Derechos Civiles

Protecting Privacy Is a Civil Rights Issue

Facebook is embroiled in another vast privacy scandal. The company revealed on Tuesday that it had allowed Huawei and three other Chinese companies, in addition to Apple, Samsung and dozens of other device makers, access to data on Facebook users, their friends and their friends’ friends. These arrangements extended to data on religion, work and education history, and political preferences. Cambridge Analytica harvested the data of 87 million Facebook users; this latest scandal may affect many times that number of users.

Sweeping privacy violations have the strange effect of revealing that the tracking of consumers by marketers affects everyone while hiding how that tracking hurts some people far more than others.…  Seguir leyendo »

A Martin Luther King lo mataron hace medio siglo, en un hotelucho de Memphis, de un balazo en la garganta. Cinco años antes de aquello había acudido a una de las ciudades más racistas del Sur —Birmingham, Alabama— en respuesta a una petición de ayuda de la comunidad negra local. Lo encarcelaron nada más ponerse en la cabeza de la manifestación, por supuesto ilegal. Allí escribió su Carta desde la cárcel de Birmingham, uno de los textos morales y políticos más influyentes y hermosos que se han escrito jamás.

Lo redactó en cuatro días. Escribió solo, aislado, sin libros ni material alguno, en una celda miserable y mugrienta.…  Seguir leyendo »

Cest jours-ci aux Etats-Unis, dans une unanimité de rigueur, on célèbre le cinquantenaire de la mort de Martin Luther King. L’hommage national est l’occasion d’un exercice patriotique dont se délectent le Président et ceux qui, comme ce dernier, défendent pourtant tout ce que King condamnait, honnissent tout ce qu’il incarnait. Dans le catéchisme du jour, King est rêvé «postracial». Mais l’histoire se joue du mythe : il y a quelques jours à peine, les policiers, qui avaient tué Alton Sterling, en 2016, père de famille noir de Bâton-Rouge (Louisiane), ont été acquittés. Pour ajouter l’insulte à la blessure, le procureur évoque un «usage raisonné et légitime de la force».…  Seguir leyendo »

Fifty years ago today, about 6pm central time, Martin Luther King Jr stood on the balcony of the Lorraine Motel in Memphis and waited for his friends to join him. They were off to dinner, celebrating a court victory.

At that moment, across the way at Bessie Brewer’s Memphis boarding house, the inhabitant of room 5B poked his Remington Gamemaster out of the window of the communal bathroom, took careful aim with the aid of his Redfield scope, and shot King dead.

James Earl Ray did not act alone. From the moment he was arrested, more than two months later at Heathrow airport (he was apprehended with the words “I say old fellow, would you mind stepping over here for a moment”), carrying the proceeds of a robbery of the Fulham branch of the Trustee Savings Bank, he started lying.…  Seguir leyendo »

Aujourd’hui aux Etats-Unis, dans une unanimité de rigueur, on célèbre le cinquantenaire de la mort de Martin Luther King. L’hommage national est l’occasion d’un exercice patriotique dont se délectent le Présidentprésident actuel et ceux qui, comme ce dernier, défendent pourtant tout ce que King condamnait, honnissent tout ce qu’il incarnait. Dans le catéchisme du jour, King est rêvé «postracial». Mais l’histoire se joue du mythe : il y a quelques jours à peine, les policiers, qui avaient tué Alton Sterling, en 2016, père de famille noire de Bâton-Rouge (Louisiane), ont été acquittés. Pour ajouter l’insulte à la blessure, le procureur évoque un «usage raisonné et légitime de la force».…  Seguir leyendo »

Desde que asumí mi nueva responsabilidad en la Ejecutiva Federal del PSOE no falta quien me pregunta qué es eso de Nuevos Derechos. La respuesta es bien sencilla aunque algunos, más acostumbrados a las zonas de confort, teman siempre a los cambios y no se den cuenta de que la sociedad es una realidad en permanente evolución, que genera conflictos y produce avances a veces a la misma velocidad. Que genera contradicciones y que crea nuevas formas de relacionarse, de producir, hasta de amar, que se consolidan y se convierten en derechos y también en obligaciones, aunque a veces esto se ignore.…  Seguir leyendo »

Las crecientes necesidades de financiación de un aparato estatal improductivo y mastodóntico que debe ofrecer toda clase de servicios y atenciones a los que los ciudadanos accedieron en tiempos de bonanza y no están dispuestos a renunciar, ha convertido la recaudación de impuestos en objetivo prioritario.

