Desinformación

Desde que estalló la revuelta popular en Chile en octubre, las paredes de las ciudades del país se llenaron de mensajes contra los poderosos: al inicio, la furia se centraba en el presidente, Sebastián Piñera, y su entonces ministro del Interior, Andrés Chadwick. Después, la ira de las paredes fue contra la policía y las fuerzas armadas, contra los bancos y la Iglesia católica.

A medida que la protesta popular crecía, surgió un nuevo culpable: los medios de comunicación. “Apaga la tele”, “Periodismo traidor”, “Medios cómplices”, “La prensa miente”.

En las carreras de periodismo de la capital de Chile, los profesores nos pasábamos las fotos de estos grafitis y carteles con una mezcla de deleite y preocupación.…  Seguir leyendo »

Cómo los troles invadieron la plaza pública

Desde 1900, la tecnología humana y la organización han evolucionado a un ritmo feroz. La magnitud del cambio que se produce en apenas un año habría llevado 50 años o más antes de 1500. La guerra y la política solían ser el eje de la historia humana, mientras que los progresos en tecnología y organización se desarrollaban muy lentamente en segundo plano –si es que sucedían-. Ahora, sucede exactamente lo contrario.

El impacto de la innovación tecnológica en el mercado de ideas ha generado algunos de los cambios más transcendentales. El paso de la era de los manuscritos escritos y copiados a mano a la de la imprenta de Gutenberg dio lugar a la Revolución Copernicana (junto con casi dos siglos de guerra religiosa genocida).…  Seguir leyendo »

An anti-American cartoon from June alleges that Americans were bribing CAR radio stations to broadcast lies. This image appeared on a Facebook page targeting the Central African Republic. (Stanford Internet Observatory)

In October, the Russian government hosted the first Russia-Africa Summit. More than 40 African heads of state arrived in Sochi to “identify new areas and forms of cooperation,” as Vladimir Putin noted in his greeting to participants.

A week later, Facebook announced that it had removed three networks of pages and accounts engaged in a long-term influence operation spanning eight African countries. Facebook, which had proactively identified a majority of the pages, attributed this operation to companies run by Yevgeniy Prigozhin, a man with close ties to Putin. Prigozhin is also the Russian oligarch U.S. authorities accused of bankrolling the Internet Research Agency — which the New York Times referred to as the “notorious Russian troll factory.”

Our team at the Stanford Internet Observatory worked with Facebook to identify and analyze these materials.…  Seguir leyendo »

«España se construyó a través del uso de la violencia”. Esta rotunda definición cierra el último libro de Jason Webster, escritor británico de novela negra, afincado desde hace más de tres décadas en la vieja piel de toro, que acaba de dar a luz lo que él mismo llama una nueva historia de España. Tan nueva que para alguien como yo mi país resulta difícilmente reconocible en ella, tanto en la descripción de su pasado como en la de su presente.

No habría escrito este comentario sobre un trabajo mediocre en su investigación y tramposo en sus conclusiones si un periódico todavía respetable, el Times de Londres, no le hubiera dedicado más de media página de encendidos elogios.…  Seguir leyendo »

La propaganda que se reparte y pega en las calles de España para intentar modificar el voto en las actuales elecciones españolas

En las pasadas elecciones estadounidenses, y contra el pronóstico de casi todas las encuestas, Donald Trump llegó a la presidencia. Venció a Hillary Clinton gracias al sistema electoral de ese país y a una compleja estrategia de desinformación y propaganda en redes sociales, que logró desmovilizar a parte de los votantes de su rival. Hoy, esa estrategia ya llegó a las elecciones españolas.

En Estados Unidos el trabajo sucio lo hicieron los servicios de inteligencia rusos. Desde San Petersburgo, distintas cuentas en Facebook, Twitter e Instagram se hicieron pasar por activistas de izquierdas, feministas, LGBT+ o antirracistas para intentar que estos colectivos se desencantaran con Clinton y no participaran en las elecciones.…  Seguir leyendo »

Donald Trump has 66.5 million followers on Twitter. Photograph: NurPhoto/NurPhoto via Getty Images

Mark Zuckerberg of Facebook says he’ll run political ads even if they are false. Jack Dorsey of Twitter says he’ll stop running political ads altogether.

Dorsey has the correct approach but the debate skirts the bigger question: Who is responsible for protecting democracy from big, dangerous lies?

Donald Trump lies like most people breathe. As he’s been cornered, his lies have grown more vicious and dangerous. He conjures up conspiracies, spews hate and says established facts are lies and lies are truths.

This would be hard enough for a democracy to handle without Facebook sending Trump’s unfiltered lies to the 45% of Americans for whom it is the main source of news.…  Seguir leyendo »

Jesse Eisenberg como Mark Zuckerberg en “La red social”Credit...Merrick Morton/Columbia Pictures vía Everett Collection

Mark:

En 2010, escribí La red social y sé que te habría gustado que no lo hubiera hecho. Te quejaste de que la película era imprecisa y de que Hollywood no entendía que hay quienes crean cosas solo con el propósito de hacerlas (sí lo entendemos, es lo que hacemos todos los días).

