Ecología

Por qué necesitamos humedales

Se llama Ala de Extinción. Ubicada en un rincón oscuro del Museo de Historia Natural de París, alberga una colección inquietante de especies que han desaparecido hace mucho tiempo del mundo natural. Con la biodiversidad que declina más rápido que en cualquier otro momento de la historia humana, ¿qué tamaño de museo necesitarán las generaciones futuras?

Hoy enfrentamos una sexta extinción masiva, en la que se predice que desaparecerán alrededor de un millón de especies. ¿Importa? Sobrevivimos a la desaparición del dodo y, aunque trágica, ¿la inminente extinción del rinoceronte del norte realmente afectará nuestras vidas?

En verdad, lo hará. Todos los seres vivos en nuestro planeta dependen de ecosistemas saludables y diversos para obtener aire, agua y alimentos nutritivos.…  Seguir leyendo »

Australia’s raging bushfires have already taken a great toll. At least 28 people have died this season, and more than 3,000 houses have been destroyed, displacing thousands of people and decimating communities.

The longest-lasting impact of the conflagration, however, may remain to be seen. We will not know how much environmental damage has been done until burned areas can be surveyed, but the toll on biodiversity is expected to be immense. Using average population density values for native birds, reptiles and terrestrial mammals, I have estimated that more than a billion of these animals have been killed. The estimate is conservative, as it does not include bats or other classes of vertebrate.…  Seguir leyendo »

Un trato transformador para la naturaleza

En octubre próximo, representantes de las 196 partes miembros de la Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica (CBD) se reunirán en Kunming, China, para finalizar los detalles de un nuevo Marco Global por la Biodiversidad. Como el acuerdo climático de París en 2015, este nuevo acuerdo podría marcar un punto de inflexión en el modo como nos relacionamos con la naturaleza.

Pero quienes fomentan la protección de la biodiversidad deben aprender una importante lección de los activistas por el clima. La acción climática global cobró impulso solo después de que quedara claro que el problema iba mucho más allá del medio ambiente, y que requeriría una transformación del transporte, la energía, la agricultura, la infraestructura y muchos sectores de la industria.…  Seguir leyendo »

Le synode sur l’Amazonie, qui s’est tenu à Rome en octobre, a confirmé l’engagement de l’Eglise catholique pour une nouvelle relation à la terre, à la hauteur de la sensibilité écologique actuelle, consciente des impasses du modèle techniciste et néolibéral. Cet engagement était déjà bien affirmé dans l’encyclique Laudato si du pape François publiée en juin 2015. Alors que la COP25 a manifesté une fois de plus la réticence des grandes puissances à s’engager dans une vraie transition, l’autorité morale de l’Eglise, pourtant malmenée dans d’autres domaines, pourrait jouer un rôle significatif auprès des opinions publiques et des décideurs.

Dans son encyclique, le pape dénonçait l’inaction des instances politiques.…  Seguir leyendo »

Ecrire sur les questions écologiques à l’occasion d’une fête chrétienne comme Noël semble une pure coïncidence. Plus généralement, on peut se demander de quoi se mêle le pape François lorsqu’il traite d’écologie, d’abord dans sa longue encyclique Laudato si (« Loué sois-tu », 2015) et, depuis, dans de nombreuses interventions. Le nom qu’il a choisi, celui du saint d’Assise, auteur d’un Cantique des créatures qu’il aime à citer et grand ami des loups et des oiseaux, ne suffit pas à lui conférer une quelconque compétence technique, que d’ailleurs il ne réclame nullement.

Le pape François ne dit pas que le souci écologique a toujours été partagé par le christianisme, voire que celui-ci s’est montré meilleur sur ce point que les autres pensées, philosophiques ou religieuses, comme le fait parfois une apologétique trop facile.…  Seguir leyendo »

Los gobiernos de todo el mundo ya se están preparando para la 15ª Conferencia de las Partes (COP 15) del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) que se realizará en Kunming, China. Esta no es una reunión ordinaria: su objetivo será completar un nuevo marco de políticas de biodiversidad que funcione para todos los Estados miembros.

