Desinformación

Arthur Gregg Sulzberger, editor de «The New York Times», uno de los periódicos a los que Trump dirige sus dardos, insistía recientemente en el Semanal de ABC en la necesidad de la verificación de datos en un periodismo de calidad. Asistimos, desde la irresponsabilidad y el descaro, a un desistimiento en la comprobación de las fuentes. Ocurre singularmente en las redes sociales, esa vía que ha convertido a cada ciudadano en un emisor o transmisor de opiniones, multiplicando hasta el vértigo la supuesta condición de autores e informadores. Me refiero a las llamadas fake news.

Su antecedente inmediato es la posverdad, voz recogida ya en el Diccionario de la RAE, que define: «Distorsión deliberada de una realidad, que manipula creencias y emociones con el fin de influir en la opinión pública y en actitudes sociales».…  Seguir leyendo » “Fake news”

Son tiempos difíciles para la democracia liberal. Allá donde miremos aparecen amenazas interrelacionadas: populismo, nacionalismo identitario, iliberalismo. Pero posiblemente ninguno de estos retos es hoy tan insidioso como la desinformación, su proliferación y efecto desestabilizador para la sociedad abierta. Impulsado por las redes sociales y manipulado por poderes extranjeros hostiles, el uso de información falsa, de información engañosa, exacerba las divisiones sociales y genera desconfianza. Combatir eficazmente la desinformación es además de táctica, cuestión de estrategia. Requiere tanto una respuesta contundente contra las fuentes externas y los transmisores, como el robustecimiento de la resiliencia interior.

Hasta ahora la respuesta de las sociedades occidentales se ha centrado en el origen, la distribución; y no ha trascendido el nivel táctico.…  Seguir leyendo » “Estrategia contra la desinformación”

De una manera insensible, imperceptible, se empiezan a poner en cuestión derechos que afectan a la privacidad, a la verdad y a la libertad. Será bueno reaccionar con decisión y con inteligencia y para ello la primera obligación es intentar conocer cuál es la magnitud del problema y valorar cuáles son los riesgos.

El derecho a la privacidad no es ciertamente un derecho menor por más que las generaciones jóvenes lo minimicen o desprecien, y por más que en algunos sectores de opinión se afirme que la obligación de transparencia puede o debe prevalecer sobre tal derecho, en la mayoría de los casos y especialmente cuando se trate de mejorar la eficacia en la lucha contra el terrorismo.…  Seguir leyendo » “Derechos evanescentes”

En los últimos años, al menos 18 países han sufrido campañas de desinformación o manipulación online durante la celebración de procesos electorales, según el informe Freedom on the net de 2017. El uso de información falsa o tergiversada en la campaña del referéndum sobre el Brexit en el Reino Unido ha sido abiertamente admitido por organizaciones y políticos a favor del sí como Nigel Farage. La preocupación entre la ciudadanía ante este fenómeno es evidente: según el Eurobarómetro, el 83% de los europeos creen que las noticias falsas son una amenaza para la democracia.

Cuando una información ha podido lesionar un derecho individual de las personas, como el honor o la intimidad, siempre se ha exigido como condición para proteger y dar prevalencia a la libertad de expresión que la noticia fuera veraz, esto es, que el informador haya actuado diligentemente comprobando la veracidad de los hechos.…  Seguir leyendo » “Noticias falsas, ataque al corazón democrático”

‘The GDPR is a useful legal tool that sets rules for the automatic processing of data, transparency and fairness. But enforcement and investigations will take time and resources, and its scope is limited.’ Photograph: Alamy Stock Photo

On 11 July last year the UK Information Commissioner’s Office (ICO) published its first report on the Cambridge Analytica scandal. This is a date I will never forget, a date that substantially changed my vision of the current threats to our democratic society. It is a day that became a call to arms for me – and, for once, I had the understanding, the knowledge and the expertise to support the fight. I felt it was time to put all of this to good use for civil society, and so I set out to discover how online electoral campaigning works. And let me tell you, the system is not in good health and we Europeans should all be made more aware of that.…  Seguir leyendo » “Why it’s too easy to manipulate voters – and steal the EU elections”

