Deporte

El Derby de la gran plaga

Oímos frecuentemente preguntar (y, lo que es aún más sorprendente, responder) cómo será el futuro que nos espera después de la epidemia que estamos padeciendo. Presto poca atención a estos augurios. La única opinión sobre el tema digna de ser escuchada sería la de alguien que a comienzos de 2019 hubiera advertido: “Dentro de un año el mundo padecerá una plaga que obligará a aislar preventivamente a la mayor parte de la humanidad, a cerrar locales públicos, espectáculos y a prohibir las fiestas populares religiosas y profanas. Aún así, causará cientos de miles de víctimas…”. Quizá a alguien con esta capacidad de profecía se le podría consultar sobre lo que ahora nos espera, aunque yo tampoco me fiaría demasiado: es más fácil acertar apostando a la catástrofe que a la cotidianidad venidera.…  Seguir leyendo »

Gol de Iniesta para dar el Mundial de 2010 a España. REUTERS

En Oviedo, siendo soltero, a Francisco Franco le apodaban «el Comandantín». Su novia, Carmen Polo, pertenecía a una rica familia que no veía con buenos ojos a Francisco, un bajito anodino que vivía en una pensión. Aquel bajito sería un héroe en Marruecos, ganaría una guerra y acaudillaría un país.

Alfredo Landa era otro bajito anodino que hacía reír a los españoles persiguiendo suecas en las playas. Tanto representaba el carácter del español medio, que uno de los lemas de nuestra afición en la final del Mundial de Sudáfrica fue: “¡Cuidado, Holanda, que viene Alfredo Landa!”.

Cuando apareció en la gran pantalla con bigote y una desazón en la mirada, cuando apareció siendo el detective Areta, José Luis Garci temió las risas del público; pero este no rio y Alfredo empezó a cimentar su prestigio: ganaría el premio al mejor actor en el Festival de Cannes y tres goyas.…  Seguir leyendo »

Jugadores del Cruz Azul en julio de 2018. Credit Jose Mendez/EPA vía Shutterstock

Una estafa globalizada

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) fue diseñada para garantizar la convivencia pacífica, pero rara vez impide una guerra. La FIFA se concibió para promover el fútbol en forma desinteresada, pero favorece negocios clandestinos. ¿Qué institución pesa más? Un dato revela el estado del mundo: la ONU tiene menos afiliados que la FIFA.

Numerosas formas del comercio prosperan en la ilegalidad, de la piratería al narcotráfico, pasando por las bolsas de valores donde se filtra información privilegiada. Ninguna de esas variantes del abuso depende de la ilusión. En cambio, la economía del fútbol trasvasa la pasión en dinero.…  Seguir leyendo »

Cuando era una niña, amaba el baloncesto por encima de todas las cosas y mi único sueño era llegar a jugar como Michael Jordan. No obstante, tuve conciencia desde muy pequeña de que eso nunca pasaría. Me lo explicaron diciendo que yo era una niña. Nunca sería tan alta, ni tan fuerte, ni saltaría tan alto como Jordan. Yo lo entendí sin queja, claro, no había más que verlo para aceptarlo. De hecho, no ha sido hasta ahora, más de veinte años después, cuando al verlo jugar de nuevo en El último baile, el documental sobre Jordan en Netflix, me he dado cuenta del engaño.…  Seguir leyendo »

Solos en la batalla. Silencio, eco, sin cánticos, sin aplausos, sin miradas de expectación, sin gritos, sin silbidos, sin feedback después de cada acción. ¿Cómo les afectará a los jugadores la ausencia de su querida afición?

Ésta es la situación que vivirán los jugadores profesionales de fútbol y otros deportistas al tener que jugar, de momento, a puerta cerrada. ¿La causa? La epidemia presente, la COVID-19, un inesperado rival al que se va haciendo frente, pero no sin muchos sacrificios.

