Desinformación

La serie de documentales de Tucker Carlson Patriot Purge que se ha estrenado este mes en el servicio de streaming Fox Nation promueve muchas de las falsas teorías conspirativas que el periodista estadounidense alimenta en su programa en Fox News.

Entre ellas, la de que la Administración Biden ha montado una cacería humana de conservadores. La de que el FBI tuvo un papel clave en la insurrección del 6 de enero. La de que el Ejército estadounidense quiere purgar a cualquier soldado cuyas opiniones difieran de las del Gobierno actual. Y, por último, la de que la nueva "segunda guerra contra el terror" está dirigida contra los que Carlson llama "estadounidenses históricos".…  Seguir leyendo »

Por qué funciona la desinformación sobre la COVID-19

En la reunión de la Asamblea General de las Naciones Unidas en septiembre, el presidente brasileño Jair Bolsonaro usó el tiempo que le habían asignado en el podio para contar sus ideas sobre la COVID-19. Ensalzó las virtudes de los tratamientos rechazados por los científicos y proclamó que la hidroxicloroquina, un medicamento para combatir la malaria, le había hecho bien.

El apoyo de Bolsonaro a esas «curas milagrosas» es bien conocido. Con frecuencia aparece en la prensa brasileña y las redes sociales fomentando el uso de medicamentos para tratamientos alternativos a aquellos para los que fueron aprobados, sin el respaldo de evidencia científica.…  Seguir leyendo »

Deberíamos saber menos de los demás

En 2017, luego de la conmoción que causaron el brexit y la elección de Donald Trump, Christopher Bail, profesor de sociología y política pública en la Universidad Duke, se propuso estudiar qué pasaría si se sacara a la gente de las cámaras de eco que son las redes sociales.

Bail es el director de The Polarization Lab, un equipo de científicos sociales y estadísticos que estudia cómo la tecnología amplifica las divisiones políticas. Él y sus colegas idearon un experimento sencillo. Como Bail escribe en su libro más reciente, Breaking the Social Media Prism, reclutaron a 1220 usuarios de Twitter que se identificaban como demócratas o republicanos, y ofrecieron pagarles 11 dólares para que siguieran una cuenta de Twitter específica durante un mes.…  Seguir leyendo »

Necesitamos una Internet de lo auténtico

Desde hace unos años las democracias de todo el mundo trabajan en estrategias más o menos sofisticadas para protegerse contra los peligros de la desinformación, aquella información falsa creada deliberadamente con el propósito de perjudicar a alguien o algo, o de obtener un beneficio, que ha puesto en jaque procesos electorales y, en algunos casos, hasta la propia seguridad de un país.

Ayudados por la comunidad científica y por los profesionales de la comunicación y los expertos en seguridad, se han creado las herramientas y los medios para combatir la mentira. Mientras, los ciudadanos, indignados porque nos hemos sentido engañados a través de ese WhatsApp con un superremedio para protegernos del coronavirus, también hemos contribuido a la industria de la mentira a base de falsear nuestro yo digital.…  Seguir leyendo »

Rappler Chief Executive and Executive Editor Maria Ressa reacts during an interview at a restaurant in Taguig, Philippines, on Oct. 9. The Nobel Peace Prize was awarded to Ressa, plus Dmitry Muratov of Russia, for their fight for freedom of expression. (Aaron Favila/AP)

The award of the Nobel Peace Prize to journalists Maria Ressa and Dmitry Muratov is a big victory for free expression. In an era when attacks on the press have been increasing, Ressa and Muratov are a reminder of the critical role the Fourth Estate plays in upholding democracy. But Ressa’s win has another dimension as well: It also is an indictment of the failings of Facebook.