Las democracias occidentales han aprendido sus lecciones sobre la desinformación extranjera de la manera más difícil: ignorando el problema hasta que este nos ha golpeado con fuerza. Durante años, algunos países europeos, especialmente las repúblicas bálticas, han estado luchando y advirtiendo al resto de Occidente contra la desinformación del Kremlin. Pero Occidente ignoró la capacidad de esos actores extranjeros para difundir desinformación en redes sociales hasta que una campaña de desinformación patrocinada por el Kremlin trató de influir en las elecciones presidenciales de 2016 en Estados Unidos, algo que luego se repitió en Gran Bretaña, Cataluña y Francia. Hoy en día las noticias falsas pueden lograr una difusión masiva en las redes sociales, rápidamente y con bajo coste.…  Seguir leyendo » “Guerra a la desinformación”

Google Europe me invitó a participar en un seminario celebrado en París sobre la decadencia de la verdad, el ascenso de las noticias falsas y formas de contrarrestar ambos fenómenos. Comencé mi exposición poniendo el problema en su contexto histórico.

Cité para ello Recuerdos de la guerra de España, de George Orwell, donde el autor explica que para él, “la historia se detuvo en 1936”, porque fue allí, en España, donde encontró por primera vez “noticias de prensa que no tenían ninguna relación con los hechos”. Fue allí donde percibió que “incluso la idea de verdad objetiva”, arruinada por el fascismo (el rojo y el pardo), estaba “desapareciendo del mundo”.…  Seguir leyendo » “Google, las noticias falsas y la crisis de la verdad”

Hoy, los debates sobre cuestiones públicas se desarrollan en las redes sociales, la gente recibe sus noticias a través de plataformas digitales y los políticos promueven sus políticas utilizando estos mismos medios. Internet es nuestra nueva plaza pública.

En la plaza pública de antes, los periodistas y los editores se desempeñaban como guardavallas y actuaban como árbitros. Los agregadores de noticias humanos marcaban la agenda y les ofrecían a las audiencias información creíble y una diversidad de opiniones. Confiábamos en ellos por el profesionalismo y la integridad de sus procesos editoriales.

En la nueva esfera pública, este modelo de periodismo –y el papel del periodismo a la hora de sustentar la democracia- se ha vuelto obsoleto.…  Seguir leyendo » “Regulando el discurso en la nueva plaza pública”

La prensa sí puede frenar a los extremistas

Twin Falls es una pequeña ciudad del Estado de Idaho cuyo nombre se coló en los titulares de Estados Unidos en junio de 2016. Dos niños de siete y 10 años habían abusado de una niña de cinco en un bloque de apartamentos y habían grabado luego la agresión. La víctima era blanca. Sus agresores, refugiados llegados de Eritrea e Irak.

Alertado por un activista xenófobo, un reportero local detectó un par de grupos de Facebook donde miles de personas difundían bulos y construían un relato con detalles inventados sobre la agresión. Hablaban de una violación a punta de navaja y decían que sus autores eran sirios y que sus padres la habían celebrado con ellos unas horas después.…  Seguir leyendo » “La prensa sí puede frenar a los extremistas”

Le Web existe officiellement depuis le mois de mars 1989. Il s’est construit sur différentes strates, dont la rétro-archéologie pourrait être la suivante. D’abord, le «World Wide Web». Le Web des documents : ses utilisateurs, ses ingénieurs, ses interfaces et ses intérêts économiques, tout sur la planète web tourne autour de l’axe documentaire. Il faut indexer, classer, donner accès à ce qui va très vite devenir une quasi-infinité de documents d’abord disponibles sous forme de texte, puis d’images, dans des pages et des sites. Ensuite, un «World Live Web» car tout s’accélère, de la production des contenus à leur mise à disposition quasi instantanée dans les architectures de moteurs de recherche qui se font désormais fort d’indexer toute l’actualité et ce en temps réel.…  Seguir leyendo » “Bienvenue dans le «World Wide Fake»”

US Senators listen to Mark Zuckerberg's testimony on the Cambridge Analytica revelations and data privacy in April. Photo: Getty Images.

