Deporte

Eastern Europe Was the Crucible of Modern Football. Now It’s a Wasteland

There is a theory that, other than Uruguay at the inaugural tournament in 1930, every World Cup winner has been in some way influenced by the wave of great Hungarian coaches scattered across the globe in the aftermath of World War I.

It’s not entirely tenuous, even if some are skeptical. Nobody, by contrast, truly doubts that gegenpressing, perhaps the dominant mode of the modern game, has its origins in the Soviet Union — and was kindled from a friendly in 1983 between the German side Viktoria Backnang and Dynamo Kyiv, who were managed by the great Ukrainian coach Valery Lobanovsky.…  Seguir leyendo »

Fifa World Cup Qatar 2022 branded footballs on the pitch ahead of France training at the Al Sadd SC Stadium, Doha, Qatar. Photograph: Kai Pfaffenbach/Reuters

I must have been 10 when I went to a football match with my parents and realised that the game resonated far beyond the field of play. The game was at the Cooperage Stadium in Mumbai and we had gone to see East Bengal, a legendary Indian team, play in a cup competition. The team had been formed during the days of the Raj to represent the Hindus of East Bengal. This was where my father had grown up, amid much luxury, our family being part of the rich Hindu minority that dominated East Bengal, where most of the population was Muslim.…  Seguir leyendo »

Isaac Humphries of Melbourne United shoots during an NBL match against Cairns Taipans in October. Daniel Pockett/Getty Images

One of the best feelings in the world is playing a game of professional basketball while on peak form.

You get to perform in front of nearly 10,000 people a night; they’re cheering your name, they’re wearing your jersey. And all while you throw down a powerful dunk and flex to the crowd.

Well, it should be the best feeling in the world, right? And for a brief moment, I guess it was.

That was in 2020. I was 22 and playing with the Adelaide 36ers, two years before signing with my current team, Melbourne United.

Now imagine what happens when all of that adrenalin comes to an end after a game.…  Seguir leyendo »

Era el primer día de clase de latín y la profesora entró en materia a bocajarro explicándonos que el latinajo “Roma locuta, causa finita”, significa que cuando el que manda ha pronunciado su conclusión sobre cualquier asunto, no hay más que discutir. Así dejó claro que en clase la última palabra la tenía ella. De paso, aprendimos que una de las cualidades del poder es esa: tener la potestad de decir la última palabra, que no es una más, sino la definitiva.

A quién otorgamos la facultad de cerrar un asunto dice mucho sobre nuestros procesos de decisión, nuestra organización social y política, las jerarquías.…  Seguir leyendo »

The emblem of FIFA World Cup Qatar 2022 is unveiled at the Qatar National Archive building in Doha, Qatar, on Sept. 3, 2019.Christopher Pike/Getty Images for Supreme Committee 2022

In 2010, days after international soccer governing body FIFA awarded the 2022 World Cup to Qatar, the first of many damning op-eds about the country landed on the editorial page of the Guardian. The article—entitled “Let Qatar 2022 not be built on brutality”—was authored by a representative of Human Rights Watch and detailed the exploitive treatment of the migrant laborers who have built stadiums and other tournament infrastructure. Ever since, there have been regular reports of abuses or calls to boycott the World Cup. Now, less than one month before play begins, there is a new flurry of critical stories about Qatar, focused not only on workers’ rights but things like the country’s supposedly fabricated soccer culture.…  Seguir leyendo »

What We Will Miss Most About Roger Federer

Queen Elizabeth II was buried on Monday, and London is now the scene of another poignant farewell: Roger Federer will retire after the Laver Cup, a team competition being held there this weekend.

Federer, 41, had presumably hoped to put in one more appearance at Wimbledon, which he won a record eight times. But after multiple knee operations, his body is no longer up to the rigors of a Grand Slam tournament, so the Swiss-born Federer will instead end his career on the other side of London, at the 02 Arena, which is hosting the Laver Cup. Federer will play his final match on Friday, pairing up with his longtime rival and friend Rafael Nadal in doubles.…  Seguir leyendo »

Por qué Serena Williams es tan asombrosa

He visto pasar muchas generaciones en el tenis, y cada vez que ves a un gran jugador retirarse, es muy difícil. Pero la noticia de que Serena Williams deja el tenis es particularmente dura por lo que representa.

Su presencia y sus posturas políticas elevaron el juego. La técnica, potencia y el ritmo de su saque son asombrosos. Establecen el tono de la intensidad de su juego. No me importa lo que pase después de eso, solo quiero verla sacar.

Conozco a Venus y Serena Williams desde que tenían 7 y 6 años. Las conocí por primera vez en abril de 1988.…  Seguir leyendo »

What Makes Serena Williams So Watchable

I’ve seen many generations come and go in tennis, and every time you see a great player retire, it’s really difficult. But the news that Serena Williams is moving on from tennis is particularly hard because of what she represents.

