Desarrollo sostenible

No hay que volver a insistir en la importancia de las ciudades para la sostenibilidad mundial: el 50% de la población, produciendo el 85% del PIB mundial, consumiendo el 75% de toda la energía producida y produciendo el 70% de los gases de efecto invernadero. Si son parte del problema y por supuesto también tiene que ser parte de la solución.

El último informe IPCC tiene un capítulo especifico sobre las ciudades en el que se estima que con 2 grados de calentamiento en 2040 más del 70 por ciento de las líneas costeras experimentarán un aumento del nivel del mar superior a 0,2 metros.…  Seguir leyendo »

La creciente urbanización es una de las tendencias que ha caracterizado la dinámica demográfica y económica de los últimos cien años. En España, dicho proceso se desarrolló, en los años de la posguerra, de forma mucho más rápida y menos planificada que en otros países de nuestro entorno. Los primeros ayuntamientos democráticos se enfrentaron así con gravísimas carencias en las infraestructuras básicas y en los equipamientos colectivos, así como en la configuración urbanística de sus municipios, en los que, además, buena parte de su patrimonio histórico y cultural había quedado seriamente dañado.

Cuarenta años después, las ciudades y pueblos de España se enfrentan a nuevos retos, como consecuencia de las transformaciones sociales, económicas, ambientales y tecnológicas, a escala global y local.…  Seguir leyendo »

El difunto Kofi Annan dijo una vez que el cambio climático es el “problema existencial de nuestro tiempo”. Una ola de eventos climáticos extremos el verano pasado -desde incendios forestales en California y Suecia hasta inundaciones en India y sequías en Australia- muestran lo acertado que estaba. Y como también entendió Annan, enfrentar esta crisis no significa solo proteger la economía o el medio ambiente; también implica defender la justicia, preservar los derechos humanos y comprometerse con la solidaridad social.

Durante más de cuatro décadas, estos valores han motivado mi trabajo para avanzar en el desarrollo sostenible a nivel nacional e internacional.…  Seguir leyendo »

En muchas partes del mundo, simplemente no existen recursos de agua dulce convencionales para satisfacer la creciente demanda. Más allá de limitar el desarrollo económico, la falta de suficientes recursos de agua dulce amenaza el bienestar de miles de millones de personas y causa conflicto, malestar social y migración. La única manera de enfrentar este desafío es repensar radicalmente la planificación y gestión de los recursos hídricos de una manera que haga hincapié en la explotación creativa de fuentes de agua no convencionales.

Existe un número importante y creciente de fuentes de agua dulce no convencionales con un enorme potencial, empezando por el agua desalinizada de mar o de fuentes subterráneas altamente salobres.…  Seguir leyendo »

Crecimiento verde y sostenible

¿Cómo vamos a progresar si no somos capaces de cuidar el planeta en que vivimos? Esta pregunta, a pesar de su relevancia, no es la que más nos solemos hacer los ciudadanos de a pie, a menos que nos veamos directamente afectados por las consecuencias del cambio climático como desastres naturales, o los problemas de salud que ocasionan los altos niveles de emisiones de gases en ciudades donde el aire no siempre es respirable, como asma y otras dolencias pulmonares más graves. Estudios económicos recientes (de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático) indican que adaptarse al cambio climático podría tener un coste global de hasta 100.000 millones de dólares al año dentro de unas décadas.…  Seguir leyendo »

Futuro renovable y consenso posible

La Comisión de Expertos para la Transición Energética, de la que he formado parte, ha entregado al Gobierno su Análisis y propuestas para la descarbonización. Un esfuerzo de consenso realizado por un grupo heterogéneo de 14 personas, con diferentes experiencias y sensibilidades, dispuestas a aportar, con rigor y transparencia, material de trabajo que facilite el debate político sobre la transición energética.

Aunque elegir es renunciar me gustaría destacar algunas aportaciones del informe, aclarando previamente que los escenarios analizados no constituyen una hoja de ruta, ni un pronóstico, ni mucho menos una propuesta de objetivos. Proporcionan un marco para saber dónde estamos en relación a los objetivos a 2030 y 2050 de la agenda de energía y clima que están ahora a debate en la UE, y para identificar qué factores son relevantes para el cumplimiento de los retos en descarbonización, eficiencia energética, desarrollo de las renovables y competitividad y seguridad del suministro energético.…  Seguir leyendo »

Because of manifold advances from resource-efficient technologies to abundant renewable energy production, the shift to a clean and climate-friendly economy is well on its way. It is not surprising that, as we approach this transition of global scope, the dinosaurs of the fossil-fuel age — most notably in the Trump administration — are mounting a formidable last hurrah. At the same time, though, green progress is hitting roadblocks that arise from its own success.

