Derechos Humanos

Garment workers hold stickers bearing US$177 during a demonstration to demand an increase of their minimum salary in Phnom Penh, Cambodia. Photo by Omar Havana/Getty Images.

Trade policy is a blunt instrument for realizing human rights. Although many trade agreements now include commitments on human rights-related issues – particularly labour rights – not everyone agrees that linking trade to compliance with human rights norms is appropriate, let alone effective.

Sceptics point out that such provisions may become an excuse for interference or ‘disguised protectionism’ and admittedly anyone would be hard-pressed to identify many concrete improvements which can be directly attributed to social and human rights clauses in trade agreements.

This lack of discernible impact has a lot to do with weak monitoring and enforcement. A more fundamental problem is the tendency of trading partners to gloss over – both in the way that commitments are framed and in subsequent monitoring efforts – significant implementation gaps between the standards states sign up to, and the reality.…  Seguir leyendo »

Manifestantes con la rodilla en tierra durante una concentración en Minneapolis el 11 de junio de 2020. Akhil Appu / Shuttersstock

Un ciudadano negro es asesinado en Minnesota a sangre fría por un agente de la policía y el mundo entero se moviliza ante la brutal atrocidad. Esta reacción nos llevaría a darle la razón –al menos por una vez– a Immanuel Kant, quien observó hace ya dos siglos que la comunidad entre los pueblos del mundo había devenido tan estrecha que “la violación del derecho en un punto de la tierra se hace sentir en todos”. Por desgracia, sabemos que esa sensibilidad ante todas las injusticias que se cometen en el mundo sólo se despierta de manera selectiva y que son muchísimas más las víctimas que permanecen en el olvido.…  Seguir leyendo »

Esclavos no tan modernos

Edy Fonseca, una mujer de 51 años, cuenta que durmió 28 días en el sótano de un edificio residencial de Bogotá, sobre un colchón, con apenas lo necesario para comer. Hélber Bolívar, de 56 años, dice que pasó más de 50 días en una bodega viendo el mundo de lejos a través de una ventana estrecha. Ambos trabajaban como vigilantes privados, y sus casos de esclavitud moderna desataron un nuevo episodio de indignación masiva en las redes sociales.

Fonseca denunció que la retuvieron bajo engaño. “En cuarentena nadie podía salir”, recuerda que le dijeron. El encierro complicó su diabetes, le provocó una parálisis facial y la mandó de emergencia a una clínica.…  Seguir leyendo »

Dos hombres cargan un ataúd frente al Palacio Nacional, en Ciudad de México, al finalizar una protesta el 11 de mayo de 2020, en la que activistas de derechos humanos buscaron llamar atención a los riesgos de salud que enfrentan las personas en cárceles mexicanas esperando juicios que quedaron estancados por la pandemia por coronairus. (Rebecca Blackwell)

Algunos gobiernos alrededor del mundo están usando la pandemia para afirmar que los derechos humanos son un lujo que no nos podemos permitir. Usando la crisis como pretexto, están arrestando a sus críticos, intensificando la vigilancia y tomando amplios poderes de emergencia. La presunción subyacente es evidente: proteger los derechos humanos es un mero detalle que debe ser descartado cuando las cosas se ponen difíciles.

Sin embargo, la pandemia ha resultado ser también una oportunidad para promover los derechos humanos, no solo por una cuestión de principios sino también por razones pragmáticas. La crisis ha demostrado que las autoridades que ignoran los derechos humanos ponen en peligro nuestra salud.…  Seguir leyendo »

Human rights activists prepare for a car caravan protest through downtown Los Angeles to call on officials to release inmates from jails to prevent the spread of coronavirus on April 7. (Robyn Beck/Afp Via Getty Images)

Some governments around the world are using the pandemic to claim that human rights are a luxury we cannot afford. With the crisis as a pretext, they are arresting critics, intensifying surveillance and seizing broad emergency powers. The underlying assumption is clear: Safeguarding human rights is a nicety that must be jettisoned when times get tough.

