Demografía

Implicaciones económicas y geopolíticas del parón demográfico en China

Tema

Se analizan las implicaciones de la evolución demográfica de China sobre su economía y su nivel de protagonismo dentro de la escena internacional.

Resumen

La población de China se está contrayendo antes de lo previsto y va a derivar en un hundimiento demográfico sin precedentes. Este proceso va a constreñir muy sensiblemente tanto el crecimiento de la economía china como sus posibilidades de desafiar la hegemonía estadounidense.

Análisis

A mediados de enero, la Oficina Nacional de Estadísticas de China anunció que la población del país había descendido en 2022 en casi un millón de personas respecto al año anterior. Esta es la segunda vez en la historia de la República Popular China (RPC) que desciende la población del país.…  Seguir leyendo »

Las mujeres en edad reproductiva en Corea del Sur tienen menos bebés que cualquier otro país del mundo. JeongMee Yoon para The New York Times

Después de llevar más de un año intentando persuadir a las mujeres surcoreanas de tener hijos, Chung Hyun-back dice que hay una razón que destaca de su fracaso: “Nuestra cultura patriarcal”. Chung, a quien el gobierno anterior encomendó la tarea de revertir la caída en picada de la tasa de natalidad del país, sabe de primera mano lo duro que es ser mujer en Corea del Sur. Ella, en lugar de casarse y tener hijos, optó por su carrera profesional. Como Chung, millones de mujeres jóvenes han rechazado colectivamente la maternidad con la llamada “huelga de natalidad”.

En 2022, una encuesta reveló que hay más mujeres que hombres —el 65 por ciento frente al 48 por ciento— que no quieren tener hijos.…  Seguir leyendo »

Women of reproductive age in South Korea are having fewer babies than any other country in the world. JeongMee Yoon for The New York Times

After trying for over a year to persuade more South Korean women to have babies, Chung Hyun-back says one reason stands out for her failure: “Our patriarchal culture”. Ms. Chung, who was tasked by the previous government with reversing the country’s plummeting birthrate, knows firsthand how tough it is to be a woman in South Korea. She chose her career over nuptials and children. Like her, millions of young women have been collectively spurning motherhood in a so-called birth strike.

A 2022 survey found that more women than men — 65 percent versus 48 percent — don’t want children. They’re doubling down by avoiding matrimony (and its conventional pressures) altogether.…  Seguir leyendo »

La población de China se redujo. ¿Por qué es un problema?

La población china disminuyó el año pasado por primera vez desde las muertes masivas asociadas con la desastrosa campaña del Gran Salto Adelante de Mao Zedong en la década de 1960. O tal vez sería más preciso decir que China ha anunciado que su población disminuyó. Muchos observadores están escépticos frente a los datos chinos. He estado en conferencias en las que, cuando China divulga, por ejemplo, nuevos datos sobre crecimiento económico, mucha gente no responde preguntando “¿Por qué el crecimiento fue del 7,3 por ciento?”, sino más bien: “¿Por qué el gobierno chino quiso decir que fue del 7,3 por ciento?”.…  Seguir leyendo »

La división demográfica inminente de la India

Todo está dado para que la India termine un año tumultuoso con una nota festiva: celebra 75 años de independencia y el inicio de su presidencia del G20. Pero otro hito es inminente. Expertos de Naciones Unidas estiman que el 14 de abril de 2023, la India oficialmente superará a China y se convertirá en el país más poblado del mundo.

Éste no necesariamente es motivo de celebración. China ocupa aproximadamente 9,6 millones de kilómetros cuadrados, comparado con los 3,3 millones de kilómetros cuadrados de la India, lo que hace que la densidad de población de la India sea casi tres veces mayor que la de China.…  Seguir leyendo »

La población española ha experimentado cambios profundos en los últimos 50 años en todas las variables demográficas. La España natalista ha dado paso a la condición de país con una de las fecundidades más bajas del mundo en el que desde los años 80 del siglo pasado ya no se renuevan las generaciones. Por el aumento de la esperanza de vida nos situamos a la cabeza de las naciones con valores más altos, pero ello no impide el fuerte crecimiento de las defunciones debido al envejecimiento y que el exceso de muertes sobre los nacimientos provoque un saldo natural negativo. Las migraciones interiores, responsables en buena parte del reparto actual de los habitantes, se han ralentizado, pero hemos pasado de ser la España peregrina a situarnos a la cabeza de los territorios con mayor inmigración.…  Seguir leyendo »

El tsunami de canas

Desde 2011, las ventas de pañales para adultos en Japón han superado a las de pañales para niños, lo que refleja una caída en la tasa de fertilidad del país (los nacimientos con vida por mujer) de 3,66 en 1950 a alrededor de 1,5 a comienzos de los años 1990. Desde entonces, la fertilidad japonesa se ha mantenido atascada muy por debajo de la “tasa de reemplazo” (2,1), y representaba apenas 1,3 en 2021.

