Desinformación

La desinformación es tan antigua como la información. La utilizó César Augusto como arma política en la antigua Roma. Se usó en la persecución de judíos con los libelos de sangre. Las innovaciones tecnológicas siempre han propiciado su expansión. Sucedió con el uso de la radio por el nazismo. Ahora se repite con la digitalización.

Se trata de un fenómeno complejo, en mutación constante, que nos cuesta caracterizar. Solemos destacar sus efectos domésticos a pesar de ser un fenómeno global. Su impacto en la política monopoliza el debate, aunque contamina todos los ámbitos de la sociedad. Las diferentes formas de negacionismo y el populismo punitivo son dos ejemplos.…  Seguir leyendo »

Cómo no combatir los bulos en la era digital

Unos días después de ejecutar en la hoguera a Girolamo Savonarola, las autoridades florentinas juzgaron, condenaron, arrestaron y sentenciaron a medio siglo en el exilio a la campana del convento de San Marco, que los seguidores del fraile rebelde habían hecho tañer para atraer refuerzos contra sus adversarios en la primavera de 1498. La campana fue azotada por un verdugo y conducida en un carro a una iglesia de las afueras en un gesto simbólico dirigido a desposeer a los sediciosos de una herramienta de propaganda y a exhibir el poder del gobierno de la ciudad.

Este episodio que cuenta el profesor Jeff Jarvis en su ensayo más reciente evoca las palabras de Pedro Sánchez contra los periodistas que han publicado información veraz sobre las actividades de Begoña Gómez.…  Seguir leyendo »

El gran bulo de la ONU y la memoria histórica

¿Hablamos de bulos? Aquí va uno bien gordo, repetido prácticamente por todos los medios: La ONU insta a España a preservar la memoria histórica o La ONU, contra las leyes de concordia. Se refiere la noticia a un «informe» demoledor contra las iniciativas que Castilla y León, Aragón y la Comunidad Valenciana han impulsado frente a la Ley de Memoria Democrática, esa que el Gobierno de Pedro Sánchez redactó con Bildu y que prolonga el franquismo y sus sevicias hasta 1983 (en plena Movida madrileña). Moncloa ya tiene el relato triunfal: la ONU ha sacado los colores a PP y Vox por «blanquear la dictadura».…  Seguir leyendo »

How ‘fighting disinformation’ turns into political censorship

UnHerd, the Britain-based publication I lead, published an investigation on April 17 into a transatlantic organization called the Global Disinformation Index. We revealed that, having received money from the U.S. State Department, as well as the British, German and European Union governments, the GDI issues what amount to blacklists of news publications, on highly tendentious grounds, that online advertising exchanges then consult and can use to justify turning off ad revenue.

With worries about the rise of “disinformation” in recent years, various projects were launched in the United States, Britain and elsewhere, many no doubt with good intentions, to combat disinformation’s deleterious effects on democratic values.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin giving an interview to right-wing broadcaster Tucker Carlson, Moscow, February 2024. Gavriil Grigorov / Sputnik / Kremlin

“Russian propaganda has made its way into the United States, unfortunately, and it’s infected a good chunk of my party’s base”, Representative Michael McCaul, the Texas Republican who chairs the House Foreign Affairs Committee, told the news platform Puck in March.

Nancy Pelosi, the California Democrat and former House Speaker, made a related claim earlier this year when commenting on protesters who were demanding a cease-fire in Israel’s war with Hamas in the Gaza Strip. “For them to call for a cease-fire is Mr. Putin’s message”, Pelosi told CNN, invoking the Russian president. She added: “Make no mistake, this is directly connected to what he would like to see.…  Seguir leyendo »

Walter Duranty fue jefe de la oficina del New York Times en Moscú de 1922 a 1936. Hoy en día se le recuerda por haber encubierto en sus artículos la hambruna artificial que causó casi cuatro millones de muertos en la Ucrania Soviética. "Las condiciones son malas, pero no hay hambruna", escribió en una época en la que los periodistas internacionales apenas podían salir de Moscú.

Hoy en día, Rusia ha vuelto a llevar desolación y muerte a Ucrania. Sus crímenes, sin embargo, quedan a la vista de todos, como así reportan numerosas organizaciones internacionales. Por ende, la manera de encubrir estos crímenes ha evolucionado y se ha adaptado a los tiempos.…  Seguir leyendo »

Desde su escaño en el Congreso de los Diputados, el presidente del Gobierno contestó al líder de la oposición:

"Gobernar no es vivir en dos pisos valorados en más de dos millones de euros, pagados en buena medida por el fraude fiscal a Hacienda".

Pedro Sánchez se refería a la presidenta de la Comunidad de Madrid y a la vivienda de su novio, Alberto González Amador.

La presidenta de la CAM, Isabel Díaz Ayuso, junto a su novio, Alberto González Amador.