The revelations of two reports released by the US Senate Select Committee on Intelligence (SSCI) this week lay bare the extent to which Russia’s Internet Research Agency (IRA) manipulated social media during the 2016 US presidential election. They should serve as a wake-up call to Silicon Valley and a clear indication to policymakers that self-regulation for online platforms is no longer viable.

Trust in companies such as Facebook is already wearing thin, with former partners alleging the social networking giant is more preoccupied with PR damage control than solving the problems posed by influencing operations.

But the SSCI reports clarify how part of the business model of digital platforms – online audience segmentation – leaves citizens exposed to stealth targeting by foreign actors.…  Seguir leyendo » “New Reports on Online Influence Operations Should Jolt Policymakers”

Doctor Google miente

Comenzó durante una clase de yoga. Sintió un jalón extraño en el cuello, una sensación absolutamente desconocida para ella. Su amiga sugirió que fuera a urgencias de inmediato. Resultó que estaba teniendo un ataque cardiaco.

La paciente no encajaba en el estereotipo de una persona con probabilidades de padecer un ataque cardiaco. Hacía ejercicio, no fumaba y cuidaba su alimentación; sin embargo, al revisar su historial médico, descubrí que sus niveles de colesterol estaban elevadísimos. Le habían recetado estatinas para reducir el colesterol, pero nunca surtió su receta debido a las cosas terribles que había leído en internet acerca de estos medicamentos.…  Seguir leyendo » “Doctor Google miente”

La era de las noticias falsas

Por primera vez en mis 45 años de profesor, los estudiantes de mi clase -en este caso de Historia de la retórica en la Universidad de Notre Dame, en EEUU- se han puesto de acuerdo. Todos se muestran indignados -es un reflejo de los sentimientos de casi toda la nación- por el llamado Rusiagate -la supuesta interferencia propagandística rusa en las pasadas elecciones a la Presidencia norteamericana- y otros actos similares y sospechas de intentos extranjeros de injerencia en la política y la economía del país. Efectivamente, cada día se acumulan más pruebas de que desde Rusia, sobre todo, pero también desde China e incluso desde Irán y Corea del Norte se arman sitios web dedicados a sembrar mentiras y noticias falsas entre el público estadounidense, fomentando el descontento, provocando odios entre clases y razas, y favoreciendo la aparición de políticos corruptos y explotables por soborno o chantaje.…  Seguir leyendo » “La era de las noticias falsas”

What We Now Know About Russian Disinformation

The Russian disinformation operations that affected the 2016 United States presidential election are by no means over. Indeed, as two new reports produced for the Senate Intelligence Committee make clear, Russian interference through social media — contrary to the suggestion of many prominent tech executives — is a chronic, widespread and identifiable condition that we must now aggressively manage.

The Senate committee asked two research teams, one of which I led, to investigate the full scope of the recent multiyear Russian operation to influence American opinion executed by a company called the Internet Research Agency. The Senate provided us with data attributed to the agency’s operations given to the Senate by Facebook, Twitter and Alphabet (Google’s parent company), companies whose platforms were manipulated for that purpose.…  Seguir leyendo » “What We Now Know About Russian Disinformation”

La desinformación, la falta de credibilidad de los medios y la omnipresencia de las redes sociales en el debate público suponen un problema acuciante. Más aún en el contexto de la Unión Europea, teniendo en cuenta que en los próximos dos años nos aguardan medio centenar de procesos electorales, entre ellos las elecciones al Parlamento de Estrasburgo. Por ello, si queremos ciudadanos bien informados que expresen su voluntad mediante procesos políticos libres y justos, hay que actuar con contundencia. Y hay que hacerlo ya.

Los acontecimientos políticos de los últimos años han supuesto una amenaza existencial para nuestras democracias. El descontento económico, el pesimismo social y el creciente sentimiento antipolítico propician las condiciones para un desorden informativo que está poniendo al descubierto las debilidades del sistema en todos los rincones del planeta.…  Seguir leyendo » “Un plan para el periodismo”

El término “noticias falsas” se ha convertido en un epíteto que el presidente estadounidense Donald Trump aplica a toda información que le resulte desfavorable. Pero también es un término analítico que describe la presentación deliberada de desinformación como si fuera una noticia periodística convencional.

