COVID-19

Pandemia con ‘p’ de política

Solo sé que no sé nada. Esta frase, atribuida a Sócrates, es la más famosa de toda la historia de la Filosofía y quizá por ello asistimos a los intentos de eliminar semejante disciplina del currículum estudiantil. Corren tiempos en que la mayoría de las clases dirigentes no desea reconocer errores ni asumir responsabilidades. Con ocasión de la actual pandemia, por ejemplo, el presidente Pedro Sánchez declaró hace año y medio que había “vencido al virus”. Sucesos posteriores pusieron de relieve lo infundado de esa jactancia, lo que no evitó que en noviembre de 2020 asegurara que estábamos ante el principio del fin de la pandemia.…  Seguir leyendo »

South African passengers arriving in Munich on December 1, 2020

On November 24, the Network for Genomic Surveillance in South Africa identified a new coronavirus variant of concern, dubbed Omicron. Since the variant's initial identification in South Africa, it has been discovered in a number of countries spanning multiple continents, and on Wednesday, the first case of Covid-19 caused by this variant was reported in California.

Two days after news of Omicron's existence was announced, after it had also been detected in Hong Kong and Botswana, the UK issued a travel ban on all foreign travelers from South Africa and a handful of neighboring nations with more than 20 countries, including the US, following suit in some form.…  Seguir leyendo »

Pandemia y cuidados paliativos

Cuando la COVID-19 llegó a Ucrania, el especialista en enfermedades infecciosas Stepan Karabinyosh quedó en el centro de la crisis. Mientras trabajaba un día tras otro en una unidad de terapia intensiva, Karabinyosh descubrió que su entrenamiento médico lo había preparado para el desafío práctico de tratar a sus pacientes, pero no para el desafío emocional que implicaba informar a cada vez más de ellos que, por el riesgo de contagiar a sus seres queridos, lo más probable era que muriesen sin volver a verlos.

Pero Karabinyosh estaba mejor equipado para esta experiencia que muchos de sus colegas: se había capacitado además en cuidados paliativos, un enfoque multidisciplinario que optimiza la calidad de vida del paciente durante las enfermedades graves y terminales.…  Seguir leyendo »

La solución pionera de Brasil para la escasez de vacunas

Se suponía que la Organización Mundial de Comercio iba a reunirse esta semana para considerar una propuesta que ha venido languideciendo desde hace un año: una exención temporaria de la propiedad intelectual farmacéutica durante la pandemia que permita que los países pobres realicen muchas de las mismas pruebas, tratamientos y vacunas que los países ricos han tenido durante la pandemia. Sin embargo, en un cruel recordatorio de la urgencia del problema, la reunión de la OMC se pospuso, debido a la aparición de la variante Ómicron, detectada por científicos en Sudáfrica (aunque el lugar preciso donde se originó todavía es incierto).…  Seguir leyendo »

The saddest thing about the emergence of the omicron variant is its utter predictability. For months, even longer, public health officials have been warning that as long as the coronavirus can circulate freely and widely, it would change its form, and that those mutations could be more difficult to handle than the original variant. In October, former British prime minister, Gordon Brown predicted this. He said: “We in the West may feel safe and blessed at the moment, because we’ve had the vaccines, but we may find a new variant that comes out of Africa or Asia, where people have not been vaccinated and are not protected.…  Seguir leyendo »

La pandemia de la covid-19 y las medidas adoptadas por los Estados para mitigar, prevenir y contener la propagación del virus han generado un impacto inconmensurable en la vida y los medios de subsistencia de los casi 8.000 millones de personas que habitan el planeta. La pandemia y muchas de estas medidas han provocado lo que el Secretario General de la ONU ha descrito como una paralela “pandemia de abusos contra los derechos humanos” y el incremento de la pobreza y la desigualdad en todo el mundo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha pedido a los Estados que sitúen los derechos humanos en el centro de sus respuestas a la pandemia, incluyendo la garantía del acceso universal a las vacunas, los medicamentos y las tecnologías sanitarias contra la covid-19.…  Seguir leyendo »

The international arrivals area at Terminal 5 in Heathrow Airport, London, UK as travel restrictions were imposed following the discovery of the Omicron variant of COVID-19. Photo by Leon Neal/Getty Images.

It is important to understand the emergence of the new COVID-19 variant Omicron with all its myriad mutations – on this occasion first detected in South Africa – is not unexpected.

What it highlights are the continuing and fundamental risks to everyone associated with not seriously addressing the governance, structural, technological, and socioeconomic inequalities still at play globally in the fight against disease and poor health.

Mutations such as those present in this latest variant will continue to surface, as in all likelihood will other infectious viruses with pandemic potential.

