Criptomoneda

Con la reducción del valor del bitcóin en alrededor de un 70% respecto del pico alcanzado a fines del año pasado, estalló la madre de todas las burbujas. Más en general, las criptomonedas han ingresado a un no tan críptico apocalipsis. El valor de las líderes, como Ether, EOS, Litecoin y XRP, se redujo en todos los casos más de 80%, miles de otras monedas digitales se derrumbaron entre un 90 y un 99%, y las restantes quedaron expuestas como simples fraudes. No debería sorprender a nadie: cuatro de cada cinco “ofertas iniciales de monedas” (ICO, por la sigla en inglés) fueron estafas desde el primer momento.…  Seguir leyendo »

Et si l’agriculture africaine était enfin à la veille d’un immense bouleversement ? Ce secteur, qui emploie encore plus de 60 % de la population en Afrique, est aujourd’hui caractérisé par sa très faible productivité. L’Afrique est le dernier continent qui n’a pas encore accompli sa « révolution verte », c’est-à-dire un saut de productivité agricole à même de provoquer l’autosuffisance alimentaire et l’émancipation de dizaines, voire de centaines de millions d’agriculteurs pauvres. L’enjeu est de taille car l’enrichissement des campagnes africaines est un prérequis indispensable à tout véritable développement économique.

Si cette révolution n’a pas encore eu lieu en Afrique, c’est parce qu’elle dépend essentiellement du foncier rural, lequel est régi par le droit coutumier pour 60 % des terres rurales du continent.…  Seguir leyendo »

Dans un article paru aux Etats-Unis le 28 mai, John McAfee, expert en sécurité Internet, affirme que l’on assiste actuellement à une véritable guerre contre les cryptomonnaies (« John McAfee Says There is a War on Cryptocurrencies »). La liste des « ennemis combattants » de ces monnaies comprend, selon John McAfee, les gouvernements, les banques, les compagnies de cartes de crédit et la Security Exchange Commission (SEC, l’autorité de régulation des marchés financiers américaine). Ces institutions auraient fait alliance afin de contrecarrer le développement de la « crypto-renaissance ».

Nombre de banques et organismes de crédit ont ainsi interrompu les paiements en monnaie électronique.…  Seguir leyendo »

Las crisis siempre han sido tiempos de auge para la experimentación monetaria, y la debacle económica de 2008‑2009 no ha sido la excepción. Este fenómeno recurrente se basa en la idea instintiva de que la causa de los males económicos siempre es monetaria, así que también ha de ser monetario el remedio. O hay demasiado dinero (y eso provoca inflación) o hay demasiado poco (y el resultado es depresión). Así que los reformadores monetarios (entre los que nunca faltan maniáticos y charlatanes) buscan “ordenar la oferta monetaria” y evitar que sus oscilaciones perturben la economía “real” (la producción y el comercio).…  Seguir leyendo »

El viejo encanto del nuevo dinero

La revolución de las criptomonedas, que comenzó con el bitcoin en 2009, dice estar inventando nuevos tipos de moneda. Hoy existen casi 2.000 criptomonedas, y millones de personas en todo el mundo se sienten muy entusiastas con ellas. ¿Qué explica este entusiasmo, que hasta ahora no se ve afectado por las advertencias de que la revolución es un engaño?

Debemos tener en cuenta que los intentos por reinventar la moneda tienen una larga historia. Como señala la socióloga Viviana Zelizer en su libro The Social Meaning of Money (El significado social del dinero): “A pesar de la idea basada en el sentido común de que ‘un dólar es un dólar es un dólar’, en todas partes vemos que la gente constantemente está creando diferentes tipos de dinero”.…  Seguir leyendo »

Las ofertas iniciales de monedas (ICO, por la sigla en inglés) se han convertido en la forma más común de financiar emprendimientos basados en criptomonedas, de las que ya hay unas 1600 y en aumento. A cambio de dólares, libras, euros u otras divisas, en una ICO se emiten “monedas” o “tokens” digitales que en el futuro podrán usarse (o no) para la compra de algún bien o servicio preestablecido.

Por eso no extraña que según Satis Group, una empresa consultora en el tema, el 81% de las ICO sean estafas creadas por embaucadores y charlatanes que sólo buscan quedarse con el dinero ajeno.…  Seguir leyendo »

En febrero, Forbes publicó por primera vez una lista de las personas más ricas en criptomonedas. Las diez primeras poseen cada una alrededor de mil millones de dólares; la fortuna estimada del más rico (un innovador estadounidense especializado en tecnología blockchain llamado Chris Larsen) asciende a unos ocho mil millones. Según el editor de la revista, el mejor modo de sacar las monedas digitales de las sombras hacia la condición de una clase de activos legítimos es echar luz sobre sus beneficiarios.