No diferí sobre tu acusación pública de que la película era una mentira porque yo ya había dado mi opinión en la pantalla grande, pero tú y yo sabemos que el guion lo revisó exhaustivamente un equipo de abogados del estudio que tenía un cliente y un objetivo en mente: que no nos demandara Mark Zuckerberg.…  Seguir leyendo »

Facebook recently announced it had dismantled a number of alleged disinformation campaigns, including Russian troll accounts targeting Democratic presidential candidates. Over the summer, Twitter and Facebook suspended thousands of accounts they allege to be spreading Chinese disinformation about Hong Kong protesters.

Disinformation campaigns based in Egypt and the United Arab Emirates used fake accounts on several platforms this year to support authoritarian regimes across nearly a dozen Middle East and African countries. And the Mueller report describes in detail how Russian trolls impersonated right-wing agitators and Black Lives Matter activists to sow discord in the 2016 U.S. presidential election.

How can you distinguish real netizens from participants in a hidden influence campaign on Twitter?…  Seguir leyendo »

Es imposible no hacer click. En tu muro de Facebook, a cambio de rellenar un sencillo test, una aplicación promete desvelarte qué personaje de Los Simpson eres. ¡Y gratis! Con un pequeño peaje: ceder tus datos y los de tus amigos al desarrollador de la aplicación. El desarrollador se llama Cambridge Analytica y su principal interés es trazar perfiles psicológicos para detectar un cierto tipo de votantes, los más influenciables; los que podrían, pongamos por caso, condicionar unas elecciones o un referéndum. Con ese pequeño intercambio de información, tú compruebas que eres igual que Bart Simpson y Cambridge Analytica sabe, por ejemplo, que te preocupa la inmigración.…  Seguir leyendo »

Según los verificadores de datos del Washington Post, el presidente norteamericano, Donald Trump, ha hecho más de 13.000 declaraciones falsas o engañosas desde que asumió el cargo. No sorprende que algunos duden de que la verificación de datos de las declaraciones de los políticos sea una respuesta a los problemas de esta era de la desinformación.

Cuando políticos y periodistas de Europa, Estados Unidos, África y Asia se reunieron en la Conferencia Global sobre Libertad de Prensa en Londres en julio, reconocieron que el aumento de la desinformación ha contribuido a la caída en la confianza pública en los políticos y en los medios.…  Seguir leyendo »

La opinión pública es un frágil ecosistema que garantiza el funcionamiento de una democracia. Al igual que en la naturaleza, cualquier desequilibrio desencadena reacciones impredecibles que pueden alterar el modo de vida del ser humano. La base de una opinión pública sana y de una democracia liberal es garantizar que los ciudadanos tengan el mayor acceso a la mayor cantidad de información y opiniones veraces y plurales. Así mismo, la salud del debate público demanda una trazabilidad en el origen de la información y de las opiniones.

Las noticias falsas representan una amenaza para el debate público. Sin embargo, no son el elemento más peligroso en una estrategia deliberada de desinformación contra una democracia.…  Seguir leyendo »

Si, en el verano de 2018, alguien hubiera predicho que, apenas un año después, los principales líderes reunidos en la cumbre del G7 debatirían una iniciativa sobre información y democracia impulsada por Reporteros Sin Fronteras (RSF), habríamos pensado que se trataba de una broma. Si alguien hubiera presagiado que una veintena de países estarían dispuestos a firmarla en la apertura de la Asamblea General de las Naciones Unidas, a finales de septiembre de 2019 —un compromiso solemne—, habríamos pensado que era una burla. ¿Cómo imaginar que en una sesión de trabajo dedicada a la tecnología digital los presidentes de Francia y de Estados Unidos, la canciller de Alemania, o los primeros ministros de Reino Unido, Canadá, Italia y Japón se ocuparían de un proyecto emprendido por un pequeño grupo?…  Seguir leyendo »

Catalanes, escoceses y Sir John Elliott

No se le puede negar el valor y el arrojo a John Elliott: a sus ochenta y muchos años ha publicado lo que será sin duda la obra más polémica de su extensa bibliografía, el libro sobre los catalanes y los escoceses (en la versión original inglesa la primera palabra del título es scots, escoceses; en la española, la primera es catalanes), un ejercicio de historia comparada que, precisamente por sus evidentes virtudes, va a satisfacer plenamente a muy pocos. El nacionalismo es una convicción política firmemente anclada en los fondos más emocionales e irracionales del alma humana, por lo que cualquier intento de abordar sus problemas con espíritu ecuánime y desapasionado provoca inevitablemente el rechazo iracundo de unos y otros.…  Seguir leyendo »

Alongside the flat-earthers, 9/11 truthers and Obama birthers, the anti-vaccine conspiracy theorists have always had a special distinction: They can do immediate and specific damage in a way that the others can’t. Birtherism surely increased Americans’ distrust of politics, though in ways that are hard to pin down. By contrast, when anti-vaxxers persuade parents not to vaccinate children, the result can be sickness and even death.

