Desapariciones

Foto del 23 de marzo de 2018, en el que los expertos del Equipo Argentino de Antropología Forense revisan cuidadosamente fragmentos quemados en un laboratorio en México. (AP Photo/Marco Ugarte)

El 18 de enero de 2021, una avioneta sobrevoló durante cinco horas Campo de Mayo, un predio de 5,000 hectáreas ubicado a 30 kilómetros de Buenos Aires, Argentina, donde funcionó el mayor centro clandestino de detención de la última dictadura militar (1976-1983), que albergó a aproximadamente 4,000 secuestrados. Innumerables testimonios judiciales señalan que muchos de ellos fueron drogados y arrojados al mar desde aviones que partían de la guarnición militar —conocidos como vuelos de la muerte—, pero aún no se han encontrado enterramientos clandestinos.

En un hecho histórico e inédito para América Latina, el Equipo Argentino de Antropología Forense (EAAF), que ya había realizado trabajos de excavación en el predio sin resultados positivos, inició una investigación diferente: desde el aire y con la ayuda de tecnología de alta precisión.…  Seguir leyendo »

Las madres del Colectivo Buscadoras por la Paz Sonora abrazando a Cecilia ante el Servicio medico legal tras reconocer a su hijo. Colectivo Buscadoras por la Paz Sonora., CC BY-SA

Era el 2 de diciembre de 2018, en la ciudad de Hermosillo, capital del estado de Sonora, al norte de México. Jesús Ramón Martínez Delgado se disponía a cerrar el negocio que le llevaba a su madre, Cecilia Delgado Grijalva, cuando llegó al lugar la patrulla 073, de la Policía Estatal de Seguridad Pública (PESP). De ella descendieron un par de oficiales. Subieron a Jesús, y a otro joven que se encontraba en el lugar, a un vehículo blanco que venía con ellos. Desde ese día Cecilia no supo más de su hijo.

“Yo hablé con él ese día a las 10:48 de la noche.…  Seguir leyendo »

El 3 de septiembre, se organizó una protesta para pedir justicia por Facundo Astudillo Castro, quien fue visto por última vez detenido por la policía bonaerense. Credit Juan Mabromata /Agence France-Presse — Getty Images

El esqueleto de un cadáver que apareció en agosto en un cangrejal cerca del mar en la provincia de Buenos Aires respondió a la pregunta que muchos argentinos se hacían hace meses: ¿dónde está Facundo Astudillo Castro?

El joven de 22 años salió de su hogar el 30 de abril, en plena cuarentena por el coronavirus —cuando la circulación se restringía de manera severa—, con la intención de reencontrarse con su exnovia en Bahía Blanca. Nunca llegó, y en la última imagen con vida, Astudillo Castro está parado frente a un patrullero de la policía de la provincia de Buenos Aires.…  Seguir leyendo »

Jacob (left) and Austin Tice

I was at the beach with my family when my brother Austin called. His schedule at Georgetown Law School had prevented him from joining us. I slipped into an empty room at the little house we were renting and listened, astonished, as he told me he was planning a trip to Syria that summer of 2012, and he was asking me to come with him.

To this day I'm not sure why he asked me. We had been on some adventures together, to Glacier National Park, and in the beautiful Pacific Northwest where I have made my home, but nothing approaching these stakes.…  Seguir leyendo »

Familiares y compañeros de los 43 estudiantes desaparecidos de la Escuela Rural de Ayotzinapa protestan frente a la sede de la Suprema Corte de Justicia en Ciudad de México, el 23 de septiembre de 2020. (Alfredo Estrella/AFP)

La desaparición de 43 estudiantes de la Normal Rural de Ayotzinapa en septiembre de 2014 en Iguala, en el sureño estado de Guerrero, cimbró a México y al gobierno del expresidente Enrique Peña Nieto. Durante un año, la Procuraduría General de la República (PGR) intentó imponer su “verdad histórica”: grupos locales de policías corruptos y delincuentes habrían trasladado a los 43 en un solo grupo para asesinarlos e incinerarlos en el basurero de Cocula y arrojado sus cenizas al río San Juan. Tras 14 meses de pruebas en campo y análisis de laboratorio, el Equipo Argentino de Antropología Forense demostró que no hubo un gran fuego en ese lugar.…  Seguir leyendo »

Arturo Garza, estudiante de ingeniería y aficionado de beisbol de 19 años, salió de su casa para visitar a su novia la noche del sábado 27 de junio. Fue la última vez que su familia le vería con vida.