Si bien el CDB adoptó las Metas de Aichi para la Diversidad Biológica en el año 2010, la comunidad internacional ha sido indudablemente ineficaz para lograrlas. Algunos países que albergan vastas extensiones de bosques tropicales gastan hasta 100 veces más en subsidios que causan deforestación que en ayuda para prevenir dicha desforestación, y el panorama global puede ser aún peor en otras latitudes.…  Seguir leyendo »

Los océanos de la Tierra enfrentan muchas amenazas, ninguna de las cuales tiene soluciones rápidas. Incluso así, las soluciones son conocidas, y con una coalición de socios suficientemente amplia, podemos lograr que se comience a actuar en varios frentes.

Una amplia gama de actividades humanas, desde la quema de combustibles fósiles hasta la sobrepesca, han degradado los océanos durante años. Al aumentar la absorción de dióxido de carbono, el calentamiento global está acidificando los océanos, y, consecuentemente, reduciendo los niveles de oxígeno, lo que a su vez daña o mata plantas marinas, animales y otros organismos. Conjuntamente, a medida que se derriten las capas de hielo, el aumento del nivel del mar pone cada vez en mayor riesgo a cientos de millones de personas en las zonas costeras.…  Seguir leyendo »

Casi tres mil millones de pájaros han muerto en el continente desde 1970. (Gerald Herbert)

Es probable que veas pájaros con frecuencia, tantos que parecen estar en todas partes. La realidad, por supuesto, es que nuestra experiencia subjetiva solo llega hasta cierto punto. Porque un grupo de investigadores publicaron un nuevo estudio a gran escala que muestra que las poblaciones de aves en América del Norte están experimentando una disminución masiva e insostenible, que incluye especies que los expertos pensaban que se estaban adaptando a áreas modificadas por humanos.

Tres mil millones es un número inimaginablemente grande, pero esa es la cantidad de aves que se han perdido en América del Norte desde 1970: es más de una cuarta parte de la población total de aves del continente.…  Seguir leyendo »

A flock of red-winged blackbirds over Long Island, N.Y.CreditCreditVicki Jauron, Babylon and Beyond Photography/Moment, via Getty Images

Nearly one-third of the wild birds in the United States and Canada have vanished since 1970, a staggering loss that suggests the very fabric of North America’s ecosystem is unraveling.

The disappearance of 2.9 billion birds over the past nearly 50 years was reported today in the journal Science, a result of a comprehensive study by a team of scientists from seven research institutions in the United States and Canada.

As ornithologists and the directors of two major research institutes that directed this study, even we were shocked by the results. We knew of well-documented losses among shorebirds and songbirds. But the magnitude of losses among 300 bird species was much larger than we had expected and alarmingly widespread across the continent.…  Seguir leyendo »

Without Bees, We Are in Trouble

I stand 4,000 feet above sea level, looking at a mountain meadow filled with late summer wildflowers, bees, wet grass. Clouds hang low over the surrounding mountain peaks. I breathe in the cool wind that signals fall is coming. In more than three decades of hiking in the European Alps, such moments have become familiar sources of joy.

Increasingly, though, these moments bring sadness. The mountain meadows and the wildflowers are disappearing — and the bees are dying, victims of changing weather conditions. Too many hikers and bikers, diseases and parasites, ski lifts and ski runs, pesticides and chalets.

