Crimen organizado

U.S. Customs and Border Protection agents unload a truck containing 3,200 pounds of cocaine in 60 packages in Newark in February 2019. (U.S. Customs and Border Protection/AP)

A wave of protests calling for President Iván Duque to implement the peace process swept Colombia last week. In the background of these protests, an ongoing conversation about drug policy — a central component of the country’s long-term civil conflict — is on the agenda for Colombia’s legislative session.

Duque, Colombia’s center-right president, has called for reducing coca cultivation by half by 2023 and wants to reinstate controversial aerial eradication tactics. Parties on the left, led by Green Party Sen. Iván Marulanda (a probable presidential candidate) and the Movement for a Social and Indigenous Alternative (MAIS) Sen. Feliciano Valencia, take a different approach — they’ve proposed legislation to decriminalize coca cultivation and create a legal market for cocaine in Colombia.…  Seguir leyendo »

Miembros de la MS-13 en una prisión de máxima seguridad en Izalco, en el departamento Sonsonate, El Salvador, el 4 de septiembre de este año. Credit Yuri Cortez/Agence France-Presse — Getty Images

El gobierno de Nayib Bukele está negociando con la Mara Salvatrucha (MS-13) en El Salvador. Con ello ha puesto al país al borde de un abismo de muerte que ya conocimos en 2015, el año más violento de nuestra historia.

Para ese año ya habían fracasado tanto el pacto de 2012 del gobierno de izquierda con las pandillas como las negociaciones de los dos principales partidos políticos —el izquierdista FMLN y el derechista Arena— de cara a las elecciones presidenciales de 2014. Ahora, Bukele tiene posibilidades de intentar otra fórmula y transparentar el diálogo para lograr la pacificación de El Salvador, pero sin exigir favores políticos ni apoyo electoral a cambio.…  Seguir leyendo »

David Munguía Payés, exministro de Defensa y de Seguridad y Justicia de El Salvador fue detenido por pactar con las pandillas en 2012. Credit Rodrigo Sura/EPA vía Shutterstock

Quien haya seguido el acontecer político de El Salvador en la última década sabe que existió algo que pasó a la posteridad bajo una etiqueta: la tregua del gobierno con las pandillas.

Dialogar con las pandillas ha sido una realidad en El Salvador. Negocian los políticos, negocia el operador de energía eléctrica que debe entrar a reparar un poste en una colonia bajo dominio pandillero y negocia la maestra de escuela que tiene alumnos de una y otra pandilla. Los políticos, de todos los colores, llevan casi una década haciéndolo, según ellos, en secreto. Ha sido gracias a investigaciones periodísticas —de, entre otros medios, El Faro, donde trabajo— que muchas treguas han salido a la luz pública.…  Seguir leyendo »

Integrantes de la Guardia Nacional patrullan cerca de un centro de rehabilitación de drogas en Irapuato después de que un hombre armado mató a 26 personas. Credit Mario Armas/Associated Press

Las imágenes de las cámaras de seguridad del 26 de junio, justo después del amanecer, muestran a un grupo de hombres armados, amontonados en la parte trasera de un camión que bloquea una calle de Lomas de Chapultepec, un vecindario de lujo. Minutos después, se ve pasar al secretario de Seguridad Ciudadana de Ciudad de México, Omar García Harfuch, en una camioneta blindada y a los hombres que le disparan más de 150 veces. Tres personas murieron, entre ellas dos de sus guardaespaldas. García Harfuch sobrevivió con heridas de bala en la clavícula, el hombro y la rodilla. “Nuestra nación tiene que continuar haciéndole frente a la cobarde delincuencia organizada”, tuiteó desde su cama de hospital.…  Seguir leyendo »

Integrantes de la Guardia Nacional patrullan cerca de un centro de rehabilitación de drogas en Irapuato después de que un hombre armado mató a 26 personas. Credit Mario Armas/Associated Press

The CCTV footage taken just after dawn on June 26 shows a dozen armed men crowded in the back of a truck blocking a road in Mexico City’s wealthy Lomas de Chapultepec district. Minutes later, the gunmen fired over 150 rounds at the armored car of the city’s police chief, Omar García Harfuch. Three people died in the attack, including two of his bodyguards; Mr. García Harfuch survived gunshot wounds in the clavicle, shoulder and knee. “Our Nation has to continue confronting cowardly organized crime,” he tweeted from his hospital bed.

