Dictadores

A anti-government protesters march in Havana, Cuba, on Sunday, 11 July, angry over the lack of basic goods and foodstuffs. Photograph: Ismael Francisco/AP

Who betrayed the revolution? It’s a question exercising Cubans after last week’s harsh regime crackdown on street protesters marching for freedom. It’s also a conundrum for other erstwhile liberation movements now wielding power in places as far apart as South Africa, Nicaragua and Palestine. Too often, it seems, the new bosses behave little better than the old bosses they overthrew.

Those on the progressive left face an obvious dilemma when revolutionary causes backfire. In keeping with a simplistic American tradition, US president Joe Biden is busily dividing up the world into good and bad guys, democrats and autocrats. Attention has mostly focused on authoritarian rightwing leaders, as in Brazil, Belarus, Russia and Myanmar.…  Seguir leyendo »

Rafael Leónidas Trujillo (1891-1961).Life Magazine / Cordon Press / Hans Walker

En septiembre de 1956 se celebró en Panamá una cumbre de las Américas a la que asistió el general Dwight Eisenhower, presidente de Estados Unidos, quien se vio rodeado de lo más conspicuo de la fauna de dictadores latinoamericanos, todos en sus más vistosas galas militares, y el pecho sobrados de medallas.

Era el tiempo de las repúblicas bananeras, cuando en plena guerra fría los hermanos John Foster y Allen Dulles, el uno jefe de la CIA, el otro secretario de estado, quitaban y ponían presidentes en el Caribe, si así lo quería la United Fruit Company.

Las fotos tomadas en aquella ocasión en los salones del recién inaugurado hotel El Panamá, son memorables.…  Seguir leyendo »

Nayib Bukele, presidente de El Salvador, en febrero de este año. Credit Stanley Estrada/Agence France-Presse — Getty Images

Entre la noche del sábado 1 de mayo y la madrugada del domingo 2, en su primera sesión legislativa tras arrasar en las elecciones de febrero de 2021, los diputados del partido de Bukele, Nuevas Ideas, dueños de la mayoría absoluta en la Asamblea Legislativa, violaron la Constitución salvadoreña para dar todo el poder a su líder.

Sin respetar las reglas democráticas del país, algunas de ellas alcanzadas tras 12 años de guerra civil y más de 75.000 muertos, la Asamblea destituyó en una sola jornada a los cinco magistrados de la Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema de Justicia y al fiscal general, dos organismos independientes que han sido vitales para detener los repetidos intentos de Bukele de gobernar sin respetar las reglas democráticas.…  Seguir leyendo »

Un grupo de mujeres agitan sus puños para mostrar su apoyo a la democracia en la plaza Tahrir de El Cairo, en junio de 2013. Credit Laura El-Tantawy

Unos maleantes con garrotes y machetes habían establecido un puesto de control improvisado a las afueras de la plaza Tahrir, o de la Liberación, de El Cairo para golpear a los manifestantes a favor de la democracia y se me encogió el corazón cuando vi que los matones interceptaron a dos frágiles mujeres y las amenazaron.

No obstante, las mujeres, dos hermanas llamadas Minna y Amal, se mantuvieron firmes aquel día de hace una década durante la Primavera Árabe. Me acerqué para entrevistarlas a ellas y a los tipos, que llevaban navajas de afeitar y palos con clavos incrustados, la violencia extrañamente en pausa para realizar una entrevista conjunta, les pregunté a Minna y Amal por qué se arriesgaban tanto en la búsqueda de derechos políticos.…  Seguir leyendo »

El señor presidente, la novela ya clásica de Miguel Ángel Asturias, premio Nobel de Literatura, ha sido recién publicada en la serie de ediciones conmemorativas de la Real Academia de la Lengua y la Asociación de Academias, una lista ilustre que encabeza El Quijote.

