Ecología

Una nueva religión se abre paso en todo el mundo, compitiendo con el cristianismo y el islam como fe dominante. Se trata del ecologismo, una nueva forma de paganismo. Al igual que los paganos de la Antigüedad, los nuevos conversos adoran a la Naturaleza más que a la humanidad. Adoran la Tierra como hacían los griegos antiguos, con el nombre de Gaia, la Tierra divinizada. Este nuevo paganismo está sin duda arraigado en la psicología más profunda de la humanidad. ¿Es una religión revelada? No se conoce ninguna Biblia, Corán o Mesías. Se trata más bien de un conjunto de creencias y prácticas que en los tiempos modernos –los paganos quieren ser modernos o posmodernos– se legitiman mediante afirmaciones científicas.…  Seguir leyendo »

La dictadura será verde

Delante del edificio donde vivo, en una ciudad de las afueras de París, hay ahora no uno, ni dos, sino tres cubos de basura. Se supone que debo repartir mis residuos diarios entre estos tres contenedores. El primero es para el papel, el segundo para la basura normal y el tercero para los restos de comida. Para complicarme aún más la vida, tengo que tirar los vasos y las botellas al final de la calle, en un contenedor enorme y espantoso. No pude evitar investigar el verdadero propósito de esta clasificación. Para mi gran sorpresa, aunque no total, descubrí que estos residuos, sutilmente separados unos de otros al principio, acababan convergiendo en el mismo camión y luego en la misma planta incineradora.…  Seguir leyendo »

Un benefactor de la humanidad

M . S. Swaminathan, de 98 años, acaba de fallecer en su ciudad natal de Chennai, en el sur de India. Esta información seguramente se les habrá escapado y supongo que el nombre Swaminathan les será desconocido. Es una pena. La prensa dedica necrológicas interminables a jefes de Estado neurópatas y a multimillonarios cuestionables, mientras que la categoría de benefactor de la humanidad rara vez está representada. Es cierto que son pocos los que pertenecen a ella, sobre todo porque estos benefactores se dedican a su trabajo más que a su promoción personal. Swaminathan, agrónomo de formación, junto con su mentor Norman Borlaugh, un tejano que ganó el Nobel de la Paz en 1970, cambió para mejor el mundo en que vivimos.…  Seguir leyendo »

Ecología trágica o la verdad de la corrida

No cabe duda de la urgencia, pero convendría estar alerta para que, en la precipitación por huir del incendio, no acabemos pisoteando al prójimo frente a la salida de emergencia. Los Proverbios nos previenen de ello (19,2): Donde falta el saber no es bueno el celo, y quien apresura sus pasos acaba cayendo. La urgencia es entonces una cierta lentitud, como en esos pases en que el aguante del torero presenta un hombre que mantiene la sangre lo bastante fría para meditar mientras que el tren arremete contra él.

¿Sobre qué fundar una justa ecología? ¿La preservación de la naturaleza? Tal postura se sitúa en continuidad con la explotación: paternalista más que patronal, mas no dejamos de estar en voladizo, nunca al mismo nivel, el de la dignidad del cara a cara.…  Seguir leyendo »

El gulag de los 15 minutos

Imagínese que su madre enferma requiere de atención constante, y que, para ir a visitarla, tiene que acercarse conduciendo a un barrio totalmente alejado del suyo; o imagínese que usted ha decidido hacer la compra en un supermercado lejos de su casa, porque le gusta mucho la carne que venden, y tiene que ir a la otra punta de su ciudad para adquirirla; o imagínese que tiene que llevar a su hijo al pediatra dos veces al mes y que el médico que usted ha elegido vive a 25 minutos de su casa en coche.

A priori, cuesta poco figurarse estas actividades cotidianas, ¿verdad?…  Seguir leyendo »

La ecología como nueva Ilustración

Las ideas iluministas de racionalismo científico y dominio tecnológico nos han dejado al borde de un abismo. A menos que abracemos una nueva Ilustración (una que ponga en el centro la ecología y la ética del cuidado, care) no tendremos salvación.

La Ilustración que echó raíces en la Europa del siglo XVIII descartó las viejas normas y planteó la promesa de un futuro ilimitado. Los individuos se convencieron de que eran libres para hacerse cargo de sus destinos y emanciparse de las ataduras de la religión, la tradición y la naturaleza. La racionalidad iba a liberarlos del prejuicio y de la escasez, y daría paso a un nuevo mundo de paz, abundancia, igualdad y derechos humanos universales.…  Seguir leyendo »

To Really Understand the Ocean, We Need to Go Back in Time

Not that long ago the world’s oceans were viewed as too gargantuan for humans to influence. This view was voiced most notably in 1883 by the English biologist Thomas Huxley, who in his inaugural address to the International Fisheries Exhibition in London asserted that “all the great sea fisheries are inexhaustible”.