Ressa, a former CNN journalist, is co-founder of Rappler, the Philippines’ most prominent independent news outlet. Rappler began its life in 2011 as a Facebook page before transitioning to a full-fledged news website. Like several other countries in its region, the Philippines relies heavily on Facebook for access to the online world.…  Seguir leyendo »

El error de Orwell

No, no vivimos tiempos orwellianos, pese a que nos tranquilizaría comprender con un solo libro lo que le ocurre a la verdad. Siempre tuvo éxito 1984, pero desde que una portavoz de la Casa Blanca de Trump llamó a las mentiras “hechos alternativos”, la novela ascendió a la lista de más vendidos.

Sin embargo, Orwell no anticipó nuestra época. Lo característico del Gran Hermano en 1984 es que suministra a toda la población una verdad única, en forma de periódicos, libros, canciones, carteles, desfiles, pancartas. Los miembros del partido visten idéntico mono azul. Todos han de ponerse en pie al escuchar el himno —Oceanía, todo para ti—, aunque estén solos.…  Seguir leyendo »

Marlaska o la mala saña de un peligro público

Marchando por la senda de la «memoria histórica», que reescribe el ayer en función de lo que debía haber ocurrido, y no de lo que acaeció, el Gobierno que se autoerigió en Ministerio de la Verdad para combatir bulos y noticias espurias aprovechando el inconstitucional estado de alarma del Covid-19 garabatea el presente sobre esos mismos renglones torcidos. Así tergiversa la realidad para que la verdad objetiva sea asunto opinable en el que, como en el mundo traidor de los versos de Campoamor, «nada es verdad ni mentira/ todo es según el color/ del cristal con que se mira». A este respecto, para el Ejecutivo Sáncheztein, el engaño no es ya un recurso para soslayar un revés o escurrir el bulto, sino que parece intrínseco a su forma de proceder hasta transpirarlo como el fumador empedernido exhala la nicotina que enferma sus viciados pulmones.…  Seguir leyendo »

Sánchez, Marlaska: es hora de “matar la historia”

Cuando, a partir del 17 de noviembre, los lectores se abalancen a las librerías para hacerse con la primera parte de mis memorias que lanzará Planeta, se encontrarán enseguida con la reconstrucción de mi primer encuentro con Ben Bradlee, el mítico director del Washington Post. Sánchez y Marlaska deberían tomar buena nota de lo más importante que me dijo hace casi medio siglo.

Hablamos, por supuesto, de la investigación del caso Watergate. De hecho, era el día en que la Justicia tenía que tomar la decisión clave sobre la entrega de las cintas incriminatorias para Nixon. La conversación comenzó con la incertidumbre en torno a la resolución y concluyó con la euforia de que había sido favorable al periódico.…  Seguir leyendo »

Céntrate, verificadora, y atiende. En Malasaña se cometió un delito contra un joven gay. A saber: le infligieron diversas lesiones al muchacho cuando mantenía relaciones sexuales con dos tipos. Que estas fueran consentidas no borra el carácter delictivo, solo atenúa la pena prevista. Basta echar un vistazo al Código Penal. Además, como ha subrayado la policía, hay que tomar con pinzas los consentimientos prestados en el marco de un intercambio de sexo por dinero. Porque una cosa es consentir en montárselo con dos -que allá él- y otra es que con ello acepte cuanto pueda ocurrir.

Es un caso de prostitución sin tráfico humano ni proxeneta.…  Seguir leyendo »

Does YouTube, that great repository of cat videos and plumbing tips, have more exacting standards of journalism than Australia’s official media regulator?

That was the conclusion some have drawn after YouTube introduced a temporary ban on Sky News Australia — the channel controlled by media baron Rupert Murdoch’s News Corp.

While YouTube declined to identify the at-fault programs, the platform deleted a series of Sky News videos promoting hydroxychloroquine and ivermectin as treatments for covid-19.

