Desastres naturales

Rebuilding Puerto Rico, One House at a Time

Vivo con mis padres y mi hermano mayor en un pueblo montañoso en el centro de la isla. Esta semana se cumplieron seis meses desde que el huracán María tocó tierra aquí. Los fuertes vientos comenzaron a azotar nuestra zona a las dos de la mañana del 20 de septiembre. Para ese momento ya llevábamos un día sin energía eléctrica ni agua.

Mi familia, junto con otras 200 personas, se refugió en una secundaria del pueblo. Cada vez que se abrían las puertas para recibir a más personas, el viento corría con fuerza por los corredores. Tenía miedo. Algunos de nosotros formamos un círculo y nos tomamos de las manos para rezar, con la esperanza de que eso nos hiciera sentir un poco más tranquilos.…  Seguir leyendo »

Rebuilding Puerto Rico, One House at a Time

I live with my parents and older brother in this rural mountain town in the center of this island. Hurricane Maria made landfall here six months ago this week. The strong winds began to lash our area by 2 a.m. on Sept. 20. Our power and water had already been shut off for a day by then.

My family, along with about 200 other people, sought refuge at a high school in our town. Whenever the doors were opened to let others in, the wind would whip through the hallways. I was scared. A few of us gathered in a circle, joined hands and prayed, hoping it would bring us some sense of peace.…  Seguir leyendo »

Puerto Rico Needs More Than Bandages

Four months after Puerto Rico was battered by Hurricane Maria, Congress last week approved more badly needed emergency assistance, including $2 billion to repair the island’s severely damaged power grid. An additional $9 billion will be directed to recovery and restoration projects in Puerto Rico and the Virgin Islands.

The expectation is that this aid will help provide relief not only to the hundreds of thousands of utility customers in Puerto Rico who are still without power but also to the more than three million islanders as a whole, who are still being warned to boil water before drinking it. But the money from Washington falls far short of the island’s requirements.…  Seguir leyendo »

Los pescadores perdidos de la India

El mes pasado, un devastador ciclón barrió el extremo sur de la India, causando un daño descomunal a partes de Kerala, Tamil Nadu y Lakshadweep. La mayoría de las víctimas del peculiarmente denominado ciclón Ockhi fueron pescadores de los distritos de Thiruvananthapuram (en Kerala) y Kanyakumari (en Tamil Nadu) quienes, debido a la falta de una alerta oportuna sobre el ciclón, se habían aventurado al mar, sin darse cuenta del peligro. Su tragedia pone de relieve la extrema vulnerabilidad de las comunidades costeras pobres de la India frente a los caprichos de la naturaleza.

Hasta el momento, se sabe que Ockhi ha cobrado 245 vidas, y que hay 661 personas desaparecidas, muchas de los cuales se perdieron en el mar y es improbable que se las encuentren.…  Seguir leyendo »

Dominica: After the Storm

Lennox Honychurch wrote the book on Dominica. Born on this small, mountainous island in the Windward Antilles in 1952, he first published The Dominica Story in 1975. An updated version of the book remains the standard history of a country that few Americans could distinguish from the Dominican Republic until recently, when Hurricane Maria blasted its peaks with 160-mile-per-hour winds and images on the news showed a once-lush land that then resembled the surface of the moon.

Located between the French islands of Guadeloupe and Martinique, Dominica was named for the day of the week—a Sunday—when Columbus first glimpsed its steep sides.…  Seguir leyendo »

In the first decade of the twentieth century, Luisa Capetillo walked through the mountains of Puerto Rico’s Cordillera Central. The “red amazon,” as one friend called her, had already earned a reputation for being the island’s own Emma Goldman. Capetillo was an anarchist, a feminist, an advocate of free love. From her start as a lector, hired by cigar rollers to read them books as they worked, Capetillo had grown into a prominent labor organizer in the Free Federation of Workers. In Havana, she became the first Puerto Rican women to be arrested for wearing pants. In 1909, Capetillo travelled the length and breadth of Puerto Rico, on foot, train, and horseback, organizing and agitating workers as part of an FLT campaign called Crusade of the Ideal.…  Seguir leyendo »

Early last month, President Trump visited Puerto Rico on a trip designed to signal the federal government’s recognition of the unfolding catastrophe from Hurricane Maria. When the hurricane crashed into Puerto Rico on Sept. 20, it cut off electricity to nearly all of the island’s 3.4 million residents, destroyed 80 percent of the agricultural supply, knocked out cellular phone service, blocked roads, decimated homes and left at least 1.7 million people without potable water.