How, then, to push back against them? Does sympathy with parents who are spooked by vaccines help to bring them around, or is it better to be tough? Over the past few years, both of these tactics have been tried in Italy, a country where, starting in about 2012, vaccination rates plunged.…  Seguir leyendo »

Veinte minutos antes de asesinar a 22 personas en un supermercado en El Paso, Patrick Crusius publicó en una página de Internet un manifiesto de 2.300 palabras donde explicaba los motivos de su crimen. El texto tiene escaso valor intelectual. Una sucesión de lugares comunes propia del discurso antisistema de extrema derecha de Estados Unidos y de Europa procesada por una mente acomplejada y resentida. La página web 8chan, que albergó en un primer momento el escrito de Crusius, fue clausurada apenas 24 horas después del atentado. Incluso el fundador de la plataforma, Frederick Brennan, pidió públicamente el cierre de este sitio web: “No le está haciendo ningún bien al mundo.…  Seguir leyendo »

En la mayoría de los sectores, es fácil identificar un producto de calidad gracias a marcadores como precio, marca y opiniones. Pero en el periodismo cada vez cuesta más distinguir la calidad en la era digital, marcas de confianza como la BBC o The New York Times, de los que cabe esperar que sigan estándares periodísticos ya arraigados, se enfrentan a una gran cantidad de publicaciones emergentes, blogs e informes comunitarios.

En consecuencia, no es de sorprender que, a medida que proliferan las acusaciones de que las noticias son “falsas”, haya caído en picada la confianza en los medios informativos, sean estos tradicionales o nuevos.…  Seguir leyendo »

El silencio de lo importante

Resulta curioso que en el siglo de la información, en la denominada Sociedad de la Información, probablemente, estemos menos informados que nunca. El 5 de diciembre de 2018 la Comisión Europea puso en marcha un plan para la lucha contra la desinformación. Esto significa, entre otras cosas, que tenemos grandes problemas para ejercer nuestra libertad. Ser libre es poder elegir y solo elige el que conoce. En lo que respecta a España, es bastante preocupante el bajo nivel informativo al que han llegado nuestros denominados informativos, noticias o telediarios, especialmente, los televisivos, algo menos los radiofónicos.

Vengo observando desde hace bastantes meses cómo nuestros informativos televisivos, en cualquiera de las cadenas más vistas, dedican la mayor parte del tiempo a noticias sin ninguna relevancia nacional o de interés general.…  Seguir leyendo »

En las relaciones de pareja, a muchos nos han hecho luz de gas personas aparentemente románticas que, a base de constantes mentiras y manipulación, han acabado por hacernos cuestionar nuestra propia cordura. La verdad es un concepto resbaladizo sujeto a la percepción personal, por eso es manipulable. De eso se aprovechan los manipuladores para ganar poder y control sobre sus víctimas. La única forma de defenderse en estos casos es percatarse de la situación, algo que es mucho más fácil decirlo que hacerlo. Pero la mayoría de las veces, la única solución factible es alejar de tu vida a ese tipo de personas, por tu propia cordura y salud.…  Seguir leyendo »

En los últimos tiempos nos encontramos una y otra vez con la alerta ante la crisis periodística en todas sus dimensiones: se habla de una crisis de modelo, de una crisis de financiación y una crisis de confianza. Se avisa sobre la falta de fact checking, se alerta sobre los bulos, sobre la creciente falta de margen para operar.

Sin ir más lejos: un reciente estudio del Centro de Investigaciones Pew muestra que los estadounidenses tienen puntos de vista profundamente divergentes sobre las noticias falsas y cómo responder a ellas. Sugiere que el énfasis en la desinformación podría estar provocando no ya que la gente crea cosas falsas, sino más bien que las personas no distingan la verdad.…  Seguir leyendo »

Michiko Kakutani escribía crítica literaria en el New York Times y ganó el Pulitzer hace ya 20 años. Ha publicado The Death of Truth: Notes on Falsehood in the Age of Trump. Parece que a Kakutani no le cae bien el presidente.

Casi lo que más asusta del análisis es la similitud de la situación actual con la que precedió a la Segunda Guerra Mundial. Comienza citando a Arendt que, en 1951, publicó Los orígenes del totalitarismo. En aquellos tiempos, como en estos, era común confundir las opiniones con los hechos y lo falso con lo verdadero: «Cada cual tiene derecho a su propia opinión, pero no a sus propios hechos», decía el político demócrata D.…  Seguir leyendo »