El dictador se convierte en la literatura hispanoamericana en una tradición que iniciaría en 1926 don Ramón del Valle Inclán con la publicación de Tirano Banderas. Pero, en realidad, la primera novela sobre este tema es El Señor presidente, que Asturias empezó a esbozar en Guatemala en 1922, cuando tenía 23 años, y terminó en París en 1932.…  Seguir leyendo »

Tras dejar su antiguo domicilio bajo la pesada losa de granito en la cripta en la Basílica de la Santa Cruz del Valle de los Caídos, el Generalísimo Franco se ha acercado a un vecindario de viejos conocidos en el cementerio de Mingorrubio, en El Pardo, entre ellos el también generalísimo Rafael Leónidas Trujillo. Si ambos quisieran visitar a amigos comunes en los alrededores de Madrid un domingo cualquiera, tendrían que ir, por ejemplo, hasta el cementerio de La Paz en Alcobendas para ver al general Marcos Pérez Jiménez, dictador de Venezuela derrocado en 1958; o hasta el cementerio de San Isidro, para encontrarse con Fulgencio Batista, el sátrapa cubano derrocado en 1959.…  Seguir leyendo »

Supporters of Tunisia's jailed presidential candidate Nabil Karoui celebrate in front of his headquarters in the Tunisian capital Tunis on September 15, 2019. (FETHI BELAID/AFP/Getty Images)

Across Africa, longstanding dictators are losing their grip on power. This April alone, Sudan’s Omar Al-Bashir and Algeria’s Abdelaziz Bouteflika were both forced to step down. In the last four years, 26 African countries have had transfers of power — a level of political turnover unseen since the 1990s. More than half the time, an opposition candidate defeated an incumbent in an election and took power.

Yet the end of one dictator does not necessarily prevent the rise of a new one. In many African nations, democracy rests on shaky foundations. Respect for civil and political liberties in Africa has been declining for years, as has the proportion of Africans living in a democracy.…  Seguir leyendo »

Un sátrapa

¿Sabe usted por qué millones de africanos quieren entrar a Europa como sea, arriesgándose a morir ahogados en el Mediterráneo? Porque, por desdicha para ellos, todavía hay en el África buen número de tiranuelos como Robert Mugabe, el sátrapa que durante 37 años fue amo y señor de Zimbabue y que acaba de morir en el Hospital Gleneagles, de Singapur. Tenía 95 años de edad, era muy aficionado al cricket, a las langostas y al champagne francés, solía gastarse unos 250.000 dólares en cada una de sus fiestas de cumpleaños y se calcula que deja a su viuda Grace —apodada Gucci por su afición a la ropa y a los bolsos de esa célebre marca y varias décadas más joven que su marido— una herencia de nada menos que unos mil millones de dólares.…  Seguir leyendo »

Children stand beside a mural of former Zimbabwe president Robert Mugabe in Harare. Photo: Getty Images.

Robert Mugabe's death at age 95, after nearly 60 years at the helm of Zimbabwe's liberation and post-independence politics, is a momentous occasion. Mugabe was the founding father of modern Zimbabwe, with all its stunning successes and grievous failures. As he moves into national legend, contestations over his legacy demonstrate that, in death as in life, the man known as Gushungo (from his family lineage) still continues to polarize opinion.

His failings are well known, including the mass murders of more than 30,000 civilians in Matabeleland during the 1980s Gukurahundi campaigns, and the killings and torture of opposition activists in the 2000s and 2010s.…  Seguir leyendo »

The remains of a 2013 election poster for Robert Mugabe in Bulawayo, Zimbabwe. Mr. Mugabe, who ran the country for 37 years, died on Friday.CreditCreditZinyange Auntony/Agence France-Presse — Getty Images

The death of Robert Mugabe, the 95-year-old former president of Zimbabwe, on Friday elicited a mixed and somewhat subdued response from Zimbabweans, in part because he had already suffered his political death after being overthrown by the military in 2017.

Zimbabweans had celebrated the end of Mr. Mugabe’s 37-year-rule with enthusiasm on the streets and on social media. Until the coup, we Zimbabweans had been resigned to living under Mr. Mugabe’s rule till his death. There was a feeling he would outlive us.