El empobrecimiento de la población acrecienta los recelos contra quienes acumulan riqueza, por lo que el terreno está abonado para que sean blanco fácil de toda clase de improperios si además aparece la sospecha de que no pagan los impuestos que corresponden a sus altos ingresos. Conforme a un proceso mental simplificado propio de un pensamiento colectivo, los ricos son los malos y Hacienda, los buenos.…  Seguir leyendo »

Tuve la ocasión de llevar al Parlamento Europeo testimonios de padres de alumnos de íbero-Cataluña, así como de algún profesor universitario o de instituto. Se enmarcaba todo en una jornada sobre derechos civiles en Europa, dentro del objetivo prioritario del grupo al que pertenezco, el de los demócratas-liberales (ADLE), de evaluar la calidad democrática en las naciones europeas. Mi obligación era transmitir realidades desde mi circunscripción, y más en cumplimiento de mi programa electoral, para ir mejorando Europa desde la mejora de este rincón de Europa. Reconozco que mi intención era incidir en cómo el mal funcionamiento del Estado de Derecho, o incluso la renuncia a él, termina laminando los derechos civiles de los más débiles.…  Seguir leyendo »

When they met most recently, President Obama extracted from his Chinese counterpart, Xi Jinping, a solemn pledge to rein in Chinese surveillance and hacking of U.S. government agencies, companies and individuals. The backsliding seems to have begun almost immediately , with new reports of attacks by Chinese hackers in the United States. This conflict is not only a matter of competing national interests. At its heart are radically opposed conceptions of personal privacy and the legality of government monitoring.

Within China, government monitoring of private communication is not only common, but it is also explicit, institutionalized and generally quite popular. How much so?…  Seguir leyendo »

On Tuesday, a military court in the southern Russian city of Rostov-on-Don sentenced a Ukrainian film director to 20 years in a maximum-security prison after convicting him of terrorism. In the hours after the verdict, small groups of people came out to protest in front of Russian consulates and embassies in several countries. In Tel Aviv, two young people held up signs marked with three words: two obscenities and a Russian word for “idiots.” They probably best expressed the sense of gaping-mouth and helpless rage felt by all the people who had been following the Sentsov case.

Oleg Sentsov, 39, was arrested in May of last year in Crimea, which had been annexed by Russia less than two months earlier.…  Seguir leyendo »

Es poco menos que un milagro que Ayaan Hirsi Ali, una de las heroínas de nuestro tiempo, esté todavía viva. Los fanáticos islamistas han querido acabar con ella y no lo han conseguido, y no es imposible que lo sigan intentando, pues se trata de uno de los más articulados, influyentes y valerosos adversarios que tienen en el mundo. Acaso tanto como sus ideas y su coraje, sea su ejemplo lo que atiza el odio contra ella de los militantes de Al Qaeda, el Estado Islámico y demás sectas fundamentalistas del Próximo Oriente y del África. Porque Ayaan Hirsi Ali es una demostración viviente de que, no importa cuán estrictos sean el adoctrinamiento y la opresión que se ejerza sobre un ser humano, el espíritu rebelde y libertario siempre es capaz de romper las barreras que se empeñan en sojuzgarlo.…  Seguir leyendo »

Thirty-five years ago, on Jan. 22, 1980, Andrei Sakharov was detained by KGB agents on a Moscow street and packed off to Nizhny Novgorod, then called Gorky. The decision to send the human rights defender and winner of the 1975 Nobel Peace Prize into internal exile came as relations with the West deteriorated after the Soviet Union’s invasion of Afghanistan a month earlier. Today, history is being repeated as the Russian government mounts a legal attack on human rights and civic organizations — including an institution created to preserve Sakharov’s legacy — at a time when Moscow’s relations with the world are strained by its involvement in a war in neighboring Ukraine.…  Seguir leyendo »

Russia has been producing so much bad news of late that a lot of it has passed without notice. The implosion of the Russian currency and the sham trial and questionable sentencing of the Putin opponent Aleksei A. Navalny and his brother Oleg have overshadowed less suspenseful stories — such as the designation of several nongovernmental organizations as “foreign agents,” the departure of the country’s leading economist from his academic post, and new attacks on the remaining scraps of independent media. And those were the latest battles for the hearts, minds and memories of the Russian people.

