Demografía

El interior de España lleva años vaciándose ante la alicaída mirada de los vecinos que, por edad o por arraigo, deciden permanecer en sus pueblos. Un cajero automático que desaparece, una línea de autobús que reduce su frecuencia, una tienda que echa el cierre… Las señales de alerta han sido muchas y muy variadas, pero ha hecho falta tiempo para concienciar al conjunto de la sociedad. Hoy ya no cabe dudar: la pérdida de población no es asunto sólo de los municipios que mueren, sino que se trata de un problema cuya solución nos atañe a todos.

A Europa, en ocasiones, se le reprocha que haya llegado tarde a esta cita.…  Seguir leyendo »

Entre los homenajes a las víctimas del ataque en Christchurch, Nueva Zelanda, hay dibujos de tiza. Credit Matthew Abbott para The New York Times

La teoría del remplazo es una postulación racista y misógina que sostiene que los blancos están frente a un declive existencial, incluso cercanos a la extinción, debido al aumento de la inmigración en países occidentales y la disminución en las tasas de natalidad entre las mujeres blancas (que dicen es provocada por el feminismo, por supuesto).

Ese es esencialmente todo el argumento; en términos de retórica, la teoría tiene casi la misma profundidad que la que afirma que la Tierra es plana, pero con menos rigor científico. Los blancos no van a extinguirse. Como grupo, es posible que quizá solo se estén convirtiendo en un porcentaje menor de la población en Estados Unidos y Europa, pero qué tan “menor” es una pregunta aún incierta para los demógrafos, pues el futuro es incierto y la demografía es una ciencia imprecisa.…  Seguir leyendo »

Desde que China aboliera su política de un solo hijo el 1 de enero de 2016, los nacimientos anuales, después de un aumento temporal a 17,86 millones ese año, han caído desde 16,55 millones en 2015 a 15,23 millones en 2018. No debería sorprender a nadie que no ocurriera un auge de nacimientos.

Ninguna otra economía exitosa del Este de Asia ha impuesto nunca una política de un solo hijo, pero todas tienen tasas de fertilidad muy por debajo del nivel de reemplazo. La de Japón es 1,48 hijos por mujer, mientras que Corea del Sur y Taiwán son 1,32 y 1,22, respectivamente.…  Seguir leyendo »

Se cumplen esta semana diez años de la aprobación de la primera Iniciativa Legislativa Popular (ILP) en apoyo de la mujer embarazada llevada a cabo en la Comunidad de Castilla y León. Dicha iniciativa recogió en un tiempo record más de cuarenta mil firmas cuando eran necesarias veinticinco mil. El entusiasmo en la recogida sorprendió incluso a los propios promotores, que esperaban el éxito de la iniciativa, pero tras una ardua campaña «boca a boca» y salvando graves dificultades logísticas. No fue así: el apoyo a la mujer embarazada suscitó desde el principio un entusiasmo tal, que incluso después de terminado el plazo siguieron recogiéndose apoyos.…  Seguir leyendo »

Hay un objetivo, equivalente al 2,1, que resulta vital para la solidez del futuro social y económico de Europa, pero que ningún Estado miembro de la Unión respeta desde hace mucho tiempo. No estamos hablando del valor de la ratio entre deuda y producto interior bruto (PIB), sino del número medio de hijos por mujer.

Solo este objetivo garantiza un reemplazo generacional equilibrado. El descenso sistemático de la fertilidad por debajo del 2,1 se produjo entre finales de los años sesenta y principios de los ochenta en Europa occidental (en Suecia en 1969, en España en 1981). En Europa del Este, en cambio, el desplome de la fertilidad tuvo lugar un poco más tarde, después de la desmembración del bloque soviético.…  Seguir leyendo »

El nuevo mundo que nos ha tocado vivir está repleto de buenas noticias. Más años de vida para disfrutar, menos enfermedades y nuevas tecnologías a nuestra disposición. Además sin darnos cuenta ha surgido una nueva cohorte de edad a medio camino entre el retiro y el trabajo que tiene en su mano liderar una auténtica revolución.

Esta revolución, que hemos bautizado como de las canas porque sus protagonistas tienen entre 55 y 70 años, pasa por abandonar los planteamientos catastrofistas alrededor de la longevidad para poner el foco en las oportunidades de nuestro momento histórico. En España son más de ocho millones, pero en el mundo casi 900 millones de personas.…  Seguir leyendo »

África tiene la población más joven y que más rápido crece del mundo. Cada año durante las próximas tres décadas ingresarán a la fuerza laboral hasta 20 millones de jóvenes; esto da al continente una oportunidad de modificar el equilibrio del crecimiento local y global con el objetivo de generar empleo. Pero nada garantiza que lo consiga.

