Criptomoneda

Sin Uber, ¿muchos servicios de taxi habrían desarrollado sus propias aplicaciones de transporte privado o habrían empezado a aceptar tarjetas de crédito como lo hicieron? En industrias estáticas con escasa competencia, hace falta que haya nuevos competidores y nuevas tecnologías para que se produzca el cambio. Y, si se lo maneja bien, este cambio ni siquiera tiene que ser una amenaza para los participantes de mercado que ya existen, porque ellos pueden adoptar las nuevas tecnologías y los modelos de negocios para responder a lo que los consumidores esperan de quienes ingresan al mercado.

Estas mismas fuerzas están confrontando a la banca y a los servicios financieros.…  Seguir leyendo »

Sin ningún valor intrínseco, sin ningún tipo de respaldo y con un precio que flota libremente, el Bitcoin es demasiado volátil como para resultar atractivo como medio de intercambio o reserva de valor. Esas deficiencias han permitido que surgieran otras criptomonedas que son convertibles a pedido y a un precio fijo en algo que supuestamente es más estable. Pero la Autoridad de Conducta Financiera del Reino Unido se ha negado a llamarlas “monedas estables”, con el argumento de que su supuesta estabilidad es simple aspiración. Los responsables de las políticas en la Unión Europea y en Estados Unidos también tienen que considerar estas cuestiones en tanto redactan nuevas leyes para regular las criptomonedas.…  Seguir leyendo »

Will the crypto crash derail the next web revolution?

Ethan Buchman, co-founder of blockchain network Cosmos, is doing his best to sound stoic. Since January, the collapse in cryptocurrency prices has wiped 80 per cent off the value of the atom tokens that underpin Cosmos, slicing $10bn from their total worth.

“Some people get shaken out, some people get scared”, Buchman says of the price collapse in the tokens, which are used to secure the network. “But others see it as an opportunity to double down on what they believe in”.

“It is always a scary moment for everybody [when markets crash]”, adds Joseph Lau, co-founder of another blockchain company, Alchemy.…  Seguir leyendo »

Los inversores en criptomonedas se reunieron en El Salvador el año pasado. Salvador Melendez/Associated Press

Se supone que los bitcoiners —entusiastas de la criptomoneda más popular del mundo— no confían en el gobierno. Después de todo, una de las premisas del bitcóin es separar el dinero del Estado.

¿Pero qué pasa cuando el entusiasta es el Estado? En El Salvador, durante el último año, muchos miembros de la comunidad global cripto han aplaudido al presidente Nayib Bukele por adoptar el bitcóin como moneda legal, al mismo tiempo que ignoran su desmantelamiento de las instituciones democráticas en los pasados tres años. Bukele ha instrumentalizado el bitcóin para lavar la cara del creciente autoritarismo de su gobierno en la escena mundial.…  Seguir leyendo »

Cryptocurrency investors gathered in El Salvador last year. Salvador Melendez/Associated Press

Bitcoiners — enthusiasts of the world’s most popular cryptocurrency — aren’t supposed to trust government. After all, one of Bitcoin’s premises is to separate money from the state.

But what happens when the enthusiast is the state? In El Salvador over the past year, many members of the global crypto community have cheered on President Nayib Bukele’s adoption of Bitcoin as legal tender while largely ignoring his dismantling of democratic institutions over the past three. Mr. Bukele has weaponized Bitcoin to whitewash his government’s growing authoritarianism on the world stage. By spreading his propaganda, Bitcoin believers are promoting a product — and lining their pockets — at the expense of our rights and livelihoods.…  Seguir leyendo »

Criptomonedas, Rolex, tenis de lujo: el temor de perderse de la moda ha impulsado la economía

La versión más barata del Cosmograph Daytona, el modelo en acero inoxidable de Rolex que se volvió famoso gracias a Paul Newman, tiene un precio sugerido al público de 14.550 dólares. Sin embargo, es improbable que consigas uno tan barato.

En los últimos años, la demanda de relojes mecánicos de pulsera de lujo ha superado por mucho la oferta y la lista de espera para los modelos más populares de Rolex —si puedes convencer primero a un distribuidor autorizado de que eres merecedor de uno— se dice que ahora es de varios años. Según WatchCharts, una base de datos de precios para coleccionistas de relojes, un modelo actual del Daytona se vende por más de 40.000 dólares en el mercado secundario; durante los últimos cinco años, el precio del Daytona en el mercado secundario ha crecido a un promedio de un 20 por ciento al año, lo cual lo ha convertido en una mejor inversión que cualquiera de las registradas en el S&P 500 durante el mismo periodo.…  Seguir leyendo »

Nos encontramos al final de un mercado alcista de 40 años durante el cual las acciones siguieron subiendo, solo interrumpidas por algunas correcciones de corta duración, como en 1987, 2000 y 2008. Los mercados volvieron a desplomarse en 2020 por culpa de la pandemia. El desplome de este año es el resultado del aumento de la inflación y de las expectativas de subida de los tipos de interés. En 2020, Cathie Wood, una gestora estrella de fondos de inversión, apostó agresivamente por la renta variable tras el desplome inicial de la pandemia, y ese año obtuvo una rentabilidad del 157%. Este año, lleva perdido un 50%.…  Seguir leyendo »

Ahora que los precios de las criptomonedas se están derrumbando en tanto los bancos centrales empiezan a aumentar las tasas de interés, muchos se preguntan si éste es el principio del fin de la burbuja. Tal vez no todavía. Pero un costo de oportunidad más alto del dinero hace bajar desproporcionadamente los precios de los activos cuyo uso principal reside en el futuro. Las tasas de interés ultra-bajas favorecieron a las criptomonedas y los inversores jóvenes hoy experimentan lo que sucede cuando las tasas de interés suben.

