Derechos Humanos

La depilacióUna persona sostiene la bandera LGBT durante una marcha del orgullo en agosto de 2019.CreditCreditMartin Divisek/EPA vía Shutterstockn brasileña y el nuevo espíritu del capitalismo

En julio de este año Jessica Yaniv, una mujer transgénero, denunció a dieciséis esteticistas en Canadá por negarse a depilar sus testículos. Alegó ante los tribunales de derechos humanos haber sido discriminada por su identidad. Las acusadas argumentaron que no la rechazaron por razones personales, sino —algunas— por motivos religiosos —y otras— porque no depilan genitales masculinos, ya que no tienen los conocimientos para hacerlo.

Lejos de ser considerado un asunto personal —delirante, pero atendible de manera privada— los tribunales lo tomaron como algo de su competencia y se dieron unos meses para deliberar sobre este caso. De acuerdo con la ley de ese país, ningún trabajador puede ser obligado a manipular genitales si no es por razones médicas.…  Seguir leyendo »

Quand des centaines de milliers de pratiquants du Falungong [une secte interdite en 1999, ndlr] faisaient l’objet de persécutions systématiques (camps de travail, disparitions forcées, tortures), la plupart des gens en Chine ont préféré rester silencieux. La plupart, sauf un avocat: Gao Zhisheng. Ce dernier a parcouru la Chine pour recueillir les témoignages et défendre les droits de ces croyants. Dès 2004, Me Gao a écrit plusieurs lettres ouvertes aux autorités chinoises, dénonçant la répression exercée contre les Falungong. Son courage et sa compassion lui ont valu respect et reconnaissance du grand public. En plus de nombreuses distinctions du milieu des droits humains, il a également été nominé à plusieurs reprises pour le prix Nobel de la paix.…  Seguir leyendo »

In the video Op-Ed below, three Chinese citizens whose parents disappeared demand their release from China’s “re-education camps.” The government is estimated to have detained over one million people. The goal: to force China’s Uighur ethnic minority to assimilate.

China’s decades-long campaign against the Uighur minority has surged in recent years through the construction of hundreds of detention camps. Even outside of detention centers, millions of Uighurs in China’s Xinjiang region live in a virtual prison. The surveillance state deploys sophisticated technology, including facial recognition tracking, compulsory apps that monitor mobile phones, and even DNA collection.

China has justified its actions as a fight against religious extremism within the predominantly Muslim ethnic minority.…  Seguir leyendo »

Depuis 2011, hormis la petite Tunisie, qui s’essaie à la démocratie, les pays arabes sont divisés entre ceux qui ont sombré dans la guerre civile et ceux que distingue leur immobilisme. Le Maroc prétend échapper à ces classifications, en mettant en avant l’« alternance » politique impulsée par Hassan II dès 1997-1998, que son fils Mohammed VI avait prolongée dans un premier temps.

Hassan II (1929-1999) avait été contraint d’ouvrir le système politique pour corriger l’image du royaume en matière de droits de l’homme et rejoindre les nations qui comptent sur la scène internationale. Mais, en dépit des ouvertures opérées, la communication sur le changement et sur l’« exception » marocaine a été plus importante que le changement lui-même.…  Seguir leyendo »

Leila de Lima, center, after her arrest in 2017. Credit Ted Aljibe/Agence France-Presse — Getty Images

Since taking office just over three years ago, President Rodrigo Duterte has not only overseen a murderous campaign on drug users and sellers. He has also unleashed a brazen assault on the country’s democratic institutions — at times, using his so-called war on drugs as a pretense for going after his political adversaries and dissenters.

I should know: I’m one of its victims. I am writing this essay from a prison cell in Camp Crame, the national Police Headquarters in Manila. I have spent the past two years here, after being arrested on fabricated drug-trafficking charges. But the only crime I committed was to use my platform as a senator to oppose the brutality of this administration’s campaign against drugs.…  Seguir leyendo »

La jueza María Lourdes Afiuni, junto a su hermano Nelson Afiuni, habla con los medios en Caracas el 5 de julio de 2019. Credit Adriana Loureiro/Reuters

El 5 de julio, Día de la Independencia de Venezuela, llegó con una gran noticia para todos aquellos que esperan lo mejor para el futuro del país: Michelle Bachelet, la alta comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, anunció que la jueza María Lourdes Afiuni había sido liberada del régimen de presentación después de casi diez años de confinamiento. Sin embargo, su liberación llegó con condiciones: el juez a cargo de su caso estableció restricciones que le impiden viajar al extranjero y limitan su libertad de expresión. La jueza Afiuni fue liberada junto con un periodista, Braulio Jatar, y otros veinte presos políticos.…  Seguir leyendo »

En este momento existe un consenso acerca de los valiosos e innumerables aportes que tiene educar en derechos humanos y ciudadanía. Nadie cuestiona su importancia y contribución para el futuro de la región iberoamericana. Sin embargo, ¿está inserta en todos los currículos en Iberoamérica? ¿Cuentan todos los centros educativos con planes de estudio o unidades didácticas que hagan referencia a la educación en derechos humanos y ciudadanía? ¿Quiénes son los responsables de favorecer su aprendizaje?