In fact, though, the pandemic has also turned out to be an opportunity to promote human rights — not only as a matter of principle but also for reasons of pragmatism. The crisis has shown that officials who ignore human rights jeopardize our health, while respecting human rights is the best public health strategy.…  Seguir leyendo »

Europa y su espejo roto

Europa, con más de un millón de casos de personas contagiadas por el coronavirus, ocupa portadas mundiales por una pandemia que, reconozcámoslo, nunca pensamos que llegaría a nuestras puertas. Pero ese viejo continente, que otrora presumió de fundar sobre los Derechos Humanos su sistema político y social, no solo peligra por un virus.

Más allá del coronavirus, deberíamos estar hablando de todas las amenazas al ejercicio de los derechos humanos en la región, como por ejemplo, involución del derecho a la libertad de expresión prácticamente en todos los países, con graves situaciones en Croacia, Bosnia Herzegovina o Serbia, donde los ataques por parte de miembros del Gobierno, incluido el Presidente, amenazaban a los periodistas incluso con procedimientos legales contra ellos.…  Seguir leyendo »

States of emergency, such as wars, natural disasters and pandemics, have historically been fertile breeding grounds for human rights abuse. That’s exactly what we’re now seeing in Iran, the epicenter of covid-19 in the Middle East. The pandemic has caused thousands of deaths and brought its leadership’s incompetence, corruption and oppressive rule into plain sight. Yet the covid-19 threat is also laying bare the government’s continuing contempt for human rights.

The situation was already dire before the pandemic came along. In November 2019, about 1,500 Iranian protesters were reportedly killed by state security forces and thousands more imprisoned. Iranians mourned again in January, when security forces launched a missile that shot down a Ukrainian passenger plane, killing 176 people.…  Seguir leyendo »

Philippine President Rodrigo Duterte has built his regime on fear and repression, so perhaps it should come as no surprise that his response to the Covid-19 crisis is following the same script. Unless there is a sharp change of direction, the results of this military-driven approach will be disastrous for the Filipino people.

I have taken a particular interest in the situation in the Philippines in my role as an expert on US arms transfer policy, because I am interested in the consequences of US weapons sales to repressive regimes. The Duterte government is high on that list. Duterte’s handling of the Covid-19 pandemic raises further questions about the nature of his regime and the wisdom of continuing to arm his military and police forces.…  Seguir leyendo »

Una niña con mascarilla para protegerse de la Covid-19 en el campo de refugiados de Moria, en Grecia, el 2 de abril de 2020. Elias Marcou REUTERS

El uso de términos como vulnerabilidad, colectivos vulnerables u otros relacionados se ha hecho tan generalizado en nuestro lenguaje que ya apenas se usan otros que venían utilizándose, con mayor o menor rigor y fortuna, para definir las situaciones en las que ahora todo lo ocupa la vulnerabilidad. Y así, términos y conceptos como situaciones de extrema pobreza, grupos marginales o marginalizados, poblaciones excluidas, desfavorecidas, empobrecidas y muchos otros, han ido dejando paso a la vulnerabilidad como concepto que todo lo engloba.

Una simple mirada al diccionario de la Real Academia Española y a su diccionario inverso DIRAE y las gráficas que lo acompañan, nos permite observar cómo ha crecido su uso de modo exponencial en las últimas décadas y, me atrevo a decir como mero lector de medios de comunicación, sigue creciendo en la actualidad.…  Seguir leyendo »

«Dios y el pueblo son la fuente de todo poder (…) Yo lo he tomado, y qué diablos, lo conservaré para siempre». Lo dijo François «Papa Doc» Duvalier en 1963. Y es lo que hizo: siguió siendo presidente de Haití hasta su muerte en 1971, momento en que lo sucedió su hijo, Jean-Claude («Baby Doc»), que extendió la dictadura otros quince años.

Puede parecer historia antigua, pero no lo es para mí. Mi familia es haitiana, y aunque inmigramos a Estados Unidos durante mi infancia, siempre pareció que seguíamos al alcance del cruel régimen de los Duvalier. Nunca olvidé las enseñanzas brutales que aprendieron los haitianos bajo los Duvalier, incluido el hecho de que habitualmente usaban desastres naturales y crisis nacionales para reforzar su dominio.…  Seguir leyendo »

A previously homeless family in the backyard of their newly reclaimed home in Los Angeles, where officials are trying to find homes to protect the state's huge homeless population from COVID-19. Photo by FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images

During this extraordinary global public health emergency, governments must strike the right balance between assertive measures to slow the spread of the virus and protect lives on the one hand, and respect for human autonomy, dignity and equality on the other.

