Derechos Civiles (Continuación)

Will the China operations of the New York Times and Bloomberg News shut down at the end of this month? Only Thursday did the Chinese government issue press cards allowing these journalists to apply for residence visas, which it had been withholding. No reasons have been given for the implied threat, but investigative reports on the spectacular wealth of top government officials probably had something to do with it.

Even if the journalists get their visas, the government’s goal has been obvious: to plant fear in the back of the journalists’ minds in an effort to rein in their future reporting.…  Seguir leyendo »

The Third Plenum, a gathering of Chinese Communist Party leaders to set economic policy, ended this month with a raft of economic and social reforms that were praised by Western observers: giving the market a greater hand in setting prices, relaxing the one-child policy, strengthening land rights and shoring up the social safety net.

But as far as I’m concerned, the party’s itinerary and timeline for so-called reform are no cause for optimism, because China’s leaders did very little to bolster rule of law and the rights of ordinary citizens. To the contrary, the economic reforms may serve as a convenient distraction from the appalling crackdown on three advocates of civil rights — the legal reformers Xu Zhiyong and Guo Feixiong and the entrepreneur Wang Gongquan, all participants in the New Citizens’ Movement, a campaign for civil and human rights — who have been detained since the summer.…  Seguir leyendo »

The massive turnout at Saturday’s march and rally at the Lincoln Memorial, commemorating the 1963 March on Washington and the wonderful spirit of all the participants, was a powerful testament to the enduring dream that my father, Martin Luther King Jr., shared with our nation and the world half a century ago. As we look back on the march, we are called not only to celebrate the legacy of that day but also to address the festering injustices of inequality, racism and poverty in this country.

Although significant progress has been made in some areas, too many Americans have inadequate opportunities to escape poverty, joblessness, discrimination, social neglect and violence.…  Seguir leyendo »

Cuando escribo estas líneas están a punto de sonar en toda América las campanas de las iglesias estadounidenses, conmemorando el discurso de Martin Luther King del que hoy se cumplen 50 años.

Como suele ocurrir con las notables piezas oratorias, el discurso de King fue inicialmente celebrado, luego casi olvidado, y al final mitificado. El destino de las grandes palabras es muy incierto: pueden prender como fuego en las conciencias, o pueden llevar una vida lánguida hasta que despiertan. Esto ocurrió con el I have a dream del discurso de Martin Luther King. Inicialmente, los redactores del borrador –incluido el Dr.…  Seguir leyendo »

"Sueño que mis cuatro hijos vivirán un día en un país en el cual no serán juzgados por el color de su piel, sino por los rasgos de su personalidad”. Estas palabras corresponden al discurso de Martin Luther King jr. pronunciado ante la multitud participante en la marcha sobre Washington en agosto de 1963. Es el discurso más conocido, además del discurso de Gettysburg, de Abraham Lincoln. No hace mucho se les exigía a los colegiales que memorizaran y recitaran sus líneas e innumerables políticos lo han repetido. Su contenido ha entrado a formar parte del canon estadounidense como el texto más importante del siglo XX, como lo fue el contenido del discurso de Gettysburg en el siglo XIX y la declaración de Independencia en el siglo XVIII.…  Seguir leyendo »

Este mes se cumplen cincuenta años del discurso I have a dream (Tengo un sueño) de Martin Luther King, tal vez el más importante y sin duda alguna el citado con más frecuencia en Estados Unidos en el siglo XX. Los años sesenta constituyeron un periodo turbulento en el terreno de las relaciones interraciales en Estados Unidos. Hubo crecientes protestas por el maltrato y la discriminación contra los negros; la lucha por los derechos civiles se aceleraba y cobraba impulso. La ocasión del mencionado discurso fue una marcha sobre Washington “por el trabajo y la libertad” en la que participó un cuarto de millón de manifestantes.…  Seguir leyendo »

Hace exactamente 50 años este mes, en agosto de 1963, 250.000 personas participaron en una manifestación gigantesca en Washington DC, en la que el reverendo Martin Luther King Jr. pronunció su famoso discurso a favor de los derechos civiles. Las personas que estuvieron presentes ese día estaban rodeadas de 16.000 tropas y policía, pero resultó ser una manifestación pacífica y uno de los grandes acontecimientos de la historia de Estados Unidos. «Tengo un sueño», dijo King, y las películas están ahí como testimonio de la pasión de sus palabras. «Tengo un sueño que un día esta nación se levantará y vivirá el verdadero significado de su credo: ‘Sostenemos que estas verdades son evidentes: que todos los hombres son creados iguales’.…  Seguir leyendo »

Almost a year into the Kremlin’s war on civil society, the legal veneer looked familiar: A May 15 letter from prosecutors informed the Levada Center, Russia’s most authoritative independent polling firm, that in publicizing the results of its polls it “aimed at shaping public opinion on government policy” and was, therefore, a “political organization”. And, as a political organization receiving foreign grants (from the likes of the Ford and MacArthur foundations), it had to register as a “foreign agent”.

Every assault on civil society is a tragedy for Russia. Nongovernmental organizations are, first and foremost, schools of democracy, teaching personal responsibility, self-organization, peaceful dissent and compromise.…  Seguir leyendo »

Over the past year Triumphal'naya Ploshchad, a downtown square in the Russian capital, has become the site of standoffs between the government and a small political group called Strategy 31. On the last day of each month with 31 days, the group stages a rally to demand that the government observe Article 31 of the constitution, which grants Russians freedom of assembly. Each of the eight times these protests have been held -- commonly drawing a few hundred people -- the gathering, and the constitution, have been trampled by the authorities.

