COVID-19

Se ha anunciado en estos días que la compañía farmacéutica AstraZeneca ha solicitado voluntariamente que su presunta vacuna contra el coronavirus se deje de comercializar en Europa. Para justificar esta petición, AstraZeneca ha argüido «razones comerciales», en un esfuerzo por ocultar los procesos judiciales en que se halla inmersa. En España, la presunta vacuna de AstraZeneca había dejado de inyectarse mucho tiempo atrás, después de que se divulgaran numerosos episodios de trombosis entre quienes habían sido inoculados con ella.

La retirada del mejunje de AstraZeneca me ha recordado el aquelarre que me montó, allá por la primavera de 2021, Vicente Larraga, un científico fatuo que por entonces andaba fundiendo una millonada de dinero público en la mil veces anunciada vacuna del CSIC, que a la postre resultaría un fiasco.…  Seguir leyendo »

Ni los partidarios de Trump, que quieren que vuelva a la Casa Blanca, ni sus adversarios, que le temen, serían capaces de nombrar una sola política o decisión importante que haya caracterizado su primer mandato. Es la paradoja de Trump y del trumpismo, que fue sobre todo retórica y nunca una política que se hubiera seguido. Con una excepción, de la que ni Trump ni los trumpistas hablan nunca: el notable éxito de la vacuna contra el Covid. Si esta vacuna pudo desarrollarse y distribuirse en menos de un año, frente a los cinco o diez que normalmente se tarda en producir una nueva, fue gracias a una gigantesca inversión del Gobierno federal estadounidense, a iniciativa de Donald Trump, llamada entonces Warp Speed y que en español se traduciría como 'velocidad de distorsión o de giro'.…  Seguir leyendo »

En las primeras horas del 24 de agosto de 2005, los generadores del Memorial Medical Center de Nueva Orleans fallaron y la oscuridad reinó en el hospital. También la imposibilidad de mantener la ventilación mecánica en la unidad de cuidados intensivos. Desde el helipuerto comenzó la evacuación inmediata de los neonatos. Con el avance de las horas y el agravamiento de la situación, los enfermos fueron categorizados, a falta de brazaletes de colores, mediante un código numérico: 1 para los que tenían un razonable estado de salud y podían sentarse o andar. 2 para los más enfermos, y 3 para los que los médicos juzgaran como 'muy enfermos' o tuvieran órdenes de no resucitación.…  Seguir leyendo »

Como médica, no le temo a la covid como antes, pero sí me quedo con sus lecciones

Recorrer la unidad de cuidados intensivos es a menudo una lección sobre lo mucho a lo que hay que temer.

Solo hace unos años, caminaba por estos pasillos pensando constantemente en la covid, temiendo contraer el virus en la habitación de un paciente o durante una conversación con algún colega. Ese temor era una fuente de distracción, a veces muy absorbente. Pero ahora ya no temo que el virus haga que me enferme de gravedad, y la pandemia es un recuerdo que empieza a desvanecerse. A veces me cuesta creer que siquiera haya ocurrido.

Cuatro años después de que la Organización Mundial de la Salud declarara la pandemia, el coronavirus sigue con nosotros.…  Seguir leyendo »

La pandemia, cuatro años después

Hace cuatro años, por estos días, comenzábamos a darnos cuenta de que algo no estaba bien. Llegaban noticias de un virus lejano de comportamiento impredecible, y es fácil olvidar ahora la extensión de nuestra ignorancia: los medios tardaron varias semanas en conseguir conclusiones certeras sobre los modos de transmisión o las maneras de prevenirla, y durante mucho tiempo nos movimos en un mar de incertidumbres cuyos daños tal vez no eran inevitables. A finales de febrero, después de un breve viaje por España y Portugal, regresé a mi ciudad contagiado sin saberlo. Solo un par de casos se habían documentado en ese momento en la prensa de mi país.…  Seguir leyendo »

Lecciones de las campañas de vacunación contra la COVID-19 en los países con menores ingresos

El mundo suspiró con alivio cuando la Organización Mundial de la Salud declaró en mayo de 2023 que la COVID-19 había dejado de ser una emergencia sanitaria pública internacional, pero no podemos relajarnos. La pandemia fue un aviso urgente sobre la debilidad de los sistemas sanitarios y ha impulsado su fortalecimiento, previendo una posible nueva variante o la aparición de un nuevo agente patógeno.

Los desafíos de la distribución de vacunas, en especial, resultaron reveladores sobre cómo lograr que una campaña resulte exitosa. Específicamente, los países con menores ingresos demostraron cómo llegar a la gente donde está, con enfoques innovadores y a medida que a menudo requirieron la colaboración de los gobiernos nacionales con las organizaciones locales y las comunidades vulnerables.…  Seguir leyendo »

Liberar el potencial de la tecnología sanitaria para todos

Los casos de COVID-19 vuelven a estar en aumento, lo que ofrece un crudo recordatorio de las lecciones que deberíamos haber aprendido de las olas anteriores. Lejos de estar confinada al COVID, la mayoría de estas lecciones se aplica a las amenazas de enfermedades infecciosas en general.