After his ouster, Mr. Mugabe’s presidential portrait was replaced in public buildings by that of his longtime associate Emmerson Mnangagwa, who created a certain narrative of the coup: Emmerson was the dutiful son who merely took the reins from Robert, the ailing father and liberation hero who was being abused by his much younger second wife, Grace and her cronies, a faction of politicians who were born too late to participate in the war of the 1970s that ended white minority rule.…  Seguir leyendo »

Former Zimbabwean president Robert Mugabe is seen at the closing ceremony of the 28th Southern African Development Community summit of heads of state and government, in Johannesburg, South Africa, on Aug. 17, 2008. (Jerome Delay/AP)

Zimbabue ha recibido variadas y grandilocuentes palabras de homenaje para su caudillo y exgobernante, Robert Mugabe, quien murió el viernes de la semana pasada. El presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, calificó a Mugabe de “faro brillante de la liberación de África”. El presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, dijo: “Lo recordamos como un líder destacado de la lucha por la independencia del pueblo de Zimbabue” y “como un líder destacado en el continente africano”.

Estos homenajes pueden sonar sorprendentes, particularmente en Occidente, dado el infame historial de abusos contra los derechos humanos de Mugabe. Sin embargo, la realidad es que, para los zimbabuenses, el legado de Mugabe es más complicado de lo que muchos en el extranjero piensan: fue un libertador que se convirtió en un opresor, y ambas facetas están siendo recordadas después de su fallecimiento.…  Seguir leyendo »

Children pass in front of a wall with a mural of the Robert Mugabe in Harare, Zimbabwe, on Saturday, a day after his death. (Tafadzwa Ufumeli/Getty Images)

In 1980, after coming to power following the brutal 15-year guerrilla war he led against white minority rule, Robert Mugabe, independent Zimbabwe’s first leader, made an extraordinary speech in which he addressed the country’s anxious white population:

“If yesterday I fought you as an enemy, today you have become a friend. If yesterday you hated me, today you cannot avoid the love that binds me to you.”

I was 12 years old at the time, and it was partly because of that moving speech that my parents — white Africans of many generations — chose to stay in Zimbabwe, though an estimated 60 percent of the country’s white population would leave over the next six years.…  Seguir leyendo »

Former Zimbabwean president Robert Mugabe is seen at the closing ceremony of the 28th Southern African Development Community summit of heads of state and government, in Johannesburg, South Africa, on Aug. 17, 2008. (Jerome Delay/AP)

Glowing tributes of Zimbabwe’s strongman and former longtime ruler, Robert Mugabe, have been pouring in since he died Friday morning. Kenyan President Uhuru Kenyatta called Mugabe a “shining beacon of Africa’s liberation,” while South African President Cyril Ramaphosa said, “We remember him as a towering leader of a struggle for independence of the people of Zimbabwe” and “as an outstanding leader on the African continent.”

This praise may come as a surprise, particularly in the West, given Mugabe’s infamous record of human rights abuses. Yet the glaring reality is that, for Zimbabweans, Mugabe’s legacy is more complicated than many abroad would think.…  Seguir leyendo »

In Zimbabwe, former president Robert Mugabe has died, but the institutional legacies that helped shape his long and repressive regime live on. In 2019, the current economic crisis under President Emmerson Mnangagwa — created by a mix of drought and bad monetary policies — has led to mass unrest and new signs of repression.

A wave of protests that began after a 130 percent rise in fuel prices in January continued throughout the year. The government response has grown increasingly violent, with reports that security forces were beating and detaining protesters. In August, the crackdown escalated with the arrest of members of the Rural Teachers Union who were campaigning for wage increases.…  Seguir leyendo »

Juegos de espejos

El tirano Manuel Estrada Cabrera, cruel y extravagante, celebraba cada año en Guatemala las Fiestas de Minerva, unos fastos con procesiones de vestales y veladas artísticas en honor a la diosa de la sabiduría. Cuando en 1902 se dio una terrible erupción del volcán Santa María, resolvió que esa erupción no existía. El decreto se mandó a leer en las calles donde la gente oraba de rodillas, estremecida de miedo ante los continuos temblores y retumbos, y mientras la lluvia de cenizas volvía negro el cielo y hundía bajo su peso los techos de las casas, el empleado público que leía el decreto debía ser alumbrado por lámparas de carburo para cumplir su cometido.…  Seguir leyendo »

Sudanese protesters hold up brooms as they rally Monday near a military headquarters in Khartoum, after the ouster of longtime president Omar al-Bashir. (AFP/Getty Images)

Last week, after months of increasing protests, the Sudanese army announced that it would soon make an important statement, leading to speculation about an imminent coup. Within what seemed like minutes, the news service Arabiya announced that President Omar al-Bashir, after 20 years in power, was stepping down. A transitional military council announced it would rule for two years, followed by al-Bashir’s arrest.

