Ecología

71 countries are negotiating a new biodiversity treaty

On Monday, under United Nations auspices, 71 countries debated in the first round of negotiations for a new “international legally binding instrument … on the conservation and sustainable use of marine biological diversity of areas beyond national jurisdiction.”

That’s significant, given that oceans make up roughly 70 percent of the planet’s surface area — and nearly two-thirds of that will be regulated by this treaty. Here’s what you need to know about what these negotiations are up to.

1. What is “marine biodiversity beyond national jurisdiction” and why does it need a treaty?

The major international law governing the world’s oceans is the U.N.…  Seguir leyendo »

Tandis qu’on peut voir dans l’effondrement du pont Morandi la métaphore de l’ère de l’énergie fossile, quand le capitalisme industriel mettra-t-il un terme à la mise à sac des ressources de la Terre? En face, l’écologie est-elle à ce point incompatible avec la démocratie par les mesures radicales qu’elle implique?

Les économistes de la révolution industrielle voient en la nature un réservoir à disposition, rappelle Gilbert Rist (La tragédie de la croissance, 2018). «L’objet de l’industrie est l’exploitation du globe» (Doctrine de Saint-Simon, 1830). L’homme se substitue au Créateur. Le culte de la croissance et le mensonge d’un gâteau redécoupé en parts égales prennent le relais.…  Seguir leyendo »

Los campos de la muerte

El 3 de abril, el Reino Unido anunció una prohibición de la venta de marfil que la convierte en “una de las más estrictas del planeta”. Con ello, se unió a otros países (entre los que se cuentan China y Estados Unidos) en usar disuasivos de mercado para inhibir la caza furtiva y evitar que se extingan especies en peligro. Como lo expresara en Secretario británico de Medio Ambiente, Michael Gove, el objetivo es “proteger a los elefantes para las próximas generaciones”.

Es cierto que son gestos loables al servicio de una noble meta. Pero, por sí solo, el fin de la venta de marfil no revertirá el descenso de las poblaciones de elefantes.…  Seguir leyendo »

La fotografía de la Tierra tomada por William Anders desde el Apolo 8 en 1968 Credit William A. Anders/NASA

En 1968, el astronauta William Anders miró hacia afuera desde su cápsula en la misión Apolo 8 que orbitaba alrededor de la Luna y vio a la Tierra de color azul que emergía sobre el grisáceo horizonte lunar. Fue la primera vez que alguien vio un “amanecer lunar” y la foto que tomó se volvió icónica.

En ella, nuestro planeta se ve solo y frágil en contraste con lo negro del espacio. A cincuenta años, la foto de Anders sigue siendo un resumen visual de la apremiante necesidad de salvar al planeta de nuestro pésimo comportamiento. Pero ¿qué tal si hemos malinterpretado el significado real de esa imagen?…  Seguir leyendo »

Vivimos un apocalipsis global de los insectos

A 56 años de que Rachel Carlson advirtió en su libro Silent Spring sobre las muertes de aves por el uso de pesticidas, parece que nos encontramos ante una nueva crisis biológica. Un estudio, publicado en otoño pasado, documentó un declive del 76 por ciento en la biomasa de los insectos voladores que cayeron en redes en varios lugares de Alemania a lo largo de las últimas tres décadas. Las pérdidas a mediados del verano, cuando estos son más numerosos, superaron el 80 por ciento.

Este alarmante descubrimiento, en esencia obra de naturalistas aficionados que forman el grupo de voluntarios Sociedad Entomológica Krefeld, genera un cuestionamiento evidente: ¿Esto sucede en otras partes del mundo?…  Seguir leyendo »

El voto de los animales

Cuando la cuestión ecológica irrumpe en las agendas políticas, su primer efecto es la identificación de una serie de deberes de los humanos respecto del mundo natural. Los debates se intensifican hasta el punto de constituirse unos derechos de los animales que los humanos tendríamos que respetar. Sin entrar en este debate concreto quisiera añadir la perspectiva de en qué medida este asunto modifica la naturaleza misma de la democracia y cuestiona la universalidad de nuestros procedimientos de representación. La democracia es concebida en la modernidad como un conjunto de instituciones gracias a las cuales los humanos abandonábamos el mundo natural.…  Seguir leyendo »

La nación de los canguros

El canguro rojo (el mayor de todas las especies de canguro) es el animal nacional de Australia. Hay canguros en el escudo de armas del país, en las monedas, en los uniformes deportivos y en los aviones de la aerolínea australiana más popular. Si salgo de excursión y veo a estos magníficos animales a los saltos por el campo australiano, no puedo dejar de sentir que estoy en un país único, provisto de una flora y fauna distintiva. Pero como demuestra un documental reciente internacionalmente aclamado para el que me entrevistaron, “El canguro: una historia de amor-odio”, la relación de Australia con los canguros tiene un costado mucho más oscuro.…  Seguir leyendo »

Worldwide, wild populations of cheetahs, clouded leopards, jaguars, leopards, lions, pumas, snow leopards and tigers have fallen at alarming rates. Credit Aditya Singh/Barcroft India, via Getty Images

Just seven years ago in India’s magnificent Manas National Park, there were no tigers to speak of, just a few remnants of a population wiped out after decades of civil unrest that left the park’s wildlife vulnerable to persecution.