Para que los países africanos capitalicen este dividendo demográfico, la futura fuerza laboral necesita educación, entrenamiento y oportunidades de empleo adecuadas. Pero hacer todo lo necesario no será fácil.

Corren tiempos inciertos para la economía global. Las tensiones comerciales entre Estados Unidos y China ponen en riesgo la integridad de las cadenas de valor globales, y la inminente salida del Reino Unido de la Unión Europea puede causar todavía más disrupción.…  Seguir leyendo »

Members of United Hindu front rallied to demand the deportation of Bangladeshi and Rohingya Muslims in New Delhi last Sunday.CreditSajjad Hussain/Agence France-Presse — Getty Images

On July 30, four million residents of the Indian state of Assam were effectively stripped of their nationality after their names were excluded from the recently formed National Register of Citizens.

Indian authorities claim to have initiated and executed the process to identify illegal immigrants from Bangladesh, which shares several hundred miles of its border with Assam, but it has exacerbated fears of a witch hunt against the Bengali-origin Muslim minority in the state.

Assam is the most populous of India’s northeastern states. As part of a labyrinthine bureaucratic exercise, 32.9 million people and 65 million documents were screened over five years at a cost of $178 million to ascertain which residents of Assam are citizens.…  Seguir leyendo »

Según un trabajo de «investigación» realizado en la Universidad de La Laguna y que dirigió Antonio Cabrera de León, «durante el periodo que va de 2011 a 2016 las muertes que se han producido en España a causas de las políticas de austeridad superan la cifra de 540.000».

Antes de seguir adelante con la crítica a esa sedicente investigación, conviene saber que durante la Guerra Civil murieron en el frente 95.000 combatientes y los bombardeos mataron en torno a 10.000 personas. Por hambre y enfermedades, sobre todo en los campos de concentración y en las prisiones, otros 50.000 perdieron la vida antes de tiempo.…  Seguir leyendo »

Desde hace algún tiempo, los Gobiernos de los países desarrollados atienden con preocupación a las proyecciones demográficas de sus sociedades en las que cada vez se vive más pero se nace menos. Para unos Estados de bienestar ideados cuando las pirámides poblacionales eran claramente pirámides y no jarrones posmodernos, estas nuevas dinámicas crean no pocos problemas, desde la sostenibilidad financiera de los sistemas públicos de pensiones hasta las previsiones de aumento exponencial del gasto socio-sanitario. Si bien el proceso de envejecimiento es común a todos los países avanzados, en algunos, como España o Japón, está más acentuado por una esperanza de vida superior a la media y unas tasas de fertilidad extraordinariamente bajas.…  Seguir leyendo »

Dicen los periódicos que, a día de hoy, en España hay más perros que bebés. Podríamos añadir que hoy, en España, hay más preocupación por la protección de los animales que por el cuidado de las personas. Muchos que consideran que el eliminar a un no nacido no es nada más que el ejercicio de un derecho, se escandalizan si se aniquila la vida de un cachorro o se impide sin más su nacimiento. Una sociedad así es una sociedad enferma en la que no existe una jerarquía de valores a la medida del hombre. Se ignora de esta forma el valor de la verdadera humanidad.…  Seguir leyendo »

Demografía y migraciones futuras

Lo que pasa hoy no tiene que ver solo con refugiados e inmigración de trabajo. El concepto que define mejor la nueva realidad es el de “flujos demográficos”. En los próximos 20 años, la población del planeta sorprenderá con un significativo cambio en el rostro de la humanidad: en 2030, la India, con más de 1.500 millones de habitantes, superará a China que, pese al fin de la política del hijo único, se quedará con unos 1.200. Pero la gran sorpresa vendrá desde África subsahariana, que aventajará tanto a India como a China con más de 2.400 millones de habitantes. Según la ONU, en 2030 la población mundial pasará de los 7.300 millones actuales a 8.500 millones y 9.700 millones en 2050.…  Seguir leyendo »

Comparación población España por tramos de edad

Han transcurrido cuarenta años desde la aprobación de la Constitución Española, y en ese tiempo, en el país y en sus gentes, se han producido muchas transformaciones que han conducido a una sociedad muy diferente a la que había cuando se produjo el paso hacia la democracia.

Una de las variaciones más silenciosas, y que sin embargo tiene gran influencia en la vida diaria de las personas y en la economía en general, ha sido el cambio en la estructura y distribución de la población. Cambio que ha estado enmascarado por diversos factores (inmigración, aumento de la duración de la vida…) que han hecho que tanto la sociedad, en general, como la clase política y dirigente, no le hayan prestado la atención que el fenómeno requería.…  Seguir leyendo »

El mito de la sociedad senescente

Las casandras de la economía llevan tiempo advirtiendo que el envejecimiento poblacional en los países industriales y posindustriales es una “bomba de tiempo demográfica”. Es malo para la economía, nos dicen, porque implica menos gente que trabaje y contribuya al crecimiento económico y más personas que cobren pensiones y demanden atención médica.

