko Vojinovic/AP)

A month after the grisly double murder of investigative journalist Jan Kuciak and his fiancee, Martina Kusnirova, the aftershocks continue to reverberate throughout Slovakia, underscoring the country’s struggles with corruption but also the vital importance of the quest to uncover it.

The murders have been met with universal condemnation and outrage inside Slovakia and throughout the European Union. Kuciak was the first journalist ever to be killed for his work in Slovakia’s 25 years as an independent state. Until now, it had enjoyed a reputation as a country where expression was generally tolerated.

The report that Kuciak was working on — a meticulous account of the ties between government officials and an Italian mafia syndicate accused of defrauding the E.U.…  Seguir leyendo »

Un hombre que participó en una manifestación durante la sesión del Congreso de Perú para aceptar la renuncia del expresidente Pedro Pablo Kuczynski’ el 22 de marzo de 2018 Credit Mariana Bazo/Reuters

Después de casi veinte años de tratar de reconstruir su democracia, Perú todavía sigue luchando por encontrar una fórmula que le permita al gobierno funcionar sin corrupción. En los últimos años, una sucesión de presidentes peruanos están prófugos o en prisión. Y en la crisis política más reciente, Pedro Pablo Kuczynski, antes de cumplir dos años en la presidencia, se vio obligado a renunciar el miércoles 21 de marzo. Es hasta ahora la víctima de más alto perfil en la interminable progresión de escándalos que se ha extendido por toda América Latina.

Kuczynski no tuvo más remedio que dar un paso al costado tras la revelación de unos videos en los que aparecen funcionarios del gobierno ofreciendo sobornos a legisladores de la oposición en el Congreso para intentar evitar su destitución.…  Seguir leyendo »

Pedro Pablo Kuczynski durante la ceremonia en la que tomó posesión como presidente de Perú en Lima, el 28 de julio de 2016 Credit Mariana Bazo/Reuters

Una comunidad sana, ha teorizado Javier Cercas, debe poseer tres tipos de individuos: un maestro que enseña a vivir, un médico que ayuda a morir y, por último, una persona que dice no. Cableados como estamos la mayoría de nosotros para seguir tendencias y decir que sí a cuanto se nos ofrece, las sociedades requieren de individuos excepcionales y capaces de rebelarse con un rotundo no y así preservar la dignidad de la comunidad. Pobre de la sociedad que necesite héroes, sentenció el Galileo de Brecht. Más pobres aquellas que no los produzcan, retrucaría Cercas.

Ante la corrupción que anegó América Latina en la última década uno se pregunta: ¿dónde están quienes dijeron no a la corrupción?…  Seguir leyendo »

Protesters demand the impeachment of Dilma Rousseff, then the president of Brazil, during a March 2016 rally in Brasilia. A large inflatable doll depicts former president Luiz Inácio Lula da Silva, her mentor, in prison garb. Rousseff was ousted later that year amid a bribery scandal. (Eraldo Peres/AP)

In January 2018, an appeals court upheld a 12-year sentence for former Brazilian president Luiz Inácio Lula da Silva on corruption charges. The sentence arose from the “Operation Car Wash” investigation, which may be the world’s biggest corruption case. Executives from Brazil’s state oil company accepted more than $5 billion in bribes in return for construction contracts, funneling some of the illicit gains back to politicians and political parties.

This investigation involved multinational corporations (MNCs) from 11 countries, including Mexico’s Pemex and Singapore’s Keppel O&M — and the construction contracts of 12 stadiums built for the World Cup and Olympics. The case illustrates how multinational firms around the world take advantage of opportunities to bribe their way to procurement contracts, investment licenses and other lucrative benefits.…  Seguir leyendo »

