Desastres naturales

Indian residents ride a bike along a road after Cyclone Fani slammed into Puri in the eastern Indian state of Odisha on May 3, 2019, with winds gusting at speeds of up to 200 kilometres (125 miles) per hour. (DIBYANGSHU SARKAR/AFP/Getty Images)

Can democracy and technology help poor countries adapt to extreme weather events? If we look at how one extremely poor state in India managed to save so many citizens from this spring’s devastating cyclone, we might conclude that the answer is yes.

Cyclone Fani was extremely dangerous

Cyclone Fani hit the state of Odisha on India’s eastern coast on May 3. Since Fani had an average wind speed of 120 miles per hour, the India Meteorological Department classified it as an “extremely severe cyclone.” Such cyclones are infrequent: There have only been 39 in the last 50 years. Nearly 60 percent of those are recorded in October through December, after India’s monsoon season, which generally runs from June to September.…  Seguir leyendo »

Lundi à Beira, après le passage du cyclone Idai. Photo Rick Emenaket. AFP

Alors que la Semaine africaine du climat se déroule au Ghana, le Mozambique, le Malawi et le Zimbabwe prennent la mesure des ravages du cyclone Idai qui vient de traverser leurs villes et leurs villages. Idai a pris des centaines de vie et laissé un sillon de destruction derrière lui. Sur un continent déjà torturé par les dérèglements climatiques, Idai est un nouveau rappel glaçant du pouvoir destructeur de ce type de tempêtes, qui vont devenir de plus en plus fréquentes à mesure que la planète se réchauffe.

Le cyclone a atteint les côtes le jour de l’ouverture, à Nairobi, du «One Planet Summit» convoqué par le président, Emmanuel Macron.…  Seguir leyendo »

Australia’s Burning, Flooding, Disastrous New Normal

This is what climate change looks like, Australia style: A viral video, released in early January, of two middle-aged men, one a local farmer, standing knee deep in the stagnant shallows of an outback river, cradling the corpses of two enormous fish.

The river is the Darling, just south of the Menindee Lakes in northwest New South Wales, and the fish are Murray cod, native, iconic and endangered. Given their size, these two could be more than half a century old. Behind the men, who are close to weeping, thousands more fish drift belly-up, asphyxiated in a cold snap that killed the blue-green algae blooming along the river and deprived the water of oxygen.…  Seguir leyendo »

Honduran migrants in a caravan heading toward the United States walk from San Pedro Tapanatepec to Santiago Niltepec, Oaxaca State, Mexico, on Tuesday. (AFP/Getty Images)

Climate change is an “unseen driver” behind the thousands of Guatemalan, Honduran and Salvadoran migrants heading toward the U.S. border, one recent article suggested. Food insecurity and poverty in Central America comes not just from violence and corruption, but also from worsening droughts and changing weather patterns.

And Hurricane Michael in early October, perhaps the most powerful storm to hit the United States since 1969, is another stark piece of evidence that our world is fast approaching — or has reached — a “tipping point.” The enduring environmental damage from climate change is likely to have broad social implications. But who is most vulnerable to the effects of climate change?…  Seguir leyendo »

Un edificio dañado en Ciudad de México por el sismo del 19 de septiembre de 2017. Credit Henry Romero/Reuters

La corrupción mata. Esta ha sido una de las evidencias más dolorosas del sismo que, a las 13:14 horas del 19 de septiembre de 2017, sacudió a los estados de Oaxaca, Puebla, Morelos y Ciudad de México. Pero no ha sido el único saldo: en la capital del país, donde 228 personas perdieron la vida, los dueños de las inmobiliarias responsables de usar materiales de baja calidad e incumplir con los reglamentos están libres.

A lo largo de un año, las autoridades han sido incapaces de llevarlos ante la justicia. Esa impunidad se extiende a los directores generales de obra —ingenieros o arquitectos que cuentan con un carnet expedido por el gobierno de Ciudad de México— y a los corresponsables en seguridad estructural —generalmente ingenieros estructurales—, quienes aprobaron con sus firmas el 57 por ciento de los 28 edificios colapsados o inhabitables en los que se centra la investigación periodística que coordiné junto con Thelma Gómez y Salvador Camarena para la asociación civil Mexicanos contra la Corrupción y la Impunidad (MCCI).…  Seguir leyendo »

El Proyecto 4645 organizó una instalación con miles de pares de zapatos frente al Capitolio en San Juan en representación de las más de 4000 personas que murieron a consecuencia del huracán María en Puerto Rico. crédito Alvin Báez/Reuters

El otro día conduciendo por San Juan me topé con un semáforo que marcaba la luz roja y la verde a la vez. Ante la imagen confusa esperé y avancé en una especie de mediana infracción.

A un año del paso del huracán María por Puerto Rico los semáforos que sí operan, aún lo hacen con problemas e interrupciones, como el resto de los servicios y como el resto del país. De tan obvia, la metáfora de la isla sin luces que la dirijan incomoda y recuerda lo evidente: no siempre es posible vivir dos verdades a la vez.