Clearly, the military did topple the government. The African Union denounced the military takeover, and protesters are still in the streets demanding civilian rule.

Since the end of World War II, the top three most common ways autocrats have left power are through coups, elections, and negotiated settlements.…  Seguir leyendo »

La compleja crisis de Venezuela ha generado comentarios y comparaciones de distinta naturaleza. El exvicepresidente del Gobierno español Alfonso Guerra tuvo la mala ocurrencia de comparar al tirano Nicolás Maduro con el expresidente de Chile Augusto Pinochet. Aunque Guerra reconoció que bajo Pinochet, «al menos la economía no se cayó», la sola idea de comparar a Maduro con Pinochet revela un desconocimiento total de la historia. El general Augusto Pinochet tomó el poder en Chile, liderando primero una Junta de Gobierno y asumiendo más tarde la presidencia del país. En 1973 Chile estaba sumido, al igual que Venezuela hoy, en una crisis gravísima.…  Seguir leyendo »

Last month, Ethiopian Prime Minister Abiy Ahmed announced that he had appointed a new cabinet — and that half of its ministers were female. Particularly noteworthy are the appointments of Aisha Mohammed as minister of defense and Muferiat Kamil as the first minister of peace, prestigious ministries at a time when Ethiopia is beginning to soften relations with neighboring Eritrea.

Two days after Abiy’s announcement, Rwanda’s leader, Maj. Gen. Paul Kagame, announced that his country’s cabinet would also be 50 percent female; its members of parliament have been majority female since the genocide.

Some observers have argued that dictators undertake high-profile gender reforms such as these to improve their country’s image, hoping investors and lenders will look more favorably on a “modernizing autocrat.”…  Seguir leyendo »

El autor y su padre, Rubens Paiva, alrededor de 1969, en Leblon, Río de Janeiro

Jair Bolsonaro, un populista de ultraderecha, fue elegido presidente el domingo. Mientras procesaba esta nueva realidad, miré por la ventana y vi cómo los fuegos artificiales para celebrarlo iluminaban el cielo nocturno. En la distancia, distinguí a uno de los partidarios de Bolsonaro con una pancarta que decía: “Ustra vive”.

Fue un recordatorio escalofriante de nuestro pasado. De 1970 a 1974, Carlos Alberto Brilhante Ustra fue el director del DOI-CODI, la agencia de inteligencia responsable de eliminar a los detractores durante el gobierno militar. Él supervisaba la tortura de los disidentes políticos mientras estaban detenidos por la policía secreta.

El ascenso de Bolsonaro ha sido provocado por el enojo y el desencanto de la gente, derivados de una investigación sobre corrupción que ha puesto al país de cabeza, un altísimo índice de homicidios y una economía tambaleante.…  Seguir leyendo »

El autor y su padre, Rubens Paiva, alrededor de 1969, en Leblon, Río de Janeiro

Jair Bolsonaro, an ultraright wing populist, was elected president on Sunday. As I processed this new reality, I looked out my window and watched the celebratory fireworks illuminate the night sky. In the distance, I made out one of Mr. Bolsonaro's supporters holding up a sign that said, “Ustra Lives.”

It was a chilling reminder of our past. From 1970 to 1974, Carlos Alberto Brilhante Ustra was the head of the DOI-CODI, the intelligence agency responsible for stamping out critics during military rule. He oversaw the torture of political dissidents while they were detained by the secret police.

Mr. Bolsonaro’s rise has been driven by people’s anger and disillusionment, stemming from a huge multiyear corruption probe that has upended the country, a homicide rate that is sky high and a flailing economy.…  Seguir leyendo »