Now there are more than 30 tigers in Manas, a remarkable recovery achieved in record time thanks to a robust collaboration among the Indian Forest Department, local and international nongovernmental organizations, and law enforcement agencies, all working together to secure the park and protect it from poachers.

The success in Manas shows that stopping poaching at the source can bring tigers back from the brink.…  Seguir leyendo »

El astrofísico Arthur Stanley Eddington creía que si dejáramos una máquina de escribir en la selva, algún chimpancé, después de jugar un tiempo infinito con ella, acabaría escribiendo Hamlet al azar. Aunque cuesta imaginarlo tecleando: “La luciérnaga, debilitando su fuego, indica que se acerca el alba…”, cada vez son más quienes piensan que lo importante no es que descendamos de los monos, sino que somos como ellos.

Entre esos autores destaca Desmond Morris, el zoólogo inglés que cumple hoy 90 años. En El mono desnudo se lee: “Hay ciento noventa y tres especies vivientes de simios y monos. Ciento noventa y dos están cubiertas de pelo.…  Seguir leyendo »

99. 2 novembre 2017. 2050.

Voici un chiffre et deux dates pour résumer la situation des grands singes.

99, c’est le pourcentage de gènes que nous, humains, partageons avec eux. Et pour cause, nous sommes, comme eux, membres de la même famille, celle des hominidés. D’ailleurs, d’un point de vue scientifique, ceci fait de nous la cinquième espèce de grands singes.

2 novembre 2017 est la date à laquelle une équipe de scientifiques a annoncé avoir découvert une nouvelle espèce d’orangs-outans sur l’île de Sumatra. Mais à peine sortie de l’ombre de sa forêt, elle est déjà menacée d’extinction. Il en reste à peine 800 individus.…  Seguir leyendo »

Etre une philosophe nomade. Pratiquer la pensée comme errance. Refuser de marcher sur un chemin tracé d’avance, prête à accueillir la rencontre dans ce qu’elle a de plus inattendu, lorsqu’elle nous dépouille de ce que nous sommes pour nous révéler à nous-mêmes. Advenir à soi par la médiation de l’autre. Comprendre enfin que penser avec les philosophes africains, c’est se penser.

Terre berceau de l’humanité, l’Afrique n’est pas – et n’a jamais été – ce monde à part et hors de l’histoire qu’ont fantasmé nombre de discours philosophiques, anthropologiques et politiques européens. Se pencher sur les problématiques environnementales à l’heure de l’anthropocène, ou du « capitalocène », ne peut se faire sans prendre en considération les conséquences écologiques, sanitaires, sociales, politiques… désastreuses d’un système économique mondialisé pour une région qui abritera 40 % de l’humanité en 2100.…  Seguir leyendo »

L’empathie pour les insectes est un art difficile. Pour ces minuscules vermines et pestes indésirables, nous n’avons le plus souvent que dédain et désir d’extermination. Pourtant, les termes « insecticide » ou « pesticide » cachent un mensonge : on parlerait plutôt de « polluants organiques persistants », tant ils atteignent plus loin que leur cible et menacent de revenir en boomerang sur nous, leurs utilisateurs. Plus justement encore, il faut parler de « biocide » : car en attaquant chimiquement les insectes, c’est à la vie que l’on s’en prend.

Un déclin de 75 %

Le cri est déjà ancien pourtant.…  Seguir leyendo »

Lately I’ve been haunted by a photo. In it, a mother elephant and her baby are running across a road in West Bengal, India. The mother has her head down and ears forward, heading for safety in the trees. A ball of fire clings to her right foot; her tail appears singed. The baby’s hind legs are engulfed in flames. In the background, a crowd of men is running away, some pausing to gape and jeer over their shoulders. They are the reason for the fire. They have thrown firecrackers and balls of flaming tar at the animals. The image, taken by Biplab Hazra and chosen by the Indian conservation group Sanctuary Asia as this year’s winner of its annual wildlife photography contest, is titled “Hell Is Here.”

Where elephants go, unfortunately, hell seems to follow.…  Seguir leyendo »

El aumento de las temperaturas globales se sitúa una vez más en el centro de la agenda mundial gracias a la conferencia sobre cambio climático de Naciones Unidas que se celebra en Bonn, Alemania. Sin embargo, ¿por qué preocuparse por las mayores temperaturas, si no es por sus efectos sobre la vida en la Tierra, incluida la vida humana?

Se trata de una pregunta importante si consideramos la relativa falta de atención hacia una amenaza estrechamente relacionada e igualmente relevante para la supervivencia humana: el alarmante ritmo de la pérdida de la biodiversidad mundial.

