Ecocidio

En cualquier análisis de problemas, el último elemento que se identifica es siempre lo obvio. Obviedad y «demasiado tarde» son tan ineludibles como la identidad de suertes entre el fin de nuestra especie y el del medio en el que hemos progresado. Precisamente, en la hora en que las herramientas legales que más necesitamos no están disponibles o, como insiste la realidad que nos aprieta fuerte, demuestran su clara insuficiencia.

Frente a esa carencia «obvia», una iniciativa popular intenta dotar de personalidad jurídica al mar Menor con el fin de reforzar su defensa medioambiental. La pregunta apunta a la base del sistema con el que realizamos el derecho: ¿La naturaleza puede litigar?…  Seguir leyendo »

La criminalización del ecocidio

Ahora que inundaciones, incendios forestales, temperaturas récord y enfermedades zoonóticas impiden ignorar la crisis climática y ecológica, puede que el mundo esté más cerca de coincidir en que los daños graves al entorno natural no pueden ser un tema reservado a acuerdos de buena voluntad: tal vez corresponda tipificarlos como un delito internacional.

La última vez que se agregó una figura delictiva al derecho internacional fue tras la Segunda Guerra Mundial. Conforme a los estatutos de Núremberg y Tokio, a los crímenes de guerra y crímenes contra la paz («guerra de agresión») que ya existían se les sumó la figura de crímenes contra la humanidad, consagrándose así la idea de que existen ciertos actos que por su gravedad nos afectan a todos, independientemente de quién sea la víctima inmediata.…  Seguir leyendo »

Un incendio en California el 17 de agosto de este año. Credit Max Whittaker para The New York Times

Los salvajes incendios y las lluvias bíblicas de los últimos meses no son cíclicos ni normales. Esa es una de las conclusiones de un panel de especialistas en cambio climático vinculado con la Organización de las Naciones Unidas, que nos recuerda que el calentamiento global es un hecho irrefutable. El documento es concluyente sobre la responsabilidad humana.

El cambio climático es “la crisis que define nuestra época”. No solo constituye una realidad física y metereológica, también es cultural y lingüística. Por eso hay que acompañar la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero con una nueva cultura de nuestra relación con el planeta.…  Seguir leyendo »

El tres de septiembre de 2020 seis jóvenes portugueses de nueve a veintiún años demandaron ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos a la mayoría de los Estados miembros del Consejo de Europa. Apoyados por el Global Legal Action Network (“Haciendo frente a la injusticia a través de estrategias jurídicas internacionales” es su lema), alegaron como justificación de la demanda y de acuerdo a los artículos 2 y 8 de la Convención Europea de Derechos Humanos el profundo y dañino impacto que el cambio climático está teniendo tanto en su vida personal como en la familiar.

Afortunadamente, a causa del galopante cambio climático y los serios daños que determinadas multinacionales están provocando, la preocupación de la sociedad ha crecido enormemente en años recientes.…  Seguir leyendo »

Atteinte hors norme portée par l’homme à l’équilibre de la planète, l’écocide concerne les dommages environnementaux les plus tragiques. Etymologiquement, le terme renvoie à la «destruction» de notre «maison» commune, la Terre. Conçu comme le crime le plus grave en matière d’atteinte à l’environnement, l’écocide se caractérise par un endommagement systématique et total d’un écosystème, par exemple du fait de son exploitation excessive. Il ne vise donc pas le quotidien du quidam, mais les activités industrielles de la multinationale.

Le concept d’écocide est apparu dans les années 70, à la suite du déversement par l’armée américaine de millions de litres d’agent orange sur la forêt vietnamienne, avec les conséquences désastreuses que l’on connaît pour les populations qui y ont été exposées.…  Seguir leyendo »

Cambio climático y responsabilidades

Una posible definición de “ciencia” es la de “sistemas lógicos con capacidad predictiva”. Lo que, efectivamente, distingue a las teorías científicas de otros sistemas descriptivos es, por encima de todo, que pueden predecir lo que va a suceder en el dominio que pretenden describir. Dar cuenta solo del pasado no es ciencia. A pesar de sus limitaciones, el criterio de demarcación que Karl Popper introdujo como requisito para que una teoría sea científica —que esté abierta a refutaciones— tiene claras virtudes que una teoría que solo explique el pasado no lo puede cumplir. Algunos críticos de la ciencia interpretan el término “teoría” como si se tratara de especulaciones con escaso apoyo empírico.…  Seguir leyendo »

La crisis climática implica enormes retos para todos, también para el derecho penal. Del caso de Bhopal, en la India, al de Texaco, en Ecuador, o al reciente caso Marianaque ha devastado la Amazonia brasileña, muchas catástrofes ambientales llevan aparejadas la ignominia de la impunidad: nadie responde o se responde a través de compensaciones que, por su cuantía y modo, resultan ignominiosas. En no pocos casos las víctimas se ven sometidas a procesos largos y complejos, auténticos calvarios judiciales, que les producen una nueva victimización. A poco que uno tenga algo desarrollados los sentidos ante la injusticia, esta circunstancia resulta especialmente deplorable cuando las víctimas son los más desfavorecidos, y los victimarios, las grandes multinacionales.…  Seguir leyendo »

Singer Jessica Winter campaigns for ecocide to be recognized as a crime, last July in London.

Ecocide, a Vietnam war ‘veteran’ concept used to describe the destruction caused by Agent Orange, is also the 5th missing element of crime of the Rome Statute, dropped from the International Criminal Court (ICC) draft code in 1996, recalls Jojo Mehta. A British environmental activist, she carries the global campaign to change international law, initiated by the late Polly Higgins, before the 2019 Assembly of States Parties. Mehta defends that going the route of the ICC can be faster, cheaper and create more genuine enforcement and deterrence than going the road of corporate litigation.

It’s not every day you inherit – literally – a global campaign to change international law. …  Seguir leyendo »