En cuanto los criptorricos adquieran notoriedad, querrán (como muchos antes que ellos) que se los vea haciendo el bien con sus fortunas.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, anunció que su gobierno había lanzado una nueva criptomoneda patrocinada por el estado llamada petro. Dijo que la nueva moneda ya se había vendido por un valor de 735 millones de dólares, aunque los observadores son escépticos, a menos que las entidades estatales se hayan visto obligadas a comprarla. Sin embargo, inclusive a ellas les resultará difícil hacerlo, ya que la plataforma tecnológica sobre la que comercializará el petro todavía no se ha confirmado.

La demanda internacional del petro no se verá favorecida por los recientes pronunciamientos de Warren Buffett y Charlie Munger, los “sabios de Omaha” que todavía controlan Berkshire Hathaway.…  Seguir leyendo »

A man walks past banners depicting Venezuela’s currency, the bolivar, at the Central Bank of Venezuela in Caracas. (AFP/Getty Images)

The newest cryptocurrency is the invention of Venezuelan President Nicolás Maduro. The “petro,” as the cryptocurrency is known, was launched this week as a very creative Hail Mary by a struggling autocrat.

The website for the cryptocurrency claims that in its first issue, opened for trading on Feb. 20, it made available 100 million tokens, each selling for about $60, a figure that is close to the price of a barrel of oil. Each petro is supposedly backed by a barrel of oil, though analysts are not sure what this means in practice. Maduro values this issuance at $6 billion: $60 for each token for 100 million tokens.…  Seguir leyendo »

Si vous avez entendu parler du bitcoin récemment, c’est sûrement entouré d’autres mots, comme «blockchain», «smart contract», une combinaison de trois lettres (XRP, BCH, ETH…) ou un autre anglicisme plein de promesses de technologies indépassables… ou bien de faillite imminente doublée d’un gouffre énergétique. Or, le bitcoin et les autres cryptomonnaies constituent, avant tout, une grande expérience économique, informatique et sociale.

Créé en 2008 et utilisé dès 2009, Bitcoin – avec une majuscule – désigne un protocole informatique : une liste de règles et de normes permettant à des ordinateurs et à leurs utilisateurs de communiquer entre eux. De nombreux protocoles informatiques existent déjà et vous les utilisez quotidiennement.…  Seguir leyendo »

Bitcoin futures being traded on the Chicago Board Options Exchange. Credit Scott Olson/Getty Images

The spectacular increase and recent plunge in the price of Bitcoin and other cryptocurrencies have raised concerns that the bursting of the Bitcoin bubble will cause financial markets to crash. They probably won’t, but the Bitcoin bubble should finally destroy our faith in the efficiency of markets.

Since the 1970s, economic policy has been based on the idea that financial market prices reflect all the information relevant to the value of any asset. If this is true, market prices are the best estimates of the value of any investment and financial markets should be relied on to allocate capital investment.

This idea, referred to in the jargon of economics as the efficient market hypothesis (technically, the strong efficient market hypothesis), implicitly underlay the deregulation of financial markets that started in the 1970s.…  Seguir leyendo »

El pasado mes de diciembre, cuando el precio de Bitcoin se acercaba a los $20,000, una persona amiga me preguntó si era aconsejable que ella invirtiera en dicha criptomoneda. Le dije que no tenía la menor idea. Hoy en día, cuando su precio se sitúa en la mitad del mencionado, mi respuesta sigue siendo la misma.

En el transcurso del próximo año, el precio de Bitcoin podría duplicarse, multiplicarse por diez, o colapsar en un 95% o más, y ningún análisis económico puede ayudar a predecir dónde se ubicará el precio dentro de ese rango. Su valor está determinado arbitrariamente por la psicología colectiva de la masa de inversores; el precio va donde, en promedio, ellos creen que irá.…  Seguir leyendo »

Los fraudes y problemas que habrá cuando estalle la burbuja de Bitcoin

Hace poco, mi peluquero me preguntó si debería invertir todos sus ahorros en bitcoines. La verdad es que si los hubiera comprado hace más o menos un año, ahora estaría muy contento. Claro que los especuladores holandeses que compraron bulbos de tulipanes en 1635 también se sintieron muy satisfechos durante algún tiempo, hasta que los precios de los tulipanes se desplomaron a principios de 1637.

¿Acaso será cierto que los bitcoines están formando una burbuja gigante que al final producirá solo dolor? Sí. No obstante, se trata de una burbuja envuelta en un brillante tecnomisticismo y la protege un capullo de ideología libertaria.…  Seguir leyendo »

One of the biggest tech stories of 2017 was the explosion of public awareness about cryptocurrencies, fueled by rocketing prices for two of the leading cryptocurrencies, Bitcoin and Ethereum. Many pixels continue to be spent speculating about whether these prices are a bubble, whether their rise heralds the disruption of traditional state-backed currencies or whether the real driver of demand is the need to provide liquidity for black markets.

