Desastres naturales

Cráter del volcán de La Palma, ya sin actividad eruptiva, el 23 de diciembre e 2021. Instituto Volcanológico de Canarias / TW

Para los habitantes de la isla canaria de La Palma, el 2021 ha sido un año volcánico. Afortunadamente, lo terminan diciendo adiós a la erupción que a muchos ha despojado de sus viviendas y propiedades, y a todos ha mantenido en vilo durante tres meses.

A partir del 11 de septiembre, la red de vigilancia volcánica del Instituto Geográfico Nacional registró numerosos terremotos y la deformación del terreno. Los sismos reflejaban “la acumulación del magma en reservorios en la base de la corteza terrestre”, como nos explicaban Laura Becerril (Universidad de O’Higgins), Carlos Galé (Universidad de Zaragoza), Patricia Larrea (Universidad de Chile) y Teresa Ubide (Universidad de Queensland).…  Seguir leyendo »

La plataforma Castor, frente a la costa de Vinaròs (Castellón, Comunidad Valenciana). CCMA/TV3

El proyecto Castor fue una iniciativa aprobada en 2008 con el objetivo de almacenar gas en un yacimiento petrolífero agotado en el mar Mediterráneo, a unos 20 km de la costa de Castellón (España). Poco después del comienzo de la inyección, en el 2013, se originaron una serie de terremotos que supusieron el cese de la actividad.

Generalmente, un terremoto está asociado a un proceso natural en el que se produce una liberación de energía debida a una ruptura en el subsuelo. Sin embargo, estas rupturas también pueden tener un origen artificial y ser inducidas a través de la acción del hombre, lo cual es conocido como sismicidad inducida o antropogénica.…  Seguir leyendo »

An orphaned joey that was rescued during the bushfires in Wytaliba, New South Wales in 2019. Photograph: Jorge Silva/Reuters

In November 2019 I wrote about the bushfires and burnoffs and calling for better political leadership. A few weeks ago we lit the first hazard reduction burn around our house since those fires. It brought up a few memories and feelings.

It’s two years now since the first fires came. They had been near Armidale and Tenterfield for a couple of weeks; then they were much closer. A hot day, a big wind and an ember from kilometres away landed high on the Leather Jacket Ridge that runs through the middle of Wytaliba, our 3,500-acre community. Over the next week, with calmer and cooler conditions that fire burned slowly downhill to our settlement areas.…  Seguir leyendo »

Decían los griegos que Plutón era el dios del mal, representante del dolor, del sufrimiento y de la muerte. Habitaba en las profundidades de la tierra, en el Averno, considerado como el más profundo y terrible de los infiernos.

Hasta allí había llevado a Proserpina, hija de Ceres, raptándola entre gritos y sollozos y condenándola a vivir con él para siempre, en el inframundo. Su madre, desesperada, pidió ayuda a Zeus para que liberara a su hija y éste llegó a un acuerdo con Plutón, en virtud del cual, durante seis meses, Properpina ascendería a la tierra para vivir con su madre y, los restantes meses, conviviría con Plutón en el Infierno.…  Seguir leyendo »

Una mujer observa la erupción del nuevo volcán de La Palma desde un tejado el 20 de septiembre de 2021. Wikimedia Commons / Eduardo Robaina, CC BY-SA

La terrible situación que está sufriendo la isla de La Palma tras una devastadora erupción volcánica ha hecho más visible el papel de la denominada psicología de emergencias. Sobre todo, considerando el carácter errático, continuado e imparable de la lava contra cuyo avance no hay forma de hacer nada.

La investigación sobre desastres ha cuestionado las visiones tradicionales del comportamiento colectivo que se asocia a respuestas de pánico irracional, comportamientos antisociales, saqueos, etc.

Cabe pensar que, muy posiblemente, el éxito del cine de catástrofes sea, en alguna medida, responsable de la imagen social del comportamiento humano en situaciones críticas o catastróficas.…  Seguir leyendo »

Me suelen preguntar si puede haber un cráter explosivo en La Palma como el de hace 70 años. Pero la respuesta no puede ser, simplemente, de sí o no. Habría que matizar.

