Ecología

Por una transformación democrática verde

Al examinar las diferentes estrategias para abordar los problemas ecológicos y sociales que se han puesto sobre el tapete con la pandemia, podemos discernir diversos escenarios. En varios países, los Gobiernos neoliberales están implementando políticas que utilizan al Estado para reafirmar la supremacía del capital. Este “neoliberalismo de Estado” se ve reforzado en muchos casos por medidas autoritarias, confirmando la tesis de Wolfgang Streeck de que la democracia y el capitalismo se han vuelto incompatibles. Con frecuencia esto viene de la mano de un fomento de soluciones digitales inspiradas por el solucionismo tecnológico de Silicon Valley que ha analizado Evgeny Morozov.…  Seguir leyendo »

El nacimiento de nuevas iniciativas o perspectivas que intentan por un lado explicar la realidad y por otro ser propuestas políticas maduras, suele requerir de todo un ámbito de desarrollo, crecimiento y aceptación en las sociedades, y donde las opiniones públicas y por otra parte sus cuerpos electorales resultan en muchas ocasiones  decisivos para el éxito y la madurez de nuevas propuestas que quieren ser una opción dentro de la denominada política oficial. Como hemos podido observar en estos últimos años, el denominado “voto verde” está cobrando un fuerza inusitada en numerosos países, ya que se ha producido un salto en la percepción y sensibilidad ante esta opción del ecologismo que ya no resulta para los ciudadanos un presente de organizaciones  y de acciones concretas frente a problemas puntuales o de largo plazo, sino que más bien, el crecimiento del peso político de este tipo de opción electoral nos da cuenta del progreso de una nueva realidad política que se va  abriendo paso.…  Seguir leyendo »

¿Se han fijado en que ya no es posible comprar un paquete de fideos o una lata de guisantes sin encontrar en sus etiquetas una colección de promesas ecológicamente correctas? No modificado genéticamente, orgánico, de cultivo ecológico, sin gluten, desarrollo sostenible. Productores y consumidores se inclinan, sin ser conscientes de ello, ante este nuevo ídolo en que se ha convertido la naturaleza. Ahora bien, la naturaleza en sí misma no existe: es «natural» solo porque el hombre así la ha nombrado y así lo ha decretado. Además, si el hombre no explotara la naturaleza, no habría humanidad. La verdad es que cuanto más explotamos la naturaleza, mejor está la humanidad.…  Seguir leyendo »

Poppy pictured here in August 2015 was the last living mountain gorilla made famous by Dian Fossey in Gorillas in the Mist.

The sudden and deadly appearance of Covid-19 has shaken our nations around the world to their core. Governments were caught by surprise, unprepared to battle a pandemic within their own borders. But here’s the thing: We in the conservation community weren’t surprised at all.

For years we’ve been warning that human destruction of wild ecosystems is upsetting nature’s delicate balance and putting wildlife — and humans — at risk, while leading to dangerous and potentially irreversible climate change. Sadly, it’s humanity’s mistreatment of nature that has brought the devastation that we now see as a result of Covid-19.

Scientists are working to contain the spread of the virus, and will likely find a cure or a vaccine.…  Seguir leyendo »

El turismo de safaris siempre ha sido una bendición económica para la gente de África. Pero la suspensión de vuelos y safaris por la pandemia de COVID‑19 destruyó esta fuente crucial de ingresos, y el resultado es devastador para los esfuerzos conservacionistas que financia. Esto tiene amplias repercusiones para la flora y la fauna. Hoy, cualquier cosa con cuernos o colmillos corre más riesgo que ayer.

El valor económico de los parques nacionales, las reservas y las áreas protegidas de África es evidente. En 2019, el turismo a África aportó el 7,1% del PIB, con 168 000 millones de dólares en ingresos.…  Seguir leyendo »

With nearly a third of the world population living under some sort of shelter-in-place guidelines, many are struggling to figure out how to deal with extreme isolation. CNN’s Inside Africa spoke with Kim Wolhuter, an award-winning South African wildlife photographer, who lives and works on a 60,000-hectare wildlife reserve in Zimbabwe with his wife and daughter, about how he and his family thrive in a world with minimal human interaction — and maximum animal interaction.

This interview was conducted by email and has been edited and condensed for clarity.

CNN: What does the lockdown look like from your vantage point living in the bush?…  Seguir leyendo »

Además de costar vidas humanas, la temporada de incendios forestales de este año en Australia, de una intensidad sin precedentes, destruyó cerca de 2500 viviendas, mató a cientos de millones de animales, golpeó la economía y sometió al gobierno a una enorme presión. En uno de los años más secos y calientes desde que se tiene registro, los incendios recalcan la profundidad y complejidad de los retos globales a los que nos enfrentamos. Del mismo modo, el brote del COVID-19, que comenzó cuando un nuevo coronavirus pasó de un animal a un ser humano en China, hoy amenaza con interrumpir la vida social y económica en el planeta.…  Seguir leyendo »

Por qué necesitamos humedales

Se llama Ala de Extinción. Ubicada en un rincón oscuro del Museo de Historia Natural de París, alberga una colección inquietante de especies que han desaparecido hace mucho tiempo del mundo natural. Con la biodiversidad que declina más rápido que en cualquier otro momento de la historia humana, ¿qué tamaño de museo necesitarán las generaciones futuras?