The Omicron variant – rapidly detected thanks to South Africa’s relatively advanced genomic sequencing capability and willingness to engage with international partners and collaborating agencies – has resulted in a series of travel bans restricting South Africa’s citizens and impediments to international trade.…  Seguir leyendo »

Un trabajador de la salud administra una dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, el 30 de noviembre de 2021. La variante ómicron es la de mayor preocupación actual. (Dwayne Senior/Bloomberg)

El mundo se enfila hacia el final del segundo año de la pandemia de COVID-19, la cual hubiera sido mucho peor si no contáramos con vacunas contra este coronavirus. Con la llegada de nuevas variantes como ómicron, ¿deben las autoridades de salud de todos los países optar por las dosis de refuerzo? Ante la luz de lo que sabemos, la respuesta es sí.

El tiempo récord en que se desarrolló la vacuna contra el SARS-CoV-2 pasará a la historia como un hito: menos de un mes después del descubrimiento del virus, científicos de China habían ya publicado su secuencia genómica y se diseñaban las vacunas que podrían prevenir la enfermedad.…  Seguir leyendo »

Llegó la variante ómicron y tenemos algunas ventajas

Sabemos muy poco sobre ómicron, la variante del coronavirus detectada en Sudáfrica que, ahora que se avecina el invierno, ha generado pánico en muchas personas. En realidad es una buena noticia. Gracias a las acciones rápidas y honestas de Sudáfrica, el mundo ha podido adoptar medidas para controlar esta variante a pesar de que tenemos pocos datos de estudios clínicos y epidemiológicos.

Así que ahora hay que ponernos a trabajar. Ómicron, que según los primeros datos parece ser más transmisible que la variante delta y tener mayor posibilidad de causar más infecciones posvacunación, podría llegar pronto a Estados Unidos, si no es que ya está en el país.…  Seguir leyendo »

South Africa Deserves a Big, Fat Prize

South Africa is paying a heavy price for its good deed of telling the world about the Omicron variant of the virus that causes Covid-19. Many countries, including Britain and the United States, are restricting air travel to and from the nation. That will do more damage to an economy already weakened by the pandemic.

We are setting a bad precedent. In the future, dangerous new variants of the virus could spread farther if countries hide evidence of them — or simply don’t search very hard for them — to avoid the economic repercussions.

What’s the solution? One possibility is to minimize the harm to South Africa by refraining from placing travel bans on it and other nations in southern Africa.…  Seguir leyendo »

La aparición de la variante ómicron del SARS-CoV-2 ha producido desolación en las últimas horas y ha despertado la sensación de estar viviendo una pesadilla interminable, pero mutar progresivamente y dar lugar a nuevas variantes es lo esperable en un virus.

Las mutaciones surgen al azar, sin embargo, cumplen a la perfección una lógica predecible: cuantos más individuos infectados, más virus y mayor ocurrencia de mutaciones. Desgraciadamente, a nivel global todavía queda una gran parte de la población por inmunizar y, por tanto, la factoría de mutaciones sigue abierta.

Sin embargo, la aparición de nuevas mutaciones no implica que aquellos virus que las porten vayan a poseer nuevas habilidades, porque muchas mutaciones son neutras y no causan efectos.…  Seguir leyendo »

Más allá de los debates morales que provocan medidas como la implantación del pasaporte sanitario, debemos reflexionar acerca de la eficacia tecnológica de los códigos QR y sobre el respaldo técnico que estos requieren desde el punto de vista de la ciberseguridad.

Decía el recientemente fallecido Antonio Escohotado que una sociedad no es rica porque tenga diamantes o petróleo, sino porque tiene educación. El conocimiento pragmático de las tecnologías va mucho más allá del uso de Twitter o de Instagram. Y por eso es vital conocer la realidad de este tipo de medidas para comprender su utilidad.

Hace un par de semanas tuve la oportunidad de comprobar en primera persona cómo funciona el pasaporte Covid en nuestro país vecino, Portugal.…  Seguir leyendo »

El daño causado por el COVID-19 ha sido catastrófico, exacerbado por la constante aparición de nuevas variantes, como la denominada Ómicron. Más de cinco millones de vidas ya se han perdido por la pandemia, y se prevé que los casos confirmados aumenten de los actuales 260 millones a los 460 millones para el otoño próximo. La Organización Mundial de la Salud estima que cinco millones más de personas pueden morir a causa de esta enfermedad en los próximos meses.