De hecho, tras entrar en erupción el pasado domingo el volcán de Cumbre Vieja, se han desatado infinidad de elucubraciones. Un país como el nuestro, más allá de los tiempos geológicos, no tiene tradición en la sociedad de sufrir grandes movimientos telúricos. Y como las Canarias son islas y son volcánicas, la imaginación ha llegado a elucubrar incluso con tsunamis y grandes explosiones.

¿Es posible lo primero? ¿Habrá más de las segundas?…  Seguir leyendo »

Vértigos telúricos

Ha estallado un volcán en la isla canaria de La Palma y el Partido Comunista recobra fuerza en Rusia: el pasado, parece, se pone de moda. ¡Vivir es ver volver, que decía Azorín! Pero resulta evidente que estos dos acontecimientos pertenecen a órdenes temporales distintos: una cosa es el tiempo histórico de la vida social y otra el tiempo profundo de los episodios geológicos. Cuando contemplamos fascinados -pronto nos aburriremos- la erupción volcánica en la pantalla del televisor, asistimos a una irrupción del tiempo profundo del planeta en el tiempo superficial de la historia humana; vislumbramos, por un momento, el violento pasado de la Tierra.…  Seguir leyendo »

Equipos de rescate tras las inundaciones en el municipio de Tula, en el estado de Hidalgo, México, que dejaron personas muertas, heridas y automóviles e infraestructura dañados, el 7 de septiembre de 2021. (REUTERS/Henry Romero)

El 6 de septiembre una inundación en Tula y buena parte del Valle de Mezquital, en el estado mexicano de Hidalgo, mató a 15 personas y afectó a más de 31,000 viviendas. No fue un “fenómeno natural”, como señalan las autoridades, ni un hecho aislado: fue un efecto predecible derivado de un manejo político del drenaje en el Valle de México, donde se ubica la Ciudad de México y su zona conurbada. Este manejo siempre ha privilegiado las zonas céntricas y de mayor plusvalía, mientras se han sacrificado las zonas periféricas y marginadas.

Esa inundación fue una de las más graves en la zona metropolitana, pero no será la última: el 17 de septiembre —solo 11 días después del primer desastre— el río se desbordó nuevamente, lo cual demuestra que se requiere un cambio radical en el manejo del agua.…  Seguir leyendo »

Erupción volcánica en La Palma

Admiro el trabajo de los investigadores, geofísicos y vulcanólogos que han predicho la evolución del magma de este volcán. Por fin da sus frutos y se va a reconocer la investigación con mayúsculas. Antes de entrar en erupción, ya habían activado los protocolos establecidos en cada ámbito y, por ejemplo, se había iniciado el traslado de personas vulnerables.

En general, es muy difícil anticipar la fecha de una erupción volcánica. Hay precursores que nos indican que se reactiva una zona: sismicidad (terremotos), gases, cambios de temperatura y oscilaciones del nivel freático que nos pueden indicar que una cámara magmática está ascendiendo.…  Seguir leyendo »

La ruptura del dique político

Grandes franjas de Europa están inundadas, y el oeste de Estados Unidos está sumido en el calor, el fuego y la sequía. Los países ricos están viviendo en carne propia lo que muchos países en desarrollo siempre supieron: un clima cambiante puede tornarse rápidamente en inmanejable cuando falla nuestro control sobre el agua.