Es muy difícil dar respuesta a todas las preguntas sin un análisis mucho más profundo. Sin embargo, el interrogante que sí podemos valorar con mayor convencimiento y sin necesidad de una investigación más exhaustiva es quiénes son los garantes de la educación en derechos humanos y ciudadanía.…  Seguir leyendo »

Uno de los principios liberales clásicos es el de libertad para escoger (freedom to choose, que decía F.A. Hayek y su escuela), repetido en manuales y expandido en las democracias. Hoy no nos cuestionamos este principio solo limitado por circunstancias desgraciadas que reducen o suprimen esa libertad. Este recordatorio viene al caso tras el argumento escuchado a responsables de RTVE sobre la decisión de la cadena para entrevistar a Arnaldo Otegui: el derecho a la libertad de expresión. Efectivamente esta persona tiene derecho a expresar sus pensamientos e incluso su no compasión hacia aquellos a los que ha infligido, a sabiendas, un daño irreparable.…  Seguir leyendo »

El 5 de julio de 2019 se llevó a cabo una marcha ciudadana para protestar contra la represión del gobierno de Nicolás Maduro. Credit Miguel Gutiérrez/EPA vía Shutterstock

Los actos de opresión y violencia ocurridos en Venezuela en los últimos tiempos solo pueden ser comparados con los que también hemos visto durante años a través de vídeos y fotos de la guerra en Siria. Cuando creemos que ya no se puede ir más lejos en el horror, surge otra prueba de que la monstruosidad sigue devorando a la humanidad y de que no será fácil escapar de ella.

El 1 de julio el joven venezolano Rufo Antonio Chacón, de 16 años, fue herido gravemente mientras protestaba por la falta de gas en el municipio del estado Táchira donde vive con su madre.…  Seguir leyendo »

The violent suppression 10 years ago on July 5 of a protest march in Urumqi, the capital of the Xinjiang Uighur Autonomous Region in western China, was a pivotal moment in the struggle of the Uighur people to defend their rights. For the Uighurs, the crackdown meant the end of any hope that the Chinese authorities might heed their call to redress mounting grievances over economic marginalization and political and cultural repression. And for the Chinese government, it signaled the urgent need to intensify repression of the Muslim Uighur minority, which it justifies in the name of fighting terrorism.

The stepped-up repression is being carried out through a series of military, political, economic and surveillance programs that constitute the most comprehensive system of population control and oppression anywhere in the world today.…  Seguir leyendo »

Last week, the Council of Europe, Europe’s oldest intergovernmental body and its main watchdog on human rights, handed the Kremlin a huge victory — and a stinging rebuke. At its session in Strasbourg, the Council’s Parliamentary Assembly voted 118 to 62 to reinstate the full rights of the Russian delegation that were suspended after President Vladimir Putin’s 2014 annexation of Crimea. Delegates from Russia looked triumphant as they took their seats in the chamber of the Palace of Europe.

The delegation appeared intentionally designed to offend every European sentiment. Even the most despotic regime, if it tries, can find half-respectable people to represent it on the world stage; here, it seems, every effort was made to achieve the opposite.…  Seguir leyendo »

Tea pickers walk at dawn through the tea plantations of Munnar, Kerala, on 7 May 2017. Copyright: Pardeep Singh Gill/Getty Images

With international trade discourse taking an increasingly transactional and sometimes belligerent tone, it would be easy to overlook the quiet revolution currently under way to bring new voices into trade policy development and monitoring. The traditional division of responsibilities between the executive and legislature – whereby treaties are negotiated and signed by the executive, and the legislature does what is necessary to implement them – may be undergoing some change.

Growing awareness of the implications of trade and investment treaties for many aspects of day-to-day life – food standards, employment opportunities, environmental quality, availability of medicines and data protection, just to name a few – is fuelling demands by people and businesses for more of a say in the way these rules are formulated and developed.…  Seguir leyendo »

Burkina Faso is in the grips of a dangerous threat from armed Islamist fighters who are murdering civilians and threatening to destabilize other West African countries. But the government’s abusive counterinsurgency strategy, notably the summary execution of suspects, risks inflaming the conflict by driving more people into the hands of Islamist militant recruiters.

Since 2017, I have documented the alleged extrajudicial execution by the security forces of more than 150 men accused of supporting or harboring terrorists. I cannot confirm whether any of the executed men supported armed Islamists. But all of the victims were last seen in the custody of government security forces and found hours later shot in the head or chest.…  Seguir leyendo »

The author during a demonstration in Hong Kong on July 11, 2015. Credit Kin Cheung/Associated Press

When the tanks rolled into Tiananmen Square in Beijing on June 4, 1989, many Hong Kongers watched in horror on their TVs. A few days before, one million of them had marched in solidarity with the rebellious Chinese gathered in the square to ask for more liberalism and democracy from the Chinese authorities. Thirty years on, it is Hong Kong that is fighting for democratic values — for its very political survival, actually — against another onslaught by the same Communist government in Beijing.