Her presence and politics raised the game. The technique, power and rhythm of her serve are unbelievable. It sets the tone for the intensity of her game. I don’t care what happens after that; I’m just there to watch her serve.

I’ve known Venus and Serena Williams since they were 7 and 6 years old. I first met them in April 1988.…  Seguir leyendo »

Abby Braiman entrena a su equipo de fútbol de bandera. (Foto de Stuart Radford)

“Entrenadora Abby, ¿Por qué es usted mujer?”.

Esta fue la primera pregunta que me hizo Cameron, de siete años, en nuestra práctica inaugural de fútbol bandera. Sospecho que sus compañeros, todos varones, se preguntaban lo mismo. Más tarde, su madre mencionó que el niño también le había preguntado a su padre al respecto.

Al igual que la mayoría de los niños en los deportes, Cameron nunca había tenido una entrenadora mujer. Incluso en un momento en el que las mujeres están asumiendo cada vez más roles de liderazgo en las ligas profesionales —Las Grandes Ligas de Béisbol, la Asociación Nacional de Baloncesto y la Liga Nacional de Fútbol Americano—, en los deportes infantiles y juveniles, donde los entrenadores son principalmente voluntarios, más de 70% de los entrenadores son hombres.…  Seguir leyendo »

Son las ocho y media de la mañana y estoy en el cajón de salida de una carrera popular de las muchas y estupendamente organizadas que jalonan los domingos de cualquier ciudad española. En mi caso, con casi toda probabilidad en Madrid. He cumplido con el rito de dejar mis magros enseres en el guardarropa y mis quince minutos de trote suave y, mientras suena 'Blitzkrieg Bop' de Ramones, el locutor da la bienvenida al evento, describe el perfil del recorrido –con un habitual optimismo acerca de las bondades de las cuestas abajo, que olvida oportunamente la dureza de las subidas– y anuncia la próxima salida.…  Seguir leyendo »

Serena Williams at the US Open tennis championships in Flushing Meadows, New York, August 2019. Photograph: Jason Szenes/EPA

“If you can see it, you can be it”.

It’s a phrase regularly preached by sporting governing bodies, educators and those in the media who champion diversity, like myself. Although it’s a cheesy phrase, it is 100% true.

When you are the first of your race, nationality, gender, sexuality or culture to achieve something, not only do you become the face of the country or team that you were representing at the time, but for many, you become the physical representation of everyone “who looks like you”.

So when I think about Serena Williams retiring from the sport she committed her life to – writing for Vogue that she would be “evolving away from tennis, toward other things that are important to me” – I’m tempted to think that her greatest legacy will be the one she continues to build off the court.…  Seguir leyendo »

Un Derby de platino

Durante décadas, cuando se acercaba la fecha del Derby de Epsom, a comienzos de junio, la pregunta que se hacían los aficionados era “¿a quién monta Lester?”. Lester Piggott (the Long Fellow, the Maestro) no solo estaba considerado el mejor jinete de su siglo, sino sobre todo el gran especialista en la carrera clásica entre las clásicas. La pista de Epsom, con sus ondulaciones y sus altibajos, no es una milla y media como las demás: llevar al caballo bien equilibrado durante el recorrido, no agotarlo antes de tiempo ni reservarlo tanto que no llegue a tiempo para disputar el final exige una combinación de suavidad y energía al alcance de pocos privilegiados.…  Seguir leyendo »

Debemos muchas cosas los españoles a Rafael Nadal, no solo como deportista, sino también como persona. Diría más por lo segundo que por lo primero, al ser un ejemplo de laboriosidad, de simpatía, de ciudadano, algo que no suele abundar en un pueblo tan individualista, radical y arrogante como el nuestro, no importa en qué lugar o familia haya nacido. Pese a haberlo ganado todo en el tenis, Nadal nunca fue un famoso ni un asiduo de las revistas del corazón o del papel cuché. Bien al contrario, su vida está llena de rutina diaria, como si fuera el vecino de al lado que conocemos desde niño.…  Seguir leyendo »

El fútbol y unas gotas de política

Una gran parte de los aficionados al fútbol del mundo entero estarán hoy, sábado 28 de mayo, pendientes de cómo acaba la final del Campeonato de Europa de campeones de Liga, la famosa Champions League. Yo creo, espero y deseo que la gane el equipo de mis amores, el Real Madrid, eso se verá esta tarde y hasta que se vea estaré un tanto inquieto, como millones de personas más, también los del Liverpool que es un equipo magnífico y muy respetable.

Por fortuna creo que se ha superado aquella etapa en que el interés por el fútbol se consideraba un síntoma de barbarie, una muestra casi indudable de mentecatez.…  Seguir leyendo »

Banning Russian Tennis Players Won’t Stop the War. So Why Is Wimbledon Doing It?