International law already recognises the grave impact of pandemics and other catastrophic events on social order and provides criteria to guide states in their emergency action. The International Covenant on Civil and Political Rights permits curbs on the right to ‘liberty of movement’ so long as restrictions are provided by law, deemed necessary to protect public health, and consistent with other rights in that treaty.…  Seguir leyendo »

Le 20 mars, la libération de Roland Marchal, «prisonnier scientifique» en Iran depuis le 5 juin 2019, a confirmé le cynisme de la République islamique, ou tout au moins celui des acteurs qui en ont pris le contrôle au-delà de leurs prérogatives constitutionnelles. Comme le laissaient entendre les diplomates iraniens à mots de moins en moins couverts, sa détention était bien une prise de gage pour obtenir le renvoi en Iran de l’ingénieur Ruhollahnejad, arrêté en France sur mandat international émis par les Etats-Unis. Et comme la France n’avait sans doute plus de monnaie d’échange sous la main, Fariba Adelkhah, anthropologue de Sciences Po arrêtée en même temps que Roland Marchal (et à laquelle l’Université de Genève vient de décerner un doctorat honoris causa), reste en prison sine die.…  Seguir leyendo »

Isaac Lawrence/AFP via Getty Images Pro-democracy activists holding pictures of missing citizen journalist Fang Bin and anti-corruption activist Xu Zhiyong, who had been interrogating President Xi Jinping’s handling of the Covid-19 crisis, at a protest outside the Chinese liaison office in Hong Kong, February 19, 2020

For authoritarian-minded leaders, the coronavirus crisis is offering a convenient pretext to silence critics and consolidate power. Censorship in China and elsewhere has fed the pandemic, helping to turn a potentially containable threat into a global calamity. The health crisis will inevitably subside, but autocratic governments’ dangerous expansion of power may be one of the pandemic’s most enduring legacies.

In times of crisis, people’s health depends at minimum on free access to timely, accurate information. The Chinese government illustrated the disastrous consequence of ignoring that reality. When doctors in Wuhan tried to sound the alarm in December about the new coronavirus, authorities silenced and reprimanded them.…  Seguir leyendo »

Migrantes venezolanos cruzan el puente Simón Bolívar hacia Cucuta, Colombia. Sergio Ortiz (Amnistía Internacional)

“Uno sale de su país para salir adelante. Porque, para echarse a morir, uno se queda allá”. Eso le dijo Khristopher a un equipo de Amnistía Internacional en Bogotá, cuando lo entrevistamos para conocer su experiencia como venezolano viviendo en Colombia. Él es tan solo uno de los 4,8 millones de personas que se han visto obligados a huir de un país que atraviesa una emergencia humanitaria tan grave que hoy en día la salida de sus ciudadanos constituye la segunda crisis de refugiados más grande del planeta, después de Siria.

El informe anual que Amnistía Internacional publica hoy sobre la situación de derechos humanos en las Américas en 2019 nos invita a pensar sobre un continente entero en movimiento.…  Seguir leyendo »

Manifestantes se reúnen para protestar en contra del gobierno frente al Palacio de La Moneda en Santiago, Chile, el miércoles 30 de octubre de 2019. (Rodrigo Abd/AP Photo)

Hoy, Amnistía Internacional publica su informe anual sobre el estado de los derechos humanos en las Américas durante 2019, con una radiografía preocupante de los graves retrocesos que millones de personas enfrentan en la región. La persistencia de la violencia, de los altos índices de homicidios y feminicidios, de la discriminación y la profunda desigualdad, de la degradación y explotación del medio ambiente, aunado al debilitamiento institucional, la corrupción y la impunidad, dejan al descubierto que nuestros gobernantes no están a la altura de las necesidades y demandas de sus ciudadanías.