La disponibilidad de alimentos, agua y energía (componentes fundamentales de la seguridad de cada país) depende de la existencia de ecosistemas sanos, fuertes y diversos, y de la vida que los habita.…  Seguir leyendo »

Les animaux, surtout les plus emblématiques, ne laissent pas les sociétés indifférentes, voire génèrent des réactions exacerbées et des conflits. Les questions de territoires et de frontières étant essentielles, tout comme l’interaction de ces animaux avec les activités humaines, la géopolitique appliquée aux questions animales, après l’effet de surprise, devient une évidence. Les grands carnivores sont de très bons clients et parmi eux, l’ours polaire et le loup.

Le biologique est un point de départ, le loup dévorant des brebis et l’ours polaire pouvant (très rarement) attaquer l’homme, les deux carnivores sont régulièrement physiquement abattus. L’ours polaire relèverait plutôt d’une géopolitique externe, à savoir internationale (1).…  Seguir leyendo »

Prolongeant le discours de ses agences sur l’inocuité du glyphosate, la Commission européenne, dans un rapport publié le 10 octobre, a estimé que « si les pesticides sont utilisés conformément aux conditions d’utilisation autorisées, ils n’ont aucun effet nocif avéré sur la santé humaine et animale, ni aucun effet inacceptable sur l’environnement ».

Pourtant il y a urgence ! Premières victimes des pesticides, particulièrement des insecticides néonicotinoïdes, les abeilles sont menacées d’extinction en Europe. Le taux de mortalité atteint jusqu’à 80 % dans certaines ruches d’Europe.

La chute inquiétante des populations de pollinisateurs a du reste amené la même Commission européenne à émettre en 2013 un moratoire de deux ans sur trois néonicotinoïdes (insecticides agissant sur le système nerveux des abeilles) et proposer en juin leur interdiction : la clothianidine, le thiamethoxame et l’imidaclopride.…  Seguir leyendo »

En los años 90, una veintena de gatos vivía en un solar del norte de Barcelona en el que pronto había de iniciarse la construcción de un nuevo museo. Era una pandilla diversa de personajes bien reconocibles: una hembra tricolor menuda y descarada, un macho atigrado gigante y gandul, una jovial gatita negra con calcetines blancos, dos peludos rubios idénticos e inseparables, otro sordo y cascarrabias con ojos de distinto color…  ¿De qué vivían? Una zona cercana era frecuentada por escolares que acudían a merendar y los felinos se habían especializado en hacer monadas a niños inapetentes, rebuscar en las papeleras y cazar algún que otro roedor.…  Seguir leyendo »

Les premières protestations publiques contre les mesures antiécologiques de l’Etat apparaissent dès avant la désintégration de l’URSS. Dans les médias, on voit parfois éclater des discussions à propos de la construction des énormes barrages destinés aux centrales hydroélectriques de Sibérie ; les gens en craignent les effets. Mais ces faibles mouvements sociaux n’arrêtent pas les travaux. D’énormes territoires sont inondés, des milliers d’hectares de forêts périssent et les dizaines de milliers d’habitants des villages condamnés sont évacués et relogés.

L’idée folle, qui surgit peu après, d’inverser le cours des rivières sibériennes du nord au sud pour irriguer les terres des Républiques soviétiques d’Asie centrale soulève une nouvelle vague de protestations et de craintes pour l’environnement.…  Seguir leyendo »

Il y a huit ans, j’intervenais dans cette page pour déminer un exploit toujours à venir : la science allait procéder au clonage d’un mammouth. Et aujourd’hui, il s’agit de reconstituer un embryon, dit «de mammouth» mais en réalité hybride, en introduisant dans un ovule d’éléphante de l’ADN récupéré sur le cadavre d’un mammouth congelé dans les terres russes depuis quelques millénaires. Cet embryon chimérique serait ensuite transplanté dans l’utérus d’une éléphante qui assurerait son développement.

Je soulignais alors les nombreux obstacles dans ce jeu de construction, depuis la fabrique d’un noyau «mammouth» à partir d’éléments disparates d’ADN, jusqu’à la possibilité de gestation interespèces, en passant par la viabilité de l’embryon hybride, et je concluais que pour faire revivre un animal disparu il faudrait pouvoir disposer, outre l’ADN, d’autres éléments biologiques définitivement perdus avec le mammouth comme sa cellule ovocyte et sa matrice.…  Seguir leyendo »

Takara, a 25-year-old orca living at SeaWorld San Antonio, has already delivered four calves in four different cramped tanks across the country, and is about to deliver her fifth. Due any day now, the calf will be the last killer whale born at a SeaWorld. Last March, the park announced it would stop its orca breeding program following years of protests.

Takara’s story makes clear why the captive breeding of orcas needed to end. She was born in captivity, in what is basically a cement box, at SeaWorld San Diego to parents who were captured rodeo-style off the coast of Iceland in 1978.…  Seguir leyendo »