Derechos Laborales

En este video, una trabajadora del hogar le pide al Congreso de Estados Unidos que apruebe la primera ley nacional de derechos para los trabajadores del hogar. Aunque existen protecciones laborales para quienes trabajan en fábricas, quienes conducen camiones y quienes dan clases, aún no hay protecciones similares para los trabajadores del hogar. Esta ley resarciría esa omisión.

La Alianza Nacional de Trabajadores del Hogar de Estados Unidos publicó una carta abierta dedicada a las mujeres de la película Roma: a Liboria Rodríguez, la niñera de la infancia del director Alfonso Cuarón e inspiración del personaje principal, Cleo, y a la actriz Yalitza Aparicio, cuya interpretación de Cleo le dio una dimensión humana y digna a las trabajadoras del hogar en el mundo.

Jacqui Orie es trabajadora del hogar y activista de la Alianza Nacional de Trabajadores del Hogar de Estados Unidos.

Bananas envueltas en plástico, preparadas para su venta en supermercados alrededor del mundo Credit Lisi Niesner/Reuters

La historia de Colombia es una exasperante repetición de equivocaciones. Así la representó Gabriel García Márquez en Cien años de soledad, la novela que cuenta la historia de Macondo, un lugar ficticio que podría ser cualquier pueblo colombiano. Cuando el libro apareció, en 1967, Colombia vio en un espejo literario su inconciencia política y sus vicios históricos. Además, ayudó a desenterrar un episodio que había sido soslayado por los historiadores: la masacre de las bananeras.

La matanza fue el desenlace de una huelga de los trabajadores de la United Fruit Company, quienes, después de semanas sin avances en las negociaciones, decidieron congregarse en Ciénaga, municipio del departamento del Magdalena.…  Seguir leyendo »

Uber, Lyft, Handy, GrubHub, Bird, Cabify, Caviar, Deliveroo… la lista de aplicaciones móviles y de empresas que ofrecen sus servicios mediante aplicaciones online sigue aumentando día tras día. Esto es así porque el empleo de aplicaciones móviles y de tecnologías para atender las tareas cotidianas de cada persona ha revolucionado la vida en muchos países del mundo. En esta revolución, la llamada gig economy o “economía de los pequeños encargos” —asentada en la idea de que los individuos ya no buscan empleos tradicionales, sino que obtienen su principal fuente de ingresos ejerciendo de trabajadores por cuenta propia a corto plazo, valiéndose al efecto de esta innovadora tecnología móvil—, ocupa un lugar central.…  Seguir leyendo »

Una fábrica textil en Dacca, Bangladés crédito Daniel Rodrigues para The New York Times

Mosammot Bulbuli es una joven que forma parte de los millones de trabajadores de las fábricas de Bangladés, unos establecimientos que abastecen de ropa al resto del mundo.

También es una de las miles de personas que estaban trabajando en el edificio Rana Plaza en Savar hace cinco años, cuando colapsó. Más de 1100 trabajadores perdieron la vida; más de 2000 resultaron heridos.

Los sobrevivientes narran el momento de la misma manera: la luz se fue durante los primeros minutos del turno de la mañana; a continuación, se activaron los generadores con mucho ruido; luego se sacudieron los muros; se empezó a desmoronar el techo, y se cayó.…  Seguir leyendo »

¿Hasta qué punto es posible que una empresa utilice medios tecnológicos para realizar su actividad cuando está sometida a un proceso de huelga por sus trabajadores? El Tribunal Constitucional acaba de dar respuesta a esta pregunta en una reciente sentencia que pone de relieve un concepto, hasta ahora, poco conocido: el esquirolaje tecnológico.

El litigio se centraba, en lo que aquí interesa, en determinar si la retransmisión por Telemadrid durante una huelga de un partido de fútbol de la Champions League constituía una conducta quebrantadora del derecho fundamental de huelga, al haberse utilizado medios tecnológicos disponibles en la empresa, pero distintos de los habituales.…  Seguir leyendo »

President Trump blames China’s trade policy for hurting U.S. exports — and U.S. jobs. But there’s another important piece to the China trade story: how its growing economic power may also influence the labor and environmental practices of its trade partners.

Just how much do trading relationships shape domestic politics? Starting with the debates on regulatory races to the bottom and the pollution haven hypothesis, political scientists have been investigating this question for more than 30 years. There was much debate in the 1990s when the North American Free Trade Agreement came into force and when China later joined the World Trade Organization.…  Seguir leyendo »

A Alejandro Ruiz Huerta

Hace unos semanas se cumplieron cuatro décadas del asesinato en la noche del 24 de enero de 1977, de los abogados de Comisiones Obreras en el despacho de laboralistas que regentaban en el número 55 de calle de Atocha de Madrid. Despachos con este perfil hacía ya bastantes años que operaban en muchas ciudades españolas.