As always, solving one set of problems inevitably gives rise to new and unforeseen challenges. Solar-generated power, which in recent years has become the fastest growing energy source, is running up against the barrier of how to store, transmit and efficiently utilize all that captured sunlight when and where it is needed.…  Seguir leyendo »

El período histórico de “los Reinos Combatientes”, que marcó el final de la dinastía Zhou en China (476-221 a. C.), se caracterizó por una lucha encarnizada en la que los diferentes reinos se dirimían el poder y el territorio. Esa situación de permanente conflicto favoreció el surgimiento de una escuela de pensamiento orientada a afrontar y resolver aspectos propios de aquel contexto. El maestro Sun Tzu, considerado como el principal representante de la denominada “Escuela de los Estrategas, desarrolló el concepto de shi para referirse a la energía potencial de una situación en proceso de desarrollo, es decir, al poder inherente en la disposición específica de los elementos y su tendencia estratégica.…  Seguir leyendo »

El sector eléctrico es la piedra angular de la transición energética. Liberarlo de emisiones hará posible, a través de la electrificación, la descarbonización de la economía. Pero ¿cuál es la vía más eficaz para hacerlo? A esta pregunta ha respondido, a petición del Gobierno, un grupo de expertos propuestos por partidos políticos y sindicatos. Los expertos destacan la necesidad de invertir en renovables, pero cuestionan el cierre de las nucleares al final de su “vida de diseño” porque “supondría un incremento del coste de generación de entre 2.000 y 3.200 millones cada año” y duplicaría las emisiones.

En los escenarios analizados por los expertos, la energía nuclear es sustituida casi por completo por la combustión de gas, con elevados costes de generación y elevadas tasas de emisión.…  Seguir leyendo »

Agricultores de Burundi debaten sobre el uso de técnicas agroecológicas. ©FAO/Deborah Duveskog

Desde la Segunda Guerra Mundial, la disponibilidad de alimentos per cápita ha aumentado alrededor de un 40%. Hoy hay en el mundo comida suficiente para alimentar a todos adecuadamente. La Revolución Verde que tuvo lugar a finales de los sesenta jugó un papel fundamental en este sentido, ya que supuso la solución adecuada al desafío de aquel momento: aumentar la producción y la productividad a través de una agricultura intensiva en insumos. Y funcionó: salvó a cientos de millones de personas del hambre. Pero, casi 50 años después, sus límites se han puesto de manifiesto.

Primero, porque sigue habiendo hambre: unos 815 millones de personas la sufrían en 2016.…  Seguir leyendo »

La escasez de recursos energéticos y materiales, el aumento de la población y los efectos del cambio climático nos alertan del cambio urgente a un modelo económico circular donde los recursos se empleen de manera más sostenible y eficiente. Solo tenemos un planeta y sus recursos son finitos por lo que es necesario actuar con urgencia.

Debemos desterrar la mentalidad del usar y tirar y modificar los paradigmas actuales de forma transversal porque debe ser un desafío colectivo a nivel social, institucional y empresarial. Una revolución para plantear soluciones que permitan actuar globalmente.

Aplicar la economía circular implica repensar, rediseñar, reparar, reducir, reutilizar y reciclar valorando al máximo los recursos materiales, introduciéndolos de nuevo en el ciclo productivo, aumentando su vida y generando menos contaminación y menos residuos.…  Seguir leyendo »

L’aide publique au développement affiche un sérieux point faible : elle fait depuis toujours de l’agriculture son parent pauvre. Elle est loin, la brève période où, dirigée par Robert McNamara, la Banque mondiale consacrait le tiers de ses concours au développement agricole. La Banque en est revenue à moins de 10%, niveau où en sont la plupart des pays donateurs.

Une défaveur particulière frappe l’agriculture paysanne, ou familiale. Au moment où la moitié de l’humanité vit encore hors des villes, cette agriculture-là est pourtant la première activité économique mondiale, fournissant plus de 70% de l’alimentation consommée par les hommes. Près de 5 milliards de personnes sur terre dépendent largement, pour leur survie, d’une agriculture, d’une sylviculture, d’un élevage ou d’une pêche de proximité.…  Seguir leyendo »

La presidencia de Donald Trump en Estados Unidos ha convertido la minería (y la industria del carbón en particular) en una cause célèbre política a lo largo del año pasado. En junio, durante su primera reunión de gabinete de la Casa Blanca, Trump sugirió que sus políticas energéticas estaban logrando que los mineros recuperaran su trabajo y transformando a un sector atribulado de la economía.

