Desastres naturales

El barrio de Fort National, en Puerto Príncipe, la capital de Haití, sufrió una destrucción casi total en el terremoto de 2010.

La primera vez que vi a la famosa Fabienne Jean, venía cojeando hacia mí lentamente, pero con la elegancia inconfundible de la bailarina que era. Dos años habían pasado desde que los donadores y los medios de Estados Unidos habían convertido a Fabienne en un símbolo de recuperación del devastador terremoto que sacudió a Haití en 2010. Quienes le deseaban lo mejor le habían prometido de todo, desde una nueva casa y una visa estadounidense hasta su propia academia de baile. En aquel momento, ella mantenía las esperanzas. Sin embargo, nada de eso sucedería.

La última vez que vi a la famosa Fabienne Jean estaba sentada sin hacer nada en su apartamento en un sótano de Puerto Príncipe, sin poder trabajar ni bailar, aún nostálgica por su breve encuentro con la generosidad estadounidense.…  Seguir leyendo »

Rubble surrounding the Iglesia Inmaculada Concepción in Guayanilla, Puerto Rico, last Tuesday.Credit...Erika P. Rodriguez for The New York Times

My great-grandmother Syra was 5 years old when the San Fermín earthquake hit Puerto Rico in 1918. Her school day had just begun in Mayagüez when the earth began to shake. She held onto the guardrails and made her way out of the building as the stairs were collapsing. My tatarabuela, or great-great-grandmother, María Ana ran through the still-shaking town to retrieve her. As they reached their home, they saw the sea pulling out into itself. Miraculously their house did not flood; my tatarabuela credited the rosary she hung in her garden. The quake, registered at a magnitude of 7.3, and ensuing tsunami killed 116 people and caused $4 million in damages.…  Seguir leyendo »

Control burning by volunteer fire fighters along the Princess Highway in Meroo National Park, New South Wales, Australia.Credit...Matthew Abbott for The New York Times

Every state in Australia has been touched by fire since the season started in September. The fires have burned over 12 million acres, an area larger than Maryland. Four hundred and eighty million animals are estimated to be killed or badly injured. Thousands of people have been evacuated. At least 24 have died.

This is just the midpoint of our normal fire season, which used to run from October to March but now is almost year round.

As I write this, my parents are living without power in an evacuation center in Narooma, a town of 2,600 people on the east coast of New South Wales.…  Seguir leyendo »

Apocalyptic scenes are playing out across Australia as bushfires have burned millions of acres and ravaged more than 1,000 homes in New South Wales alone.

The bright orange haze may look like something out of a dystopic science fiction film — or even Dante’s Inferno — but this is Australia’s current reality. A total of 20 people have died, and the photographs of human suffering are foreboding: native Australians have poured out of smoke-shrouded towns as the flames creep nearer, while people along the coast have taken refuge on beaches.

These are scenes from an Earth that is becoming uninhabitable amid raging wildfires, severe hurricanes and floods, record droughts and rising sea levels that have already submerged islands.…  Seguir leyendo »

I’m visiting my mother in the little country town where I grew up in Gippsland, a region of Australia that’s currently on fire. That’s not very specific, so let me narrow it down: I’m in one of the south-easternmost parts of Australia that is currently on fire.

Gippsland is a big area, roughly two New Jerseys. The closest fire is 50 miles away from us today, lending the sky a gray hue and the sun an orange tint. The official weather forecast is: «Mostly sunny but smoky.»

People here keep one eye on their phones, watching the online maps that show flames slowing chewing their way through half a million hectares to the north and east, but there’s no immediate danger.…  Seguir leyendo »

‘We’re taught not to look at the sun. Every child on earth is given the same warning. But in Australia these days you can stare all you like.’ Photograph: Mark Evans/Getty Images

We know the sight by heart: corrugated iron on a low pile of ash with a chimney left standing. Another house gone. And the pattern of bushfires is part of our lives too. They burn until a cold wind blows up the coast when it buckets down dousing the flames.

But that’s not the pattern now. The downpour has been postponed officially until late January. Things are looking up: it was April. Either way the experts are saying the weeks ahead are looking dry, tinder dry.

As that news sank in this summer an unfamiliar emotion took hold in Australia: not fear so much as dread.…  Seguir leyendo »

‘The magnitude of these fires alone, apart from their human and environmental consequences, simply shows us that we now confront a new, more flammable world’ Photograph: Saeed Khan/AFP via Getty Images

The fire situation in eastern Australia continues to rapidly escalate.

At this stage we cannot predict when this will come to an end, but with losses of lives and property mounting on the south coast of NSW, eastern Victoria, South Australia, southwestern WA and Tasmania, we now have a nationally significant catastrophe that affects city and country alike.