La pandemia demostró que tenemos las capacidades científicas e industriales para desarrollar y producir en masa vacunas seguras y efectivas de manera acelerada cuando aparecen nuevas amenazas. Pero el éxito de las vacunas contra el COVID-19 también reflejó dos décadas de esfuerzos denodados por parte de los científicos del mundo académico y del sector privado.…  Seguir leyendo »

Know what makes ‘post-covid’ life complicated? Cancer

On a bright, warm day, and for the first time since my husband was diagnosed with a form of bone-marrow cancer called myelodysplastic syndrome earlier this year, I called a ride-hailing service to take me to my friends’ apartment near Japantown. The couple had newly bought and moved into this home — no small feat for anyone living in San Francisco — and were hosting a barbecue for a variety of celebratory events that had occurred in our friend group this year: books published, awards, birthdays.

Almost all our group’s in-person gatherings until this one had been put off, and then put off, and then put off again during what we considered the height of the pandemic.…  Seguir leyendo »

A healthcare worker preparing a COVID-19 vaccine shot, Abuja, Nigeria, March 2021. Afolabi Sotunde / Reuters

This past June, at the closing ceremony of the Summit for a New Global Financing Pact in Paris, South African President Cyril Ramaphosa introduced a topic that, on its face, had little to do with international finance. In remarks to dozens of global leaders, he raised the issue of COVID-19 vaccines. In 2021, when the first COVID-19 vaccines were rolled out, South Africans “felt like we were beggars when it came to vaccine availability”, Ramaphosa said. “The Northern Hemisphere countries . . . were hogging them, and they didn’t want to release them at the time when we needed them most.…  Seguir leyendo »

Dirigí los CDC y tengo algo importante que decirles

Exactamente un año después de que se identificó el primer caso confirmado en laboratorio de la COVID-19 en Estados Unidos, entré en funciones como la decimonovena directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés). En aquel entonces, ya había vacunas disponibles, pero seguían surgiendo nuevas variantes. Consideraba que mi principal responsabilidad era llevar a este país de los días oscuros y trágicos de la pandemia a un lugar más restaurado.

En los dos años y medio que han transcurrido desde ese día, el mundo se ha enfrentado a una densidad incomparable de retos para la salud pública.…  Seguir leyendo »

El cierre en falso de la pandemia

El pasado 5 de mayo, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dio por concluida la Emergencia de salud pública de trascendencia internacional provocada por el SARS-CoV-2 y que él mismo había anunciado el 30 de enero de 2020(*) de 2020. Pero dejó claro que este anuncio no significaba que «la covid haya dejado de ser una amenaza para la salud mundial», pues el virus «sigue matando y mutando, y el riesgo de que surjan nuevas variantes que provoquen aumentos repentinos de casos y muertes no ha terminado» (aquí un interesante artículo sobre el futuro del coronavirus).

Lo que hemos pasado con la pandemia ha sido largo y doloroso (figura 1) y, sin embargo, algunos de sus aspectos continúan sin aclararse.…  Seguir leyendo »

Hay que recordar la pandemia

La administración del presidente Joe Biden ha puesto fin oficialmente a la emergencia sanitaria nacional en Estados Unidos, y dio la autorización para que las demás restricciones pandémicas expiren el 11 de mayo. Otros países ya han tomado medidas similares y se espera que más países hagan lo mismo. La Organización Mundial de la Salud ya no considera al COVID-19 una emergencia sanitaria global, lo que da a pensar que el virus y la gigantesca cantidad de muertos que provocó pronto desaparecerán de la memoria, junto con las máscaras N95 y los test PCR. Pero este olvido colectivo pone en peligro los esfuerzos por garantizar un financiamiento consistente para la salud pública.…  Seguir leyendo »

Earlier this month I declared an end to covid-19 as a global health emergency; a bookend to the most severe global health crisis since the influenza pandemic in 1918.

Over the past three-and-a-half years, covid-19 has officially claimed almost 7m lives, although the World Health Organization (WHO) estimates the true toll to be closer to 20m. Millions more continue to struggle with the debilitating effects of post-covid-19 condition, or “long covid”, a syndrome we only partially understand.

On top of the death and physical suffering it has caused, covid-19 has severely disrupted health systems, depriving millions of essential health services; roiled economies, erasing trillions of dollars from global GDP; and caused immense social upheaval, with borders closed, movement restricted and schools shut.…  Seguir leyendo »

Apparently the Pandemic Emergency Is Over

Twenty-two million deaths later, it’s over. On Friday, the World Health Organization declared the end of the Covid-19 global health emergency. In the United States, the public health emergency will officially be withdrawn next week. For years now, Americans despairing at the death and disruption of the pandemic have found themselves asking, when will it end? The answer, officially, is now, however arbitrary that may seem.