Cuando acabamos de presentar el último Índice de Percepción de la Corrupción que anualmente elabora Transparencia Internacional (TI) creemos que es tiempo de analizar algunos de los datos existentes. Ya no es solo que el CIS nos muestre en los barómetros la consolidación de la corrupción como uno de los tres problemas más importantes del país, o que España, de acuerdo a la ciudadanía consultada en los Eurobarómetros, sea el país de Europa en el que más se haya incrementado la percepción de corrupción desde 2008, ahora hay que añadir que, además, los expertos y directivos empresariales valoran a España de forma cada vez más negativa, desde 2012, en el índice citado.…  Seguir leyendo »

De la corrupción como metonimia

Todas las épocas históricas han conocido naciones que han ejercido primacía sobre otros pueblos y les han impuesto sus costumbres por la fuerza o como consecuencia de la irrefrenable tendencia humana a imitar al superior, y al mismo tiempo a odiarle.

Dicen algunos estudiosos del tema que la corrupción forma parte de nuestro legado romano, aunque pienso yo que con menor o mayor intensidad ha sido vicio presente en las demás culturas que han contribuido a configurar nuestro ser nacional. Es de hecho un mal que revela el acertado juicio del Eclesiastés sobre la constante repetición de las conductas humanas a lo largo de la historia: «Lo que fue, eso será.…  Seguir leyendo »

El dilema de Bibi Netanyahu

El 13 de febrero, tras una investigación iniciada en 2016, la policía israelí recomendó que se alcen cargos contra el primer ministro Binyamin Netanyahu por soborno, fraude e incumplimiento de los deberes de funcionario público. Ahora todos los ojos están puestos en el fiscal general Avichai Mandelblit, que debe decidir si acusará formalmente a un hombre que se ha vuelto casi sinónimo de la política israelí moderna.

Si el gobierno actual sobrevive hasta mediados de 2019, Netanyahu se convertirá en el gobernante israelí con más tiempo de permanencia en el cargo. Pero por el momento no es seguro que vaya a durar tanto.…  Seguir leyendo »

Curious about the world’s most — and least — corrupt countries? On Wednesday Transparency International (TI), a well-known NGO devoted to global anti-corruption, released its annual scorecard.

TI’s Corruption Perceptions Index (CPI) shows the United States now sits in 16th place (of 180 territories), with a score of 75 out of 100. That’s a small improvement on the 2016 index in which the United States was 18th with a score of 74.

Yet barely a day seems to go by without new corruption allegations involving the Trump administration — including conflicts of interest among top officials and obstruction of justice claims against the president himself.…  Seguir leyendo »

El presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, en una ceremonia del ejército en Managua el 2 de septiembre de 2010 Credit Esteban Félix/Associated Press

En diciembre de 2017, alguien en el Departamento del Tesoro de Estados Unidos dejó de bostezar y recordó que había un tramo de tierra más allá del sur de México llamado Nicaragua que necesitaba atención. Entonces, junto con casi una docena de empresarios y políticos de varios países, Estados Unidos acusó por fraude electoral y corrupción a Roberto Rivas, presidente del Consejo Supremo Electoral (CSE) nicaragüense. Rivas cayó en la volteada por efecto de la Global Magnitsky Act , una ley sancionada por el Congreso de Estados Unidos en 2012 con el propósito de perseguir a corruptos y abusadores de los derechos humanos en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Como portavoz adjunto del Grupo Popular en la Asamblea de Madrid, escucho permanentemente las lecciones de la oposición sobre regeneración política en la Comunidad de Madrid, así como las constantes denuncias del portavoz de Ciudadanos, Ignacio Aguado, acerca de los supuestos incumplimientos del acuerdo de investidura que firmó con Cristina Cifuentes.

El portavoz de Ciudadanos viene denunciando que el PP frena las iniciativas y que el PP sólo ha cumplido dos de los diez puntos que en materia de regeneración democrática contenía dicho acuerdo. Hay que decirlo claro: Aguado miente y lo sabe.

Cumplir un acuerdo depende de todas las partes y, con un Grupo Popular de Madrid en minoría, no se nos puede pedir que aprobemos lo que solos no podemos, pero sí exigir que presentemos o apoyemos propuestas en el sentido de esos puntos.…  Seguir leyendo »