En Barcelona fueron un punto de referencia para trabajadores y represaliados políticos los de Josep Solé Barberà, Ascensió Solé, Francesc Casares, Albert Fina y Montserrat Avilés, Luis Salvadores, Marc Palmés, Marc Viader, Antonio Martín, el Colectivo Ronda.., y tantos y tantos otros.…  Seguir leyendo »

Just before the Chinese New Year in February, the Stella Xing Ang shoe factory in Dongguan, China, became a casualty of the country’s economic slowdown. Declining orders and higher production costs meant that after 13 years of producing shoes for major international brands, the business would close, and 2,000 employees would lose their jobs.

Given the rise in worker activism and labor unrest in China over the last several years, one might have expected the Stella workers to strike or to stage a mass protest in January when the company announced the factory closure. But nothing happened: Most workers seemed happy with the layoff deal offered by management and left their jobs without a fuss.…  Seguir leyendo »

Recent headline-grabbing events coming out of Saudi Arabia overshadow an issue which has been simmering for years: the plight of the country’s migrant workers.  Western governments need to take a – albeit uncomfortable – stand against their ally.

The first planes arrived at Bole airport in Addis Ababa, Ethiopia in early November 2013. As the passengers spilled out onto the tarmac, they were soon joined by hundreds of other returnees scrambling to collect their belongings and to make their way to the migrant transit centres. From November 2013 to March 2014, an estimated 160,000 more Ethiopians were to follow. Deported from Saudi Arabia during an unprecedented crackdown on undocumented migrant workers, they were given the ultimatum: voluntarily leave or face deportation.…  Seguir leyendo »

Workers at a supply factory to Honda Motor's joint-ventures in China strike to demand for higher wages, in Guangdong province on June 7, 2010. (Associated Press)

They came for the feminists in the spring. In the summer, they came for the rights-defense lawyers. And on Dec. 3, the eve of China’s Constitution Day, Chinese authorities initiated a widespread crackdown on labor activists in the industrial powerhouse of Guangdong province.

Since they first appeared 20 years ago, China’s labor nongovernmental organizations have suffered regular rounds of repression and harassment, including tax audits, mafia violence and continual interrogation by security officials. But this most recent repression is more serious. It seems that the Communist Party is intent on stamping out labor activism in civil society once and for all.…  Seguir leyendo »

Erwiana Sulistyaningsih, a 23-year-old Indonesian maid, returned to her home province of Java from Hong Kong last month hardly able to walk. Cuts and burns covered most of her body. Her employer in Hong Kong allegedly beat her and locked her up for weeks.

Each year hundreds of thousands of young Indonesian women like Ms. Erwiana fan out across Asia and the Middle East to live in the homes of local people and serve as their domestic helpers — cooking, cleaning and caring for children and the elderly. Most send a portion of their salary home to their families every month, fueling an Indonesian economy that relies on remittances.…  Seguir leyendo »

For ordinary people of the Middle East and North Africa, the events of the Arab Spring were driven as much by a frustration at the lack of economic opportunity as they were a discontent with authoritarian, repressive regimes in the region. After all, the popular uprisings were triggered by the self-immolation of Mohamed Bouazizi, a Tunisian fruit vendor who had been repeatedly harassed by local authorities. When he was prohibited by the officials to sell fruits and vegetables, with his goods confiscated, his life — and the lives of those who were dependent on him — were instantly ruined.

Unfortunately, three years later, things are coming full circle in Tunisia.…  Seguir leyendo »

El artículo 28.2 de la Constitución reconoce “el derecho a la huelga de los trabajadores para la defensa de sus intereses. La ley que regule el ejercicio de este derecho establecerá las garantías precisas para asegurar el mantenimiento de los servicios esenciales de la comunidad”. Han transcurrido 35 años y los españoles seguimos sin regular por ley este derecho de los trabajadores. Los últimos acontecimientos están indicando la necesidad de abordar esta cuestión.