But the frenzy around Bitcoin obscures the fact that blockchain, the technology underpinning cryptocurrencies, is a much more general-purpose technology, one that holds the potential to revolutionize far more than just currency markets.…  Seguir leyendo »

La industria de servicios financieros viene atravesando una revolución. Pero la fuerza motriz no son las aplicaciones sobrevaloradas de blockchain como el Bitcoin. Es una revolución creada en base a inteligencia artificial, grandes bases de datos y la Internet de las Cosas.

Ya hay miles de negocios reales que están utilizando estas tecnologías para alterar cada aspecto de la intermediación financiera. Decenas de servicios de pago electrónico -PayPal, Alipay, WeChat Pay, Venmo y demás- tienen cientos de millones de usuarios diarios. Y las instituciones financieras están tomando decisiones precisas de préstamo en segundos en vez de semanas, gracias a una riqueza de datos online sobre individuos y empresas.…  Seguir leyendo »

The rise of virtual currencies is pushing governments around the world to come up with new rules. Some countries have banned bitcoin and other cryptocurrencies outright. Others, including Venezuela and Russia, reportedly are looking to create state-sponsored cryptocurrencies as a way to get around economic sanctions.

In December, authoritarian Belarus apparently became one of the world’s most favorable countries for cryptocurrencies, thanks to a decree legalizing cryptocurrency transactions. It’s an unusual modernization experiment in authoritarian Belarus, as the decree leaves these payment systems almost entirely outside the Belarus state regulatory system.

Here are three things to know about Belarus’s cryptocurrency law:

1) Belarus just moved to the front of the cryptocurrency pack

The decree by President Alexander Lukashenka makes Belarus, long weighted down by bureaucracy and state-dominated enterprises, one of the world’s leading countries in terms of cryptocurrency development.…  Seguir leyendo »

La minería del bitcoin

Entre las palabras que se pusieron de moda en 2017 hay dos que, aunque parezca increíble, podrían dar al traste con la civilización occidental si la tecnología que sustenta su existencia no se vuelve mucho más eficiente o si los gobiernos no toman medidas para evitarlo. Por ahora, los únicos gobiernos que han mostrado su preocupación por el asunto han sido los del Extremo Oriente, sobre todo, China. Los demás están a la luna de Valencia.

Esas dos palabras son “bitcoin” y “blockchain”. La primera podría traducirse como “moneda digital” y la segunda como “cadena de bloques” y el significado de ambas es muy sencillo de entender: el bitcoin pretende ser lo que su nombre indica, una moneda digital y, por tanto, intangible, mientras que el blockchain es la tecnología sobre la que se sustenta.…  Seguir leyendo »

Avec une valeur multipliée par cinq en moins de quatre mois, puis une chute de 25 % en une semaine, le bitcoin fait tourner les têtes. Du particulier aux institutions financières, tous semblent hypnotisés par la spéculation sur la cryptomonnaie. Les premiers contrats à terme, permettant de parier sur la hausse ou la baisse de la cryptomonnaie, viennent même d’être lancés à Chicago. Mais ce marché n’est pas régulé, et ressemble aujourd’hui au Far West. Sur les marchés réglementés, toutes sortes d’excès sont déjà possibles, mais avec le bitcoin, les risques sont multipliés par 100.

Pourquoi ? Parce que le particulier n’est pas armé pour s’y risquer.…  Seguir leyendo »

No se necesita ser un analista financiero brillante para percatarse de que Bitcoin está en una burbuja. Su valor ha aumentado de casi 39 centavos de dólar a más de 18.000 dólares en tan solo ocho años y hace poco tiempo atrajo la atención de una buena parte de los medios de comunicación al duplicar su valor en tan solo unos pocos días. La creencia popular había sido que las transacciones ilegales e ilícitas —comprar drogas o transferir dinero desde Argentina— eran la principal explicación del valor de Bitcoin. En la actualidad, se percibe en general como mera codicia y especulación.…  Seguir leyendo »

You don’t need brilliant financial analysis skills to notice that Bitcoin is in a bubble. It has grown in value from about 39 cents to over $18,000 in just eight years and recently attracted broad media attention by doubling in just a few days. The conventional wisdom had been that illegal and illicit transactions — buying drugs or transferring money out of Argentina — accounted for much of Bitcoin’s value. Today the mainstream view sees mere greed and speculation.

Yet as Bitcoin continues to grow, there’s reason to think something deeper and more important is going on. Bitcoin’s rise may reflect, for better or worse, a monumental transfer of social trust: away from human institutions backed by government and to systems reliant on well-tested computer code.…  Seguir leyendo »