Al día siguiente le buscaron por todo Nuevo Laredo, ciudad fronteriza del estado norteño de Tamaulipas. Denunciaron su desaparición ante la Fiscalía Especializada en Atención a Personas No Localizadas o Privadas de su Libertad, pero no fue hasta el 3 de julio que se enteraron de un enfrentamiento entre el Ejército mexicano y un grupo de presuntos delincuentes, en el cual murieron 12 hombres.…  Seguir leyendo »

Mirna Medina Quiñónez es una de las 'rastreadoras', como se le conoce a las mujeres que buscan a sus familiares desaparecidos en México. (Cortesía Zahara Gómez Lucini)

Hoy es Día de la Madre en México, Roberto, y yo sólo puedo acordarme del 14 de julio de 2014. Ese día me marcó la vida, cuando te desaparecieron y me sentí morir. Después de eso he vivido a medias. Muchos días solo vivía para buscarte. Cuando empecé esa lucha te hice la promesa de encontrarte y, en el camino, también fui encontrando a cientos de mujeres que tienen el mismo dolor. También buscan un tesoro; como yo te busqué a ti, que eres mi tesoro.

Las mujeres nos unimos para buscarlos a todos ustedes y nuestra lucha fue tan sonada que, un día, se me acercó un periodista, Javier Valdés —a quien mataron después—, y me preguntó:

—¿Cómo le haces?…  Seguir leyendo »

El colectivo Madres Buscadoras de Sonora en una de sus recientes expediciones en México. Basem Siria, Author provided

La desaparición de un ser amado y su búsqueda son experiencias que en Sonora (México) se atraviesan con ciencia, magia y fe.

Virginia quería seguir los pasos de su padre estudiando agronomía, pero, tras la desaparición de éste, hoy estudia criminología para tener los conocimientos que le permitan seguir su rastro. “Me prometí encontrarlo y son mis estudios los que me sostienen,” me dice, sacando de su billetera un recorte de prensa, ya medio amarillo, donde aparece el aviso de su desaparición. “Este recorte estará acá hasta que se desintegre, yo no dejaré de buscar”, agrega.

Virginia forma parte de las Madres Buscadoras de Sonora, uno de los 70 colectivos de buscadoras, rastreadoras y guerreras que existen en México, y que dedican su día a día a perseguir las trazas de sus seres queridos, desaparecidos en su propio país.…  Seguir leyendo »

The Madres Buscadoras de Sonora collective during a recent expedition in Mexico. © Basem Siria

In Sonora, Mexico, the search for a missing loved one combines science, magic and faith. Virginia wanted to follow in her father's footsteps by studying agronomy, but after his disappearance, she finally chose to study criminology. "I promised myself that I would find him, and my studies are helping me in my quest," she tells me as she pulls from her wallet an already yellowed newspaper clipping with the missing person's name on it. "This clipping will stay there until it disintegrates. I will never stop looking," she adds.

Virginia is one of the "Madres Buscadoras" (literally, the searching mothers) of Sonora (northern state of Mexico), one of the 70 collectives of "searchers", "rastreadoras" (trackers) and "warriors" - as they are called - in Mexico who dedicate themselves day after day to searching for loved ones who disappeared in their own country.…  Seguir leyendo »

Bula y bulo de la izquierda

Mi liberada:

La última vez fue este viernes a medianoche. Ahí estaba Irene Montero en un debate electoral de TVE. Sacudía el brazo enérgicamente, con el índice y el pulgar cerrando un círculo –el gesto enfático habitual cuando se quiere persuadir a la audiencia de que algo preciso y fetén está saliendo de una boca ignorante y demagoga–, mientras decía: «Somos el segundo país del mundo después de Camboya con más personas desaparecidas». Antes de alcanzar tal desagüe la frase había pasado por muchas cañerías respetables. Juezas para la Democracia, por ejemplo, aunque debo advertir que de la noticia daba cuenta Natalia Junquera y eso siempre es correr riesgos: «Los jueces recuerdan que España, con más de 114.000 desaparecidos, es ‘el segundo país del mundo, tras Camboya, con mayor número de personas víctimas de desapariciones forzadas cuyos restos no han sido recuperados ni identificados’».…  Seguir leyendo »

