Cristianismo

Cristiano en tiempos de Francisco

En la actualidad, casi nadie niega la existencia histórica de Jesús. Sus biografías críticas han empezado a aparecer a partir del siglo XIX. Una escuela dice que los Evangelios no pretendieron hacer verdadera historia sino exponer mitos, conceptos abstractos expresados en forma de hechos históricos que son el resultado de choques en la vida social de la Iglesia. Lo único importante es la existencia de Jesús y no la descripción de su manera de existir ni el sentido de su muerte Strauss inauguró esta tendencia con su Vida de Jesús en 1835. En esta línea, aunque con más contención, escribió Bultmann, extraordinario teólogo y exégeta protestante alemán, su Jesús.…  Seguir leyendo »

Dios y el César nacionalista

«Dad a Dios lo que es de Dios, y al César lo que es del César». El pasaje evangélico es célebre. En él, se quiere ver la formulación de la separación entre la Iglesia y el Estado, entre el poder espiritual y el temporal. Es muy probable que así sea, mas cabe recordar que las palabras de Cristo eran una sabia respuesta a una trampa que le habían tendido. Había sido interrogado sobre la licitud de que los judíos pagaran impuestos a Roma. Si respondía afirmativamente, quedaba en entredicho ante los judíos. Si negativamente, ante los romanos. Jesús pide la moneda, pregunta por la efigie y responde.…  Seguir leyendo »

Orthodox Christians at the Holy Fire ceremony, at the Church of the Holy Sepulchre in Jerusalem’s Old City Photograph: Finbarr O'Reilly/Reuters

Today, 7 January, is Christmas, according to the Orthodox Christian calendar. And Orthodox Christians are keeping the feast in the Holy Land, where Christmas – and Christianity – began.

Much attention has been paid recently to political decisions recognising Jerusalem in one light or another. The media attention highlights the seemingly intractable political struggle here. But as well as the threat to the political status quo, there is a threat also to the religious status quo, a threat instigated by radical settlers in and around Jerusalem, the heart of Christianity. And one group that has always been a pillar of society in the Holy Land – Christians – seems to have been rendered invisible in this standoff.…  Seguir leyendo »

¿Por qué los cristianos creen que la fe es mejor que la duda?

¿Por qué, según Jesús, la fe es mejor que la evidencia? Esta es una pregunta que he luchado por responder desde que, siendo joven, comencé mi peregrinaje en la fe. A veces ha parecido más apremiante, otras no tanto. Puede intensificarse durante periodos de pena y dolor, cuando pareciera que la fe no ofrece mucho consuelo o siquiera tiene sentido en un mundo que parece azaroso y cruel.

Esta pregunta se intensifica durante esta temporada, cuando parece que la fe distorsiona la realidad en vez de aclararla, cuando se manipula con facilidad para propósitos bajos en vez de elevados y cuando algunos de aquellos que dicen ser gente de fe actúan de formas que la deshonran.…  Seguir leyendo »

En la historia humana hay sucesos, hay hechos y hay acontecimientos. Los sucesos pertenecen al orden de la naturaleza. Los hechos, en cambio, pertenecen al orden humano y son resultantes de nuestra libertad. Los acontecimientos son aquellos sucesos o hechos que por su magnitud exterior o plenitud de sentido alteran el curso de la historia humana, cambiando la dirección en la que marchaba y creando una nueva.

La historia espiritual de Occidente se ha constituido a partir de ciertos acontecimientos personales y creaciones sociales; y del alumbramiento de fuentes de sentido que nos han ayudado a existir con dignidad, asentirnos enviados a una misión y no solo arrojados a un destino ciego, esperar en medio de las tempestades que agitan la vida y superar el miedo ante la última soledad.…  Seguir leyendo »

At least since Martin Luther nailed his theses to the church door in 1517, Christians have disagreed on what Jesus calls them to do in the name of faith. There are nearly 34,000 Christian denominations worldwide, a number that doesn’t account for American Christians — nearly one in six, according to a Gallup poll last summer — who belong to no denomination at all.