A high-ranking Kremlin aide has acknowledged that even small signs of opposition make the Kremlin jittery.…  Seguir leyendo »

If it weren’t for Iowa, my family may never have existed, and this gay, biracial New Yorker might never have been born.

In 1958, when my mother, who was white, and father, who was black, wanted to get married in Nebraska, it was illegal for them to wed. So they decided to go next door to Iowa, a state that was progressive enough to allow interracial marriage. My mom’s brother tried to have the Nebraska state police bar her from leaving the state so she couldn’t marry my dad, which was only the latest legal indignity she had endured. She had been arrested on my parents’ first date, accused of prostitution.…  Seguir leyendo »

Un 28 de agosto de 1963 se celebró en EE UU la Segunda Marcha sobre Washington por el Trabajo y la Libertad, paradigma del Movimiento por los Derechos Civiles, con la que colaboraron el ala más progresista del movimiento sindical y otras organizaciones, y que fue secundada por más de doscientos mil ciudadanos norteamericanos. El Movimiento por los Derechos Civiles en EE UU fue una lucha larga y pacífica en pro de extender el acceso pleno a los derechos civiles y la igualdad ante la ley a los grupos que no los tenían, sobre todo a los ciudadanos negros. Generalmente se vincula a las reivindicaciones que tuvieron lugar entre 1955 (boicot a los autobuses de Montgomery) y 1968 (asesinato de Martin Luther King) para terminar con la discriminación de los afroamericanos y la segregación racial, aunque continuó y se manifiesta de diversas formas hasta nuestros días.…  Seguir leyendo »

As we approach July 4, it is worth reminding ourselves of America’s foundational idea.

This country is set apart from the rest of the world because of its unparalleled commitment to personal freedom and the dignity of the individual. It is a vision captured in the guarantee of freedom of speech, freedom of religion, due process of law, equal protection under the law and freedom from unreasonable search and seizure and cruel and unusual punishment.

We do not always live up to these aspirations. Over time, we have embarrassed ourselves and tarnished our image as a country that is respectful of civil liberties.…  Seguir leyendo »

Me sorprende la paciencia y estoicismo de la sociedad civil ante la excesiva burocratización y, lo que es todavía más alarmante, la pérdida de derechos civiles de la que somos víctimas con los crecientes dispositivos de seguridad en los aeropuertos, especialmente durante vuelos internacionales.

Hace algún tiempo, escribí sobre la cantidad de tiempo robado a los sufridos pasajeros por el exceso de precauciones, algunas dudosas, generalmente debido a la actitud prepotente de algunos encargados de la seguridad.

Pero desde entonces la situación se ha agravado con el control del volumen de líquidos que pueden ser transportados en los aviones, lo que en muchas ocasiones provoca situaciones incómodas, por no decir ridículas, como la de los peregrinos a Lourdes obligados a deshacerse del agua bendita.…  Seguir leyendo »

The chief justice of Pakistan’s Supreme Court, Iftikhar Muhammad Chaudhry, and his family have been detained in their house, barricaded in with barbed wire and surrounded by police officers in riot gear since Nov. 3. Phone lines have been cut and jammers have been installed all around the house to disable cellphones. And the United States doesn’t seem to care about any of that.

The chief justice is not the only person who has been detained. All of his colleagues who, having sworn to protect, uphold and defend the Constitution, refused to take a new oath prescribed by President Pervez Musharraf as chief of the army remain confined to their homes with their family members.…  Seguir leyendo »

A los dos años del dictamen realizado, en junio de 2005, por la Comisión de Investigación del Congreso de los Diputados sobre los atentados del 11-M, y en la recta final del juicio por la misma causa, hay que lamentar que algunas conclusiones importantes de aquel trabajo parlamentario no hayan progresado un ápice. Dado mi total desconocimiento de los asuntos de seguridad, mi reflexión se centra en las recomendaciones realizadas por la Comisión en relación con la política cultural y religiosa, y en particular en lo relativo a los derechos civiles de los ciudadanos musulmanes.

La creciente presencia del islam en España genera recelos entre amplios sectores de la población, recelos agravados por los terribles atentados de Atocha.…  Seguir leyendo »

Por Domingo Bello Janeiro (LA VOZ DE GALICIA, 10/09/06):

ESTE periódico anunció que el Gobierno central estudia presentar un recurso ante el Tribunal Constitucional contra los artículos de la Ley de Derecho Civil de Galicia relativos a la adopción de menores, al igual que sucedió, en su día, en Aragón. Y se podría plantear respecto de la equiparación del matrimonio y las parejas de hecho.

En la Constitución, la legislación civil es competencia exclusiva del Estado y sólo la preexistencia de un derecho civil foral en determinadas comunidades autónomas -no en todas- permite la conservación, modificación y desarrollo de su derecho propio que, «en todo caso», nunca podrá alcanzar a las materias reservadas al Estado, entre las que figuran las reglas relativas a la aplicación y eficacia de las normas jurídicas, relaciones jurídico-civiles relativas a las formas del matrimonio y ordenación de los registros e instrumentos públicos.…  Seguir leyendo »