Es cierto que muchos ya hemos vuelto a tomar baños de agua caliente, a conseguir alimentos frescos en el supermercado y a encender luces en la noche.…  Seguir leyendo »

El 28 de septiembre de 2017, una bandera de Puerto Rico ondea sobre una casa dañada por el huracán en Yabucoa, al este de la isla. Credit Héctor Retamal/Agence France-Presse — Getty Images

El huracán María nos obligó a adquirir nuevas destrezas —tuve que aprender a usar una sierra para cortar los árboles caídos en mi pequeña finca— y también obedecer nuevas condiciones; para conseguir hielo y agua y soportar los fuertes calores que tuvimos después de su paso, era necesario hacer largas filas de hasta más de dos horas. Nuestra modernidad, lograda por décadas, había colapsado. La falta de electricidad y escasez de agua amenazaban la salud pública. Para conseguir gasolina fue necesario hacer colas de hasta cuatro horas.

Cuando el presidente Trump aterrizó en un país asolado, el conteo de muertes, según el gobierno estatal, era de dieciséis.…  Seguir leyendo »

India debe aceptar ayuda para el desastre de Kerala

El estado sureño indio de Kerala ha sufrido las peores inundaciones en casi un siglo. Ahora que las aguas retroceden, ha surgido un peculiar debate respecto de si la India debería aceptar ayuda extranjera para la reconstrucción.

En el peor momento de las inundaciones, el gobierno indio asignó dinero al Fondo Nacional de Respuesta a Desastres para las acciones de mitigación inmediatas. Pero el aporte más importante lo hizo la gente, que envió un aluvión de donaciones al fondo de respuesta a desastres del gobierno de Kerala, por un valor equivalente a más del doble de los fondos provistos hasta el momento por las autoridades nacionales.…  Seguir leyendo »

A memorial, in San Juan, P.R., in June called “Project 4,645," was a collective initiative from social media reacting to a study published in The New England Journal of Medicine that estimated that 4,645 people died in Hurricane Maria and its aftermath. The official death toll is now estimated to be 2,975. CreditCreditErika P. Rodriguez for The New York Times

The wind and rain began lashing New Orleans in the early hours of Aug. 29, 2005, while President George W. Bush was on vacation at his ranch in Texas. As the levees buckled and water poured into the city, the federal government tarried. Later, Hurricane Katrina’s long pall — the more than 1,800 related deaths, the devastation and the slow federal response — would come to haunt Mr. Bush’s presidency, cratering his approval rating.

President Trump, who has overseen his own hurricane crisis after last year’s storms in Texas and Puerto Rico, has largely escaped the presidency-defining censure that dogged Mr.…  Seguir leyendo »

Rebuilding Puerto Rico, One House at a Time

Vivo con mis padres y mi hermano mayor en un pueblo montañoso en el centro de la isla. Esta semana se cumplieron seis meses desde que el huracán María tocó tierra aquí. Los fuertes vientos comenzaron a azotar nuestra zona a las dos de la mañana del 20 de septiembre. Para ese momento ya llevábamos un día sin energía eléctrica ni agua.

Mi familia, junto con otras 200 personas, se refugió en una secundaria del pueblo. Cada vez que se abrían las puertas para recibir a más personas, el viento corría con fuerza por los corredores. Tenía miedo. Algunos de nosotros formamos un círculo y nos tomamos de las manos para rezar, con la esperanza de que eso nos hiciera sentir un poco más tranquilos.…  Seguir leyendo »

Rebuilding Puerto Rico, One House at a Time

I live with my parents and older brother in this rural mountain town in the center of this island. Hurricane Maria made landfall here six months ago this week. The strong winds began to lash our area by 2 a.m. on Sept. 20. Our power and water had already been shut off for a day by then.

My family, along with about 200 other people, sought refuge at a high school in our town. Whenever the doors were opened to let others in, the wind would whip through the hallways. I was scared. A few of us gathered in a circle, joined hands and prayed, hoping it would bring us some sense of peace.…  Seguir leyendo »

Puerto Rico Needs More Than Bandages

Four months after Puerto Rico was battered by Hurricane Maria, Congress last week approved more badly needed emergency assistance, including $2 billion to repair the island’s severely damaged power grid. An additional $9 billion will be directed to recovery and restoration projects in Puerto Rico and the Virgin Islands.

The expectation is that this aid will help provide relief not only to the hundreds of thousands of utility customers in Puerto Rico who are still without power but also to the more than three million islanders as a whole, who are still being warned to boil water before drinking it. But the money from Washington falls far short of the island’s requirements.…  Seguir leyendo »

Los pescadores perdidos de la India

El mes pasado, un devastador ciclón barrió el extremo sur de la India, causando un daño descomunal a partes de Kerala, Tamil Nadu y Lakshadweep. La mayoría de las víctimas del peculiarmente denominado ciclón Ockhi fueron pescadores de los distritos de Thiruvananthapuram (en Kerala) y Kanyakumari (en Tamil Nadu) quienes, debido a la falta de una alerta oportuna sobre el ciclón, se habían aventurado al mar, sin darse cuenta del peligro. Su tragedia pone de relieve la extrema vulnerabilidad de las comunidades costeras pobres de la India frente a los caprichos de la naturaleza.