The brazen attack has shaken a city easing out of the coronavirus lockdown.…  Seguir leyendo »

Una foto de la Fiscalía de la Ciudad de México de la camioneta del secretario de Seguridad Ciudadana de Ciudad de México, Omar García Harfuch, después de ser baleada por un grupo del crimen organizado el 26 de junio de 2020. (Fiscalía de la Ciudad de México vía EPA-EFE/Shutterstock) (Mexico Prosecutor Office/Handout/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

La señora Gabriela Gómez y su hermana Tania, originarias de un pequeño pueblo del Estado de México, iban en camino a instalar su puesto ambulante de comida a las 6:38 de la mañana de este viernes 26, cuando les llegó una ráfaga de balas. Gabriela murió y su hermana quedó herida.

El ataque iba dirigido al secretario de Seguridad Ciudadana de la Ciudad de México, Omar García Harfuch. Un camión se atravesó en el paso de la camioneta del funcionario y otro vehículo se paró a su lado, con hombres armados con fusiles Barret, granadas y otras armas largas con las que lo atacaron por varios segundos.…  Seguir leyendo »

Un grupo de residentes de Paraisópolis, una favela de São Paulo, se ha organizado para preparar comida y confeccionar mascarillas ante la falta de ayuda del gobierno. Credit Victor Moriyama para The New York Times

La amenaza de la COVID-19 es tan global y totalitaria que a veces pensamos que el mundo está en suspenso. Nuestra corta vista nos engaña. Los males estructurales de la sociedad en América Latina continúan o hasta se propagan más rápido. Marzo, el primer mes de emergencia sanitaria en México, fue el más violento del gobierno de Andrés Manuel López Obrador: 3029 muertos. La curva de contagios del virus se disparó en junio. Y pese que el país estaba bajo medidas de aislamiento social, el 7 de este mes fue el día con más asesinatos en lo que va de año.…  Seguir leyendo »

Figura 1. Ejemplo de aviso de una organización guerrillera o criminal, Colombia. Fuente: reproducida en Infobae, 12/IV/2020.

Tema1

El crimen organizado se ha erigido en América Latina como un gendarme implacable en los territorios que controla para asegurar el confinamiento de la población y de esta forma contener el contagio, haciendo cumplir estrictamente con los decretos adoptados por los gobiernos de la región.

Resumen

Hasta hace muy poco costaba trabajo imaginar a guerrilleros, exguerrilleros, paramilitares y bandas criminales organizadas colombianas seguir las directivas del gobierno colombiano. Y no sólo ellos: con el mismo empeño y bajo la misma intención, las bandas criminales brasileñas, las maras centroamericanas y los cárteles mexicanos han procedido de la misma manera. En los territorios que controlan, donde proporcionan servicios a la población y establecen sus propias leyes y justicia, también han impuesto toques de queda para que la población se mantenga en sus casas, si bien sus campañas son mucho más expeditivas que las gubernamentales.…  Seguir leyendo »

Miembros de la Marina mexicana forman parte de un operativo para detener a presuntos miembros del grupo criminal La Union de Tepito, en Ciudad de México, el 21 de mayo de 2020. (PEDRO PARDO / AFP )

Un grupo armado llegó el 26 de mayo a un edificio ubicado en el número 15 de la calle Peña y Peña, a solo siete cuadras de las oficinas del gobierno de Ciudad de México (CDMX), para sacar a todos los que ahí vivían. Según la denuncia hecha por los afectados ante el ministerio público, y las investigaciones, los invasores que los dejaron sin casa aquella tarde pertenecen al grupo criminal La Unión de Tepito, quizás el más poderoso de la capital mexicana, con presencia en 11 alcaldías.

El despojo de este edificio se dio después de que las autoridades presumieran la detención de “18 objetivos” criminales en medio de la cuarentena por el COVID-19.…  Seguir leyendo »

El 16 de mayo, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, recurrió a Twitter para regañar de nuevo a México. Le llamó la atención un reportaje de Judicial Watch, una de sus fuentes predilectas de opinión conservadora y teorías de conspiración. Las autoridades habían descubierto un túnel que iniciaba en Tijuana y terminaba en una bodega en San Diego, California, en donde agentes confiscaron drogas con valor de más de 30 millones de dólares y arrestaron a un sospechoso. Trump tuiteó: “¡México debe controlar este problema enorme!”.