El Salvador, un asiduo en las listas de países más violentos del mundo, está viviendo uno de los períodos más tranquilos desde que, en 1992, puso fin a su guerra civil. El descenso en la violencia homicida se ha acentuado desde que el presidente, Nayib Bukele, inició su mandato el 1 de junio de este año. Hoy, cinco salvadoreños son asesinados a diario según los datos de la Policía Nacional Civil. Aún es una barbaridad para un país de 6.7 millones de habitantes, pero en 2018 los homicidios fueron nueve diarios, 11 en 2017, y 18 en 2015.

Por la rapidez con la que ha sucedido —y por lo inesperado— se ha convertido en el logro más incontestable de sus primeros meses de gestión.…  Seguir leyendo »

La legendaria activista Rosario Ibarra de Piedra recibirá la próxima semana la medalla Belisario Domínguez, que entrega el Senado mexicano y es una de las mayores distinciones del país. Pese a ello, Ibarra aún critica —y con razón— al actual gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador por la falta de una política de Estado que esclarezca el paradero de las víctimas de desaparición forzada y juzgue a los victimarios.

La luchadora más emblemática contra la Guerra Sucia (1965-1985) —un período de represión estatal a grupos guerrilleros y movimientos opositores— tiene 92 años. Si bien no conserva la enjundia física de antaño, mantiene el mismo espíritu aguerrido con el que ha exigido durante décadas la aparición de su hijo Jesús Piedra Ibarra —desaparecido en 1975 por agentes de la Dirección Federal de Seguridad (DFS)— y la de cientos de personas más que también se llevaron agentes del Estado.…  Seguir leyendo »

Pocos casos han lastimado tanto a México en la última década como la desaparición de 43 estudiantes de la Normal Rural de Ayotzinapa, en el violento y pobre estado de Guerrero. Ha provocado decenas de marchas en todo el país y pronunciamientos alrededor del mundo. Tras la llamada Noche de Iguala, hemos visto libros, documentales, artículos y exposiciones artísticas que buscan arrojar luz sobre lo ocurrido pero, cinco años después, solo tenemos una certeza: no sabemos la verdad sobre lo que pasó.

Para quienes hemos buscado esa verdad durante años, sabemos que este es un momento complicado para encontrarla pues al actual presidente, Andrés Manuel López Obrador, le incomoda el modelo de transparencia y acceso a la información que se ha estructurado durante las últimas dos décadas en México.…  Seguir leyendo »

Las personas desaparecidas son una herida en el corazón de los mexicanos (Eduardo Verdugo)

El primer decreto que firmó el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), tres días después de haber tomado el cargo, fue para crear una comisión especial que investigara la desaparición de 43 estudiantes normalistas en Ayotzinapa, Guerrero, en 2014. Una de sus promesas de campaña fue ayudar a esclarecer este evento, una herida abierta para los mexicanos.

Ese 4 de diciembre de 2018 estuvo acompañado por Alejandro Encinas, subsecretario de Derechos Humanos, Población y Migración de la Secretaría de Gobernación, quien presentó el plan de búsqueda de personas desaparecidas y anunció que se darían 20 millones de dólares para enfrentar el problema.…  Seguir leyendo »

Quand des centaines de milliers de pratiquants du Falungong [une secte interdite en 1999, ndlr] faisaient l’objet de persécutions systématiques (camps de travail, disparitions forcées, tortures), la plupart des gens en Chine ont préféré rester silencieux. La plupart, sauf un avocat: Gao Zhisheng. Ce dernier a parcouru la Chine pour recueillir les témoignages et défendre les droits de ces croyants. Dès 2004, Me Gao a écrit plusieurs lettres ouvertes aux autorités chinoises, dénonçant la répression exercée contre les Falungong. Son courage et sa compassion lui ont valu respect et reconnaissance du grand public. En plus de nombreuses distinctions du milieu des droits humains, il a également été nominé à plusieurs reprises pour le prix Nobel de la paix.…  Seguir leyendo »

Activistas dibujaron rostros en una avenida de Ciudad de México para representar a los 43 estudiantes de Ayotzinapa desaparecidos en septiembre en 2014. (Marco Ugarte/AP)

Desde 2006 a 2016, fueron descubiertos en México, según registros oficiales, casi dos mil fosas clandestinas donde criminales desaparecieron personas. La barbarie abarca 24 estados del país y uno de cada siete municipios.