But as lively as Christian debate can be, the special Senate election in Alabama has exposed how closely conservative Christianity is now in lock step with the Republican Party. I grew up in Alabama, and I don’t doubt the sincerity of my fellow believers on the other side of the political aisle, but when faithful Christians vote for a man credibly accused of child molesting, something is terribly wrong with Christianity.…  Seguir leyendo »

«Chassons l’infâme!» Ceux qui ont lancé, il y a plusieurs siècles, le fameux mot d’ordre pourraient s’exclamer aujourd’hui: mission accomplie! Dans nos sociétés, l’affaire est entendue: l’infâme, soit le christianisme, est en déroute. Il y a longtemps que les grands indicateurs de la croyance ont viré au rouge, à commencer par le nombre de baptêmes, de fidèles pratiquants ou de prêtres et de ministres du culte. Les propos religieux n’ont plus leur place dans les échanges courants et la théologie chrétienne n’est plus un savoir de référence depuis des décennies. Non seulement Dieu est mort, assassiné, mais son meurtre est sorti des mémoires et on ne sait plus où son cadavre se trouve, commente un fin observateur du monde contemporain.…  Seguir leyendo »

It was in 1983 that I heard the distinguished Greek Orthodox historian Aristeides Papadakis casually remark in a lecture at the University of Maryland that the earliest Christians were “communists.” In those days, the Cold War was still casting its great glacial shadow across the cultural landscape, and so enough of a murmur of consternation rippled through the room that Professor Papadakis — who always spoke with severe precision — felt obliged to explain that he meant this in the barest technical sense: They lived a common life and voluntarily enjoyed a community of possessions. The murmur subsided, though not necessarily the disquiet.…  Seguir leyendo »

Un buen amigo me acaba de mandar unas líneas cargadas de indignación y vergüenza sobre la ola de egoísmo y «ombliguismo» que está sacudiendo nuestra sociedad occidental, con una incisiva pregunta: ¿dónde estamos los cristianos ante esto? No puedo menos que escribir algo, aunque sea incompleto.

Lúcidamente Hannah Arendt vio cómo los refugiados desvelan una contradicción que está en el corazón del pensamiento y la praxis política moderna. En Los orígenes del totalitarismo (1951) escribió sobre lo extremadamente «peligroso» que resulta comparecer en la historia bajo «la abstracta desnudez de ser nada más que humano», porque en ella «el mundo no halló nada de sagrado».…  Seguir leyendo »

Religious differences run deep in our pluralistic world. It may come as no surprise that such disagreements sometimes end up in violence.

Yet that rarely is the case in what might be called Christendom. Indeed, in large part there is little discrimination let alone persecution against spiritual minorities in majority Christian nations. The exceptions tend to be countries that suffered under communism or other authoritarian forms of rule.

In contrast, brutal mistreatment of religious minorities of all faiths is the norm in majority Muslim countries. The degree of harm varies—Christians live better in the small Gulf States than in Saudi Arabia, for instance, where not a single church is allowed to exist.…  Seguir leyendo »

El cristianismo, religión que desdeña el mito y lo proclama abolido para dar cuenta de lo sagrado, es una fe que ha asumido la condición de relato histórico y ha experimentado desde muy pronto la necesidad de realizar en la historia el Reino de Dios que es su esperanza y su promesa. Esto es hasta tal punto así que, como escribió James Hitchcock, «el mayor reto a la credibilidad de la fe no procede de las ciencias físicas, sino de las disciplinas históricas, capaces de desacreditar al cristianismo precisamente por ser una fe basada en unos hechos históricos».

La concepción cristiana de Dios hace necesaria también su presencia en la historia, en la general y en la particular, en la de los pueblos y en la de los individuos.…  Seguir leyendo »

Algunos episodios judiciales recientes nos han permitido ver tanto la capacidad de unos para perdonar las ofensas sufridas como la de otros para pedir perdón por las cometidas. La absolución final de Rita Maestre puede alegrarnos sea cual fuera nuestra opinión sobre la gravedad de los hechos y a pesar de nuestra inmensa preocupación por su significado profundo, que, claramente, va más allá de la conducta de una joven en una circunstancia muy concreta de edad y de ambiente ideológico. La petición de disculpas y la aceptación de las mismas por los más altos representantes de quienes podían sentirse directamente agredidos por aquellos hechos, deberían ser suficientes para todos.…  Seguir leyendo »

Se dice a menudo que el 25 de diciembre fue elegido como celebración del nacimiento de Cristo para oponer esta celebración religiosa a otras celebraciones paganas. Entre tales fiestas paganas estaban, por supuesto, las del solsticio de invierno que, de acuerdo con el calendario juliano, se celebraba el 25 de diciembre. Además, de acuerdo con el famoso Calendario del 354 (el Calendario de Filócalo), 30 carreras de carros festejaban en ese día la Natalis Solis Invicti, el nacimiento del Sol Invicto, una celebración fijada por el emperador Aureliano en el año 274. Pero, como sucede a menudo, cuando investigamos cualquier asunto un poco más de cerca, las cosas no son tan sencillas.…  Seguir leyendo »