On Wednesday, the All England Lawn Tennis Club (better known as the venue for The Championships at Wimbledon) joined with the British Lawn Tennis Association in banning all Russian and Belarusian players from competing at its event — at least, according to the L.T.A.’s statement, “whilst the current situation continues in accordance with the UK Government guidance in place”. While acknowledging that “individual Russian and Belarusian players may not agree with the actions of their Governments and this is a situation beyond their control”, the statement also said “The continuing participation of Russian and Belarusian nationals at events risks providing a boost to these regimes when there is an unprecedented international effort to isolate them and sanction their actions”.…  Seguir leyendo »

Naomi Osaka during her match with Angelique Kerber. Robert Prange/Getty Images

Naomi Osaka doesn’t usually follow pretournament chatter before she hits the court, but last month was an exception. One evening she heard a former rival of hers, Caroline Wozniacki, analyzing the lineup for the Miami Open on TV and predicting who would advance.

Wozniacki’s picks assumed that Osaka would lose her next match.

The assessment was fair, given Osaka’s struggles lately. The 24-year-old’s extremely public unraveling since disclosing mental health challenges and withdrawing from the French Open last spring has been excruciating to watch. In the past year, Osaka fell from the top-ranked women’s tennis player in the world to 85th.…  Seguir leyendo »

Érase una vez un rey que quiso hacer una aparición pública vestido con las mejores galas. Sus sastres, en realidad trileros, consiguieron convencerle de que las telas que lo cubrían eran tan extraordinarias que habría quienes, incapaces de admirarlas, no las verían. Un ropaje invisible para las vulgares miradas. Y así, convencido el rey y su corte, "vestido" por los estafadores para la ocasión, apareció desnudo ante un pueblo que permaneció callado. Hasta que un niño levantó la voz y dijo: "El rey va desnudo". Primero, murmullo entre los allí presentes. Después, clamor. ¿Por qué habían obviado y observado silentes lo que se presentaba ante sus ojos?…  Seguir leyendo »

La nadadora trans Lia Thomas, de Pensilvania, espera los resultados tras nadar la final de los 200 libres femeninos en la NCAA, el viernes 18 de marzo de 2022, en Georgia Tech, Atlanta. (John Bazemore/AP)

“Extremadamente injusto”, afirmaron los padres de las nadadoras universitarias que han estado compitiendo contra Lia Thomas, la atleta trans quien ganó la categoría libre de 500 yardas en los Campeonatos Femeninos de Natación y Salto de la División I de la NCAA, en Estados Unidos.

“Las mujeres merecen imparcialidad, sin ningún tipo de salvedad”, escribieron los padres en una carta abierta, “y no se les debe pedir que carguen con la salud mental de los demás a expensas propias. Un cuerpo masculino no puede convertirse en un cuerpo femenino. Una mujer no es un hombre desfavorecido”.

Muchas de las compañeras de equipo de Thomas en la Universidad de Pensilvania concuerdan.…  Seguir leyendo »

‘Barty had a purpose, perhaps clearest when creating history at the Australian Open and immediately taking the trophy to share with youngsters on the clay courts of Uluru.’ Photograph: Joel Carrett/EPA

Shock news! The No 1 tennis player in the world has announced that there is more to her life than the number of times she wins a tennis championship. The collective state of astonishment at Ash Barty’s retirement at the age of 25 says as much about how we see athletes as it does about this extraordinary woman. How have we reached a point where it is surprising for a top athlete to have a healthy mindset? Where it stuns us that someone who has won at the highest level isn’t desperate to do it again as many times as possible?…  Seguir leyendo »

Las palabras 'Gloria a Ucrania' se ven escritas en el costado del tráiler del equipo nacional de Rusia de campo traviesa, en Holmenkollen. cerca de Oslo, el miércoles 2 de marzo de 2022. La guerra en Ucrania ha avivado una rusofobia. (Torstein Boee/NTB scanpix via AP)

Una desrusificación atraviesa al deporte. Le dicen cancelación, una palabra demasiado amable. Comenzó cuando la UEFA sacó de San Petersburgo la final de la Champions League para mudarla a París. Esa decisión desplegó una cascada de castigos que siguió con la eliminación de los equipos rusos en competencias europeas, la suspensión de la selección de fútbol de las eliminatorias para Qatar 2022, el despido del piloto de Fórmula Uno Nikita Mazepin, la expulsión de los atletas rusos de los Juegos Paralímpicos de Invierno Beijing 2022 y la tarjeta roja para el equipo de Copa Davis. Wimbledon ya le adelantó al tenista ruso Daniil Medvedev que no podrá participar del Grand Slam salvo que se manifieste opositor al presidente ruso, Vladimir Putin.…  Seguir leyendo »