As the year wrapped up, the cabinet filed a bill in Parliament proposing to create a federally mandated list of the broadcasters to be carried by every cable provider.…  Seguir leyendo »

Civil Liberties in Peril Down Under

Australia and New Zealand are not among the usual suspects when it comes to state suppression of civil liberties. But both countries, stung by Edward J. Snowden’s revelations last year about their intelligence-gathering efforts, have been cracking down on the press: Australia has passed sweeping secrecy laws, while police officers in New Zealand recently raided the home of a reporter who had published information regarding a government scandal.

There has been little international outcry, and Washington is hardly likely to be upset: The two countries harbor the only major intelligence gathering facilities for the National Security Agency in the Southern Hemisphere, and, along with Britain, Canada and the United States, are members of the intelligence-sharing arrangement known as the “Five Eyes.”

In New Zealand, the journalist targeted in the raid is the country’s top investigative reporter, Nicky Hager, who has been working with Mr.…  Seguir leyendo »

Esta semana se llevaron a cabo manifestaciones en todo el mundo para conmemorar el centésimo día de cautiverio de más de 200 estudiantes nigerianas a manos del grupo extremista islamista Boko Haram. Desde su secuestro en abril, la indignación global no amainó; por el contrario, ha dado lugar a un movimiento mundial en defensa de los derechos básicos de todas las niñas.

Los activistas de grupos que luchan contra el matrimonio infantil, el tráfico de menores y la mano de obra infantil, y de grupos que exigen el derecho de los niños a asistir a la escuela, sin ningún tipo de intimidación, se han unido en los últimos días para mostrar la fuerza de la opinión pública a favor de la educación universal y un mundo sin esclavitud infantil.…  Seguir leyendo »

Uno de los temas de mayor complejidad en el mundo del Derecho es la colisión de derechos protegidos en su ejercicio por el ordenamiento jurídico. Por ejemplo, nuestra Constitución consagra el derecho de circular o transitar por donde queramos y a la vez el derecho de manifestación que puede impedir u obstaculizar el derecho anterior. Consagra el derecho a la salud, a la educación, etc., y a la vez el derecho de huelga en empresas que facilitan tales necesidades. Consagra el derecho al honor y a la intimidad, y a la vez el derecho a la libre información. Y todo ello con naturaleza de derechos fundamentales.…  Seguir leyendo »

Will the China operations of the New York Times and Bloomberg News shut down at the end of this month? Only Thursday did the Chinese government issue press cards allowing these journalists to apply for residence visas, which it had been withholding. No reasons have been given for the implied threat, but investigative reports on the spectacular wealth of top government officials probably had something to do with it.

Even if the journalists get their visas, the government’s goal has been obvious: to plant fear in the back of the journalists’ minds in an effort to rein in their future reporting.…  Seguir leyendo »

The Third Plenum, a gathering of Chinese Communist Party leaders to set economic policy, ended this month with a raft of economic and social reforms that were praised by Western observers: giving the market a greater hand in setting prices, relaxing the one-child policy, strengthening land rights and shoring up the social safety net.

But as far as I’m concerned, the party’s itinerary and timeline for so-called reform are no cause for optimism, because China’s leaders did very little to bolster rule of law and the rights of ordinary citizens. To the contrary, the economic reforms may serve as a convenient distraction from the appalling crackdown on three advocates of civil rights — the legal reformers Xu Zhiyong and Guo Feixiong and the entrepreneur Wang Gongquan, all participants in the New Citizens’ Movement, a campaign for civil and human rights — who have been detained since the summer.…  Seguir leyendo »

The massive turnout at Saturday’s march and rally at the Lincoln Memorial, commemorating the 1963 March on Washington and the wonderful spirit of all the participants, was a powerful testament to the enduring dream that my father, Martin Luther King Jr., shared with our nation and the world half a century ago. As we look back on the march, we are called not only to celebrate the legacy of that day but also to address the festering injustices of inequality, racism and poverty in this country.

Although significant progress has been made in some areas, too many Americans have inadequate opportunities to escape poverty, joblessness, discrimination, social neglect and violence.…  Seguir leyendo »

Cuando escribo estas líneas están a punto de sonar en toda América las campanas de las iglesias estadounidenses, conmemorando el discurso de Martin Luther King del que hoy se cumplen 50 años.

Como suele ocurrir con las notables piezas oratorias, el discurso de King fue inicialmente celebrado, luego casi olvidado, y al final mitificado. El destino de las grandes palabras es muy incierto: pueden prender como fuego en las conciencias, o pueden llevar una vida lánguida hasta que despiertan. Esto ocurrió con el I have a dream del discurso de Martin Luther King. Inicialmente, los redactores del borrador –incluido el Dr.…  Seguir leyendo »