Costa de Marfil

La decisión de posponer la elección presidencial en Nigeria –tomada pocas horas antes de la apertura prevista de los centros de votación– suscitó temores por la integridad del futuro comicio. Es necesario que esos temores no se hagan realidad, y no sólo por el bien de Nigeria. Así como una democracia fuerte y estable en el país más poblado de África puede dar un poderoso ejemplo a la región, una crisis política tendría graves consecuencias mucho más allá de sus fronteras.

África occidental, hogar de unos 362 millones de personas, está en camino hacia la consolidación democrática. Según Freedom House, “África austral y occidental han mejorado significativamente la gobernanza democrática”, una tendencia que afianzó la estabilidad en la región.…  Seguir leyendo »

On 15 January 2019, the Trial Chamber of the International Criminal Court (ICC) acquitted Laurent Gbagbo and Charles Blé Goudé by a majority, stating that the prosecution had not provided evidence of all the required elements of the crimes against the accused. All eyes focused on Gbagbo because of his status as former president of Côte d’Ivoire. An immediate question was the consequences of this acquittal for his place on the Ivorian political scene.

This questioning cannot fail to recall a recent precedent in Kenya, where two major ICC defendants, Uhuru Kenyatta and William Ruto, found in the proceedings against them a motivation for their political union, and made it a powerful electoral argument.…  Seguir leyendo »

Ivory Coast President Alassane Ouattara addresses the nation on television and announces amnesty for around 800 people, including former first lady Simone Gbagbo, who is behind bars, in the name of national reconciliation. (Issouf Sanogo/AFP/Getty Images)

On the eve of Aug. 7, the anniversary of the independence of Côte d’Ivoire, President Alassane Ouattara announced an amnesty for 800 people detained or condemned for crimes against state security. Most, including former first lady Simone Gbagbo, are former state officials or political militants accused of acts related to the internal conflict that ended in 2011.

Is Ouattara’s decision a step toward reconciliation? The move follows the publication of a leaked E.U. report that contains severe criticism of the Ivorian government. But it also stems from the domestic challenges that the outcome of the 2011 conflict created.

The roots of the country’s division run deep

The Ivorian crisis started with the armed rebellion of the Forces Nouvelles (FN) in 2002.…  Seguir leyendo »

Over the weekend, Ivory Coast saw a standoff between soldiers and the Ministry of Defense. On Jan. 6, disgruntled soldiers took control of the country’s second largest city, Bouaké. They demanded payment of bonuses, promotions and better living conditions. Many of the mutineers were former rebel fighters, from Ivory Coast’s civil war, which ended in 2011.

Tensions escalated as the mutiny spread to five other locations, including Ivory Coast’s commercial center, Abidjan. The defense minister, Alain-Richard Donwahi, negotiated with the soldiers on the evening of Jan. 7 and reached a deal to end the mutiny.

But confusion ensued when soldiers opened fire outside the house where Donwahi, local officials and journalists had conducted the negotiations.…  Seguir leyendo »

The trial of Côte d’Ivoire’s former president Laurent Gbagbo and the ex-militia leader Charles Blé Goudé, which opened at the International Criminal Court (ICC) last month, made me reflect on the broader lessons for the west African country – and elsewhere. Does the ICC end conflict or help to exacerbate it?

A decade ago, I was a UN sanctions inspector in Côte d’Ivoire, a role I had previously performed in Liberia. I was an eyewitness to the devastation that Charles Taylor, the former Liberian president who is serving a 50-year jail sentence for war crimes, caused to Liberia and its neighbours.…  Seguir leyendo »

L’année en cours aura été une année électorale chargée en Afrique de l’Ouest. Après le Togo et le Nigeria, la Guinée et la Côte d’Ivoire ont organisé des élections présidentielles en octobre dernier. Le « coup KO » annoncé dans les slogans de campagne a eu lieu, et les présidents sortants ont été largement réélus dès le premier tour : Alassane Ouattara en Côte d’Ivoire avec 83,6 pour cent des voix, et Alpha Condé en Guinée avec 57,8 pour cent.

Pays aux trajectoires politiques différentes, la Guinée et la Côte d’Ivoire font aujourd’hui face aux mêmes défis. Bien qu’ayant connu des élections meurtrières par le passé, ces deux voisins ont connu cette fois-ci des scrutins calmes ou avec des violences limitées.…  Seguir leyendo »

Among the three principal politicians who have struggled for power in Côte d’Ivoire since 1995, President Alassane Ouattara, 73, is the only one still in the game and is most likely to win the presidential election on 25 October.

The significance of this election is not so much the electoral outcome – which seems to be a foregone conclusion – as much as the political choices that will result from a renewed Ouattara mandate. Without meaningful political, security and judicial reforms, Côte d’Ivoire could face yet another prolonged period of violence.

