Costa Rica

El aroma a Donald Trump en la Casa Presidencial de Costa Rica es difícil de disimular. Desde que el presidente Rodrigo Chaves llegó en mayo al poder en este pequeño país centroamericano, su carácter y estilo de gobernar han sido comparados con el del expresidente de Estados Unidos. Quizá la similitud más evidente es el enfrentamiento público de Chaves con la prensa costarricense, sobre todo con los medios que lo expusieron durante la campaña presidencial al revelar las acusaciones por hostigamiento sexual que Chaves enfrentó mientras trabajaba en el Banco Mundial, que le costaron ser rebajado de su puesto gerencial y un congelamiento del salario por tres años.…  Seguir leyendo »

Vine a vivir a Costa Rica el mismo día que me había casado, el 26 de julio de 1964, un viaje de bodas que se convirtió en una estancia de 14 años que fueron los de mi formación como escritor. Un ambiente ideal porque San José, la capital, era una ciudad pequeña y tranquila, pero con librerías bien dotadas, atendidas por libreros de verdad, en las que se celebraban tertulias literarias, y donde conocí, en la que tenía lugar cada tarde en la Librería Lehmann de la avenida central, a José María Cañas, dueño de la hazaña de haber escrito la novela Infierno verde, que trataba de la guerra del Chaco entre Paraguay y Bolivia, sin haberse movido nunca de la redacción del periódico que dirigía.…  Seguir leyendo »

El presidente electo de Costa Rica, Rodrigo Chaves, ofrece una conferencia de prensa un día después de ser elegido en la segunda vuelta, en San José, el 4 de abril de 2022. (Luis Acosta/AFP vía Getty Images)

Rodrigo Chaves ha ganado la presidencia de Costa Rica con una ventaja de casi seis puntos, sin mayor respaldo parlamentario y con un cargamento de críticas debido a su irascible talante que, a muchos, hacen temer influya en su forma de hacer gobierno en la democracia más sólida de América Central. Chaves es un tecnócrata devenido en un outsider político, cultivado en una parcela similar a la de Donald Trump y Nayib Bukele: es de verbo recio, rupturista, antisistema y, a juzgar por su campaña política, populista. Prometió “comerse la bronca” y conectó con una Costa Rica hastiada del status quo que enarbolaba su contendor, José María Figueres.…  Seguir leyendo »

Simpatizantes de partidos políticos de Costa Rica celebran tras el cierre de mesas en las elecciones presidenciales el domingo, en San José.Bienvenido Velasco (EFE)

Costa Rica, país de América Central que inició el calendario electoral de 2022, decidirá quién será su presidente en balotaje el domingo 3 de abril, dos meses después de los comicios en primera ronda. Quienes lideran los resultados electorales son José María Figueres Olsen (Partido Liberación Nacional-PLN) y Rodrigo Chaves Robles (Progreso Social Democrático-PPSD), conforme al último corte de datos del Tribunal Supremo de Elecciones. Es la tercera vez consecutiva que la definición sobre quién va a llegar a la Casa Presidencial se dirime en un balotaje.

La jornada electoral acaecida este domingo 6 de febrero puede ser descrita como una “fiesta de colores”, en alusión a las variadas banderas y colores que se observaban en los diversos recintos de votación.…  Seguir leyendo »

Mi familia había sufrido una pérdida tras otra. Luego llegó la pitahaya

De niño, odiaba la granja de la familia.

Siempre hacía calor, apestaba a estiércol y ahí fue donde un árbol aplastó y mató a mi abuelo. Cuando íbamos de visita, me la pasaba jugando con mi Game Boy mientras los otros niños se turnaban para montar a los novillos.

Así que el año pasado me sorprendí cuando mi papá me pidió que me encargara de la granja. Hacía poco que se había jubilado y planeaba vender parte del terreno para pagar su casa en la ciudad. Viviría del resto de la granja e iría en auto unos días a la semana.…  Seguir leyendo »

En julio de este año deberíamos haber celebrado el festival literario Centroamérica Cuenta en Guatemala, pero la pandemia paralizó nuestros planes, como tantas otras cosas en el mundo. De modo que decidimos tomar provecho del tiempo muerto de los encierros, y de la imposibilidad de verse cara a cara, creando un foro de conversaciones constante, al menos tres sesiones a la semana, que hemos llamado Autores en Cuarentena.

Empezamos en marzo, y a estas alturas ha habido ya 35 encuentros con más de 60 participantes de unos 20 países, entre escritores, periodistas, académicos, editores, libreros y traductores, que han visto más de 700.000 personas.…  Seguir leyendo »

Costa Rica, cuarto país latinoamericano en el club de los países ricos: ¿será sinónimo de impulso económico?