Si bien desde hace tiempo los túneles que cruzan la frontera han sido motivo de alerta, no se trata de “un problema enorme”.…  Seguir leyendo »

Inmates are lined up during a security operation at the Izalco prison in San Salvador on April 25. (El Salvador Presidential Press Office/AP)

In Brazil, drug traffickers are imposing and enforcing curfews in some of Rio de Janeiro’s favelas. In El Salvador, the three main gangs have threatened to punish those who do not respect the state curfew. They’re not alone. Since the beginning of the novel coronavirus pandemic, criminal organizations around the world have supplemented governments’ responses to limit the spread of the virus.

My research on public order and violence in El Salvador shows that in marginalized communities controlled by criminal gangs, gangs are uniquely positioned to enforce stay-at-home orders and curfews.

How local gangs came to control territory in El Salvador

After El Salvador’s civil war ended in 1992, local gangs spread in low-income and marginalized urban communities.…  Seguir leyendo »

South African Defense Forces and police check a minibus driver who violated the lockdown in Johannesburg, on March 27. (Jerome Delay)

The World Health Organization last month praised South Africa’s decisive coronavirus action, combining mass screening with one of the world’s strictest lockdowns. Media reports also noted a side benefit — an apparent drop in homicides and “miracle” gang truces.

But that’s not the full story. My research with gangs in Cape Town suggests these reports are misleading. Media reports in fact may be masking how harsh policing and the economic strain of lockdown are making gangs stronger.

The problem of militarized policing

South Africa’s army has been deployed to help enforce curfews and lockdown rules, but this has raised concerns over the “militarization” of policing.…  Seguir leyendo »

Fotografía aérea de Cancún. Foto: Dronepicr (Wikimedia Commons / CC BY 3.0)

Tema

En el caribe mexicano se encuentran importantes centros turísticos internacionales y diferentes grupos del crimen organizado se están disputando las plazas, generando una violencia sin precedentes. La pandemia del COVID-19 y sus efectos se presentan como un nuevo factor a considerar en la ecuación de la inseguridad local.

Resumen

La seguridad en el estado mexicano de Quintana Roo se ha ido deteriorando en los últimos años. Las autoridades del estado caribeño han tratado de maquillar la información relacionada con el número de homicidios, para que ello no afecte la imagen de los diversos destinos turísticos y repercuta tanto en las inversiones como en el flujo del turismo internacional.…  Seguir leyendo »

Figura 1. Honduras: tasa de homicidios, 2006-2017 (por cada 100.000 habitantes)

Introducción

Honduras es un país olvidado e invisible. Sus menciones se reducen a pobreza, desigualdad e inestabilidad política. Su ubicación en los índices latinoamericanos e internacionales se encuentra invariablemente en los últimos puestos. También en los índices de homicidios, ya que ha llegado a ser el país más violento del mundo, en 2011 y 2012. De hecho, mientras que Honduras, por las características mencionadas, no figura como actor internacional en los mapas convencionales de las relaciones internacionales, sin embargo, es un punto neurálgico y trascendental en los mapas de las rutas de las organizaciones del crimen organizado transnacional, como lugar de paso, para transportar mercancías ilegales con dirección a EEUU, como la cocaína.…  Seguir leyendo »

Figura 4. Índice de corrupción de Transparencia Internacional, 2018

Tema

Hace unos meses tenía lugar en Paraguay una fuga de 75 presos, adscritos a una banda criminal brasileña. Adoptando como ejemplo este hecho, se analizan los factores que explicarían la dimensión del poder alcanzado por las bandas criminales brasileñas en Paraguay, centro neurálgico de redistribución de cocaína y primer productor de marihuana. Hoy, con la pandemia del coronavirus, estos mercados se encuentran prácticamente bloqueados, pero no las estructuras de poder criminal que los sostienen y que permanecen durante la crisis.