Nowadays, such naïveté seems inconceivable. We’re witnessing rampant overfishing and the decline in size of commercially important fish; rising water temperatures and even “marine heat waves” that are throwing ecosystems into disarray and driving fish and crustacean stocks to the relief of deeper water and toward the poles; acidity that is challenging the ability of sea creatures to form shells; lessening oxygen levels and “dead zones”; contamination from oil spills — a gloomy totality that has come to be known as the “Aquacalypse”.…  Seguir leyendo »

A sperm whale stranded on Pegwell Bay, Kent, in September 2019. Photograph: ZSL/UK CSIP/PA

In the aftermath of 9/11, scientists noticed a curious impact on the stress hormones of North Atlantic right whales. Ships are ubiquitous in our oceans but, for a brief window, immediately after the planes flew into the twin towers, there was a dramatic drop in traffic along the North Atlantic eastern seaboard, reducing underwater noise. While the world above ground was reeling, our underwater neighbours were thriving.

So often we think of the golden age of whaling as being over. Japanese and Icelandic whaling ships are now pariahs in the international community. But too often, out of sight is out of mind, and it remains easy to ignore the impact of our actions above ground on marine life.…  Seguir leyendo »

La restauración de los ecosistemas y su impacto sobre tu salud

La humanidad enfrenta actualmente varias crisis existenciales interrelacionadas. Las consecuencias catastróficas del cambio climático, la degradación ecológica y la pérdida de biodiversidad tienen efectos colaterales que se van acumulando sobre la salud y el bienestar humanos. Como quedó en claro con la pandemia de la COVID-19, los daños al ecosistema pueden intensificar significativamente las emergencias de salud pública, pero los científicos están confirmando cada vez más que la restauración ecológica —mediante la reversión de las amenazas al suelo, la biodiversidad, el agua y otros servicios de los ecosistemas— puede generar grandes beneficios para la salud.

Hubo muchos intentos para entender el nexo entre la degradación ecológica y la salud humana.…  Seguir leyendo »

Resistir el retroceso ecológico de Brasil

Desde que el presidente brasileño, Jair Bolsonaro, asumió el cargo en 2019, el destino del Amazonas y sus poblaciones indígenas ha pendido de un hijo. Ahora que las ramas ejecutiva, legislativa y judicial han diezmado la agenda ambiental, el camino de Brasil hacia un futuro más ecológico parece sombrío.

En 2021, la deforestación en el Amazonas brasileño alcanzó su nivel más alto desde 2006, mientras que la minería ilegal en las tierras indígenas Yanomami, que cuentan con protección legal, aumentó el 46%. Esa extracción de oro condujo no sólo a casos de malaria y exposición al mercurio, sino también a una violencia sin precedentes contra las poblaciones indígenas.…  Seguir leyendo »

Nacidas en un corral de incubación ubicado en playa San Diego, en El Salvador, estas crías de tortuga marina de la especie golfina fueron liberadas en el océano Pacífico el 10 de noviembre de 2021. (Cortesía de Roberto Valencia) (Cortesía Roberto Valencia)

En 2020 en El Salvador se liberaron más de 636,000 crías de tortuga marina nacidas en corrales de incubación, según el Ministerio de Medio Ambiente. Entre 2010 y 2019, el promedio fue de 1.3 millones de tortuguitas liberadas cada año, nacidas todas de huevos soterrados y protegidos por humanos.

Son cifras claras, prolongadas en el tiempo y que resultan esperanzadoras en un pequeño país con poco más de 300 kilómetros de costa. Un país, además, empobrecido y con una densidad poblacional arriba de 300 habitantes por kilómetro cuadrado, la más alta de la plataforma continental americana. Esa presión sobre la naturaleza pasa facturas, como bien lo saben el jaguar, la guara roja, el tapir o el puma, extintos en El Salvador a lo largo del siglo XX.…  Seguir leyendo »

Grupo de lobos alimentándose de los restos de un alce, zona de exclusión de Chernóbil, Ucrania. 2020. CHAR Project / Nick Beresford, Sergey Gashchack

El lobo es una especie que despierta pasiones encontradas. Para unos representa una grave amenaza a la ganadería extensiva y las tradiciones rurales. Para otros es el símbolo de la naturaleza salvaje y pieza básica para el equilibrio de los ecosistemas.

A pesar de ser una especie protegida en toda Europa, es perseguido incesantemente. Al lobo se le ha continuado cazando tanto en países donde escasea, como Suecia y Noruega, como en países en los que es más frecuente, como España. Acosado hasta el exterminio en gran parte de Europa, el lobo acabó arrinconado en unos pocos refugios remotos. Paradójicamente, Chernóbil se ha convertido en uno de ellos.…  Seguir leyendo »

New shoot of a plant in a dried up lake bed caused by prolonged drought. Photo by: Sven-Erik Arndt/Arterra/Universal Images Group via Getty Images.

It is well-known that existential threats due to biodiversity loss and the rapid transformation of the global biosphere which most basic conditions of human existence depend on are growing, and that the potential crossing of climate change tipping points will have catastrophic effects due to cascading effects.