La pregunta que surge al analizar la situación descrita es: ¿No es el ambiente propio de un entrenamiento o, como máximo, de un partido amistoso?…  Seguir leyendo »

Tras dos meses de confinamiento por la COVID-19, el comienzo de la desescalada nos ha traído escenas muy variadas, muchas de ellas de buen comportamiento cívico, otras reprobables. Las calles y parques se han llenado de ciudadanos con sus zapatillas de correr, la bicicleta o los patines, recuperando el hábito del deporte al aire libre después de semanas recluidos en las casas. Ese afán por ocupar los espacios públicos muestra la importancia social del deporte base.

Como ocurre con todas las coyunturas de crisis, se pueden aprovechar para abordar cambios en las políticas tradicionales o bien continuar con las mismas de siempre.…  Seguir leyendo »

Rafael Nadal en junio de 2019. Credit Benoit Tessier/Reuters

Rafael Nadal ha sido votado por los españoles como la persona que más admiran, el mejor deportista de todos los tiempos e incluso el jefe que les gustaría tener. Sus triunfos sientan a buena parte de España frente al televisor y las marcas se lo disputan para que anuncie sus productos. Pero el tenista comprobó la semana pasada que para muchos de sus compatriotas hay algo que está incluso por encima del ídolo nacional: la ideología.

Unas declaraciones de Nadal en las que pedía autocrítica a los políticos por sus errores durante la pandemia de coronavirus desató la tormenta, con división de opiniones entre favorables y críticos.…  Seguir leyendo »

Toni Kroos, a la izquierda, y Lionel Messi, a la derecha, disputan un balón en el clásico entre Real Madrid y Barcelona del 18 diciembre de 2019.Credit...Albert Gea/Reuters

Cuando el Real Madrid y Barcelona se enfrenten el domingo en el estadio Santiago Bernabéu, uno de los templos sagrados del fútbol, una audiencia global de 650 millones de personas estará atenta a cada detalle. Las imágenes de los goles serán compartidas en los cinco continentes y los jugadores confirmarán su estatus como las estrellas del entretenimiento de nuestro tiempo. Una realidad menos amable quedará relegada a un segundo plano: el fútbol español vive, detrás de su aparente exuberancia, empeñado en contradecir hasta el último de los valores del deporte.

El amaño de partidos, cuyo último escándalo está siendo juzgado estos días, la impunidad de comportamientos racistas en los estadios, el fomento del juego a través de apuestas deportivas o la corrupción en el oscuro mercado de fichajes son solo algunas de las manchas de un modelo donde todo vale, siempre que aporte algún beneficio económico.…  Seguir leyendo »

Iñaki Williams Arthuer (Bilbao, 1994), delantero del Athletic Club, equipo en el que debutó en 2014. Athletic Club

El deporte espectáculo occidental arrastra masas, mueve millones, fortalece el sentimiento de pertenencia, transmite valores de colaboración, de superación… Y, al mismo tiempo, la competición genera, permite y normaliza agresividad, actitudes violentas y espacio para ultras.

Sin actuaciones efectivas, el fútbol normaliza los discursos de odio, es decir, discursos racistas, machistas, homófobos u otros, como primer paso a la violencia y los delitos de odio. ¿Hasta cuándo?

El 25 de enero de 2020, aficionados del RCD Espanyol profirieron gritos simiescos contra el jugador del Athletic de Bilbao Iñaki Williams desde la grada del estadio de Cornellà-El Prat. La literatura sobre discursos racistas en el campo deportivo (Van Sterkenburg y Knoppers, Carrington o Farrington et al), evidencia cómo los atletas negros han sido históricamente representados desde el racismo biológico.…  Seguir leyendo »

Kobe Bryant y su esposa en una conferencia en 2003, cuando fue acusado de violación (ROBYN BECK/AFP via Getty Images)

¿Es momento de contar la historia de un santo, o de hacer un ajuste de cuentas?

Kobe Bryant murió este fin de semana en un accidente de helicóptero,junto con otras ocho personas, incluyendo a su hija de 13 años, Gianna.