Pero Japón no es el único país geriátrico. Las tasas de fertilidad también han caído por debajo de la tasa de reemplazo en todos los países de la eurozona, y son sorprendentemente bajas en Hong Kong, Macao, Singapur, Corea del Sur y Taiwán -las cinco economías más ricas del este de Asia, dejando de lado China-.…  Seguir leyendo »

Puede parecer sorprendente que un país con más de 1.400 millones de habitantes tenga problemas demográficos, pero así sucede con el gran gigante asiático. Parece que desde 2021 ha entrado en recesión debido a que mueren más personas de las que nacen y el balance migratorio no llega a compensar las pérdidas del saldo natural. Al censo de problemas se une un fuerte desequilibrio en la distribución de los habitantes y sobre todo un acusado envejecimiento fruto de la baja natalidad y del aumento de la longevidad.

El presente y sobre todo el futuro se edifican sobre la evolución experimentada en la segunda mitad del siglo pasado.…  Seguir leyendo »

La población humana ha pasado de apenas medio millón de habitantes y una esperanza de vida al nacimiento de alrededor de los 20 años, hace 50.000 años, a los 8.000 millones de habitantes en estos momentos, y alrededor de los 72,8 años de esperanza de vida en 2019. Al inicio de la era cristiana el mundo contaba con 250 millones de habitantes y la esperanza de vida apenas llegaba a los 22 años. Cuando Malthus escribe, en 1798, su 'Ensayo sobre el principio de la población', el mundo estaba alcanzando los 1.000 millones de habitantes, con una esperanza de vida de alrededor de 30 años.…  Seguir leyendo »

De la explosión a la implosión demográfica

El término explosión aplicado a la población se empezó a utilizar en los años cincuenta del siglo pasado para caracterizar el fuerte crecimiento que definía entonces la situación demográfica. Desde entonces el mundo pasó de 2.500 millones a los 8.000 que hoy tiene el censo global, un incremento notable que probablemente induce a pensar a mucha gente que todavía seguimos en una situación semejante a la de hace 70 años. Y no es así por dos razones principales: porque la tasa de crecimiento anual ha caído del 2,1 por ciento a comienzos de los 60 a menos del 1 por ciento y porque ya hay un buen número de países que no solo no crecen sino que están perdiendo habitantes (implosión).…  Seguir leyendo »

Amortiguado y debilitado, el coronavirus sigue acuciante con su secuela de infectados y fallecidos, afortunadamente muchos menos que en las etapas álgidas de la pandemia. El año 2020 fue desde un punto de vista demográfico un annus horribilis, el peor de nuestra historia poblacional reciente.

Que la demografía española no está para echar cohetes es una verdad irrefutable. Necesitábamos mejorar y empeoramos debido a la intensificación de las tendencias negativas que se venían produciendo en la nupcialidad, el crecimiento natural y en los sucesos demográficos relacionados. Comencemos por ellas.

Como es bien sabido, muchas parejas aplazaron su matrimonio durante la pandemia por las dificultades para la celebración del enlace.…  Seguir leyendo »

Hace bastantes años, cuando yo daba los primeros pasos en la ciencia de la población, un buen señor me preguntó: «Y ¿usted en qué trabaja?». Le dije: «Soy demógrafo». «¿Y eso qué es?» –me espetó. «Pues mire –le conté en un lenguaje pretendidamente sencillo–, los demógrafos estudiamos los que nacen, los que se mueren, si en un país hay emigrantes o inmigrantes, cuántos jóvenes y mayores tenemos..».. El individuo me escudriñó de arriba abajo y me soltó «Pues vaya oficio de los coj… que tiene usted».

Las cosas han cambiado mucho desde entonces y hoy cuando confiesas tu vocación de estudiar la población nadie se extraña y hasta en el «¡ahh!»…  Seguir leyendo »

España tiene una pirámide poblacional que hace imposible el reemplazo generacional. Ya hay provincias en las que, por cada español que nace, mueren tres. Esto no sólo afecta al sistema de pensiones: compromete al conjunto de la economía. Es difícil que exista crecimiento económico si no hay crecimiento de población. Porque cuando la población envejece en exceso disminuye el consumo y la inversión. Además, el porcentaje creciente de población jubilada obligará a subir los impuestos constantemente para sostener el gasto sanitario y de pensiones. Un gasto que impedirá el crecimiento económico. De tal forma que el deterioro económico y el deterioro demográfico se retroalimentan: como no hay futuro no se tienen hijos, y como no se tienen hijos no hay futuro.…  Seguir leyendo »

Young children drive a toy car at a shopping mall in Shanghai, June 2021. Aly Song / Reuters

China is aging fast. In 1978, the median age of a Chinese citizen was 21.5 years. By 2021, it had risen to 38.4, surpassing that of the United States. If China continues along its current trajectory and follows the rest of East Asia in descending to ultra-low fertility rates, its median age could rise to over 50 by 2050.