YouTube’s speedy action has been contrasted to the approach of Australia’s broadcasting regulator, the Australian Communications and Media Authority (ACMA). The authority is tasked with enforcing broadcast standards, but critics say its powers are limited and often not enforced.…  Seguir leyendo »

Los historiadores españoles -y los hay muy buenos- continúan sufriendo el acoso de las ‘historietas’ que siguen llegando, sobre todo de la mano del indigenismo americano, empeñado en reescribir la Historia de la Monarquía católica a su gusto y afición. Por ejemplo, echando sobre la espalda de Hernán Cortés todo tipo de calumnias que alimentan la leyenda negra. Por eso me ha parecido una magnífica idea que el Instituto Elcano se decidiera a encargar un libro desmitificador, ‘La disputa del pasado’, editado por Turner, en el cual hay esclarecedores ensayos de Emilio Lamo, Martín F. Ríos, Tomás Pérez Vejo, Luis F.…  Seguir leyendo »

La hidroxicloroquina no tiene efectividad contra la COVID-19. No. Definitivamente no. Pero los brasileños todavía no están seguros. Después de todo, apenas hace unos días el primo de un amigo reenvió por WhatsApp una noticia que afirmaba que las camas de cuidados intensivos en la ciudad de Miracatu están vacías porque el alcalde adoptó el “tratamiento preventivo” contra la COVID-19 del presidente Jair Bolsonaro: hidroxicloroquina, ivermectina y azitromicina. Bueno, en Miracatu no hay ningún hospital. Pero, de todos modos: ¿cómo podemos estar seguros?

Esta es solo una de las decenas de noticias falsas sobre los tratamientos para la COVID-19 que circulan en las redes sociales, incluido uno que aboga por la hidroxicloroquina “nebulizada”, la nueva obsesión de Bolsonaro.…  Seguir leyendo »

Miracle Cures and Magnetic People. Brazil’s Fake News Is Utterly Bizarre.

Hydroxychloroquine is not effective against Covid-19. No. Definitely not. But Brazilians still aren’t sure. After all, just the other day a friend’s cousin forwarded a headline on WhatsApp claiming that all I.C.U. beds in the city of Miracatu are empty because the mayor adopted President Jair Bolsonaro’s “early treatment” — consisting of hydroxychloroquine, ivermectin and azithromycin — for Covid-19. OK, Miracatu does not have a hospital. But still: How can we be sure?

That’s just one of dozens of fake news stories about Covid-19 treatments circulating on social media — including one that advocates “nebulized” hydroxychloroquine, Mr. Bolsonaro’s new obsession.…  Seguir leyendo »

Sobre la libertad, las conspiraciones y la vacunación

Si bien países como Israel, el Reino Unido y los Estados Unidos lo han hecho particularmente bien al vacunar contra el COVID-19 con la mayor rapidez posible, la renuencia a vacunarse sigue siendo un obstáculo importante. En EE.UU., ya ha frustrado el objetivo del Presidente Joe Biden de administrar al menos una dosis de vacuna al 70% de los estadounidenses para el 4 de julio.

En una encuesta de la CNN realizada en abril, cerca de un 26% de los estadounidenses que la respondieron señalaron que no tenían ninguna intención de vacunarse. Eso es un gran problema, dado que una vacunación prácticamente universal es la única manera fiable de poner fin a la pandemia.…  Seguir leyendo »

Phone screen displays the statement of former US president Donald Trump on his Facebook page background after the Oversight Board upheld the company's restriction against him. Photo by OLIVIER DOULIERY/AFP via Getty Images.

From a human rights perspective, the Oversight Board’s decision is a strong one, and not at all surprising. The board decided Facebook was right to suspend the former president’s access to post content on Facebook and Instagram, but not indefinitely.

It found Donald Trump’s posts violated Facebook’s community standards because they amounted to praise or support of people engaged in violence and that, applying a human rights assessment, Facebook’s suspension of Trump was a necessary and proportionate restriction of his right to freedom of expression.

