Deporte

Siya Kolisi, que levantó la copa Webb Ellis para su país en Yokahama, Japón, a comienzos de este mes, es el primer hombre negro en ser capitán de la selección nacional de rugby de Sudáfrica, los Springboks, en un deporte que solía estar asociado absolutamente con los sudafricanos blancos. Nació en una ciudad pobre en Cabo Oriental. Jean de Villiers, un ex capitán de los Springboks, dijo que la victoria de la selección fue “para todo el país”. Sin embargo, fue algo con lo que podrían regocijarse hasta los no sudafricanos.

Michael Leitch, el capitán del equipo japonés, los Brave Blossoms, en cambio, es de alguna manera un fenómeno aún más remarcable.…  Seguir leyendo »

Some sporting moments achieve mythical status because of their sheer audacity. Muhammad Ali’s “rumble in the jungle” defeat of George Foreman in Kinshasa in 1974 to regain his world heavyweight title comes to mind.

Others astound with a seemingly impossible perfection such as Nadia Comăneci’s perfect 10 in gymnastics at the 1976 Montreal Olympic Games.

And then there are those that astonish by redefining one’s perception of what it’s possible for a human being to achieve.

Eliud Kipchoge’s completion of a marathon in under two hours was one of those moments. Not so long ago, just the possibility of breaking the two-hour mark seemed beyond imagination.…  Seguir leyendo »

The Delft student team Project MARCH presenting their new prototype of assistance system for the Cybathlon, last month.CreditCreditKoen Van Weel/Agence France-Presse — Getty Images

Performance enhancement and drugs in the sporting world have a bad rap. Nobody likes a cheater. But what if select sporting events encouraged the use of technological and scientific enhancements? What if some sports were based on human athleticism more akin to Formula One racing, where scientists, engineers and innovation play a significant role in who makes it to the winner’s podium?

Futurists and science fiction writers have long imagined Olympic-like games that emphasize radical technology and cyborg ability. An early rendition of this may look like the 2020 Cybathlon, held next May in Switzerland. Founded by the Swiss Federal Institute of Technology in Zurich and sometimes called the Cyborg Olympics, it will start before the 2020 Tokyo Olympics.…  Seguir leyendo »

Por qué escalar el monte Everest

En 1953, cuando Edmund Hillary y Tenzing Norgay fueron los primeros en alcanzar la cumbre del monte Everest, yo tenía siete años. Estuve un tiempo inmerso en los relatos de la épica escalada; parecía un logro para toda la humanidad, como llegar al Polo Sur. ¿Quedaría alguna frontera por explorar, me pregunté, cuando yo creciera?

Una foto de la cresta de la cumbre sur del Everest me trajo de vuelta estos recuerdos. ¡Pero qué diferente es este Everest! La espléndida soledad del techo del mundo ya no está; ha sido reemplazada por una larga fila de escaladores que esperan turno para ocupar brevemente la cima.…  Seguir leyendo »

Más –y menos– que un club

A lo largo de la vida, muchos españoles cambiamos de lugar de residencia, trabajo, automóvil, pareja, partido político… pero no cambiamos de club de fútbol. Desde chicos, razones sentimentales nos llevan a ser partidarios de un equipo: antes, coleccionábamos sus cromos; ahora, compran sus camisetas. Así seguimos, toda la vida, con fidelidad absoluta a esos colores.

Toda regla tiene su excepción. Hace poco, un amigo mío, catalán, se quedó estupefacto cuando su hermano, del Español, toda la vida, le dijo que se había pasado al Barcelona. «¿Por qué?». La respuesta fue tajante: «Porque defiende lo nuestro». Es decir, la separación de la odiada España.…  Seguir leyendo »

El verano nos acaba de ofrecer un espectáculo venturoso: el campeonato del mundo de fútbol femenino, que se ha celebrado en Francia, con la victoria de Estados Unidos sobre Holanda en la final. Habrá en el planeta deporte un antes y un después de este evento.