Costa Rica recibió el pasado 15 de mayo la invitación oficial para ser el 38º miembro de la OCDE, lo que le convertirá en el primer país de Centroamérica, y el cuarto de América Latina, después de México (1994), Chile (2010) y Colombia (abril de 2020), en ingresar en el club exclusivo de los países más desarrollados del mundo.

Para Costa Rica, las conversaciones de adhesión comenzaron en 9 de abril de 2015, cuando se diseñó la hoja de ruta a seguir. Los pasos restantes consisten en la firma y aprobación del protocolo de adhesión, la presentación de la Ley ante la OCDE y el pago de la cuota de incorporación.…  Seguir leyendo »

La bandera de Costa Rica ondea junto a la bandera LGBT en la residencia presidencial en San José, la capital, en mayo de 2014. Credit Jeffrey Arguedas/EPA vía Shutterstock

El 26 de mayo, Costa Rica legalizó el matrimonio igualitario. En un momento en el que tantas democracias viven asaltos conservadores, el logro de Costa Rica parece excepcional.

Lo que ocurrió en Costa Rica es el tipo de victoria de los derechos civiles que se puede esperar cuando un país adopta un modelo de gobierno que fusiona la inclusión social con instituciones liberales y rechaza el populismo en favor del Estado de derecho.

El matrimonio igualitario se ha convertido en un estándar en muchas democracias ricas, pero sigue siendo poco común en casi todo el mundo. Hay una razón para ello.…  Seguir leyendo »

Un ambicioso Plan Nacional de Descarbonización, el 71º aniversario de la abolición del Ejército o el cuarto mejor puesto entre los países latinoamericanos en el informe PISA, que mide el rendimiento escolar, son algunos de los más recientes titulares que atesora Costa Rica, punta de lanza en la región latinoamericana por su desarrollo económico, social e institucional. Con un crecimiento en los últimos 50 años superior al de América Latina y el Caribe y al de los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), su estrategia de desarrollo ha estado apuntalada por la apertura e integración económica y por la atracción de inversión extranjera.…  Seguir leyendo »

Hace casi ya medio siglo, con motivo de los 150 años de la independencia de los países de la región, celebramos en San José, Costa Rica, el Primer Festival Cultural Centroamericano bajo los auspicios del Consejo Superior Universitario Centroamericano (CSUCA), del que era yo secretario general, y gracias al respaldo del Gobierno de Costa Rica, cuyo presidente era entonces don José Figueres, uno de los personajes inolvidables de mi vida, el prócer que tras triunfar en la guerra civil de 1948 mandó a abolir para siempre el ejército, una de las grandes conquistas históricas de este país.

Una gran fiesta cultural de la que fueron parte una Bienal de Pintura, una Feria del Libro, un Festival de Teatro y un encuentro de escritores.…  Seguir leyendo »

Cómo lo hace Costa Rica

En un momento en que el autoritarismo y el protofascismo están en alza en tantas partes del mundo, es alentador ver un país cuyos ciudadanos siguen profundamente comprometidos con los principios democráticos. Un pueblo que ahora mismo está intentando redefinir su política para el siglo XXI.

Hace años que el liderazgo progresista de Costa Rica (un país con menos de cinco millones de habitantes) llama la atención en todo el mundo. En 1948, tras una corta guerra civil, el presidente José Figueres Ferrer abolió el ejército. Desde entonces, Costa Rica se convirtió en un centro para el estudio de la resolución y la prevención de conflictos, y es sede de la Universidad para la Paz, una institución creada por Naciones Unidas.…  Seguir leyendo »

Tema

El análisis de los programas políticos de los candidatos más destacados en las pasadas elecciones presidenciales en Honduras y en Costa Rica evidencia las escasas propuestas de una de las preocupaciones más importantes en la región: el crimen organizado.

Resumen

Centroamérica es una región de grandes contrastes que se caracteriza por una alta presencia del crimen organizado, la narcoactividad y la delincuencia común. Las recientes elecciones en Honduras (26 de noviembre de 2017) y Costa Rica (1 de abril de 2018) permiten analizar el contenido de los programas políticos de los candidatos mejor posicionados, comprobar qué espacio ocuparon –durante la campaña electoral– las propuestas para afrontar la inseguridad y el crimen organizado, y qué soluciones se plantearon, tanto en un país como en otro.…  Seguir leyendo »

Las recientes elecciones costarricenses significaron cambio dentro de la continuidad. Un relevo generacional escenificado por un nuevo presidente de 38 años, Carlos Alvarado, y la prolongación del Partido Acción Ciudadana (PAC) que se institucionaliza, luego de su ingreso al escenario político a inicios de siglo, en abierto desafío al sistema bipartidista imperante.