The situation is dire. The Hong Kong government, now apparently under the direct influence of Beijing, has proposed amending existing extradition laws to give unprecedented power to Hong Kong’s leader — an official essentially chosen by the Chinese Communist Party (C.C.P.) — to arrest people in Hong Kong and send them to China to face trial.…  Seguir leyendo »

Nicolás Maduro en una ceremonia en la base militar Catia La Mar, el 14 de mayo de 2019 CreditReuters

Hace dos días se supo que el diputado Gilber Caro se encuentra en una prisión. Llevaba 35 días desaparecido. Un grupo de hombres no identificados llegaron al local de comida donde se encontraba y se lo llevaron detenido en la madrugada del viernes 26 de abril. Desde entonces, y a pesar de muchas denuncias y de grandes esfuerzos de sus familiares y abogados, no se sabía nada sobre él.

Parece una escena de las dictaduras militares que azotaron el sur del continente a mediados del siglo XX. Pero no. Por desgracia, es una situación bastante frecuente en la Venezuela actual. No en balde, Amnistía Internacional (AI) acaba de publicar un informe sobre los crímenes de lesa humanidad en Venezuela.…  Seguir leyendo »

In the video Op-Ed above, a former U.N. High Commissioner for Human Rights, Zeid Ra’ad Al Hussein, argues that world leaders are weak, shortsighted and mediocre, and no longer willing or able to defend human rights. Abuses used to be called out and stopped, and human rights offenders had something to fear. Today, they are met with silence instead.

Zeid Ra’ad Al Hussein served as the United Nations High Commissioner for Human Rights from 2014 to 2018. Previously he spent 18 years as a diplomat helping to establish the International Criminal Court and serving on the Security Council. He is now the Distinguished Global Leader in Residence at the Perry World House, University of Pennsylvania.

Des militaires patrouillent près d’un bureau de vote lors du référendum du 17 mai 2018, à Bujumbura, au Burundi. STR / AFP

Mi-avril, un enregistrement audio a circulé sur les réseaux sociaux burundais. On y entend une personne décrite comme un officier supérieur de la police adresser un message effrayant aux opposants politiques du gouvernement : « Si tu veux perturber la sécurité, je vais en finir avec toi sur place, et si tu es avec ta femme et tes enfants, vous partirez ensemble. » Si elles sont authentiques, ces menaces à l’intention des membres du nouveau parti d’opposition du Burundi, le Congrès national pour la liberté (CNL), démontrent un mépris inquiétant de l’Etat de droit.

Quatre ans après qu’une crise des droits humains généralisée a démarré au Burundi, cette situation est en train de devenir la norme.…  Seguir leyendo »

Activists In Italy demonstrating last week against the introduction of Shariah law in Brunei, which also provides for stoning for homosexuals. Credit Stefano Montesi — Corbis/Getty Images

At a time when Islam’s place in the modern world is a matter of global contention, Brunei, a small monarchy in Southeast Asia, has offered its two cents. By April 3, the nation, which is predominantly Muslim, had begun adhering to a new penal code with harsh corporal punishments. Accordingly, gay men or adulterers may be stoned to death, and lesbians may be flogged. Thieves will lose first their right hand, and then their left foot.

Understandably, these bits of news brought outcries from the United Nations, human rights organizations and celebrities like George Clooney. In return, the Brunei government dismissed all criticisms, reminding the world that the country is “sovereign” and “like all other independent countries, enforces its own rule of laws.”

As a Muslim, I should first tell my coreligionists in Brunei that their argument is not very good.…  Seguir leyendo »

La lucha contra la impunidad ante violaciones graves de derechos humanos acaba de experimentar en España serios reveses. Por un lado, el proyecto legislativo de recuperación de la jurisdicción universal a través de la reforma del artículo 23.4 de la Ley Orgánica del Poder Judicial (LOPJ), anunciado por la ministra de Justicia, naufragó ante la firme oposición de la Asesoría Jurídica Internacional del Ministerio de Asuntos Exteriores, marcada por la prioridad de las relaciones con China. Recordemos que ya fue sepultada en 2014 por el Gobierno de Rajoy, ante las presiones del régimen de Pekín, al haberse decretado órdenes de arresto internacional contra dirigentes del Partido Comunista Chino por la comisión de un crimen de genocidio en Tíbet.…  Seguir leyendo »

Alaa Abd El Fattah speaking at a conference in Cairo in 2015. The Egyptian blogger was freed last week after five years in prison. Credit Nariman El-Mofty / Associated Press

We woke to the news last Friday: The 37-year-old software-developer and pro-democracy activist Alaa Abd El Fattah had finally been released from prison, after completing a five-year sentence for having called for street protests in defiance of the law. “Alaa is out. Yes, I swear,” tweeted his sister, Mona Seif, in Arabic. Not long after, she shared a blurry photo of him, sitting on a rattan chair at their family home, playing with their dog. Next came a photo of Alaa sitting with his now seven-year-old-son and holding the boy’s little feet.

It wasn’t Alaa’s first arrest, but his seventh, and longest, under four governments.…  Seguir leyendo »