The magnitude of these fires alone (about 5 million hectares and rapidly rising), apart from their human and environmental consequences, simply shows us that we now confront a new, more flammable world: a coupling of people, ecosystems and fire that is now irrevocably transformed.…  Seguir leyendo »

Al amanecer, todo es blanco cada día. El cielo está encapotado y jabonoso, se despiertan las ciudades ensopadas, el asfalto brillante de agua, las aceras resbaladizas. En los montes, están enterradas las copas de los árboles. Ya no se abren las nubes, no hay azul. A veces en la tarde unos rollizos cumulonimbus se tiñen de oscuridad, marrón tierra, gris tristeza; entre medias, el ocaso intenta sus dibujos, pero acaba desistiendo. La ropa tendida se empapa, los resfriados se enquistan en los pechos. En la costa, un océano enfurecido como una inquietud. Es la borrasca Elsa. Esta costumbre humana de personificar cualquier calamidad, qué tierna.…  Seguir leyendo »

Realms as diverse and distant as Siberia, Amazonia, Indonesia, Australia and California are aflame. Photograph: Andrew Merry/Getty Images

On any day, between 10,000 and 30,000 bushfires burn around the planet.

Realms as diverse and distant as Siberia, Amazonia, Indonesia, Australia and California are aflame. The advent of “the age of fire” is the bleakest warning yet that humans have breached boundaries we were never meant to cross.

It is time not only to think the unthinkable, but to speak it: that the world economy, civilisation, and maybe our very survival as a species are on the line. And it is past time to act.

It isn’t just fires. It’s the incessant knell of unnatural (human-fed) disasters: droughts, floods, vanishing rivers, lakes and glaciers and the rise in billion-dollar weather impacts.…  Seguir leyendo »

There are not many political messages that can slip through a closed window or a locked door, but that’s just what happened last week in Australia’s biggest city. Climate change didn’t just come knocking; it slithered in under every crack, filling houses and offices across Sydney with the acrid smell of burning forests.

The Sydney Opera House, whose white-tiled sails normally sparkle in the sunlight, was seen through a haze of smoke. Asthmatics were advised against exercising. Schoolchildren were kept in their classrooms, away from the smoke-filled playground.

And politicians, especially from the ruling conservative coalition, issued instructions that it was inappropriate to discuss climate change while the fires were actively being fought.…  Seguir leyendo »

Una de las peores inundaciones en la historia de Venecia ha sumergido algunos de los emblemas culturales de la ciudad, entre ellos la Basílica de San Marcos en Piazza San Marco. Esta es sólo la sexta vez que la basílica se inunda en 1200 años, pero la cuarta de las últimas dos décadas, y la segunda en menos de 400 días. A este ritmo, el frágil entramado veneciano de calli, campi y palazzi, bordado sobre un sedimento que se hunde, puede ser destruido por las aguas en cuestión de décadas. ¿Pero qué hay de la gente que lo habita?…  Seguir leyendo »

Activistas protestan contra las políticas para proteger el medio ambiente de Evo Morales, tras los incendios que acabaron con cinco millones de hectáreas de bosques. (REUTERS/Manuel Claure) (Stringer/Reuters)

La Amazonía brasileña no es la única que están consumiendo los incendios: en Bolivia, más de 5 millones de hectáreas de bosques y pastizales —el equivalente a la mitad del territorio de Guatemala— ya son cenizas. Durante semanas, los incendios avanzaron sin que la comunidad internacional se escandalizara de lo que sucedía en uno de los países del continente donde más ha crecido la pobreza.

Para la comunidad internacional, el presidente brasileño de ultraderecha, Jair Bolsonaro, encaja perfecto en la imagen del diablo depredador de la selva amazónica. Mientras que el mandatario boliviano, Evo Morales, tiene una imagen de presidente indígena bonachón con un discurso de salvador de la madre tierra.…  Seguir leyendo »

Fires have been ravaging the Bolivian lowlands for over a month. Nearly ten million acres have already burned, an area larger than Connecticut and New Jersey combined. Almost half the destruction lies in protected areas known for high biodiversity. It is a tragedy.

The Chiquitanía, a dry forest ecosystem between Amazonia and Gran Chaco in the province of Santa Cruz, is at the center of the crisis. The fires threaten the survival of the region’s wildlife and indigenous people. The Ñembi Guasu Reserve, home to indigenous Ayoreo groups in voluntary isolation, is the most affected area. In the autonomous Guaraní community of Charagua Iyambae, thousands of acres of forest have been destroyed.…  Seguir leyendo »

La madre naturaleza, con lluvias torrenciales durante los días 12 y 13 de septiembre en el sureste español (Valencia, Alicante, Murcia y Almería), ha puesto en evidencia a la inoperante clase política actual española, que lleva quince meses sin gobernar, desde junio de 2018, en que consumaron la moción de censura en el Congreso de los Diputados, ayudados por separatistas y filoterroristas, y derribaron al Gobierno existente. Los recientes temporales han sido la gota de agua que ha colmado el cúmulo de evidencias de que los políticos -de los cinco partidos mayoritarios- son incapaces de sentir el deber de Estado y las necesidades prioritarias de la nación antes que las luchas partidistas.…  Seguir leyendo »

En la Ciudad de México colapsaron 38 edificios y hubo 228 muertos en el sismo del 19 de septiembre de 2017 (Rebecca Blackwell).