El cambio ocurre en un contexto de transformaciones simultáneas en el sistema político y en el sistema de partidos, en una coyuntura caracterizada por las llamadas guerras culturales. La primera fase de campaña (octubre-enero) estuvo marcada por controversias en torno al matrimonio igualitario y la educación sexual en los colegios, lo que hizo posible el rápido ascenso de un partido evangélico pentecostal, en alianza temporal con la jerarquía católica, ambos espantados por el fantasma de la homosexualidad.…  Seguir leyendo »

Costa Rica Resultados Electorales 2018

Tema

Las elecciones parlamentarias de Costa Rica y la primera vuelta de las presidenciales han dejado un escenario bastante abierto y con algunas novedades políticas.

Resumen

Este análisis se centra en los principales resultados, circunstancias e implicaciones de las elecciones presidenciales en Costa Rica del 4 de febrero pasado, en las que ningún candidato alcanzó el 40% mínimo de votos válidos para ser declarado ganador. Así, se llega a la segunda vuelta (el 1 de abril) en una tesitura inédita y con grandes desafíos para el nuevo gobierno, especialmente en lo fiscal. Los resultados de las elecciones parlamentarias plantean, igualmente, importantes retos.…  Seguir leyendo »

¿Qué ocurre cuando la atención de salud primaria se vuelve universal?

Dos años tras el fallecimiento de su marido, Valeria, abuela de 67 años de San José de Costa Rica, vive sola. El año pasado se le diagnosticó alta presión sanguínea y diabetes, condiciones que si bien no son de una letalidad inminente, exigen una constante atención de salud. Gracias a la calidad del sistema de atención primaria de Costa Rica, Valeria ha podido mantener su independencia y su salud, incluso si no está con su familia.

Costa Rica, un país de ingresos medios comprometido con la atención de salud universal para sus habitantes, genera mejores resultados de salud con menores gastos que la mayoría de los demás países del mundo.…  Seguir leyendo »

The cloud forest in Monteverde, Costa Rica. Stuart Franklin/Magnum Photos

At the end of April, my mom to old age. At the end of May, my brother Rick to cancer. In mid-June, our next-door neighbor to a heart attack. So grief comes sometimes as the clouds do here, almost every day. Gray wisps descend and curl around the trees and before long I am engulfed in fog.

My wife and daughters and I arrived here in early August to hike the senderos, the trails of the refuges and reserves, and learn what we can of this place and its people. Most mornings, we admire the hummingbirds, little bejeweled creatures that whir and rush and rest at our feeder.…  Seguir leyendo »

Costa Rica: Aumento de la percepción de corrupción del gobierno

Tema: Un nuevo partido político alcanza la presidencia de Costa Rica con un candidato que se identifica con el votante medio, y logra captar el deseo de cambio demandado por el electorado.

Resumen: Tras una campaña intensa y desafiando todas las predicciones, el centroiquierdista Luis Guillermo Solís llegó a la presidencia de Costa Rica en una segunda vuelta electoral, alcanzando el 78% de la votación. El deseo de cambio político, después de dos gobiernos del mismo partido, predominó y el electorado se pronunció masivamente en contra del continuismo. Empero el nuevo presidente no logró la mayoría en el parlamento y debe empezar a gobernar en minoría, forzado a establecer alianzas parlamentarias con la izquierda y los socialcristianos.…  Seguir leyendo »

On Sunday, Costa Ricans will go to the polls in what many consider the most important presidential election in a generation.

At stake is the future of an economic model that over the last 25 years has produced robust economic growth but has failed to significantly reduce the poverty rate. Unfortunately, a bad reading of the economic policies implemented by a succession of conservative and social-democratic administrations over the last three decades could lead voters to follow the siren song of populism.

The groundwork for a populist shift has already been laid. Rampant corruption, social stagnation and growing inequality have provided fertile soil in other Latin American nations for the rise of populist candidates — and Costa Rica is no exception.…  Seguir leyendo »

On Dec. 1, 1948 — 65 years ago this month — Jose Figueres, then president of Costa Rica, made a fiery and eloquent speech, after which he took a sledgehammer and bashed a hole in a huge stone wall at the nation's military headquarters, Cuartel Bellavista. Its imposing towers and massive gates had loomed over the capital city of San Jose since 1917, the country's premier symbol of military power and the home of the "Tico" military establishment.

Figueres was not just being a showman; he was announcing something truly extraordinary: Henceforth, Costa Rica would take the almost unheard-of step of renouncing its military.…  Seguir leyendo »

We struck camp at 4 in the morning and set off on a 12 mile hike down the Pacific coast and back to civilization. The unsociable hour was to beat the incoming tide; too late and the ocean breaches the Claro River mouth and bulldog sharks cruise up the channel to feed.

We had no guide with us but waded across without incident in moonlit ankle-deep water. Further up the beach a puma appeared in our torch beam and slunk off to hide behind a dead tree trunk. Dawn finally broke with squadrons of brown pelicans plunging the surf in search of fish.…  Seguir leyendo »