Acto seguido, el presidente demandó al líder de la oposición que exija a Isabel Díaz Ayuso su dimisión como presidenta de la Comunidad.…  Seguir leyendo »

Generative artificial intelligence (AI) is rewriting the disinformation playbook. There is no better place to study this than Taiwan, which, the Swedish Varieties of Democracy Project finds, is subject to more disinformation from abroad than any other democracy. China has greatly increased the scope and sophistication of its influence operations on the island using cutting-edge AI. We conducted fieldwork during the elections in Taiwan in January, meeting organisations on disinformation’s front lines. We saw in their experience the signs of how AI could disrupt this global year of elections.

One such sign is the rise of AI-powered video, in particular deepfakes—content created to convince people of events that did not occur.…  Seguir leyendo »

Protesting disinformation in Washington, D.C., July 2021. Jim Bourg / Reuters

Nearly eight years after Russian operatives attempted to interfere in the 2016 U.S. presidential election, U.S. democracy has become even less safe, the country’s information environment more polluted, and the freedom of speech of U.S. citizens more at risk. Disinformation—the deliberate spread of false or misleading information—was never the sole domain of foreign actors, but its use by domestic politicians and grifters has ballooned in recent years. And yet the country has been unable to rein it in because the very subject has become a partisan, politicized issue. Lawmakers have not been able to agree to common-sense reforms that would, for instance, require more transparency about the actions of social media companies or about the identity of online advertisers.…  Seguir leyendo »

One day last November, Olaf Scholz addressed the German people with an unexpected announcement: his government was to request the Federal Constitutional Court to ban the “fascist” Alternative für Deutschland, a far-right political party. A video containing the German leader’s message appeared on a website created specifically for that purpose.

Only it wasn’t the real Mr Scholz. A German group of guerrilla artists had used artificial intelligence (AI) to create a “deepfake”: an image or video generated by machine-learning software. Just a few hours after the clip went live, a government spokesman condemned the “manipulative” nature of such videos and their potential to “stir up uncertainty”.…  Seguir leyendo »

When Chaos Erupted in Ecuador, Disinformation Followed

El 7 de enero comenzó uno de los brotes de violencia más atemorizantes de la historia moderna de Ecuador. Los hechos sucedieron rápidamente: se fugaron de la cárcel dos líderes de bandas criminales, estallaron motines en las principales prisiones del país y explotaron bombas en varias ciudades. Unos hombres encapuchados y armados irrumpieron en una cadena de televisión nacional durante una transmisión en vivo. Poco más de una semana después, el fiscal que investigaba ese ataque fue asesinado. Más de 20 personas han muerto en los disturbios.

Muchos ecuatorianos, al ver en los celulares y televisiones cómo se desataba el caos, nos sentimos presa de un miedo desconocido.…  Seguir leyendo »

When Chaos Erupted in Ecuador, Disinformation Followed

One of the most terrifying spates of violence in Ecuador’s modern history began on Jan. 7. In quick succession, two jailed gang leaders escaped, riots broke out in the country’s main prisons and bombs exploded in several cities. A national television network was stormed by masked gunmen during a live broadcast. A little over a week later, the prosecutor investigating that attack was shot and killed. More than 20 people have been killed in the turmoil.

Watching the chaos unfold on their phones and televisions, Ecuadoreans were gripped by an unfamiliar fear. The streets of Guayaquil, the largest city, and Quito, the capital, were nearly empty as citizens were advised to stay home.…  Seguir leyendo »

Lejos de ser la gran oportunidad que muchos vislumbraron para los medios de comunicación, la digitalización ha tenido un efecto devastador para gran parte de la prensa. La Gran Recesión de 2008, unida al avance de las plataformas tecnológicas, se ha saldado con una importante transferencia monetaria. Los ingresos publicitarios emigraron a esas plataformas. Las audiencias, también. Esta situación ha devenido en un ecosistema propicio a la desinformación masiva, una lacra peligrosa sobre la que acaba de alertar el Foro de Davos.

The New York Times ha demandado a Open AI y a Microsoft por entrenar sin permiso a sus chatbots con contenidos del periódico.…  Seguir leyendo »

Fue con Trump, un vendedor o 'bullshitter' ideal, con quien empezaron a florecer los términos «posverdad» y «hechos alternativos». Así mandamos al diablo los hechos y las pruebas: todo lo que importa es lo que nos conmueve y nos agrada. Mentir exige, al menos, respetar la distinción entre lo verdadero y lo falso; pero lo que en inglés se denomina 'bullshit' exige mostrar una indiferencia absoluta por la verdad y por el poco aprecio que le brindamos.

La 'posverdad' refleja una crisis más profunda, porque el fenómeno es banal y global: es fruto de la inventiva tecnológica y de sus posibilidades inéditas de manipulación e instrumentalización, a través de la multiplicación de los canales de comunicación, de información y, por tanto, de posible desinformación.…  Seguir leyendo »

The rising threat to democracy of AI-powered disinformation

Two days before the Slovakian election in September, a mysterious recording went viral on social media. In it, liberal opposition candidate Michal Šimečka could apparently be heard plotting with a journalist to buy votes and rig the result.