How did we get here? In 2020, we talked about “flattening the curve” and “zero Covid”. We let ourselves imagine that an endgame might arrive soon. We looked at graphs charting the waves of the Spanish flu and wondered how many such waves we might have to endure: Would it be one winter surge or two?…  Seguir leyendo »

How Did No-Mandate Sweden End Up With Such an Average Pandemic?

If you know one thing about Sweden’s pandemic, it is almost certainly that the country followed a radical, contrarian public health path. Its hands-off approach to Covid-19 mitigation — no stay-at-home orders to begin with, and no mask mandates later on — was one that many on the pandemic left quickly derided as sadistic public policy and many on the pandemic right praised as enlightened.

That was the story three years ago, and although the terms of the debate have been somewhat frozen in time since, the argument has been burning again. In recent weeks, the former state epidemiologist Anders Tegnell, the architect of the Swedish response, has been taking a sort of victory lap through the media.…  Seguir leyendo »

The Huanan Seafood Market in Wuhan, China, was searched for evidence in January 2020. (Noel Celis/Agence France-Presse via Getty Images)

A new analysis by a team of international experts adds to evidence suggesting that the pandemic began when animals at the Huanan Seafood Market in Wuhan, China, spread the coronavirus to people. But there’s a problem: Other researchers can’t scrutinize the genetic sequences it’s based on.

This data needs to be made public. And if China won’t do it, then someone else must — either those who run the platform where the data was fleetingly available or the team that did the new analysis — even though, among scientists, releasing other people’s data is tantamount to theft.

This is an extraordinary situation.…  Seguir leyendo »

Serio y disciplinado pero ¿conscientemente democrático?

La semana que acaba de terminar coincidió con el aniversario del gran confinamiento debido a la COVID y nos parece una buena ocasión para reflexionar sobre un par de asuntos irresueltos.

Es sabido que la enfermedad, que sigue entre nosotros y tal vez para siempre, ha levantado, además de un inmenso dolor, grandes interrogantes y debates en muchos frentes: científicos, sociales, “comerciales”, morales , políticos, procedimentales, conspirativos… En este reducido billete sólo proponemos remarcar un aspecto político social que nos parece de relevancia. Todas las democracias afectadas se vieron absolutamente sobrepasadas por la tragedia y tomaron medidas drásticas, muy a ciegas, ante el pánico.…  Seguir leyendo »

Una manera de salir de la pandemia

Hemos hecho un progreso extraordinario en nuestra lucha contra la pandemia del COVID-19 desde los días oscuros de 2020. Sin embargo, en muchos sentidos, volvemos a estar en el casillero número uno. Prácticamente no existen precauciones de salud pública en gran parte del mundo, y las vacunas y medicamentos actuales no pueden ni prevenir ni tratar infecciones de manera efectiva en amplios sectores de la población.

No nos equivoquemos: el COVID-19 sigue planteando un peligro claro y presente. La investigación demuestra que dos o más reinfecciones de COVID-19 duplican el riesgo de muerte y la posibilidad de tener coágulos sanguíneos y afecciones pulmonares, entre otras consecuencias sanitarias negativas.…  Seguir leyendo »

La policía autonómica catalana controla el cumplimiento del confinamiento en Barcelona. Reuters

Han pasado ya tres años desde que comenzó la pesadilla de la pandemia de Covid-19. La desgracia no nos afectó sólo a los españoles, pero ha mostrado suficientes rasgos propios en España como para sacar algunas conclusiones. Las naciones no son en esto distintas a las personas. Pueden aprender de los errores y tratar de mejorar. Pero es probable que en este caso no se haga nada.

Todo indica que, de momento, nos damos por satisfechos con evitar el recuerdo del pasado y con tratar de salir adelante, como podamos, entre las graves dificultades heredadas de esa crisis.

Esta actitud es profundamente injusta con las víctimas de la pandemia.…  Seguir leyendo »

Sen. Joni Ernst (R-Iowa) comments on a report about the origins of the coronavirus at the U.S. Capitol on Tuesday. (Chip Somodevilla/Getty Images)

Americans were surprised to learn this week that the U.S. Energy Department has changed its initial assessment on the origins of the virus that sparked the covid pandemic. The department’s analysts now believe that a lab-related accident was most likely, albeit with “low confidence”. Immediately, those who favor a lab-accident hypothesis claimed vindication, while those who favor a natural-origin theory poo-pooed the report.

Both camps are missing the point. The significance of the Energy Department’s disclosure — along with the FBI’s subsequent revelation that it too believes that the coronavirus emerged because of a Wuhan lab leak — is that the government’s investigations are continuing and still turning up new information.…  Seguir leyendo »