La Navidad, misterio de misericordia, amor y vaciamiento, convirtió el mundo en el escenario de una historia divina. La decadencia, el derrumbamiento, la devastación de la teología fueron consecuencia del proceso por el que, bajo el dominio de la metafísica, aquélla se fue elaborando casi en el olvido de la persona y de la vida de Jesús, en favor del Cristo de la especulación filosófica; porque dejó de ser teología para convertirse en pura filosofía. Pensar diferente de la ortodoxia no es pensar contra la ortodoxia, sino tratar de acercarse de otra manera; hablar contra la teología metafísica y filosófica no es proclamar la falta de interés y valor de esa teología, sino tratar de hacer una teología más próxima a la realidad cotidiana que envuelve al hombre ordinario.…  Seguir leyendo »

Billions of Christians around the world are excited to celebrate Christmas this weekend. Those in the world’s second-largest religious community, Muslims, don’t share quite the same excitement. In a few Muslim-majority countries, like Saudi Arabia, Brunei and Somalia, Christmas celebrations are banned. In Turkey, my country, they are not illegal, but some Islamist groups still organize annual protests against Christmas trees and Santa Claus costumes, which they consider Western impositions.

Meanwhile, many other Muslims around the world are rightly respectful to their Christian neighbors and even share in their holy day. They include the owners of a Turkish restaurant in London that decided to offer a free Christmas meal to the homeless and the elderly, and a Muslim businessman in Baghdad who erected a Christmas tree in solidarity with Christians persecuted by the self-declared Islamic State.…  Seguir leyendo »

Our Christmas smells like pine needles and chlorine. My children help decorate the traditional tree at their grandparents’ house, then run outside to leap into the swimming pool. They sun themselves in the humid air of an Australian summer.

Back at our place they have been building a gingerbread cottage and adorning it with snowdrifts of icing while batting away flies. On Dec. 25, we will be baking a whole ham studded with cloves and roasting a turkey, but unlike most roasts served on the other side of the Equator, ours will be served with cubes of fresh mango, stirred through with lime.…  Seguir leyendo »

The Dec. 11 bombing of a church in the Cairo cathedral complex — the seat of the Coptic pope — has been claimed by the Islamic State, although the Egyptian government has blamed the Muslim Brotherhood. Whoever planted the bomb that killed 27 people, including a 10-year-old girl, when it ripped through a church full of Sunday worshipers understood well how endemic bigotry in Egypt has left Christian lives at the whim of a regime that pays lip service to protecting them, armed Islamists who actively seek them harm, and a public that largely does not care.

To gauge the enormity of what happened at the church of St.…  Seguir leyendo »

”Ich bin ein Berliner” (I am a Berliner). Four simple words uttered by President John F. Kennedy on June 26, 1963 against the geopolitical backdrop of the Berlin Wall. Four words as appropriate today as they were 53 years ago.

Today in Berlin, Cairo and across the globe, Christians are crying out for us to stand against their oppressors with the same strength of character our late president showed the world.

But we live in an age of political correctness run amok, in which Christians are hesitant about showing their faith or wishing others a Merry Christmas. We are expert at ensuring we do not offend and we change our words to protect the sensitivities of others.…  Seguir leyendo »

Christians are often portrayed as supportive of the Syrian regime. There are two main reasons for this: most Christian areas haven’t witnessed demonstrations against the regime and many church leaders have declared their support for Syrian President Bashar al-Assad. The regime and some Islamic groups have encouraged this perception – it serves their aims to frame the struggle in Syria as sectarian.

However, a closer look at the Christian landscape shows a different picture.

I’ve spent the last year interviewing Syrian Christians, both religious and lay, from different Syrian cities: Damascus, Aleppo, Homs and Al-Qamishli. Some of them are still based in Syria, while others have left the country.…  Seguir leyendo »

A finales del XIX se publicaron dos obras que han ejercido un más que notable influjo en la propagación de la idea de la contienda irreconciliable entre ciencia y religión. Una fue la de Draper, History of the conflict between religion and science; otra la de White, A history of the warfare of science with theology in Christendom. Sostenían que el progreso de la ciencia se producía a la contra o a pesar de la fe cristiana. Semejantes tesis se propagaron con rapidez generando un «mito» que aún envuelve muchos ámbitos de la sociedad. Está vivo incluso hoy que el positivismo radical ya no manda y sí están fuertes, en el extremo opuesto, diversas versiones de posmodernismo que critican tanto la visión cristiana del mundo como la herencia de la razón ilustrada, hogar de la ciencia moderna.…  Seguir leyendo »