Naciones Unidas estima que de aquí a 2050, la proporción de la población con 60 o más años de edad aumentará en todos los países. Y si bien la expectativa de vida tiende a ser más alta en las economías avanzadas, está creciendo a más velocidad en los mercados emergentes.…  Seguir leyendo »

En todas las culturas, criar a un hijo se considera una de las acciones más gratificantes que una persona puede hacer. Sin embargo, un coro de activistas, científicos y periodistas sugiere que todos deberían pensar dos veces antes de procrear.

La emisora de radio pública de Estados Unidos, NPR, cuestiona: “¿Deberíamos tener hijos en la era del cambio climático?” La revista The Nation quiere conocer la respuesta a la siguiente interrogante: “¿Cómo puede usted decidir tener un bebé cuando el cambio climático está rehaciendo la vida en la Tierra?” The Guardian aconseja a sus lectores: “¿Quiere usted luchar contra el cambio climático?…  Seguir leyendo »

He podido conocer últimamente a través de distintas informaciones de prensa dos noticias que me han llamado tristemente la atención y que hacen referencia a cuestiones y problemas de indiscutible actualidad. Vayamos con la primera. Al parecer, el Reino Unido estaría estudiando la posibilidad de crear una Secretaría de Estado para la Soledad.

Sí, han entendido bien, una Secretaría de Estado para la Soledad, aunque parezca increíble. Se conoce que la muy desarrollada, liberal y puntera sociedad británica ha reparado ahora en el inmenso problema que asola a una parte creciente de su población. Al parecer, cada vez es mayor el número de personas que viven en soledad sin perspectiva ilusionante de vida más que consumir –los más ricos y pudientes– o mal vivir, cuando el salario o la pensión no les permite ninguna alegría.…  Seguir leyendo »

People wearing masks of Mustafa Kemal Ataturk, the founder of modern secular Turkey. A new online database of genealogy records in the country is testing a long-held idea of racially pure Turkishness.CreditAgence France-Presse — Getty Images

Earlier this year, Turkey opened its closely guarded population register, a monumental archive of lineages going back to Ottoman times. A website that gives access to all public services in Turkey now includes a genealogy tab. Users can download ancestry documents, with records going as far back as 1882.

Since the appearance of the new service, roots, migration, purity and hybridity have dominated the conversation in WhatsApp groups, offices and tea shops. In just two days, over 5 million Turks went looking for their heritage on the register. Interest was so intense that for a few hours the website collapsed. The government was forced to stop the service for several days.…  Seguir leyendo »

China Dropped Its One-Child Policy

In late 2015, when China eased its decades-long policy limiting most couples to having only one child, some heralded the change as a move toward greater reproductive freedom. But the government was only embarking on another grand experiment in population engineering: This time it was urging women — though only the right sort — to reproduce for China.

The authorities in Beijing seemed terrified that plummeting birthrates, an aging population and a shrinking labor force might undermine the results of years of double-digit growth rates, and threaten the political legitimacy of the ruling Chinese Communist Party (C.C.P.). So they began allowing most married couples to have two children.…  Seguir leyendo »

Sumergidos en la vorágine política, los grandes asuntos que conciernen a la ciudadanía tienden a perder interés y a desaparecer. Entre ellos, uno de los más sustantivos es el del creciente envejecimiento de nuestra sociedad. Estos días ha aparecido marginalmente a la palestra: la tesorería de la Seguridad Social ha tenido que pedir un crédito cercano a los 10.000 millones de euros para abonar la extra de noviembre, a los que se suman los 6.000 millones demandados en verano. La mal llamada hucha de pensiones se ha quedado, finalmente, seca.

Pero dejando de lado estos súbitos momentos de popularidad, la verdad es que sorprende la languidez con la que se contempla el creciente deterioro de las cuentas de la Seguridad Social. …  Seguir leyendo »

En una conferencia de prensa durante la cumbre del G20 celebrada el mes pasado en Hamburgo, un periodista de Costa de Marfil preguntó al presidente francés, Emmanuel Macron, por qué los países ricos del mundo no han desarrollado un plan para ayudar a que África supere sus problemas, tal como el Marshall Plan de Estados Unidos ayudó a Europa después de la segunda guerra mundial.

La respuesta de Macron fue larga, y muy juiciosa, en su mayoría. Señaló que, a diferencia de la Europa de la posguerra, África no requiere reconstrucción, sus problemas requieren respuestas más sofisticadas. Se refirió a los Estados fallidos ​​de África y a las transiciones difíciles a la democracia, pero también señaló que algunos países africanos están avanzando de manera satisfactoria y han alcanzado altas tasas de crecimiento económico.…  Seguir leyendo »