Resumen

Hace unos meses tuvo lugar una fuga de 75 presos a través de un túnel del penal de Pedro Juan Caballero, capital de la provincia de Amambay en la frontera seca de Paraguay con Brasil.…  Seguir leyendo »

A soldier stands guard outside the Municipal Presidency in Villa Union, Coahuila state, Mexico, on December 2, 2019. Julio Cesar AGUILAR / AFP

El año 2019 fue el más violento en la historia mexicana reciente, debido en gran parte a una escalada de enfrentamientos entre facciones del crimen organizado. Pero la atención prestada por los medios de comunicación a la suerte de capos del narcotráfico como El Chapo pasa por alto las realidades en terreno que parecen estar elevando las tasas de homicidios cada vez más. En general, las organizaciones criminales mexicanas se han vuelto cada vez más pequeñas y sus actividades se han restringido a lugares cada vez más específicos. Luchan por modestas fracciones de la economía, como la producción y distribución de tabaco, aguacates e hígados de marsopa, un manjar en la cocina china.…  Seguir leyendo »

Miembros de la pandillas de El Salvador en una celda de la prisión de Izalco, el 26 de abril de 2020. (Presidencia de El Salvador/AFP vía Getty Images) (-/El Salvador's Presidency Press O)

La pandilla Mara Salvatrucha (MS-13) y las dos facciones de la pandilla Barrio 18, enemigas a muerte desde hace décadas, están en una tregua —corriendo el Sur, en argot pandillero— en las cárceles de El Salvador. Es la consecuencia directa inmediata de la decisión del presidente Nayib Bukele de mezclar en las mismas celdas a integrantes de esas tres maras o pandillas.

El último fin de semana de abril, medio mundo giró su cabeza hacia el país centroamericano por la explosión de violencia homicida —de promediar dos homicidios diarios en las semanas previas se saltó a 19 diarios durante cuatro jornadas— atribuida a los pandilleros y, sobre todo, por la estridente reacción del gobierno.…  Seguir leyendo »

Police at a roadblock to enforce the coronavirus emergency lockdown in Rome on March 28. (Fabio Frustaci/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

In a WhatsApp audio recording, a hoarse voice in a Sicilian accent said: “Cover up — and if we have to respond [to the police], we will smash [them] to smithereens. … They’ll beg for mercy.”

Another replied: “If they send 10 anti-riot police trucks, do you really think they could stop us? Aren’t we all armed with batons and clubs against them?”

The conversation between unnamed small-time Mafia members was shared with reporters by undercover police the last weekend in March in Palermo, Sicily’s capital. The same weekend, marauders raided supermarkets in Palermo and Naples. Police have since been sent as security guards at numerous establishments in both cities.…  Seguir leyendo »

A checkpoint is seen at Thailand's border with Poi Pet, Cambodia.

To say the global novel coronavirus pandemic is causing chaos and affecting lives in real and tangible ways is certainly no understatement.

But one impact that has not received significant attention is how its spread is hurting the efforts of governments to combat transnational organized crime and trafficking — especially in Asia, where the outbreak began.

The virus and the strong measures required to combat its spread are challenging the United Nations Office on Drugs and Crime’s (UNODC) ability to bring Asia’s law enforcement and justice authorities together to share information and intelligence, and to plan and conduct joint operations.

Though the movement of people and goods across borders has slowed, international and cross-border cooperation is more necessary than ever given the presence of multi-billion dollar trafficking syndicates in the region.…  Seguir leyendo »

Árboles de aguacate en Zitácuaro, Michoacán, MéxicoCredit...Adriana Zehbrauskas para The New York Times

La popularidad del guacamole ha generado negocios sustanciosos en la frontera sur de Estados Unidos. Según algunos cálculos, el consumo estadounidense de aguacate en el Super Bowl de 2018 fue de más de 45 millones de kilogramos y, el año pasado, se importó de México la cantidad récord de casi 953 millones de kilogramos del suculento fruto verde.

El éxito del aguacate es un ejemplo de cómo sigue creciendo el comercio a través del río Bravo, pese a las quejas del presidente estadounidense, Donald Trump, acerca del déficit. Cuando resultó electo en 2016, las importaciones totales de mercancía mexicana tuvieron un valor de 293.000 millones de dólares; el año pasado, se dispararon a 358.000 millones de dólares.…  Seguir leyendo »