Para las personas que entienden la frase “mentalidad Mamba”, que rogaron para que les regalaran una camiseta con el número 24 por su cumpleaños, que agarraron una pelota de baloncesto por primera vez porque vieron en la televisión lo que este hombre podía hacer con ella, sus primeros pensamientos pueden haber sido sobre lo extraordinario que era Bryant. Y lo fue, objetivamente, con sus 81 puntos en un solo juego y sus 33,643 en el transcurso de una carrera.…  Seguir leyendo »

Brittney Griner #42 of Team Delle Donne speaks with Kobe Bryant during the 2019 AT&T W.N.B.A. All-Star Game in Las Vegas.Credit...Brian Babineau/NBAE, via Getty Images

In 2013 my college team, the California Golden Bears, made it to the final four of the national championship. One day in the locker room our coach, Lindsey Gottlieb, told us there was a surprise. She projected a grainy cellphone video of a personal message from Kobe Bryant wishing us luck. We lost to Louisville in the semifinal, but Kobe’s belief in us stuck.

I grew up watching him play for the Los Angeles Lakers, and I learned to mimic his moves on the court. He perfected the jab step, pump fake, Euro step, up and unders and pivots. His game was technical — he was an athletic freak of nature, sure, but he was a thinker of the game, and so cerebral.…  Seguir leyendo »

Roger Federer after losing the Wimbledon final in 2019. Credit... Hannah Mckay/Reuters

The start of a new tennis season prompts an inevitable question: Could this be Roger Federer’s last year on the court? It is a possibility that fills Federer partisans with something approaching existential dread — fear that the un-Federered life might not be worth living, or at least won’t be nearly as pleasurable. Federer is 38, and although he is still at the top of the game — he is currently ranked third — and a threat to win any tournament that he enters, retirement surely can’t be too far off now.

But as the 2020 season gets underway, Federer fans have something else to fret about.…  Seguir leyendo »

Pocas dudas hay de que el fútbol, ese fiel compañero que nos sigue en tantos momentos como espectadores o como practicantes, aporta un sinfín de elementos positivos a nuestra sociedad. A quienes practican este deporte les brinda mejoras en su salud física y emocional, procurándoles un modo de esparcimiento y un encuentro con iguales con los que jugar no sólo al fútbol, sino a ser futbolistas. De entre éstos, los mejores han conseguido incluso pasar a la memoria de los aficionados como los grandes héroes de nuestro tiempo.

Y es que contemplar el fútbol como espectáculo nos proporciona emoción, evasión de la cotidianeidad e identificación con otras personas.…  Seguir leyendo »

Isco, a la izquierda, y Antoine Griezmann, a la derecha, son observados por fanáticos con banderas de Cataluña en las gradas del Camp Nou, en Barcelona.Credit...Sergio Pérez/Reuters

El fútbol reina: es la religión con más creyentes del planeta, más misas, más cepillo, más sumos sacerdotes —más dioses, incluso, y diosecitos—. Y es probable que su secreto principal no sea lo que es sino lo que parece.

Lo brillante del fútbol es que parece un conflicto entre manadas de gente, eso que antes llamábamos tribus y hoy naciones. Se forman hordas, se revolean banderas, se recuerdan agravios, se amenaza pelea y después 22 muchachos se encierran en un césped y, alrededor, más cerca o más lejos, millones gritan y se gritan a partir de lo que hacen esos 22 y, según se da esa danza, se sienten triunfadores o derrotados o empatados incluso, que es una sensación rara.…  Seguir leyendo »

Siya Kolisi, que levantó la copa Webb Ellis para su país en Yokahama, Japón, a comienzos de este mes, es el primer hombre negro en ser capitán de la selección nacional de rugby de Sudáfrica, los Springboks, en un deporte que solía estar asociado absolutamente con los sudafricanos blancos. Nació en una ciudad pobre en Cabo Oriental. Jean de Villiers, un ex capitán de los Springboks, dijo que la victoria de la selección fue “para todo el país”. Sin embargo, fue algo con lo que podrían regocijarse hasta los no sudafricanos.