China’s rapidly aging society and plunging birth rate poses a host of challenges for its leaders, including a shrinking number of young workers and an increasingly unstable pension system. Beijing is steadily pivoting toward pro-natalism as a strategy to mitigate these risks.…  Seguir leyendo »

La manipulación demográfica de China

Rara vez un informe del censo recibió tanta atención como el que China difundió en mayo pasado. Dada la larga historia de China de amañar los datos demográficos, la demora de un mes en la difusión de los resultados del censo de 2020 resultó, cuando menos, sospechosa. Pero fue lo que sucedió inmediatamente después lo que efectivamente confirmó la realidad demográfica sombría de China.

Oficialmente, la situación demográfica de China no es nada de lo que alarmarse: el censo de 2020 demostró que la población de China alcanzó el nivel esperado de 1.410 millones de habitantes en 2020, y sigue creciendo.…  Seguir leyendo »

Japan's Maritime Self-Defense Force destroyers JS Murasame and JS Akebono participate in a drill off the coast of Brunei In 2019. (Emily Wang/AP)

In July, the Ministry of Defense released its annual “Defense of Japan” white paper, outlining the current state of Japan’s defense, security policies and regional and global threats. Typically the 500-plus page document arrives without much fanfare — but Japan’s East Asia neighbors expressed outrage over this year’s “warlike” cover, protesting the ink drawing of a warrior on horseback.

Taiwan, on the other hand, praised Japan’s firmer stance on the importance of Taiwan to regional security. To analysts, the paper gives some indication Japan can meet a long-standing U.S. desire for a more assertive security partner. Security experts have argued for several years that Japan is ready to break free from the confines of the peace constitution that has forbidden aggressive security policy for more than 75 years.…  Seguir leyendo »

Históricamente la demografía fue una variable de lento movimiento, pero en las economías asiáticas —en especial China, Japón y Corea del Sur— el paso abrupto de un crecimiento rápido de la población a una reducción se asemejó a un latigazo.

China, por su condición de economía planificada, alguna vez se obsesionó con ampliar su población, pero en 1957 el economista Ma Yinchu publicó La nueva teoría de la población y advirtió que esa tendencia comenzaría en poco tiempo a afectar el desarrollo económico chino. Aunque en un primer momento el gobierno criticó su teoría injustamente, los líderes chinos eventualmente tuvieron en cuenta sus advertencias y alentaron la planificación familiar considerándola una forma de promover el crecimiento económico.…  Seguir leyendo »

Hay una certeza estadística incuestionable, caminamos irremisiblemente y por fortuna hacia sociedades más longevas.

Por causas de sobra conocidas, en España, como en el resto de los países desarrollados y en muchos de los emergentes, cada vez vivimos más años. Habitualmente este hecho se combina con la reducida y decreciente tasa de natalidad en estos países para poner sobre la mesa los efectos del envejecimiento de la población que, también habitualmente, se suelen centrar en aspectos financieros relacionados con la sostenibilidad de los sistemas de bienestar y de pensiones.

Este documento no habla del envejecimiento demográfico. Tampoco lo hace del futuro de las pensiones en España o, al menos, no directamente.…  Seguir leyendo »

Si algo no ofrece dudas es que el presente de la pandemia y el futuro del país peinan canas en abundancia, con más de nueve millones de personas que rebasan los 65 años y que hoy constituyen casi un cuarto de la población. Una proporción que hace 40 años apenas superaba la décima parte y que en 2050 rozará un tercio del total de habitantes, lo que supondrá duplicar su cifra de hoy, doblando igualmente a la población infantil. Y es que, pese al descenso este año de la esperanza de vida debido a la pandemia, esta se sitúa en 85,44 años para las mujeres y 80,01 para los hombres, una de las más elevadas del mundo.…  Seguir leyendo »

Camp de réfugiés ravagé par le feu. Bamako, avril 2020. — © AFP

Si rien n’est fait, la situation empirera sur le plan social et sécuritaire au Sahel. Dans cette région aride qui s’étend de la Mauritanie au Cameroun, les conflits sont devenus ces dix dernières années parmi les plus meurtriers de la planète. Malgré les 17 stratégies de développement mises en œuvre par des organisations régionales, des agences bilatérales et multilatérales, il faut avoir l’humilité de reconnaître que nous ne sommes pas au bout du tunnel.

Mali, Niger, Burkina Faso… L’insécurité s’est propagée, contraignant les Etats de la région à consacrer de plus en plus de moyens à la défense, au détriment de l’éducation et de la santé.…  Seguir leyendo »