Such extensive breakdowns in what engineers call “lifeline systems” would have been devastating in any American state or city. Puerto Rico, a bankrupt commonwealth where nearly half of all residents live below the poverty line and some 650,000 are age 65 or older, was especially vulnerable.…  Seguir leyendo »

¿Qué ha quedado en Puerto Rico a casi dos meses del paso del huracán María? ¿Qué se siente habitar una isla cada día más averiada y vacía? ¿Qué más se va a llevar el mar? Algunas respuestas en el diario de una colonizada.

Sábado 23 de septiembre de 2017: La aparición

Lo único que quedó fue el inodoro. Como siempre, cuando todo acaba se revela el asco, la tripa. El horror. La imagen pertenece a las montañas del barrio La Sierra en Aibonito. No quedaban techos ni paredes en las casas, los caminos aún estaban obstruidos por árboles, el tendido eléctrico seguía caído y el olor a pollos muertos –producto de la devastación en los ranchos, que ahora eran esqueletos sin techos, de una parte sustancial de la industria avícola nacional– corroboraban lo evidente: este no es el país que creíamos tener.…  Seguir leyendo »

Al igual que muchos miembros de la diáspora puertorriqueña, no pude contactar a mi familia ni a mis amigos durante más de una semana después de que el huracán María tocó tierra el 20 de septiembre. Lo más que tuve a mi alcance fue una rápida llamada que la vecina de mi madre le había hecho a mi hermana. La vecina dijo que mi madre y mi tía habían librado la tormenta juntas y que básicamente estaban bien. La casa de mi madre, hecha de concreto sólido, estaba intacta.

Mi hermana, su esposo y yo pasamos varios días reservando vuelos a San Juan, que terminaban por cancelarse.…  Seguir leyendo »

The nights are long in Puerto Rico these days. On hot nights, my wife, Nieves, and I spend hours sitting in the patio, sometimes taking showers at 3 a.m. Cooler nights come with rainfall that worsens the still-roofless homes. Of course, there’s still no electricity. A month later, Hurricane Maria is still with us.

We are holding out in our empty nest (our two daughters live in the States). Easy to say, perhaps: Our middle-class San Juan suburb did not feel the worst of the hurricane, and our flat-roofed house collects rain water easily. Except for piles of debris awaiting pickup, our neighborhood looks pretty normal.…  Seguir leyendo »

La temporada de huracanes del Atlántico en 2017, que comenzó oficialmente el 1 de junio y terminará el 30 de noviembre, probablemente sea la más cara de la historia. Los huracanes se han cobrado la vida de unas 300 personas en la región esta temporada, y los cálculos de los daños hasta el momento rondan los 224.000 millones de dólares. En una escala que mide la energía ciclónica acumulada de los huracanes, esta temporada es la primera en registrar tres tormentas por encima de 40. Afortunadamente, una de las tres, el huracán José, se mantuvo esencialmente en el mar, donde los daños que causó fueron pocos; pero los huracanes Irma y María causaron una destrucción generalizada en el Caribe, inclusive en Puerto Rico.…  Seguir leyendo »

Los terremotos de la Ciudad de México han marcado a fuego mi memoria. El de 1957, con el estilete del fin de la infancia: la presencia de algo inexplicable y terrible de lo que los padres no pueden protegernos. Tenía yo nueve años. El estilete que hirió mi memoria en el sismo de 1985 fue el de la indefensión a secas ante la catástrofe: eso ante lo cual no puede protegernos nadie, ni nuestros padres, ni nosotros, ni el Gobierno, ni dios. Tenía 39 años. El sismo de hace unos días me hirió con un estilete más secreto. Le arrebató a mis hijos cosas que tenían, una casa y un departamento en la colonia Condesa, donde apenas este año habían empezado a vivir, y donde no pueden dormir hoy ni podrán dormir por mucho tiempo.…  Seguir leyendo »

I live in a San Juan suburb, and I’m one of the lucky few who were spared the worst of Hurricane Maria. It’s almost as if this disaster forgot to stop by my house. The reality for the rest of Puerto Rico, however, is far different.

Just two weeks after the storm, the death toll has doubled from 16 to 34, and that number is likely to keep rising. People’s homes have been destroyed or flooded. Some have had their roofs blown away. Some seventy percent of the country remains out of reach. No phone lines, no internet, no access to main roads.…  Seguir leyendo »

El 20 de septiembre a las 9:18 de la mañana, un día después de que un terremoto de 7,1 grados sacudiera Ciudad de México, la periodista Danielle Dithurbide conectaba en directo con el set de Televisa Noticias desde el colegio Enrique Rébsamen.