Una pregunta más interesante es qué pasará cuando los gobiernos finalmente se pongan serios respecto de la regulación de Bitcoin y sus parientes.…  Seguir leyendo »

Un gráfico muestra el precio en caída de de las criptomonedas en una pantalla electrónica en Barcelona, España, el 16 de mayo de 2022. (Angel Garcia/Bloomberg)

Se puede tropezar una vez con una piedra, pero tropezar de nuevo con la misma piedra… bueno, eso es exactamente lo que mantiene activo el juego de las criptomonedas.

El colapso del mes pasado de tokens e intercambios digitales tuvo muchos nombres que incluso los más desconectados del asunto reconocerían: bitcoin, Coinbase, ether. Pero los participantes que quizás sean más responsables de convertir un lento declive en una caída en picada no son tan conocidos. La implosión de la llamada “moneda estable” (stablecoin) terraUSD y su moneda hermana LUNA revela en qué se basan todos los ardids de las criptodivisas: la fe.…  Seguir leyendo »

Las stablecoins o “monedas estables” no son monedas y tampoco son estables. Son activos (tokens) emitidos en blockchain por una entidad central (como Tether o Terra) cuyo valor está presuntamente sujeto a un valor externo, como el dólar, el euro o el oro. Una virtud exótica en un mundo atravesado por la volatilidad como es el de las criptomonedas. Las stablecoins se han promocionado como una apuesta segura con garantía doble: por un lado, frente a la fluctuación de las criptodivisas y, por el otro, frente a la inflación de las fiduciarias. Por ese motivo, se han popularizado en los puntos de intercambio, convirtiéndose en el puente entre la criptodivisa y el dinero fiat.…  Seguir leyendo »

A cryptocurrency ATM setup in a convenience store in Miami on May 12. Joe Raedle/Getty Images

Cryptocurrency started in 2009 with idealistic dreams of a new economy built on libertarian principles and freedom from the fiat currency system that had just crashed. But in 2022, cryptocurrency trading is all about the dollars. And the 2008 financial crisis has just repeated in absurd miniature.

In the lead-up to the 2008 financial crisis, the economy was running hot. Companies were making stupendous amounts of money and had to put it somewhere. There was such a huge demand for safe dollar-equivalent assets that supplies of Treasurys and other such superstable assets were running low. Financial engineers synthesized “safe” dollar-equivalent products to meet the demand—backed by assets such as real estate, or by securities backed by real estate, or by bets on securities backed by real estate.…  Seguir leyendo »

¿Qué le pasa a la gente que cae en el mundo de las criptomonedas y los NFT?

Para entender la última encarnación de las colosales estafas en criptomonedas que siguen plagando internet, supongo que deberíamos empezar por todos esos simios aburridos, porque ¿cómo no hacerlo?

No me refiero a los simios reales: poco de lo que hay en esta columna tiene que ver con cosas que podrían llamarse “reales” en algún sentido tangible. Más bien, me refiero a la colección de arte digital conocida como Bored Ape Yacht Club. Creada hace un año por un cuarteto de misteriosos entusiastas de las criptomonedas con pseudónimos, Bored Ape es una colección de miles de dibujos hipercoloridos “generados mediante programación” de primates desaliñados pero con onda, de esos que no le llevarías a tu mamá a su casa.…  Seguir leyendo »

Metidos de lleno en la digitalización hay que procurar entender la tecnología lo mejor posible y así poder tomar decisiones políticas con toda legitimidad democrática. Posiblemente si hubiéramos prestado más atención a las redes sociales en sus primeros años, podríamos haber sido capaces de orientarlas en una mejor dirección y evitar los problemas que han surgido en nuestro sistema de convivencia. La decisión a tomar ahora por los Estados es el lanzamiento, o no, del dinero digital.