Estos fueron algunos de los resultados de la investigación que durante más de año y medio realizamos un grupo de periodistas preocupados por la práctica sistemática y masiva de desaparecer personas que, en los últimos dos sexenios presidenciales, arrasó con por lo menos 37,000 personas que siguen sin ser localizadas.

El hallazgo de 1978 entierros clandestinos, los municipios donde se ubicaron, el número de cuerpos y restos extraídos, y el mapa que lo acompaña revela más del doble de la cifra más alta de fosas reportadas en ese mismo periodo por la Comisión Nacional de los Derechos Humanos (CNDH), un organismo gubernamental federal.…  Seguir leyendo »

Women marched to call on the authorities to locate their missing loved ones on Mother's Day in Mexico City on May 10. (Eduardo Verdugo/AP)

From 2006 to 2016, almost 2,000 mass graves used by criminals to disappear people were discovered in Mexico, according to official records. This barbaric practice took place in 24 states, affecting 1 in 7 municipalities.

These are some of the results of a year-and-a-half-long investigation led by a group of journalists concerned about the systematic and widespread practice of disappearing people. During the past two administrations, 37,000 have gone missing.

Our investigation — which discovered 1,978 clandestine graves, the municipalities where they were located and the number of bodies and remains extracted — shows more than double the highest number of graves reported during the same period by the National Human Rights Commission (CNDH), a federal government agency.…  Seguir leyendo »

Los nuevos desaparecidos

De las juntas militares que gobernaron Argentina y Chile en los setenta y ochenta al régimen represivo de Iosif Stalin en la Unión Soviética, las dictaduras tienen un largo historial de hacer que sus detractores “desaparezcan”. Hoy parece que esta práctica siniestra está de regreso.

Los regímenes militares en Chile y Argentina arrojaban a personas al mar desde helicópteros para que nunca más aparecieran, o las asesinaban, quemaban sus cadáveres hasta hacerlos irreconocibles o los tapaban con cal para acelerar la descomposición, y los enterraban en una tumba sin nombre.

En la Unión Soviética de Stalin, en cualquier momento a una persona la capturaban y la llevaban a la Lubianka (el cuartel de la KGB) o algún otro lugar de pesadilla.…  Seguir leyendo »

Santiago Maldonado, 28 ans, a été vu pour la dernière fois le 1er août dernier, lorsque la gendarmerie argentine menait une énième opération de répression contre la communauté autochtone mapuche en lutte («Lof» en Résistance du Cushamen, «Lof» étant un terme indien qui désigne une communauté indigène) qui manifestait sur la route nationale n°40, dans la province du Chubut, dans le Sud du pays, sur une propriété de la multinationale Benetton, territoire revendiqué par les Mapuches.

Jeune activiste solidaire de la cause autochtone, des témoins oculaires affirment qu’il aurait été capturé, frappé puis chargé à bord d’une camionnette aux insignes de la gendarmerie argentine.…  Seguir leyendo »

Human rights organizations recently reported that activists in Egypt have disappeared after they were stopped at government checkpoints. In Syria, the regime has disappeared thousands in the midst of its brutal civil war. Repressive states in the Middle East have increasingly added the “disappearing” of regime opponents to their means of violence.

Enforced disappearance is the state’s refusal to acknowledge that it is holding a person it has detained or to disclose the fate of that person. The United Nations has documented more than 55,000 disappearances in 107 countries since 1980, with the practice spreading across countries over time.

Disappearing opponents may seem like an effective means to squash a threat to the regime — especially for regimes under the watchful gaze of human rights organizations that might disappear citizens to hide their repression.…  Seguir leyendo »