Tras las catástrofes ocurridas este verano, los líderes políticos, empezando por la canciller alemana Angela Merkel y hasta la gobernadora de Oregón Kate Brown, han hecho un llamamiento justificado a favor de acelerar la lucha mundial contra el cambio climático. Pero, si bien es necesario reducir con urgencia las emisiones de gases de efecto invernadero, eso no es suficiente.…  Seguir leyendo »

Víctimas del terremoto esperan durante la distribución de alimentos en el barrio de Picot en Les Cayes, Haití.Monica Gonzalez

Fenómenos naturales adversos como terremotos y huracanes son congénitos a Haití. De la mitad del siglo XVI al pasado 14 de agosto, la nación caribeña ha registrado unos 17 terremotos. Seis de ellos de magnitud de entre 7.0 y 8.1 en la escala de Richter causaron serios daños. Tal no es sólo la realidad de Haití sino de todo el Caribe: Cuba, Jamaica, Trinidad y Tobago, y Martinica han sufrido sismos de magnitud de entre 7.3 y 7.7 en los últimos 15 años. La República Dominicana tuvo en 1946 un sismo de magnitud 8.1, que fue en promedio 73 veces más potente que los dos últimos terremotos de Haití.…  Seguir leyendo »

Residents of Gouves on the Greek island of Evia watch as wildfires spread towards their homes. Photograph: Ayman Oghanna/Getty Images

After the second world war, Greece’s countryside experienced two debilitating human surges – an exodus of villagers, then a most peculiar human invasion of its fringes. These two surges, aided by a weak state and abetted by the climate crisis, have turned the low-level drama of naturally redemptive forest fires into this summer’s heart-wrenching catastrophe.

After heatwaves of unprecedented longevity, wildfires across the summer months have so far destroyed more than 100,000 hectares (250,000 acres) of ancient pine forests. They have blackened swathes of Attica, scorched parts of ancient Olympia and obliterated north Evia’s magnificent forests – whose rural communities lost their homes, not to mention their livelihoods and landscapes.…  Seguir leyendo »

The Fires in Greece Are a Terrifying Warning

Six years after finding themselves at the forefront of Europe’s political crisis over refugees, thousands of Greeks are now refugees in their own country.

On July 21, a small wildfire began burning over the northern half of Evia, an island around 30 miles northeast of Athens. Over the next 20 days — most of which exceeded 100 degrees Fahrenheit, or 38 degrees Celsius — it swelled into a vast conflagration, sweeping from one coastline of Evia to another and racking up a staggering balance sheet of damage: 120,000 acres of burned forest, hundreds of millions of euros in economic loss, and the wholesale evacuation of dozens of villages and thousands of islanders.…  Seguir leyendo »

‘Haiti’s government has become far weaker and more riven by corruption than the one that flailed in 2010.’ Photograph: Reginald Louissaint Jr/AFP/Getty Images

The latest statistics from Haiti’s August 14 earthquake are stark: at least 2,207 people have been confirmed dead and more than 12,000 injured. More than 130,000 homes have been damaged or destroyed. Aftershocks continue, and new landslides in the wake of the follow-on Tropical Storm Grace mean those numbers are expected to rise in the coming weeks.

But the most dispiriting number is 11. That is the number of years that passed between Haiti’s last major earthquake and this one – years in which corruption has hollowed out the state, armed gangs have expanded their territorial control, and political turmoil has intensified, culminating in the assassination of the president, Jovenel Moïse, in July.…  Seguir leyendo »

Es imposible no conmoverme con cada nueva tragedia a la que se expone Haití, un país que, aunque uno deje de vivir en él, nunca deja de vivir en ti. Haití te sitúa en el mundo de una manera diferente, cambia tus prioridades en materia de progreso y de justicia social, a la vez que convierte en banales no pocas de las cuestiones por las que, en otros países, como España, corren ríos de tinta.

El último terremoto ha sacudido esta vez el llamado Gran Sur del país, impactando con ferocidad la ciudad de Les Cayes. El seísmo ha destruido, entre otros lugares, el hotel Les Mangiers, donde solía hospedarme de manera habitual, segando a su vez la vida de su propietario, Gabriel Fortuné, que había sido senador y alcalde de la ciudad, y con quien conversé en numerosas ocasiones durante los años que residí en el país.…  Seguir leyendo »

Manithe Simon, de 68 años, y su esposa, Wisner Desrosier, de 67, en un cuarto improvisado junto a su casa derrumbada en Marceline, Haití, el 22 de agosto de 2021. El país sufrió un terremoto de magnitud 7.2 y ahora resiste al huracán Grace. (REUTERS/Henry Romero)

“No dejar a nadie atrás” es el compromiso de la Organización de las Naciones Unidas, en su Agenda 2030, de llegar a los más pobres de los pobres, combatir la discriminación y las crecientes desigualdades en los países. Hoy, ese compromiso se centra más que nunca en Haití a través de un llamamiento urgente para asistir a las personas más vulnerables afectadas por el terremoto que azotó el suroeste del país el 14 de agosto. El sismo de magnitud 7.2 ha recordado el de 2010, que mató a 330,000 personas y dejó a miles más desplazadas.