De acuerdo con datos divulgados por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo en su más reciente informe de desarrollo humano 2019, la región es la de mayores desigualdades en el mundo, con índices ofensivos como que 10% de los más ricos concentran 37% del total de ingresos, mientras el 40% más pobre recibe menos de 13% de los ingresos.…  Seguir leyendo »

I thought the Iranian Revolution would bring freedom

I write this letter to my daughters and their generation, 41 years after a revolution that my generation helped to bring about. I hope you forgive us for the mistake we made. Although we did not intend it, we have darkened your world.

Yes, we wanted to make the world a better place. We were dreamers. We dreamed of creating a country where both human rights and human dignity would be guarded by strong democratic institutions. We thought that we had every right to translate these beautiful ideas into reality.

Yet the border between idealism and naivete is sometimes blurred. In our idealism, we were naive enough to think that the cleric Ruhollah Khomeini was the man to make our dreams come true.…  Seguir leyendo »

A woman wears a mask to protect herself from a coronavirus contagion, in Guangzhou, China, on Thursday. (Alex Plavevski/PA-EFE/Shutterstock)

The Chinese Communist Party has once again proved that authoritarianism is dangerous — not just for human rights but also for public health.

Confronted with the Wuhan coronavirus outbreak, the CCP has instinctively reverted to its familiar tool kit: It immediately staged a large-scale lockdown of people and information at the expense of the public good.

You don’t have to believe me. See for yourself.

All you need to do is look at the images and words of brave citizens in Wuhan who have responded by passing on firsthand information about the epidemic to their compatriots and the outside world. They are doing this at great risk to themselves.…  Seguir leyendo »

Las mujeres toman las calles en Lahore, Pakistán, durante el 8 de marzo. Ema Anis (Amnesty International)

En Amnistía Internacional hemos seguido la situación en 25 países del continente asiático, pero, por si acaso no tiene tiempo para procesar la tonelada de información, resumimos en cinco hitos cómo ha sido el año 2019 en lo que se refiere a violaciones de derechos humanos.

1. Una Premio Nobel defendiendo un genocidio (Myanmar)

El 12 de diciembre de 2019 asistimos entre el horror y cierta fascinación malsana a la caída de un mito en directo retransmitido por nuestras pantallas. La gran Aung San Suu Kyi, Premio Nobel de la Paz en 1991, que estuvo 15 años bajo arresto domiciliario por defender la democracia, que después arrasó en las elecciones de 2015, un símbolo mundial de la dignidad y de la resistencia pacífica, se subió a una tribuna en la Corte Internacional de Justicia en La Haya para defender a los militares genocidas de su país, Myanmar.…  Seguir leyendo »

Rohingya refugees watch ICJ proceedings at a restaurant in a refugee camp in Cox's Bazar, Bangladesh in December. Photo: Getty Images.

The decision by the International Court of Justice (ICJ) that Myanmar should take all measures available to prevent acts of genocide against the persecuted Rohingya minority is truly ground-breaking. The case shows how small states can play an important role in upholding international law and holding other states accountable.

The Gambia, acting with the support of the Organization of Islamic Cooperation, skilfully used Article IX of the Genocide Convention, which allows for a state party to the convention to pursue cases against another state party where it is felt there has been a dispute regarding the ‘interpretation, application or fulfilment’ of the convention.…  Seguir leyendo »

Willie Siau/SOPA Images/LightRocket via Getty Images Police in riot gear rounding up suspected protesters, Hong Kong, January 5, 2020

Because the Chinese government depends on repression to stay in power, it sees the defense of human rights as threatening. But to prevent global criticism of its tightening domestic crackdown, Beijing is increasingly undermining the international system for protecting human rights, putting everyone in greater jeopardy.

To maintain its grasp on power at home, the Chinese Communist Party has constructed an Orwellian high-tech surveillance state and a sophisticated Internet censorship system to monitor and suppress public criticism. Now, China has begun to use its growing economic and diplomatic clout to extend that censorship abroad, silencing critics and carrying out the most intense attack on the global system for enforcing human rights seen since its emergence in the mid-twentieth century.…  Seguir leyendo »