El problema no es del todo nuevo. Ya en 1925, Harper’s Magazine publicó un artículo sobre los peligros de las “noticias falsas”. Pero hoy, unos dos tercios de los adultos estadounidenses reciben noticias en parte a través de las redes sociales, y estas se basan en un modelo de negocios que se presta a la manipulación externa y en el que es muy fácil engañar a los algoritmos para obtener ganancias o servir a fines malignos.…  Seguir leyendo » “¿Habrá que habituarse a las noticias falsas?”

Pandemias

A principios de marzo de 1918 se detectaron los primeros casos de una pandemia que cambió el mundo. Durante los dos años siguientes, en tres oleadas sucesivas, sucumbieron a la denominada gripe española entre cincuenta y cien millones de personas, la mayoría en un lapso de tres meses. El único continente que se salvó fue la Antártida; se registraron casos desde la septentrional Alaska hasta el recóndito archipiélago de Samoa. El virus aprovechó la coyuntura perfecta para mutar a su variante más aniquiladora durante el choque entre imperios, convertido en el escenario ideal para un contagio masivo. Aunque la gripe era una conocida visitante cuya sintomatología describió Hipócrates ya en el 412 antes de Cristo, peligrosa por lo general solo para los grupos de riesgo, el subtipo de 1918 pilló a la ciencia de entonces desprevenida, tanto por la rapidez de su difusión como por su elevada mortandad.…  Seguir leyendo » “Pandemias”

In the two years that have passed since the 2016 election, we have learned a lot about malignant disinformation campaigns in Western democracies. Special counsel Robert S. Mueller III has indicted the Russian operatives who created fake identities and ran targeted advertising on Facebook. The ads themselves — supporting extreme anti-immigration groups and the phony “Army of Jesus” on the one hand, and fake “black lives matter” slogans on the other — have been made public. Reams of words have been written, studies have been made. We know how social media increases polarization, how fact-checking only reaches a narrow audience, how the lack of regulation enables false and opaque political advertisements, how algorithms favor angry and extreme views.…  Seguir leyendo » “We have learned a lot about online disinformation — and we are doing nothing”

La primera vez que Stanley G. Payne vino a España —en octubre de 1958—, dedicó dos meses a observar a los españoles para comprobar si éramos tan apasionados, violentos y fanáticos como había leído en los libros. Llegó a la conclusión de que éramos gente normal. La primera piedra de nuestra leyenda negra la había puesto Bartolomé de Las Casas con su Brevísima relación de la destrucción de las Indias, un libro que se lee con la boca abierta y el corazón encogido ante la interminable sucesión de las atrocidades que supuestamente cometimos los españoles en el Nuevo Mundo.

Leí la obra de fray Bartolomé en la edición de Cátedra, en cuyo prólogo André Saint-Lu afirma que el obispo de Chiapas, “como testigo ocular, durante sus treinta y tantos años pasados en las Indias, había podido observar en demasiadas ocasiones el comportamiento inhumano de los españoles y los crueles padecimientos de los naturales”.…  Seguir leyendo » “De las Casas, Puigdemont o la manipulación”

Nivel 1: Licencias literarias

Este primer apartado abarca las hipérboles, las caricaturas y otras figuras retóricas que los lectores más literales y menos versados en contextos y niveles de lectura suelen malinterpretar como afirmaciones rectas. En esta categoría se incluyen tanto los textos de El Mundo Today como, en el otro extremo del abanico, las columnas de opinión de Alfonso Ussía, tan sarcásticas ellas, o el famoso puticlub de Arganzuela en el que, según Arcadi Espada, fue detenido el escritor Javier Cercas en 2011.

Si aparecen aquí es porque resulta fácil utilizarlas como red de seguridad mientras se camina sobre la fina línea que separa la verdad del escarmiento intelectual al adversario.…  Seguir leyendo » “No es ‘fake news’ todo lo que reluce: los 9 tipos de noticias falsas más habituales”