La primera sorpresa muy positiva que ha deparado el Mundial es que la gente acudió de forma masiva a los 52 encuentros disputados, lo que demuestra el interés que al fin está empezando a despertar el fútbol femenino. Para 13 de los encuentros se agotaron las localidades y se vio poco cemento en las gradas de los restantes.…  Seguir leyendo »

A veces nos topamos con la historia sin haberla llamado, y cuando menos lo esperamos. La semana pasada estaba cenando tranquilamente en un restaurante parisino, cerca de los Campos Elíseos; era una tarde calurosa, la ciudad estaba aparentemente tranquila y no parecía que fuera a ocurrir nada inesperado. El taxista que me llevaba a los Campos Elíseos había mencionado un partido de fútbol entre las selecciones de Argelia y Senegal, muy lejos, en un estadio de El Cairo. En principio, a Francia no le afectaba. Craso error por mi parte.

A las diez de la noche, con el anuncio de la victoria de Argelia a miles de kilómetros de allí, una multitud de manifestantes invadió los Campos Elíseos cantando, gritando y blandiendo la bandera argelina.…  Seguir leyendo »

La humanidad nunca ha vivido bajo un orden mundial único y unificado. El orden, cuando se ha mantenido, se ha alcanzado solamente dentro de las fronteras de regiones delimitadas. En la actualidad, los distintos órdenes que gobiernan nuestro mundo colisionan entre sí con más frecuencia y efectos recrudecidos. Los Juegos Olímpicos ejemplifican las posibilidades positivas de la interconexión sin precedentes del mundo moderno. Bajo los auspicios de los Juegos, y a pesar de las diferencias culturales e históricas que definen sus diversos sistemas, las naciones del mundo aprovechan con gusto la oportunidad de confluir en un todo. En esa competición pacífica que son los Juegos Olímpicos, los logros de una nación espolean los esfuerzos de las demás y, de esta manera, las motivan a todas a alcanzar nuevas cotas de excelencia humana.…  Seguir leyendo »

Un Derby de doce más uno

Hace tan solo 50 años, si se preguntaba a un inglés cuál era la fiesta popular más esperada del año la respuesta más probable sería: ¡el Derby Day! La carrera se disputaba el primer miércoles de junio y realmente interrumpía la rutina de la nación: sin ser oficialmente festivo, cerraban bastantes comercios, se tomaban vacaciones muchos empleados, algunos actores de teatro estipulaban en sus contratos que ese día no habría función y la Reina vaciaba su agenda de compromisos. No hacía falta ser aficionado a las carreras de caballos para celebrar el Derby, lo mismo que no hace falta ser goloso para tomar turrón en Navidad.…  Seguir leyendo »

Tema

El deporte cuenta con una extraordinaria potencialidad como herramienta de diplomacia pública.

Resumen

El deporte adquiere un protagonismo que va mucho más allá de su territorio originario y cuenta con una extraordinaria potencialidad como herramienta de diplomacia pública. La política exterior española tiene en el deporte una valiosa herramienta de proyección. Ha de mirar al deporte con una perspectiva poliédrica, compleja e interconectada, que contemple a los actores deportivos españoles con proyección global (clubes, ligas, deportistas y patrocinadores) como sólidos pilares de un objetivo común.

Análisis

El fenómeno deportivo cuenta con un protagonismo apabullante en las sociedades actuales: por su presencia social como práctica; por su vertiente de espectáculo que domina los medios tradicionales y los nuevos; y por su capacidad de influencia a escala nacional e internacional, traspasando su ámbito natural.…  Seguir leyendo »

Kara Goucher y su esposo, Adam, en el campus de Nike en Oregon, poco después de que reveló su embarazo en 2010. Leah Nash para The New York Times

Muchas empresas de ropa deportiva, entre ellas Nike, dicen apoyar a las atletas. Un comercial lanzado en febrero recibió un reconocimiento generalizado por presentar a mujeres atletas en todas las etapas de su carrera, desde la infancia y también durante la maternidad. Luego, en el Día de las Madres de este año, Nike lanzó otro anuncio que promueve la equidad en el deporte.