Such instability could be triggered by the next presidential election in 2020, which will likely be disputed strongly between a new generation of politicians who have grown up in war and crisis.…  Seguir leyendo »

Seul survivant politique parmi les trois hommes qui se disputent le pouvoir depuis 1995, Alassane Ouattara est favori pour remporter aisément l’élection présidentielle du 25 octobre.

Henri Konan Bédié, leader du Parti démocratique de Côte d’Ivoire (PDCI) et ancien chef de l’État, a volontairement écarté son parti de la compétition pour faciliter la victoire du président sortant. Laurent Gbagbo, son adversaire en 2010, est en prison. Ses sept concurrents du moment n’ont ni l’envergure, ni le soutien d’un grand parti qui leur permettraient de gagner. L’enjeu n’est donc pas tant le résultat d’une élection à priori sans surprise que sa suite et les choix qu’effectuera le président Ouattara pour les cinq prochaines années s’il est réélu.…  Seguir leyendo »

Continued fighting and looting in Ivory Coast have marred President Alassane Ouattara‘s first two weeks in office. The four month post-electoral standoff came to an end when pro-Ouattara forces captured the outgoing president, Laurent Gbagbo, but fighting has been slow to end in the capital, Abidjan. This was demonstrated by the recent killing of the high-profile militia leader Ibrahim “IB” Coulibaly and the discovery of mass graves in the neighbourhood of Yopougon. Last weekend, Desmond Tutu, Kofi Annan and Mary Robinson travelled to Abidjan to encourage national reconciliation. A truth and reconciliation commission has been established after the South African model and will be led by the the ex-prime minister, Charles Konan Banny.…  Seguir leyendo »

How did Ivory Coast come to this? After gaining independence from France in 1960 with Felix Houphouet-Boigny as President, the country became the world’s largest exporter of cocoa beans and a significant exporter of coffee and palm oil. Throughout the 1960’s and 1970’s, sizeable export earnings, combined with easy access to credit, fueled an economic surge dubbed the “Ivorian miracle.” But then, escalating debts and plummeting commodity prices started taking their toll. Africa’s El Dorado was lost.

In 1990, Houphouet-Boigny appointed Alassane Ouattara, the governor of the Central Bank of the West African States, as Prime Minister to fix Ivory Coast’s growing economic problems.…  Seguir leyendo »

By Peter Godwin, the author of The Fear: Robert Mugabe and the Martyrdom of Zimbabwe (THE NEW YORK TIMES, 19/04/11):

Barely was Laurent Gbagbo, wearing a sweat-damp white tank top and a startled expression, prodded at rebel gunpoint from the bombed ruins of his presidential bunker in Ivory Coast, than Secretary of State Hillary Rodham Clinton announced this conclusion: His ejection, more than four months after he refused to accept electoral defeat, sent “a strong signal to dictators and tyrants throughout the region and around the world. They may not disregard the voice of their own people in free and fair elections, and there will be consequences for those who cling to power.”

Zimbabwe’s 87-year-old president, Robert Mugabe, who began his 32nd year in power this week, must have chortled when he heard that one.…  Seguir leyendo »

La crise ivoirienne à travers la géopolitique identitaire ivoiro-ivoirienne de Laurent Gbagbo. Une telle géopolitique identitaire renvoie à la doctrine de l’ivoirité préconisée aussi bien par Gbagbo que par son prédécesseur Henry Konan Bédié (1993-1999). Cette première clé géopolitique ivoiro-ivoirienne explique les choix divergents entre le Conseil électoral indépendant et le Conseil constitutionnel quant à l’identité du vainqueur de l’élection présidentielle ivoirienne. Sous l’apparente banalité du conflit électoral entre M. Gbagbo et M. Ouattara, couve un épineux contentieux identitaire entre d’une part, Alassane Ouattara et Laurent Gbagbo et, d’autre part, entre ce dernier et la France.

La doctrine de l’ivoirité fut introduite sous la présidence de Henry Konan Bédié (1993-1999) après la mort, en 1993, du Vieux Patriarche, feu Félix Houphouët-Boigny, père de l’indépendance ivoirienne, co-idéateur de la France-Afrique et architecte du miracle ivoirien.…  Seguir leyendo »

En voyageant à Abidjan et à l’ouest de la Côte d’Ivoire la semaine dernière, et alors que tous les efforts étaient entrepris pour déloger l’ancien président Laurent Gbagbo, j’ai été saisi par l’odeur de la mort.

Dans le quartier Carrefour de Duékoué, au siège abandonné de l’une des milices belligérantes, j’ai regardé au fond d’un puits profond. Aucun corps n’était visible, mais l’odeur était sans équivoque. Personne ne sait combien de cadavres se trouvent à l’intérieur. C’est maintenant que va commencer le travail macabre de récupération et d’identification des corps.