However the board also found Trump’s indefinite suspension was neither in conformity with a clear Facebook procedure nor consistent with its commitment to respect human rights.…  Seguir leyendo »

Arrogantes y crédulos

Además del antagonismo entre derecha e izquierda, existen otros a los que deberíamos prestar más atención. Una de esas grandes confrontaciones es la que enfrenta a los arrogantes contra los crédulos, a quienes confían demasiado en el saber frente a quienes confían demasiado poco en él y se creen cualquier cosa. Cuando la batalla política se lleva a cabo en el territorio del conocimiento no tiene nada de extraño que aparezcan, además de las disputas entre los expertos, un estrafalario rechazo al conocimiento en general, que adopta hoy formas muy diversas de escepticismo y credulidad, como desinformación, negacionismo o teorías conspiratorias.…  Seguir leyendo »

¿Por qué QAnon fracasó en Japón?

Durante más de 40 años, el principal proveedor de fenómenos oscuros en Japón, la revista Mu, le ha vendido Pie Grande, ovnis y lo oculto a una base de fanáticos voraces. Las civilizaciones alienígenas y la biología del monstruo del lago Ness han sido populares artículos de portada. Una teoría de la conspiración no llega del todo al país sin un visto bueno de la publicación mensual.

Sin embargo, Mu, con casi 60.000 lectores y seguidores, entre ellos un ex primer ministro, un célebre director de anime e ídolos del J-Pop, se contuvo de publicar el artículo obvio sobre la teoría de la conspiración más grande de la era: QAnon.…  Seguir leyendo »

Todo es mentira

En el sanchismo la mendacidad es mérito y el analfabetismo funcional, timbre de orgullo. Si Castells, uno de los mayores fraudes que ha dado la Universidad americana, que ya es decir, quiere que a Clarín lo fusilara el franquismo treinta y seis años después de morir, lo dice y -esto es clave- tiene efectos. La trola y el disparate se abaten sobre nosotros en olas gigantes como murallas que se derrumban. Las empujan los ministerios, las universidades. Vienen en las campañas absurdas y sentimentales de unas multinacionales que nos tutean. Muerto el prestigio de la razón en pos del lloriqueo, solo se podía acabar así: dando por bueno lo falso siempre que le suene coherente al ágrafo.…  Seguir leyendo »

Hace apenas cinco años, Oxford University Press decidió encumbrar el término posverdad (post-truth en el original inglés) a la categoría de palabra del año.

El vocablo, más o menos afortunado, venía a distinguir una nueva forma de mentira. Aquella en la que las emociones y la opinión son más determinantes que los hechos objetivos. Cultivando el narcisismo propio de nuestro tiempo, la nueva palabra aspiraba, de una forma técnica y hasta sofisticada, a nombrar algo tan antiguo como la mentira política.

Pero si cada generación tiene derecho a cometer sus propios errores, parece también legítimo concedernos la posibilidad de alumbrar nuevos conceptos con los que diagnosticar nuestras trampas, por clásicas que estas sean.…  Seguir leyendo »

A digital influence exhibition at the Vivatech startups and innovation fair, in Paris. Photo by ALAIN JOCARD/AFP via Getty Images.

Democracy is at risk, not only from disinformation but from systemic manipulation of public debate online. Evidence shows social media drives control of narratives, polarization, and division on issues of politics and identity. We are now seeing regulators turn their attention to protecting democracy from disinformation and manipulation. But how should they distinguish between legitimate and illegitimate online information practices, between persuasive and manipulative campaigning?

Unregulated, the tactics of disinformation and manipulation have spread far and wide. They are no longer the preserve merely of disaffected individuals, hostile international actors, and authoritarian regimes. Facebook’s periodic reporting on coordinated inauthentic behaviour and Twitter’s on foreign information operations reveal that militaries, governments, and political campaigners in a wide range of countries, including parts of Europe and America, have engaged in manipulative or deceptive information campaigns.…  Seguir leyendo »