Pero eso solo es publicidad.

La realidad económica en deportes como el atletismo es distinta que la de otros como el baloncesto o el fútbol. En las carreras, los atletas no reciben un sueldo de una liga. En cambio, sus ingresos provienen casi exclusivamente de acuerdos de patrocinio firmados con empresas de ropa y artículos deportivos como Nike y Asics.…  Seguir leyendo »

Caster Semenya, corredora olímpica de 800 metros planos, en una carrera en abril. La sudafricana ahora no podría competir sin medicarse para reducir sus niveles naturales de testosterona. Credit Agence France-Presse — Getty Images

El Tribunal de Arbitraje Deportivo falló el 1 de mayo que las atletas con niveles de testosterona naturalmente elevados no pueden competir en pruebas para mujeres a menos que reduzcan el nivel de esa hormona en su cuerpo.

La resolución fue resultado de un caso presentado por la corredora Caster Semenya contra la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF) que cuestionaba los mitos tradicionales acerca de la supuesta masculinidad de la testosterona y del efecto que tiene en el cuerpo. El hecho de que Semenya haya perdido su apelación demuestra lo arraigados que están esos mitos.

Durante un siglo, hablar de la testosterona como la “hormona masculina” ha entrelazado el folclore con la ciencia, de modo que afirmaciones supuestamente objetivas validan las creencias culturales acerca de cuál es la estructura de la masculinidad y cómo es la relación natural entre hombres y mujeres.…  Seguir leyendo »

When One of the World’s Most Visible Athletes Is Told She Can’t Be One

Just two days after a rule was upheld that would prevent her from competing in her best event, Caster Semenya cruised to a victory over an elite field in the 800 meters in Doha on Friday.

It was a fitting — and wonderfully characteristic — response to a ruling by the Court Arbitration for Sport that will go into effect on Wednesday, prohibiting her from racing against women in that event unless she reduces the level of natural testosterone in her body. And it encapsulated how Semenya, a gay black woman from a South African township, has dealt with a decade of almost unimaginable adversity: with the kind of poise and stoicism few of us are able or ever compelled to muster.…  Seguir leyendo »

Caster Semenya, corredora olímpica de 800 metros planos, en una carrera en abril. La sudafricana ahora no podría competir sin medicarse para reducir sus niveles naturales de testosterona. Credit Agence France-Presse — Getty Images

On Wednesday, the Court of Arbitration for Sport ruled that female athletes with naturally elevated levels of testosterone could not compete as women unless they made efforts to reduce the hormone in their bodies.

The ruling came in a case brought by the middle-distance runner Caster Semenya against the International Association of Athletics Federations that challenged longstanding myths about the presumed masculinity of testosterone and its role in the body. Her loss demonstrates just how entrenched those myths have become.

For a century, talk about testosterone as the “male hormone” has woven folklore into science, so that supposedly objective claims seemingly validate cultural beliefs about the structure of masculinity and the “natural” relationship between women and men.…  Seguir leyendo »

L’Europe est en crise. Le projet européen n’est plus porteur d’espérance, la politique de l’Union européenne s’accompagne d’un chômage de masse, d’inégalités croissantes, d’une dérégulation hasardeuse et d’un dumping social et fiscal. C’est l’échec de l’Europe libérale et conservatrice.

Avec elle, l’action publique est abandonnée au profit de l’ordre spontané du marché, d’un laisser-faire dérégulé et absolu, sans contrainte ni régulation. L’alternative devient impossible. Les outils et les choix politiques disparaissent, et les idéaux sont abandonnés au profit du libéralisme.