La destrucción y las muertes que ha dejado este nuevo desastre vienen a apuntalar una serie de eventos que han ido agravando la vulnerabilidad de la población en los últimos años y meses.…  Seguir leyendo »

Las ruinas de un hospital en Fleurant, Haití, después de un terremoto de magnitud 7,2 este mes. Credit Fernando Llano/Associated Press

El terremoto de magnitud de 7,2 grados que sacudió a Haití hace una semana ha devastado el país; ha ocasionado la muerte de al menos 2189 personas y trastornado la vida de alrededor de 1,5 millones más al oeste de la capital, Puerto Príncipe. Estas comunidades no tienen acceso a servicios médicos, refugio, agua corriente ni alimentos. Como si esta catástrofe no hubiera sido suficiente, también han tenido que lidiar con inundaciones y deslaves causados por la tormenta tropical Grace y con la amenaza que supone la violencia de las pandillas para las caravanas que traen equipo y provisiones.

Para nosotros, los haitianos, este es otro doloroso episodio de déjà vu.…  Seguir leyendo »

Photo: /Joseph Odelyn Associated Press Des enfants déplacés par le séisme se blottissent sous un morceau de plastique le matin après que la tempête tropicale Grace a balayé Les Cayes, en Haïti, mardi le 17 août 2021, trois jours après un séisme de magnitude 7,2

Pourquoi Haïti est-elle devenue si pauvre ? C’est l’une des questions que l’on pose très souvent dans les débats sur le niveau de pauvreté dans lequel patauge la partie occidentale de l’île, considérée comme l’une des principales attractions touristiques de la Caraïbe jusque dans les années 1970.

La question est d’autant plus importante que l’île était considérée comme la Perle des Antilles par les colons français, tellement cette ancienne colonie était riche. D’abord en ressources naturelles, l’or en particulier. Ensuite par sa productivité agricole qui lui permettait d’être considérée comme une grande pourvoyeuse de matière première.

La littérature sur l’économie du développement retient de nombreux éléments de réponse à cette épineuse question.…  Seguir leyendo »

People board a ferry during evacuation as a wildfire burns in the village of Limni, on the island of Evia, Greece, on Friday. Photograph: Nikolas Economou/Reuters

To have lived through the last few decades is to have, in our minds, an all too accessible video library of historic nightmares. The assassinations of JFK, MLK, RFK. The collapse of the twin towers. Derek Chauvin’s knee on George Floyd’s neck. The 6 January insurrectionists swarming the Capitol building. We can call up these scenes whenever we choose. They haunt us, uninvited.

The latest grim addition to that ineradicable collection is a video that surfaced, days ago, of a tourist ferry sailing across the water from the raging fire incinerating the Greek island of Evia.

Welcome to the future 😕 https://t.co/sQpcKA0cGr…  Seguir leyendo »

Geert Jan van Oldenborgh, co-lead of the WWA

When floods swept through parts of China’s Henan province last month, killing at least 302 people, a group of scientists who specialise in analysing the drivers of extreme weather events found themselves unable to help.

Like everyone else, they were horrified by the images of people trapped in water-filled subway stations, as whole blocks of the city of Zhengzhou were flooded by record rainfall.

Their work involves two core questions: did climate change make this disaster more likely? And did it make it worse?

But by the time the storms hit China, the scientists were already fully engaged trying to untangle why the floods in Germany and Belgium earlier in July had been so devastating.…  Seguir leyendo »