Así, cuando la Asamblea Mundial de la Salud (AMS) se reúna para una sesión especial este 29 de noviembre, su tarea será nada menos que prevenir la repetición de una tragedia como la del COVID-19.…  Seguir leyendo »

Las ventajas de implantar el pasaporte Covid en España

En los últimos días, está a debate la necesidad o no de que sea obligatorio presentar el pasaporte COVID para acceder a aquellos lugares donde es de presumir un mayor riesgo de contagio, como pueden ser espacios cerrados, con poca ventilación y proclives a grandes concentraciones de masas.

Es una medida complicada de adoptar y que confronta varios derechos fundamentales. Pero como yo trabajo con bata y fonendo, y no con toga y leyes, no entraré a valorar cómo tienen que hacer su trabajo quiénes se encargan de legislar en Salud Pública.…  Seguir leyendo »

The news about omicron, the new coronavirus variant of concern, will cast a shadow on World Health Organization debates that were already due to take place next week over what a new pandemic treaty should include. The agenda for these discussions focuses on how to strengthen the systems for monitoring emergent pathogens, and for scrutinizing countries’ infrastructures for dealing with outbreaks.

As United Nations Secretary General Antonio Guterres often repeats, “We are only as strong as the weakest health system in our interconnected world.” Global health funders are already channeling money into helping low- and middle-income countries prepare for health preparedness.…  Seguir leyendo »

Ómicron: lo que no sabemos de la nueva variante del SARS-CoV-2

No sabemos si es más transmisible, no sabemos si sustituirá a otras variantes, no sabemos si es más virulenta y causará enfermedad más grave, no sabemos si será más fácil reinfectarse, no sabemos si será más peligrosa en niños pequeños, no sabemos si escapará a las vacunas actuales, no sabemos si se extenderá por todo el planeta, pero sabemos que tenemos que vigilarla.

La nueva variante del SARS-CoV-2, B.1.1.529, denominada ómicron, ha sido detectada por PCR entre los días 11 y 23 de noviembre en Sudáfrica, en la provincia de Gauteng (77 casos), Botswana (4 casos), en Hong-Kong (un caso), Israel (un caso) y Bélgica (uno caso).…  Seguir leyendo »

Credit Sydelle Willow Smith for The New York Times

Every few months, the world learns of a new variant of the coronavirus. While most of these variants turn out to be inconsequential, some, like the Delta variant, are immensely consequential. The latest, B.1.1.529, now known as the Omicron variant, bears very close watching because of concerns that it may spread more quickly than Delta, possibly even among the vaccinated. It is essential that world leaders respond quickly and aggressively even before all the data about this variant emerge.

In the days ahead, as information builds, it will be tempting to give in to fear or indifference. We cannot succumb to either.…  Seguir leyendo »

People queue for Covid-19 vaccinations in Johannesburg, South Africa, in August 2021. Photograph: Xinhua/REX/Shutterstock

Despite the repeated warnings of health leaders, our failure to put vaccines into the arms of people in the developing world is now coming back to haunt us. We were forewarned – and yet here we are.

In the absence of mass vaccination, Covid is not only spreading uninhibited among unprotected people but is mutating, with new variants emerging out of the poorest countries and now threatening to unleash themselves on even fully vaccinated people in the richest countries of the world.

On Thursday, the UK’s Department of Health, which has placed a travel ban on southern Africa, warned that the B.1.1.529 “Nu” variant was the most “complex” and “worrying” seen so far.…  Seguir leyendo »

Nadie pone en duda que la atención a los pacientes con covid se llevó por delante toda la planificación del sistema sanitario y buena parte de la asistencia a los pacientes con cualquier otra patología. Dada su importancia, desde la Federación de Asociaciones Científico Médicas Españolas (FACME) hemos querido analizar ese impacto y proponer soluciones para la ingente tarea que tenemos por delante. Las sociedades científicas queremos compartir las enseñanzas que nos ha dejado esta crisis para mejorar la atención a los pacientes y también queremos participar en las decisiones que se tomen para la necesaria priorización y reorganización global que tenemos que afrontar.…  Seguir leyendo »

En nuestro libro La Sanidad en llamas, mi hermano Julio y yo escribíamos: «La falsa percepción de sentirse ya bien protegido y seguro se sabe que es muy peligrosa ante problemas de salud pública. El fenómeno se ha denominado compensación de riesgos. Quien se cree ya invulnerable tiende a arriesgarse más. Esto puede suceder a nivel poblacional cuando un porcentaje elevado de los ciudadanos empieza a relajarse al oír que con tener ya disponibles las vacunas se va a solucionar todo, casi como por arte de magia. Las medidas de protección parcial siempre tienden a tener efecto rebote. La gente se creerá más protegida y libre de peligro y acabará por exponerse tontamente a medida que oiga que se está vacunando mucha gente (dejarán las mascarillas, no cuidarán las distancias, no ventilarán, se aglomerarán...)».…  Seguir leyendo »