Hasta el momento, se sabe que Ockhi ha cobrado 245 vidas, y que hay 661 personas desaparecidas, muchas de los cuales se perdieron en el mar y es improbable que se las encuentren.…  Seguir leyendo »

Dominica: After the Storm

Lennox Honychurch wrote the book on Dominica. Born on this small, mountainous island in the Windward Antilles in 1952, he first published The Dominica Story in 1975. An updated version of the book remains the standard history of a country that few Americans could distinguish from the Dominican Republic until recently, when Hurricane Maria blasted its peaks with 160-mile-per-hour winds and images on the news showed a once-lush land that then resembled the surface of the moon.

Located between the French islands of Guadeloupe and Martinique, Dominica was named for the day of the week—a Sunday—when Columbus first glimpsed its steep sides.…  Seguir leyendo »

In the first decade of the twentieth century, Luisa Capetillo walked through the mountains of Puerto Rico’s Cordillera Central. The “red amazon,” as one friend called her, had already earned a reputation for being the island’s own Emma Goldman. Capetillo was an anarchist, a feminist, an advocate of free love. From her start as a lector, hired by cigar rollers to read them books as they worked, Capetillo had grown into a prominent labor organizer in the Free Federation of Workers. In Havana, she became the first Puerto Rican women to be arrested for wearing pants. In 1909, Capetillo travelled the length and breadth of Puerto Rico, on foot, train, and horseback, organizing and agitating workers as part of an FLT campaign called Crusade of the Ideal.…  Seguir leyendo »

Early last month, President Trump visited Puerto Rico on a trip designed to signal the federal government’s recognition of the unfolding catastrophe from Hurricane Maria. When the hurricane crashed into Puerto Rico on Sept. 20, it cut off electricity to nearly all of the island’s 3.4 million residents, destroyed 80 percent of the agricultural supply, knocked out cellular phone service, blocked roads, decimated homes and left at least 1.7 million people without potable water.

Such extensive breakdowns in what engineers call “lifeline systems” would have been devastating in any American state or city. Puerto Rico, a bankrupt commonwealth where nearly half of all residents live below the poverty line and some 650,000 are age 65 or older, was especially vulnerable.…  Seguir leyendo »

¿Qué ha quedado en Puerto Rico a casi dos meses del paso del huracán María? ¿Qué se siente habitar una isla cada día más averiada y vacía? ¿Qué más se va a llevar el mar? Algunas respuestas en el diario de una colonizada.

Sábado 23 de septiembre de 2017: La aparición

Lo único que quedó fue el inodoro. Como siempre, cuando todo acaba se revela el asco, la tripa. El horror. La imagen pertenece a las montañas del barrio La Sierra en Aibonito. No quedaban techos ni paredes en las casas, los caminos aún estaban obstruidos por árboles, el tendido eléctrico seguía caído y el olor a pollos muertos –producto de la devastación en los ranchos, que ahora eran esqueletos sin techos, de una parte sustancial de la industria avícola nacional– corroboraban lo evidente: este no es el país que creíamos tener.…  Seguir leyendo »

Al igual que muchos miembros de la diáspora puertorriqueña, no pude contactar a mi familia ni a mis amigos durante más de una semana después de que el huracán María tocó tierra el 20 de septiembre. Lo más que tuve a mi alcance fue una rápida llamada que la vecina de mi madre le había hecho a mi hermana. La vecina dijo que mi madre y mi tía habían librado la tormenta juntas y que básicamente estaban bien. La casa de mi madre, hecha de concreto sólido, estaba intacta.

Mi hermana, su esposo y yo pasamos varios días reservando vuelos a San Juan, que terminaban por cancelarse.…  Seguir leyendo »

The nights are long in Puerto Rico these days. On hot nights, my wife, Nieves, and I spend hours sitting in the patio, sometimes taking showers at 3 a.m. Cooler nights come with rainfall that worsens the still-roofless homes. Of course, there’s still no electricity. A month later, Hurricane Maria is still with us.

We are holding out in our empty nest (our two daughters live in the States). Easy to say, perhaps: Our middle-class San Juan suburb did not feel the worst of the hurricane, and our flat-roofed house collects rain water easily. Except for piles of debris awaiting pickup, our neighborhood looks pretty normal.…  Seguir leyendo »

La temporada de huracanes del Atlántico en 2017, que comenzó oficialmente el 1 de junio y terminará el 30 de noviembre, probablemente sea la más cara de la historia. Los huracanes se han cobrado la vida de unas 300 personas en la región esta temporada, y los cálculos de los daños hasta el momento rondan los 224.000 millones de dólares. En una escala que mide la energía ciclónica acumulada de los huracanes, esta temporada es la primera en registrar tres tormentas por encima de 40. Afortunadamente, una de las tres, el huracán José, se mantuvo esencialmente en el mar, donde los daños que causó fueron pocos; pero los huracanes Irma y María causaron una destrucción generalizada en el Caribe, inclusive en Puerto Rico.…  Seguir leyendo »