Pero Trump se equivoca al pensar que abanderar la causa de los mineros y presentar sus respetos a una profesión difícil bastará para hacer sostenible a la minería. Para lograrlo, hay que examinar un conjunto de interdependencias mucho más complejo.…  Seguir leyendo »

Para la mayoría de la gente, la mejor manera de medir el “desarrollo” es por la cantidad de cambio -como mejoras en el ingreso promedio, expectativa de vida o años de escolaridad-. El Índice de Desarrollo Humano (IDH), una medición compuesta del progreso nacional que supervisa mi oficina en el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, combina estas tres estadísticas para clasificar a los países entre sí.

Lo que muchos no ven, sin embargo, es que esas métricas, si bien útiles, no cuentan toda la historia del desarrollo. En verdad, para entender cuán desarrollado es un país, también debemos comprender cómo la vida de la gente se ve afectada por el progreso.…  Seguir leyendo »

En Ghana, un grupo de emprendedores formado por mujeres y jóvenes arma bicicletas con el material más improbable: bambú. Diez agricultores cultivan el bambú, y veinticinco armadores lo convierten en bicicletas ecológicas que pueden usarse en las desparejas calles de Ghana o exportarse al extranjero. Bernice Dapaah, fundadora y directora ejecutiva de Ghana Bamboo Bikes, planea construir en breve dos fábricas nuevas, con lo que creará cincuenta puestos de trabajo más en comunidades de alto desempleo.

Ghana Bamboo Bikes es sólo un ejemplo del importante papel que las mujeres pueden desempeñar en la transición a un modelo sostenible de crecimiento económico y desarrollo.…  Seguir leyendo »

Tema

Con la adopción de su Ley de Transición Energética en agosto de 2015, a sólo cuatro meses de la Cumbre del Clima de Paris, Francia mostró a la comunidad internacional su voluntad de cambiar su actual modelo energético por uno más sostenible que siga garantizando su desarrollo económico. La adopción por el Gobierno Francés en octubre de 2016 de la Programación Plurianual de Energía 2016-2023 ha permitido dotarse a este país de una hoja de ruta para llevar a cabo esa transición.

Resumen

La Ley francesa de Transición Energética para el crecimiento verde (LTE)2 se caracteriza por su gran ambición pero también por su originalidad.…  Seguir leyendo »

Los 17 objetivos de desarrollo sostenible fijados para el 2030 por la ONU persiguen grandes beneficios para la humanidad, entre los que destacan asegurar un nivel de desarrollo económico que ponga fin a la pobreza de miles de millones de personas y el tránsito hacia un modelo energético que garantice el acceso universal a un suministro fiable y limpio. Sin embargo, lograr estos objetivos pasa inexorablemente por el uso creciente de una amplia gama de recursos minerales. En buena medida, porque las previsiones apuntan a que la población del planeta seguirá aumentado en las próximas décadas, hasta superar los 9.000 millones hacia mitad de siglo.…  Seguir leyendo »

Las finanzas digitales se han convertido en una revolución inesperada, sencillamente por permitir la inclusión financiera de bajo coste. Gracias a las nuevas tecnologías financieras (fintech), los consumidores pueden hacer sus compras sin complicaciones, los migrantes pueden enviar a sus familias de manera barata el dinero por el que tanto se han esforzado, las pequeñas empresas pueden acceder al crédito en minutos a través de perfiles alimentados con Big Data y los ahorristas pueden decidir en qué se invierten sus fondos. Pero hay otro factor que se debe tener en cuenta para que las fintech puedan llenar todo su potencial de promoción del bien público: el medio ambiente.…  Seguir leyendo »

La Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas compromete a los Estados miembros a “no dejar a nadie atrás”. Un componente fundamental de dicho compromiso – incluido en la propia agenda de la del Organización Internacional del Trabajo – es el trabajo decente para todos. En un momento histórico en el que la frustración y la desilusión de los trabajadores se están expresando en los procesos electorales en todo el mundo, este objetivo no podría revestir mayor importancia.

Hoy en día, la expectativa de que cada generación estará en una mejor posición que la anterior, tanto social como económicamente, ya no es algo que automáticamente se deba esperar que ocurra.…  Seguir leyendo »

Vous avez dit développement durable? Dans les consciences s’est avant tout ancré le changement climatique. Il y a de bonnes raisons à cela, tant la menace est globale et multiforme, et nous sommes bien au milieu du gué. L’ambivalence politique est parfaitement illustrée par la simultanéité de l’entrée en vigueur de l’Accord de Paris prescrivant que le réchauffement causé par l’homme reste nettement en dessous de 2 °C (4 novembre), et l’élection d’un président américain climatosceptique (8 novembre).

Un document de référence incontournable: le rapport Planète vivante

Dans ce contexte, la parution fin octobre de l’édition 2016 du rapport Planète vivante a passé largement inaperçue.…  Seguir leyendo »