Les partisans de cette idéologie ne cessent d’ailleurs d’en faire la réclame, mettant en avant les secteurs portés par l’absence de norme et de réglementation, par l’absence d’interventionnisme et de standardisation.…  Seguir leyendo »

Difficile d’imaginer que Lionel Messi, Antoine Griezmann, ou même Michael Jordan ont failli ne jamais devenir sportifs professionnels ? Pourquoi ? Parce que, plus jeunes, ils ne répondaient pas aux critères physiques stéréotypés recherchés par les « scouts » [des recruteurs]. Heureusement, ils ont persévéré, ils se sont battus et ils ont fini par rencontrer des recruteurs qui ont su détecter leur talent et leur ont donné leur chance. Mais pour un Messi ou un Jordan, combien de jeunes athlètes passent à côté de leur destin ?

Non pas parce qu’ils n’ont pas le talent, mais parce qu’ils ne sont pas dans le radar des recruteurs, parce qu’ils sont en dehors des filières classiques.…  Seguir leyendo »

Hakeem al-Araibi at CB Smith Reserve Stadium in Melbourne, Australia, last Friday.CreditCreditJaimi Chisholm/Getty Images

I will never forget the love and support I was greeted with the moment I arrived here on Feb. 12 after spending 76 days in detention in Thailand. The combined international engagement on my case is what gave me my freedom back. I am home now with my wife, and for that we deeply thank all who played a role in my safe return.

What kept me going during these dark 76 days? Knowing that the whole world was witnessing the injustice. Millions of people saw me barefoot and shackled at a hearing in Bangkok, not because I had committed any crime — I had not — but because, I believe, Thailand’s ruling family happened to be tightening its relations with the Khalifas, the family that rules Bahrain, where I was born and which I had represented on its national soccer team.…  Seguir leyendo »

‘Our long-awaited honeymoon together turned into the biggest nightmare I could have ever envisioned’

On 27 November I landed in Bangkok with my beloved husband, a Bahrain-born professional football player. We were overjoyed to be spending our honeymoon together in the breathtaking country of Thailand. Not only were we celebrating our honeymoon, but it was also my husband’s first time traveling outside of Australia in the five years since he fled there in 2014 from Bahrain and was granted refugee status.

We chose Bangkok for our honeymoon because of all the beauty it had to offer and had planned our visit in detail together. We planned a serene boat ride together to one of the famous floating markets to buy tropical fruits and locally made crafts, and to visit Bangkok’s unique aquarium for its one-of-a-kind ocean experience that we had read about.…  Seguir leyendo »

‘Will the Olympic movement allow a fellow athlete to languish in jail, or worse be sent back to his country of birth to be tortured?’ Photograph: Kommersant Photo Agency/REX/Shutterstock

In the 50 days since Hakeem al-Araibi has been held in a Bangkok jail, global events for Olympic sports have continued. The Hockey World Cup and the World Swimming Championships were held and the Handball World Championships, football’s Asian Cup and tennis grand slam the Australian Open have begun. The Winter X Games and Super Bowl will also be under way soon.

Yet one of our fellow Australian athletes, Hakeem al-Araibi, a former international footballer, remains in jail, awaiting the worst fate of any asylum seeker or refugee: extradition back to the country that persecuted him, the country he fled in fear for his life.…  Seguir leyendo »

Hinchas durante el primer partido de la final de la Copa Libertadores, el 11 de noviembre de 2018, entre Boca Juniors y River Plate Credit Marcos Brindicci/Reuters

Es de noche, y un muchacho vestido de azul y de amarillo llora sentado en el cordón de la vereda —en el bordillo de la acera—, la cara hundida entre las manos. Su equipo acaba de perder una final en un estadio madrileño. El muchacho mira a la cámara y le habla:

—Se murió mi mejor amigo el año pasado y ni ahí sentí tanto dolor.

Dice, y yo no puedo soportarlo. Lo entendí, como suelo, un poco tarde: “Me gusta el fútbol”, pensé, “pero hay momentos en que no me gusta que me guste”. Fue el efecto final de aquellos días intensos.…  Seguir leyendo »