El 1 de julio de 1992 el Gobierno presidido por Felipe González remitió al Parlamento un proyecto de ley regulador del derecho de huelga. El dirigente de UGT José María Zufiaur lo valoró como “un proyecto hecho con precipitación (…) y basado en un enfoque represivo del derecho de huelga que no podía servir para consensuar tan delicada materia con los sindicatos”.…  Seguir leyendo »

“El G20 apenas ha aportado nada a la lucha contra el desempleo y la desigualdad social”, afirmaba el corresponsal de EL PAÍS (edición 6-9-2013). Mala noticia para la economía y para la democracia. Para la economía, porque —si no se avanza en este terreno— son poco creíbles los pronósticos apresuradamente optimistas de algunos expertos económicos y de ciertos dirigentes políticos. Sin atacar de frente la cuestión del desempleo y sin reducirlo a tasas soportables, cuesta reconocer la existencia de avances positivos en la superación de la crisis. Tanto más cuanto que se nos advierte por parte de los expertos que el capitalismo actual no permite esperar que tasas de crecimiento económico relativamente apreciables produzcan un aumento significativo del empleo, a diferencia de lo que ocurría en las recuperaciones posteriores a otras crisis precedentes.…  Seguir leyendo »

The factory collapse in Bangladesh that killed more than 1,100 workers should be a pivot point for the global apparel industry, moving consumers to demand more accountability from brand-name companies that subcontract production to supply-chain factories around the world. Sadly, the history of workplace tragedies in so many of these factories suggests that after consumers in rich countries express horror and call for reforms, the demands for better worker protections die down and the marketplace for cheap apparel abides. But this cycle can finally be broken if demands for change start to focus on workers’ right to form trade unions.

In the wake of labor abuses and workplace tragedies exposed in the 1990s, many apparel brands created in-house social compliance functions and joined “multi-stakeholder groups” with detailed monitoring and certification programs.…  Seguir leyendo »

The deaths of more than 600 garment workers in Bangladesh’s Rana Plaza factory collapse April 24 is a tragedy that highlights widespread problems in the global apparel industry. But will it be the spark that finally leads to much-needed global reforms?

After disasters like Rana, or the fire at another Bangladeshi garment factory in November that killed 112 people, there is a tendency to play detective, to focus on the culprit, whether it be the owner, corruption or lax laws and missing enforcement. News article after news article focuses on finding the smoking gun, as if there were only one cause and as if minus that cause, those workers would be safe today.…  Seguir leyendo »

El día 20 de mayo de 2002 tuvo lugar una huelga de los trabajadores de la Delegación de Asuntos Sociales del Ayuntamiento de Tomares (Sevilla), huelga que se desarrolló en un ambiente de violencia e intimidación, impidiéndose el acceso al edificio de la Delegación a empleados que no secundaban el paro y produciéndose agresiones e insultos tanto a los agentes de la policía local como a otros empleados disconformes con la huelga.

Dentro del marco de este clima de tensión, José Enrique y Consuelo (ésta en avanzado estado de gestación) llegaron a la sede de la Delegación, manifestando su propósito de entrevistarse con Jaime, concejal de Asuntos Sociales.…  Seguir leyendo »

There is no legal right to strike in China, but there are strikes every day. Factory workers, hotel employees, teachers and taxi drivers regularly withdraw their labor and demand a better deal from their employer. Strikes are often successful, and these days strike leaders hardly ever get put in prison.

It may seem ironic that workers in a nominally Communist country don’t have the right to strike, and that workers are apparently willing to defy the Communist Party by going out on strike. But China effectively abandoned Communism and embraced capitalism many years ago. And in a capitalist economy, strikes are a fact of life.…  Seguir leyendo »

By Miklós Haraszti, the representative on freedom of the media at the Organization for Security and Cooperation in Europe (THE WASHINGTON POST, 04/06/08):

The United States owes a federal shield law not only to American journalists but to journalists around the world. Passage of such a law is urgently needed. By finally allowing the media to protect the anonymity of confidential sources, Congress would do more than close a fissure in U.S. press freedoms: It would also help curtail the destructive behavior that current U.S. prosecutorial habits are inspiring globally.

Under the past several attorneys general, the unimaginable has happened in the United States despite the protections of the First Amendment: American journalists have been jailed for sticking to the basic ethics of their profession.…  Seguir leyendo »

Por Marc Carrillo, catedrático de Derecho Constitucional de la Universitat Pompeu Fabra (EL PERIÓDICO, 17/04/08):

Puede la empresa imponer una determinada uniformidad a los trabajadores? La cuestión no es banal, porque algunas concepciones maximalistas de la libertad de empresa argumentan que durante el horario laboral la imagen del empleado pertenece al empresario. Su apariencia externa es de libre disposición del empleador. El tema no es anecdótico, puesto que, junto al legítimo ejercicio de la libertad de empresa concurren también otros derechos que atañen al trabajador que no pueden ser ignorados, como la libertad personal, su derecho a la intimidad o el derecho a no ser discriminado por razón de sexo.…  Seguir leyendo »