Ailleurs, l’étendue du massacre commence déjà à émerger. Dans deux incidents sanglants, le dernier en date du 28 mars, plus de 300 personnes ont été tuées.…  Seguir leyendo »

In 1982, when I was a student in Abidjan, I went on strike for Laurent Gbagbo. President Félix Houphouët-Boigny — Ivory Coast’s first president, who ruled for more than 30 years — had forbidden Mr. Gbagbo, then a democracy activist and history professor, from holding a conference. The government detained about 100 of us demonstrators at a military base, where we spent two days without food. We didn’t regret it; we had pinned our hopes for democracy on Laurent Gbagbo.

But look at Mr. Gbagbo now: Soundly defeated at the polls last November after a decade as president, he refused to concede, plunging Ivory Coast into chaos.…  Seguir leyendo »

For several days we have lived with fire from automatic weapons and AK-47’s. Despite our prayers, fighting over last fall’s disputed presidential election has come to Abidjan, Ivory Coast’s main city and the stronghold of the incumbent, Laurent Gbagbo.

Last Thursday, we started hearing that troops loyal to Alassane Ouattara, the internationally recognized winner of the election, were coming. This city waited in an agonized calm. And then, at twilight, they passed under our windows. My son and I crept to a window and peeked through the curtains to watch them.

Armed men walked by silently, their strides determined, followed by vehicles with their headlights off.…  Seguir leyendo »

The Republican forces loyal to Alassane Ouattara, the internationally recognised winner of Ivory Coast’s election last November, are, as I write, in the final stages of a violent showdown in the capital, Abidjan, to oust the recalcitrant losing president, Laurent Gbagbo. This is proving to be a bloody last stand as the former history professor, Gbagbo, seems to have ignored the lessons of the past. In 1990 the Liberian autocrat Samuel Doe was captured by rebels in Monrovia and tortured to death; a year later the Somali strongman Siad Barre fled into exile as a rebellion approached Mogadishu; the Zairean despot Mobutu Sese Seko also fled his capital in 1996 as rebels approached.…  Seguir leyendo »

En Kenia, mi país natal, hay un refrán popular que dice que, cuando dos elefantes pelean, el que sufre es el pasto. En ninguna otra parte eso es más evidente que en los numerosos conflictos de los que África ha sido testigo en los últimos 50 años.

En la República Democrática de Congo, bandas merodeadoras que pretenden ser combatientes por la libertad, y los ejércitos del gobierno con los que pelean, durante décadas utilizaron la violación como un arma contra mujeres indefensas. Tras el fin del genocidio de Ruanda, las mujeres del país fueron las que tuvieron que soportar la pesada carga de reconstruir una sociedad devastada.…  Seguir leyendo »

The downward spiral in Ivory Coast continues toward civil war or, at best, stalemate. The standoff between long-time ruler Laurent Gbagbo and the internationally supported presidential victor in credible if imperfect elections, Alassane Ouattara, is far from resolved. Both have had themselves sworn in as president. Both also maintain substantial support within their respective constituencies, some of whom are prepared to fight.

A recent general strike designed by the opposition to force Mr. Gbagbo out was widely observed in the north, where Mr. Ouattara derives much of his support, hardly at all in those parts of the country supportive of Mr.…  Seguir leyendo »

La passion et l’aveuglement conduisent souvent à émettre des points de vue aussi inexacts que subjectifs sur l’appréciation et la résolution de difficultés d’ordre politique. La situation politique qui prévaut en Côte d’Ivoire à la suite de l’élection présidentielle du 28 octobre 2010, n’échappe pas à ce constat.

Au lieu de se lancer dans des imprécations, anathèmes, ultimatum, voire des exécutions sommaires, il convient de se rappeler que l’actuel défi de la préservation de la paix en Côte d’Ivoire, et finalement de la sécurité internationale dans toute la région, est posé par un simple contentieux électoral. En somme, tout ce qu’il y a de plus banal, tant la plupart des consultations électorales ont leurs lots de contestations, même dans les Etats les plus expérimentés.…  Seguir leyendo »

Autrefois pôle de stabilité régionale, la Côte d’Ivoire est aujourd’hui victime d’un naufrage assuré par le cynisme politique d’un pouvoir qui refuse le verdict des urnes. La dérive ivoirienne, démocratique, ethnique et socio-économique, s’est largement illustrée depuis le coup d’Etat de décembre 1999. Un an plus tard, Laurent Gbagbo gagnait des élections très contestées, sur fond d'”ivoirité” destinée à éliminer son rival, Alassane Ouattara.

Au lendemain de l’accord de réconciliation de Marcoussis, en 2003, le président Gbagbo semblait hésiter entre la tentation historique de réaliser les conditions d’une stabilité politique pluriethnique en Côte d’Ivoire, en s’effaçant au terme d’une brève transition, et celle de déclarer “Gbagbo ou chaos”.…  Seguir leyendo »