El reporte de Dithurbide decía: “Estamos literalmente en la zona cero de esta desgracia y estamos viviendo un momento muy emocionante. Te puedo confirmar que están teniendo contacto con una niña con vida, le acaban de pasar una manguera para que pueda tomar agua(…) Te puedo confirmar que está con vida y que tan solo en unos minutos podremos estar al aire con el rescate de esta pequeñita”.…  Seguir leyendo »

Desolado por la destrucción y sumido en la espera de ayuda para atender una crisis humanitaria inédita en su historia, Puerto Rico enfrenta un panorama incierto tras el paso del huracán María. El cuadro general de los daños es todavía preliminar debido al derrumbe de las telecomunicaciones, pero las pérdidas aseguradas se estiman en más de 70.000 millones de dólares, cifra solamente comparable con el daño que dejó en 2005 el huracán Katrina. La isla recibió en apenas 24 horas el total de lluvia que recibió Houston por el huracán Harvey en tres días. Sin embargo, a doce días del evento atmosférico, la mitad de la isla sigue sin servicio de agua y las imágenes de las inundaciones en los litorales costeros desnudan una historia compleja de desposesión y explotación colonial que requiere una solución inmediata.…  Seguir leyendo »

Almost nothing on the planet, short of nuclear weaponry, destroys economic value as rapidly as a mega-hurricane. In Puerto Rico, decades of economic progress were undone in 12 hours by Hurricane Maria.

With millions lacking electricity or potable water, avoiding a humanitarian disaster should be President Trump’s top priority. But these immediate needs are just the beginning of Puerto Rico’s long road to recovery. As Congress considers an aid package in the days and weeks ahead, it’s important to grasp the truly extraordinary scale of the storm’s economic devastation.

Hurricane Maria was an absolute monster. By our calculation, the average exposure in Puerto Rico was winds of 123 miles per hour.…  Seguir leyendo »

Con unos 22 millones de habitantes en su zona metropolitana, la Ciudad de México es una de las aglomeraciones urbanas más pobladas del mundo y la mayor del continente americano. Paradójicamente, esta megalópolis está emplazada en una zona particularmente expuesta y vulnerable a los riesgos sísmicos.

Recordemos antes de nada que México está situado en una de las zonas sísmicas de las más activas del mundo. Forma parte del Cinturón Circumpacífico, o Cinturón de Fuego, una estructura que rodea casi completamente al océano Pacífico extendiéndose desde las costas de Sudamérica y las de México, California y Canadá para continuar por Alaska, Japón, Filipinas, Indonesia, Papúa Nueva Guinea y Nueva Zelanda.…  Seguir leyendo »

Volunteers clearing away rubble in Mexico City on Tuesday in the wake of a 7.1 magnitude earthquake.CreditAdriana Zehbrauskas for The New York Times

When the earthquake rattled this mountain capital on Tuesday, a five-story office and apartment block round the corner from my home collapsed into a mountain of rubble, burying computer programmers, salesmen, secretaries. Right away, a handful of neighbors approached the wreckage, calling to see if anyone was alive and removing debris. Within hours, the group had swelled into the hundreds, joined by volunteers from across the city arriving by foot, truck and bicycle.

The volunteers shoveled rubble into buckets and cleared it from the scene in human chains. Firefighters, civil defense workers and finally soldiers arrived and labored in unison with the civilians.…  Seguir leyendo »

What are the odds?

What are the odds that the same natural phenomenon would strike the same city, with the same fury, on the same exact date three decades apart?

Those of us who live here now know.

On Sept. 19, 1985, at 7:17 a.m., an earthquake of 8.1 magnitude hit Mexico City. Nothing like it had been recorded before. The final death toll is still in dispute, but more than 9,150 people are thought to have died in the disaster.

Construction codes were revised after that; we were taught emergency routes and procedures. The first thing you learn when you get a new job is where to walk, how to protect yourself and what not to do if an earthquake strikes.…  Seguir leyendo »

En el cruce de la avenida Gabriel Mancera y el callejón Escocia, a menos de doscientos metros de mi departamento, hay un par de inmuebles en el suelo. Es como si la muerte me hubiera salpicado.

Sobre la una y treinta de la tarde, la Colonia del Valle en Ciudad de México es un hormiguero nervioso y disperso. Mis manos han cobrado vida fuera de mí, una réplica a nivel personal del temblor de magnitud 7,1 cuyo epicentro, al sureste de Axochiapan, estado de Morelos, se ubica a una profundidad de 57 kilómetros. Leo los datos en la página del Servicio Sismológico Nacional; es lo último que voy a poder revisar antes de que mi celular se apague y las comunicaciones colapsen.…  Seguir leyendo »