El pasado 9 de marzo el presidente Joe Biden decidió coger el toro por los cuernos, promulgando una orden ejecutiva dirigida al director de su Oficina de Política Científica y Tecnológica para que en un plazo de 180 días le presentase un informe detallado sobre “Desarrollo responsable de los activos digitales”.…  Seguir leyendo »

Ever since Bitcoin exploded onto markets, governments around the world have been exploring how to digitize their currencies. A total of 87 countries representing over 90 percent of global GDP are researching, piloting, or deploying central bank digital currencies (CBDCs): digital versions of official paper money. Their goals are varied and include ensuring the primacy of official money over unwanted cryptocurrencies, improving the efficiency with which people can make payments, and reducing the number of households that rely solely on paper money to provide for their needs. Competition between banks for payment-related services has been relatively weak, and in many countries, bank-based payments are slow, costly, and not widely available to consumers below the poverty line.…  Seguir leyendo »

Criptomonedas, stablecoins y la cripto-economía: el estado de la cuestión

Los cripto activos, que se caracterizan por el uso de blockchain, su naturaleza privada y su ambición de convertirse en un medio de pago e inversión, han crecido en popularidad desde el año 2008. Pretenden descentralizar las finanzas y eliminar el papel de los intermediarios financieros tradicionales. Hoy en día hay miles de criptomonedas en circulación y el blockchain, junto con los smart contracts que soporta, ha permitido el desarrollo de cientos de aplicaciones de finanzas descentralizadas (DeFi) que forman sus propios ecosistemas. Su popularidad y volumen de mercado ha crecido de tal manera que hace inevitable el escrutinio de los reguladores y de la sociedad en general para entender cómo funcionan estos mercados y su papel.…  Seguir leyendo »

Una valla publicitaria para el intercambio de criptomonedas Coincoinx en Caracas, Venezuela, el martes 1 de febrero de 2022. (Carolina Cabral/Bloomberg)

A pesar de representar solo 10% del valor total de las empresas que cotizaron en Nueva York hacia fin de 2021, las criptomonedas estuvieron al tope de las noticias financieras en la mayoría de los medios el año pasado, impulsadas en gran parte por las cotizaciones récord a las que llegaron. El interés fue mundial y América Latina no quedó afuera. Más bien todo lo contrario.

En esta región del mundo tenemos a El Salvador, el primer país que adoptó una criptomoneda (el Bitcoin) como moneda de curso legal. Además, América Latina aloja a dos de los países que integran el top 10 de mayor adopción de estos activos en el planeta: Venezuela y Argentina.…  Seguir leyendo »

Una criptomoneda es un activo digital que no está regulado ni controlado por ninguna institución. No cuenta con el respaldo de un banco central y no está cubierta por mecanismos de protección al cliente. Sin embargo, en los últimos años el mercado no ha dejado de crecer. Algunos estudios estiman que hasta un 12% de los españoles poseen criptomonedas.

Hace algún tiempo que las alarmas han empezado a saltar sobre sus riesgos. Prueba de ello es la reciente decisión, muy acertada a nuestro entender, de la CNMV de publicar una circular que obliga a las empresas que dirijan campañas de publicidad sobre este sector a más de 100.000 personas a pedir autorización previa.…  Seguir leyendo »

Tenemos que hablar del ‘criptogatillazo’

Hace 20 años, los mejores cerebros de mi generación estaban buscando maneras de hacernos pinchar anuncios, etiquetar fotos, puntuar restaurantes y pokear desconocidos. ¿Qué clase de persona eres?¿Qué personaje de Star Wars? Era la web 2.0, una revolución que venía a acabar con los intermediarios y democratizarlo todo, de la televisión al mundo árabe, pero que acabó concentrando todo en manos de cinco intermediarios, envenenando la democracia y catapultando a Donald Trump. Hoy la web 2.0 es fango, y los cerebros del valle se han fugado a la siguiente revolución, incluyendo a gran parte de los fundadores.

Nueve de cada diez tecnólogos, inversores y empresarios del valle predican los evangelios de una nueva fe llamada Web3, la nueva internet descentralizada de una nueva sociedad libre compuesta por organizaciones autónomas descentralizadas, gobernadas sin gobierno a través de smart contracts y reencarnadas en un metaverso donde todos tendremos mansiones compradas con criptomoneda y amuebladas con NFT (activos digitales no tangibles).…  Seguir leyendo »

Desde el nacimiento del bitcoin se han creado más de 9.000 criptomonedas. En cierta forma la situación recuerda a la Era de Libertad Bancaria de Estados Unidos anterior a 1863, donde cada banco emitía su propia moneda. En aquel momento quedó claro que el dinero producido privadamente no es un medio efectivo de intercambio y está sujeto a pánicos financieros.

Las criptomonedas se pueden dividir en dos grandes tipos. En primer lugar, están las criptomonedas fiduciarias, siendo el bitcoin la más conocida, aunque ether la ha superado en volumen de contratación. Estas monedas, basadas en técnicas criptográficas, son emitidas privadamente, sin ningún activo que las respalde y están denominadas en su propia unidad de cuenta.…  Seguir leyendo »

Cajero automático de bitcoins en Los Ángeles (EE UU).MARIO TAMA (AFP)

¿Qué tienen en común los fabricantes de cámaras y los bancos? Ambos han hecho la transición al mundo digital, pero se ven enfrentados a unas tecnologías con efectos perturbadores. Los teléfonos inteligentes ya acabaron con el mercado de las cámaras compactas. Ahora están a punto de acabar con las de gama alta. Aunque en las finanzas no se ha llegado ni tan lejos, ni mucho menos, también está empezando a pasar. Las finanzas descentralizadas, basadas en la criptomoneda, han empezado con una modesta oferta de servicios de apuestas, permutas financieras y otros productos financieros que no necesitan interacción con el mundo físico.…  Seguir leyendo »