Hoy enfrentamos una sexta extinción masiva, en la que se predice que desaparecerán alrededor de un millón de especies. ¿Importa? Sobrevivimos a la desaparición del dodo y, aunque trágica, ¿la inminente extinción del rinoceronte del norte realmente afectará nuestras vidas?

En verdad, lo hará. Todos los seres vivos en nuestro planeta dependen de ecosistemas saludables y diversos para obtener aire, agua y alimentos nutritivos.…  Seguir leyendo »

Australia’s raging bushfires have already taken a great toll. At least 28 people have died this season, and more than 3,000 houses have been destroyed, displacing thousands of people and decimating communities.

The longest-lasting impact of the conflagration, however, may remain to be seen. We will not know how much environmental damage has been done until burned areas can be surveyed, but the toll on biodiversity is expected to be immense. Using average population density values for native birds, reptiles and terrestrial mammals, I have estimated that more than a billion of these animals have been killed. The estimate is conservative, as it does not include bats or other classes of vertebrate.…  Seguir leyendo »

Un trato transformador para la naturaleza

En octubre próximo, representantes de las 196 partes miembros de la Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica (CBD) se reunirán en Kunming, China, para finalizar los detalles de un nuevo Marco Global por la Biodiversidad. Como el acuerdo climático de París en 2015, este nuevo acuerdo podría marcar un punto de inflexión en el modo como nos relacionamos con la naturaleza.

Pero quienes fomentan la protección de la biodiversidad deben aprender una importante lección de los activistas por el clima. La acción climática global cobró impulso solo después de que quedara claro que el problema iba mucho más allá del medio ambiente, y que requeriría una transformación del transporte, la energía, la agricultura, la infraestructura y muchos sectores de la industria.…  Seguir leyendo »

Le synode sur l’Amazonie, qui s’est tenu à Rome en octobre, a confirmé l’engagement de l’Eglise catholique pour une nouvelle relation à la terre, à la hauteur de la sensibilité écologique actuelle, consciente des impasses du modèle techniciste et néolibéral. Cet engagement était déjà bien affirmé dans l’encyclique Laudato si du pape François publiée en juin 2015. Alors que la COP25 a manifesté une fois de plus la réticence des grandes puissances à s’engager dans une vraie transition, l’autorité morale de l’Eglise, pourtant malmenée dans d’autres domaines, pourrait jouer un rôle significatif auprès des opinions publiques et des décideurs.

Dans son encyclique, le pape dénonçait l’inaction des instances politiques.…  Seguir leyendo »

Ecrire sur les questions écologiques à l’occasion d’une fête chrétienne comme Noël semble une pure coïncidence. Plus généralement, on peut se demander de quoi se mêle le pape François lorsqu’il traite d’écologie, d’abord dans sa longue encyclique Laudato si (« Loué sois-tu », 2015) et, depuis, dans de nombreuses interventions. Le nom qu’il a choisi, celui du saint d’Assise, auteur d’un Cantique des créatures qu’il aime à citer et grand ami des loups et des oiseaux, ne suffit pas à lui conférer une quelconque compétence technique, que d’ailleurs il ne réclame nullement.

Le pape François ne dit pas que le souci écologique a toujours été partagé par le christianisme, voire que celui-ci s’est montré meilleur sur ce point que les autres pensées, philosophiques ou religieuses, comme le fait parfois une apologétique trop facile.…  Seguir leyendo »

Los gobiernos de todo el mundo ya se están preparando para la 15ª Conferencia de las Partes (COP 15) del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) que se realizará en Kunming, China. Esta no es una reunión ordinaria: su objetivo será completar un nuevo marco de políticas de biodiversidad que funcione para todos los Estados miembros.

Si bien el CDB adoptó las Metas de Aichi para la Diversidad Biológica en el año 2010, la comunidad internacional ha sido indudablemente ineficaz para lograrlas. Algunos países que albergan vastas extensiones de bosques tropicales gastan hasta 100 veces más en subsidios que causan deforestación que en ayuda para prevenir dicha desforestación, y el panorama global puede ser aún peor en otras latitudes.…  Seguir leyendo »

Los océanos de la Tierra enfrentan muchas amenazas, ninguna de las cuales tiene soluciones rápidas. Incluso así, las soluciones son conocidas, y con una coalición de socios suficientemente amplia, podemos lograr que se comience a actuar en varios frentes.