But 2020 is a real turning point, because the total weight of human-made materials – which has doubled roughly every 20 years since the middle of the last century – is now exceeding that of the planet’s natural biomass. However, there is little sign world leaders have understood the importance of this new reality.…  Seguir leyendo »

Por una transformación democrática verde

Al examinar las diferentes estrategias para abordar los problemas ecológicos y sociales que se han puesto sobre el tapete con la pandemia, podemos discernir diversos escenarios. En varios países, los Gobiernos neoliberales están implementando políticas que utilizan al Estado para reafirmar la supremacía del capital. Este “neoliberalismo de Estado” se ve reforzado en muchos casos por medidas autoritarias, confirmando la tesis de Wolfgang Streeck de que la democracia y el capitalismo se han vuelto incompatibles. Con frecuencia esto viene de la mano de un fomento de soluciones digitales inspiradas por el solucionismo tecnológico de Silicon Valley que ha analizado Evgeny Morozov.…  Seguir leyendo »

El nacimiento de nuevas iniciativas o perspectivas que intentan por un lado explicar la realidad y por otro ser propuestas políticas maduras, suele requerir de todo un ámbito de desarrollo, crecimiento y aceptación en las sociedades, y donde las opiniones públicas y por otra parte sus cuerpos electorales resultan en muchas ocasiones  decisivos para el éxito y la madurez de nuevas propuestas que quieren ser una opción dentro de la denominada política oficial. Como hemos podido observar en estos últimos años, el denominado “voto verde” está cobrando un fuerza inusitada en numerosos países, ya que se ha producido un salto en la percepción y sensibilidad ante esta opción del ecologismo que ya no resulta para los ciudadanos un presente de organizaciones  y de acciones concretas frente a problemas puntuales o de largo plazo, sino que más bien, el crecimiento del peso político de este tipo de opción electoral nos da cuenta del progreso de una nueva realidad política que se va  abriendo paso.…  Seguir leyendo »

¿Se han fijado en que ya no es posible comprar un paquete de fideos o una lata de guisantes sin encontrar en sus etiquetas una colección de promesas ecológicamente correctas? No modificado genéticamente, orgánico, de cultivo ecológico, sin gluten, desarrollo sostenible. Productores y consumidores se inclinan, sin ser conscientes de ello, ante este nuevo ídolo en que se ha convertido la naturaleza. Ahora bien, la naturaleza en sí misma no existe: es «natural» solo porque el hombre así la ha nombrado y así lo ha decretado. Además, si el hombre no explotara la naturaleza, no habría humanidad. La verdad es que cuanto más explotamos la naturaleza, mejor está la humanidad.…  Seguir leyendo »

Poppy pictured here in August 2015 was the last living mountain gorilla made famous by Dian Fossey in Gorillas in the Mist.

The sudden and deadly appearance of Covid-19 has shaken our nations around the world to their core. Governments were caught by surprise, unprepared to battle a pandemic within their own borders. But here's the thing: We in the conservation community weren't surprised at all.

For years we've been warning that human destruction of wild ecosystems is upsetting nature's delicate balance and putting wildlife -- and humans -- at risk, while leading to dangerous and potentially irreversible climate change. Sadly, it's humanity's mistreatment of nature that has brought the devastation that we now see as a result of Covid-19.

Scientists are working to contain the spread of the virus, and will likely find a cure or a vaccine.…  Seguir leyendo »

El turismo de safaris siempre ha sido una bendición económica para la gente de África. Pero la suspensión de vuelos y safaris por la pandemia de COVID‑19 destruyó esta fuente crucial de ingresos, y el resultado es devastador para los esfuerzos conservacionistas que financia. Esto tiene amplias repercusiones para la flora y la fauna. Hoy, cualquier cosa con cuernos o colmillos corre más riesgo que ayer.

El valor económico de los parques nacionales, las reservas y las áreas protegidas de África es evidente. En 2019, el turismo a África aportó el 7,1% del PIB, con 168 000 millones de dólares en ingresos.…  Seguir leyendo »

I'm in lockdown with wild hyenas: Coping with isolation by embracing nature

With nearly a third of the world population living under some sort of shelter-in-place guidelines, many are struggling to figure out how to deal with extreme isolation. CNN's Inside Africa spoke with Kim Wolhuter, an award-winning South African wildlife photographer, who lives and works on a 60,000-hectare wildlife reserve in Zimbabwe with his wife and daughter, about how he and his family thrive in a world with minimal human interaction -- and maximum animal interaction.

This interview was conducted by email and has been edited and condensed for clarity.

CNN: What does the lockdown look like from your vantage point living in the bush?…  Seguir leyendo »

Además de costar vidas humanas, la temporada de incendios forestales de este año en Australia, de una intensidad sin precedentes, destruyó cerca de 2500 viviendas, mató a cientos de millones de animales, golpeó la economía y sometió al gobierno a una enorme presión. En uno de los años más secos y calientes desde que se tiene registro, los incendios recalcan la profundidad y complejidad de los retos globales a los que nos enfrentamos. Del mismo modo, el brote del COVID-19, que comenzó cuando un nuevo coronavirus pasó de un animal a un ser humano en China, hoy amenaza con interrumpir la vida social y económica en el planeta.…  Seguir leyendo »