It is impossible to know exactly how fast bees are dying, but Greenpeace U.S.A.…  Seguir leyendo »

Vista de un árbol en un área deforestada en medio de la selva amazónica durante un sobrevuelo de activistas de Greenpeace sobre áreas de explotación ilegal de madera, como parte de la segunda etapa del informe "La crisis silenciosa del Amazonas", en el estado de Pará. , Brasil, el 14 de octubre de 2014. Según el informe de Greenpeace, los camiones de madera transportan de noche árboles talados ilegalmente a los aserraderos, que luego los procesan y exportan la madera como si fuera de origen legal a Francia, Bélgica, Suecia y los Países Bajos. . AFP PHOTO / Raphael Alves /

En 1989, el presidente brasileño José Sarney declaró desafiante ante la Asamblea General de las Naciones Unidas: “La Amazonía es nuestra”. La evidente fuerza nacionalista del eslogan lo convirtió en un favorito de los políticos de derecha, incluidos congresistas vinculados con empresas de construcción que tienen intereses en el desarrollo del territorio selvático. Treinta años después, el presidente Jair Bolsonaro es su nuevo líder y está poniendo en riesgo el bienestar no sólo de la Amazonía, sino de Brasil y de todo el planeta.

Bolsonaro sostiene que el reclamo de Brasil sobre la Amazonía es en beneficio del país, y que los actores extranjeros que critican la explotación brasileña de esa región (desde los gobiernos europeos al papa Francisco) promueven la biodiversidad con el único objetivo de poder explotarla en el futuro.…  Seguir leyendo »

Les représentants des Etats membres de l’Union européenne (UE) doivent se prononcer le 16 juillet sur l’adoption de nouveaux tests scientifiques censés évaluer les dommages causés par les pesticides sur les abeilles, avant leur mise sur le marché. L’extinction en cours des abeilles et autres insectes pollinisateurs est un enjeu vital, et la réforme de notre système d’homologation des pesticides, une urgence absolue. Pourtant, ce vote ne servira à rien.

En quelques semaines, le texte qui devait être soumis par la Commission européenne pour approbation a en effet été vidé de sa substance. Le lobby de l’agrochimie voit ainsi couronnées de succès six années de pression incessante.…  Seguir leyendo »

What’s Killing Pacific Whales?

Tourists come here from around the world to watch whales. It’s common to see humpbacks leaping out of the water and fin whales slapping the waves with their flukes. If you’re lucky, you’ll catch a gray whale poking its head out of the water to scope out the surroundings. And if you’re really lucky, you’ll see a blue whale — at up to 165 tons, the largest animal on earth.

But all is not well here this year. Gray whales are dying in large numbers. Since January, at least 167 North Pacific gray whales have washed ashore dead from Mexico to Alaska.…  Seguir leyendo »

Felled trees prior to burning to create a growing area for manioc near Manaus, Brazil. Avalon/UIG, via Getty Images

President Jair Bolsonaro of Brazil poses the single greatest threat to the fragile equilibrium of the Amazon rain forest since the country was ruled by a military dictatorship.

Last week, the summary of a report by the United Nations, which will be published in full later this year, concluded that activities like farming, logging, poaching, fishing and mining are altering the natural world at a rate “unprecedented in human history.” And yet Mr. Bolsonaro aims to open up the rain forest — which has already lost 20 percent of its cover — to new development.

Mr. Bolsonaro has referred to indigenous people living in reservations as zoo animals, and promised that indigenous communities would not get “one more centimeter” of protected land.…  Seguir leyendo »

Zebras in a dust storm in Amboseli National Park in Kenya. Photo: Getty Images.

The release of a major report looking at the state of nature presents a grim forecast for the future of humanity and the planet. Gitika Bhardwaj speaks to Sandra Diaz, co-chair of the report, about what’s driving this biodiversity crisis and how we can stop it before it’s too late.

Last week, 150 experts from 50 countries released a major report demonstrating that nature is declining globally at rates unprecedented, with up to 1 million species threatened with extinction, more than at any other time in human history. What is driving this global loss of biodiversity and how is it different from previous waves of extinctions experienced on Earth?…  Seguir leyendo »

Le jardin du pays d’Auge, classé Jardin Remarquable, à Cambremer, dans le Calvados. NICOLAS THIBAUT/ PHOTONONSTOP

Dimanche 14 avril, une semaine avant Pâques. Les cloches sonnent dans mon village. Des fidèles se pressent à l’église, porteurs de rameaux à bénir. Ce sont quelques branches de buis, qu’ils conserveront pour protéger leur foyer.