Una amplia gama de actividades humanas, desde la quema de combustibles fósiles hasta la sobrepesca, han degradado los océanos durante años. Al aumentar la absorción de dióxido de carbono, el calentamiento global está acidificando los océanos, y, consecuentemente, reduciendo los niveles de oxígeno, lo que a su vez daña o mata plantas marinas, animales y otros organismos. Conjuntamente, a medida que se derriten las capas de hielo, el aumento del nivel del mar pone cada vez en mayor riesgo a cientos de millones de personas en las zonas costeras.…  Seguir leyendo »

Casi tres mil millones de pájaros han muerto en el continente desde 1970. (Gerald Herbert)

Es probable que veas pájaros con frecuencia, tantos que parecen estar en todas partes. La realidad, por supuesto, es que nuestra experiencia subjetiva solo llega hasta cierto punto. Porque un grupo de investigadores publicaron un nuevo estudio a gran escala que muestra que las poblaciones de aves en América del Norte están experimentando una disminución masiva e insostenible, que incluye especies que los expertos pensaban que se estaban adaptando a áreas modificadas por humanos.

Tres mil millones es un número inimaginablemente grande, pero esa es la cantidad de aves que se han perdido en América del Norte desde 1970: es más de una cuarta parte de la población total de aves del continente.…  Seguir leyendo »

A flock of red-winged blackbirds over Long Island, N.Y.CreditCreditVicki Jauron, Babylon and Beyond Photography/Moment, via Getty Images

Nearly one-third of the wild birds in the United States and Canada have vanished since 1970, a staggering loss that suggests the very fabric of North America’s ecosystem is unraveling.

The disappearance of 2.9 billion birds over the past nearly 50 years was reported today in the journal Science, a result of a comprehensive study by a team of scientists from seven research institutions in the United States and Canada.

As ornithologists and the directors of two major research institutes that directed this study, even we were shocked by the results. We knew of well-documented losses among shorebirds and songbirds. But the magnitude of losses among 300 bird species was much larger than we had expected and alarmingly widespread across the continent.…  Seguir leyendo »

Without Bees, We Are in Trouble

I stand 4,000 feet above sea level, looking at a mountain meadow filled with late summer wildflowers, bees, wet grass. Clouds hang low over the surrounding mountain peaks. I breathe in the cool wind that signals fall is coming. In more than three decades of hiking in the European Alps, such moments have become familiar sources of joy.

Increasingly, though, these moments bring sadness. The mountain meadows and the wildflowers are disappearing — and the bees are dying, victims of changing weather conditions. Too many hikers and bikers, diseases and parasites, ski lifts and ski runs, pesticides and chalets.

It is impossible to know exactly how fast bees are dying, but Greenpeace U.S.A.…  Seguir leyendo »

Vista de un árbol en un área deforestada en medio de la selva amazónica durante un sobrevuelo de activistas de Greenpeace sobre áreas de explotación ilegal de madera, como parte de la segunda etapa del informe "La crisis silenciosa del Amazonas", en el estado de Pará. , Brasil, el 14 de octubre de 2014. Según el informe de Greenpeace, los camiones de madera transportan de noche árboles talados ilegalmente a los aserraderos, que luego los procesan y exportan la madera como si fuera de origen legal a Francia, Bélgica, Suecia y los Países Bajos. . AFP PHOTO / Raphael Alves /

En 1989, el presidente brasileño José Sarney declaró desafiante ante la Asamblea General de las Naciones Unidas: “La Amazonía es nuestra”. La evidente fuerza nacionalista del eslogan lo convirtió en un favorito de los políticos de derecha, incluidos congresistas vinculados con empresas de construcción que tienen intereses en el desarrollo del territorio selvático. Treinta años después, el presidente Jair Bolsonaro es su nuevo líder y está poniendo en riesgo el bienestar no sólo de la Amazonía, sino de Brasil y de todo el planeta.

Bolsonaro sostiene que el reclamo de Brasil sobre la Amazonía es en beneficio del país, y que los actores extranjeros que critican la explotación brasileña de esa región (desde los gobiernos europeos al papa Francisco) promueven la biodiversidad con el único objetivo de poder explotarla en el futuro.…  Seguir leyendo »

Les représentants des Etats membres de l’Union européenne (UE) doivent se prononcer le 16 juillet sur l’adoption de nouveaux tests scientifiques censés évaluer les dommages causés par les pesticides sur les abeilles, avant leur mise sur le marché. L’extinction en cours des abeilles et autres insectes pollinisateurs est un enjeu vital, et la réforme de notre système d’homologation des pesticides, une urgence absolue. Pourtant, ce vote ne servira à rien.

En quelques semaines, le texte qui devait être soumis par la Commission européenne pour approbation a en effet été vidé de sa substance. Le lobby de l’agrochimie voit ainsi couronnées de succès six années de pression incessante.…  Seguir leyendo »

What’s Killing Pacific Whales?

Tourists come here from around the world to watch whales. It’s common to see humpbacks leaping out of the water and fin whales slapping the waves with their flukes. If you’re lucky, you’ll catch a gray whale poking its head out of the water to scope out the surroundings. And if you’re really lucky, you’ll see a blue whale — at up to 165 tons, the largest animal on earth.

But all is not well here this year. Gray whales are dying in large numbers. Since January, at least 167 North Pacific gray whales have washed ashore dead from Mexico to Alaska.…  Seguir leyendo »