Todas las ciudades necesitan un manual para sobrevivirse. Cada una en su caos tiene su grado de complejidad: Mumbai tiene el peor tráfico del mundo, Beijing intenta no ser de las ciudades más contaminadas y en la Ciudad de México procuramos que no nos caiga encima un edificio.

La capital está ubicada en una zona que, en los últimos 30 años, ha tenido al menos 300 sismos. Cualquiera pensaría que ese solo hecho nos tendría completamente preparados para enfrentar una catástrofe pero no: sobrevivir a un terremoto en Ciudad de México (CDMX) es cuestión de suerte.

Hoy 19 de septiembre se cumplen dos años de que un terremoto de magnitud 7.1…  Seguir leyendo »

La vida es un espectáculo, solo hasta cierto punto. Más allá de las imágenes que nos llegan de los devastadores efectos de las inundaciones causadas por la gota fría (decir que es culpa de DANA remite a la tradición totalitaria, inaugurada por Stalin, de ponerle acrónimos a todo para que nadie se entere de nada), existen realidades que no son tan evidentes. La primera es mediática. Acontece en España, asolada por los elementos de una naturaleza descontrolada. Los esfuerzos patéticos de algunos medios de comunicación por designar pueblos y ciudades de Valencia o Murcia como si se tratara de una isla en las antípodas -está pasando, lo estás viendo-, o con un nombre en lenguaje autonómico, en el que no nos entendemos como comunidad política mas que de modo parcial, denotan la vaciedad moral de quienes producen y consumen, a todas horas, esa pornomiseria televisiva que está en la raíz de la decadencia de Occidente.…  Seguir leyendo »

La Amazonia es la selva más extensa del mundo y el comienzo de su destrucción hace ya más de medio siglo fue justificada como necesaria para arraigar en ella a parte de la población del nordeste brasileño que poseía más del 5% de los habitantes del país con menos de un 13% de su extensión total, mientras la Amazonia contaba con el 60% de la superficie nacional y sólo un 8% de sus habitantes.

Sin embargo, pronto quedó demostrado que ese intento de «colonización humanitaria» no fue el auténtico motivo y que tras él se escondían objetivos políticos e intereses económicos.…  Seguir leyendo »

El presidente de Bolivia, Evo Morales, acompañó los esfuerzos de apagar los incendios en las afueras de Roboré el 27 de agosto de 2019CreditCreditRaúl Martínez/Ministerio de Comunicación de Bolivia vía Associated Press

Los incendios masivos que afectan a la Amazonía boliviana, y que ya han consumido 2,1 millones de hectáreas en lo que va del año, incomodan al presidente Evo Morales en dos sentidos. Revelan que no es el líder que defiende a la madre tierra —como le gusta presentarse ante la opinión pública internacional— y la emergencia es de tal magnitud que podría afectar incluso sus aspiraciones presidenciales, que se definirán en las elecciones del 20 de octubre.

Morales actuó tarde ante los incendios y luego dijo que las protestas de los activistas medioambientalistas y ciudadanos eran “chistosas”. Sin embargo, la presión de la opinión pública y la alarma internacional lo hicieron tomar mayor interés en el suceso y lo llevaron a aceptar la cooperación internacional, que empezó a llegar al país a fines de agosto en forma de helicópteros para controlar el fuego y recursos económicos.…  Seguir leyendo »

Si planeas visitar el Parque Nacional de Yellowstone el último fin de semana de agosto, te tengo buenas noticias: es sumamente improbable que el supervolcán que hay debajo del parque haga erupción durante tu visita.

El supervolcán de Yellowstone (un volcán grado 8 en la escala de 8 del Índice de Explosividad Volcánica) ha hecho erupción tres veces en los últimos 2,1 millones de años; su erupción más reciente ocurrió hace 640.000 años. Una erupción en Yellowstone no se parecería a nada que haya visto la humanidad anteriormente.

Primero se presentarían terremotos cada vez más intensos, una señal de que el magma debajo de Yellowstone sube apresuradamente hacia la superficie.…  Seguir leyendo »

A fire burning in the Amazon forest in Porto Velho, Brazil.CreditCreditVictor Moriyama/Getty Images

La Amazonía, el lugar donde se concentra la mayor cantidad de agua dulce del mundo y es cuna de la biodiversidad del planeta, está en llamas. Como consecuencia de su deterioro —que podría alcanzar un punto de quiebre catastrófico— habrá menos oxígeno y lluvia, y se elevarán las temperaturas. La principal causa de esta situación son las acciones humanas. En Brasil, país que alberga el 60 por ciento del bosque tropical amazónico, la expansión agrícola no regulada, que involucra incendios para limpiar la tierra (con licencia implícita de un gobierno indulgente), es la principal culpable.

No se trata de un fenómeno desconocido.…  Seguir leyendo »