Mais cette tradition ne sera peut-être un jour qu’un lointain souvenir. Non pas que les chrétiens auront oublié le symbole, mais parce que le buis aura disparu.

Le buis commun (ou buis toujours vert, Buxus sempervirens) est un arbuste natif de nos contrées, présent depuis le sud-ouest de l’Europe jusqu’au Caucase. Particulièrement rustique, il pousse dans les sous-bois de nombreuses moyennes montagnes ou en plaine, s’accommodant de sols pauvres et secs.…  Seguir leyendo »

BRUSELAS – En muchas capitales del mundo, todo el mundo ahora está hablando de un “Nuevo Trato Verde”. La idea, que surgió recientemente en Estados Unidos, rinde tributo al programa visionario de recuperación económica lanzado por el presidente Franklin D. Roosevelt en 1933. Pero Europa también puede –y debe- tenerlo.

Desde hace mucho tiempo Europa ha estado comprometida con el medio ambiente -introdujo su primer programa conjunto en 1972-. En 2005, la Unión Europea creó el primer plan de comercialización de emisiones, que sigue siendo el principal mercado de carbono del mundo. Y, en 2015, la UE tomó la delantera en la negociación del acuerdo climático de París, y se comprometió a recortar sus propias emisiones de gases de tipo invernadero en un 40% comparado con los niveles de 1990.…  Seguir leyendo »

Una vaquita muerta cuyo cuerpo fue recuperado del golfo de California o mar de Cortés. Credit Flip Nicklin/Minden Pictures

En las últimas décadas, la vaquita lustrosa y de mirada inocente ha estado al borde de la extinción a causa de pescadores furtivos que buscan capturar otra criatura marina en grave peligro, la totoaba, un pez cuya vejiga natatoria se vende en el mercado negro chino por miles de dólares. Las vaquitas terminan atrapadas en redes destinadas a la totoaba y mueren como daño colateral.

La vaquita es un cetáceo dentado, el más pequeño de su especie; una hembra adulta puede medir tan solo 1,5 metros y pesar unos 30 kilogramos. Miles de vaquitas alguna vez habitaron el mar de Cortés, también conocido como el golfo de California, que colinda al este con el territorio mexicano continental y al oeste con la península de Baja California.…  Seguir leyendo »

Las empresas y la biodiversidad

En la reunión anual del Foro Económico Mundial celebrada el mes pasado en Davos, la evidencia de las crecientes amenazas que enfrenta la naturaleza y del aporte que esta hace a la humanidad ocupó un lugar mucho más destacado que nunca en la agenda. Los dirigentes empresariales de todo el mundo tienen ante sí la tarea de aceptar esta evidencia y comenzar a actuar como custodios, no saqueadores, de nuestros activos naturales vitales.

La última edición del Informe Global de Riesgos del Foro no se equivoca cuando concluye: “De todos los riesgos, es en relación con el medioambiente donde más se evidencia que el mundo va camino de una catástrofe”.…  Seguir leyendo »

Wild brumbies running through Australia’s high country.CreditCreditFairfax Media, via Getty Images

Since this country’s founding in the early 20th century, the packs of untamed horses that roam freely through our beautiful and hostile alpine landscape have captured the public’s imagination. The savage grace and freedom of the horses — known here as brumbies — have made them into a popular symbol of the national spirit.

Today, environmentalists want the brumbies shot.

Not since cattle roamed the mountain parks (before a ban in the 1950s) have animals done such damage to the alpine regions that Australians proudly call the “high country.”

A 2014 survey estimated there were more than 9,500 wild horses in the Australian Alps.…  Seguir leyendo »