Michael Leitch, el capitán del equipo japonés, los Brave Blossoms, en cambio, es de alguna manera un fenómeno aún más remarcable.…  Seguir leyendo »

Some sporting moments achieve mythical status because of their sheer audacity. Muhammad Ali’s “rumble in the jungle” defeat of George Foreman in Kinshasa in 1974 to regain his world heavyweight title comes to mind.

Others astound with a seemingly impossible perfection such as Nadia Comăneci’s perfect 10 in gymnastics at the 1976 Montreal Olympic Games.

And then there are those that astonish by redefining one’s perception of what it’s possible for a human being to achieve.

Eliud Kipchoge’s completion of a marathon in under two hours was one of those moments. Not so long ago, just the possibility of breaking the two-hour mark seemed beyond imagination.…  Seguir leyendo »

The Delft student team Project MARCH presenting their new prototype of assistance system for the Cybathlon, last month.CreditCreditKoen Van Weel/Agence France-Presse — Getty Images

Performance enhancement and drugs in the sporting world have a bad rap. Nobody likes a cheater. But what if select sporting events encouraged the use of technological and scientific enhancements? What if some sports were based on human athleticism more akin to Formula One racing, where scientists, engineers and innovation play a significant role in who makes it to the winner’s podium?

Futurists and science fiction writers have long imagined Olympic-like games that emphasize radical technology and cyborg ability. An early rendition of this may look like the 2020 Cybathlon, held next May in Switzerland. Founded by the Swiss Federal Institute of Technology in Zurich and sometimes called the Cyborg Olympics, it will start before the 2020 Tokyo Olympics.…  Seguir leyendo »

Por qué escalar el monte Everest

En 1953, cuando Edmund Hillary y Tenzing Norgay fueron los primeros en alcanzar la cumbre del monte Everest, yo tenía siete años. Estuve un tiempo inmerso en los relatos de la épica escalada; parecía un logro para toda la humanidad, como llegar al Polo Sur. ¿Quedaría alguna frontera por explorar, me pregunté, cuando yo creciera?

Una foto de la cresta de la cumbre sur del Everest me trajo de vuelta estos recuerdos. ¡Pero qué diferente es este Everest! La espléndida soledad del techo del mundo ya no está; ha sido reemplazada por una larga fila de escaladores que esperan turno para ocupar brevemente la cima.…  Seguir leyendo »

Más –y menos– que un club

A lo largo de la vida, muchos españoles cambiamos de lugar de residencia, trabajo, automóvil, pareja, partido político… pero no cambiamos de club de fútbol. Desde chicos, razones sentimentales nos llevan a ser partidarios de un equipo: antes, coleccionábamos sus cromos; ahora, compran sus camisetas. Así seguimos, toda la vida, con fidelidad absoluta a esos colores.

Toda regla tiene su excepción. Hace poco, un amigo mío, catalán, se quedó estupefacto cuando su hermano, del Español, toda la vida, le dijo que se había pasado al Barcelona. «¿Por qué?». La respuesta fue tajante: «Porque defiende lo nuestro». Es decir, la separación de la odiada España.…  Seguir leyendo »

El verano nos acaba de ofrecer un espectáculo venturoso: el campeonato del mundo de fútbol femenino, que se ha celebrado en Francia, con la victoria de Estados Unidos sobre Holanda en la final. Habrá en el planeta deporte un antes y un después de este evento.

La primera sorpresa muy positiva que ha deparado el Mundial es que la gente acudió de forma masiva a los 52 encuentros disputados, lo que demuestra el interés que al fin está empezando a despertar el fútbol femenino. Para 13 de los encuentros se agotaron las localidades y se vio poco cemento en las gradas de los restantes.…  Seguir leyendo »