“It will be done in a way that nobody can accuse you of taking bribes”, Šimečka purportedly says on the audio, according to a transcript of the conversation that also circulated at the time. “Be careful, there are many people around, don’t use the B word”, the journalist replies.

The most explosive thing about the recording was that it was fake — a sophisticated hoax created by artificial intelligence, said fact-checkers, citing indicators such as unnatural diction and atypical pauses.…  Seguir leyendo »

Protesters hold up banners at an anti-same-sex marriage rally in Sydney on September 23, 2017. PETER PARKS/AFP via Getty Images

The global landscape for freedom of expression has faced severe challenges in 2023. Even open democracies have imposed restrictive measures to combat a range of threats including hate speech, disinformation, extremism, and public disturbances.

The European Union’s Digital Services Act (DSA) exemplifies this trend. Following Hamas’s attack on Israel on Oct. 7, the European Commission’s cyber sheriff Thierry Breton sent a flurry of not-so-subtle letters to tech companies such as Meta, Google, TikTok, and X (formerly known as Twitter), inquiring about responses to unspecified hate speech, “terrorist content”, and “disinformation”, threatening significant fines for noncompliance. Breton’s aggressive policing has sparked accusations of overreach and violation of international human rights standards.…  Seguir leyendo »

Logo de la versión en inglés del canal de televisión Al Jazeera. Reuters

La niebla de la guerra no es sólo una expresión atinada, algo que muchos de nosotros hemos vuelto a aprender en los combates que siguieron a las atrocidades terroristas cometidas por Hamás el pasado 7 de octubre contra Israel.

Las informaciones iniciales pueden resultar engañosas o terriblemente erróneas. La incertidumbre sobre los eventos dudosos brinda a los actores deshonestos la oportunidad de inyectar sus narrativas preferidas en el torrente sanguíneo de los medios de comunicación globales, mientras que el resto de nosotros examinamos la evidencia disponible, generalmente incompleta en el mejor de los casos, para determinar qué ha sucedido exactamente.

Eso es lo que parece haber ocurrido con la explosión de hace dos semanas en el hospital Al Ahli en Gaza, donde demasiados reporteros y líderes políticos hicieron afirmaciones incendiarias sobre la responsabilidad israelí por una explosión que, a la luz de lo que ahora sabemos, parece haber sido el resultado de un cohete errático de la Yihad Islámica palestina que impactó contra automóviles estacionados en el hospital.…  Seguir leyendo »

La "activista propalestina" Rahma Zein en plena actuación.

Una egipcia que se autodenomina activista propalestina se va al paso de Rafah, donde miles de palestinos huyen de los ataques de Israel e intentan cruzar hacia Egipto, y se encuentra con una reportera de la CNN, antigua actriz, a la que empieza a insultar, "¡genocida!". La escena es grabada por varios de los allí presentes.

Otro americano que cree ser árabe y también se autodenomina activista sube el vídeo a su Instagram, 500.000 seguidores. Todo en perfecto inglés, para que los palestinos lo entiendan bien. Millones de likes.

La egipcia, que también habla perfecto inglés y que ya tiene los ojos desorbitados, prosigue: "¡Háblame como a un ser humanooooo!…  Seguir leyendo »

Roberta Metsola, presidenta del Parlamento Europeo, interviene en la Conferencia Europea Anti-SLAPP (20/10/2022). Foto: Alain Rolland - EP / © European Union, 2022

Tema [1]

El emprendimiento por parte de la Unión Europea (UE) sobre la regulación de las transformaciones digitales de la economía, la política y la sociedad ha abierto un debate en torno a las posibles respuestas que los gobiernos pueden llevar a cabo para atajar la desinformación que circula en la esfera pública. En este artículo, situamos los principales temas en la agenda regulatoria sobre posverdad durante la Presidencia española del Consejo de la UE y las oportunidades para democratizar la esfera pública.

Resumen

El carácter global de empresas tecnológicas como Google o Facebook y el emprendimiento en torno a cuestiones transnacionales de internet como la protección de datos ha otorgado a la UE un papel regulador central en el campo digital en general y en la dimensión de la desinformación en particular.…  Seguir leyendo »

Einstein and a Theory of Disinformation

A decade ago, Ivanka Trump offered her Twitter followers a bit of wisdom from one of the world’s favorite geniuses to impress her legions of Twitter followers. “If the facts don’t fit the theory, change the facts. — Albert Einstein”.

There was one problem: Einstein never said that.

Few noticed the tweet, let alone the mistake. That is until Einstein himself returned from the dead to correct her, in a comment on the post.

I know this story because I am Albert Einstein — at least on social media, where, these days, he has more than 20 million followers. As a journalist obsessed with Einstein, I was constantly writing articles about him.…  Seguir leyendo »