Ecología

Without Bees, We Are in Trouble

I stand 4,000 feet above sea level, looking at a mountain meadow filled with late summer wildflowers, bees, wet grass. Clouds hang low over the surrounding mountain peaks. I breathe in the cool wind that signals fall is coming. In more than three decades of hiking in the European Alps, such moments have become familiar sources of joy.

Increasingly, though, these moments bring sadness. The mountain meadows and the wildflowers are disappearing — and the bees are dying, victims of changing weather conditions. Too many hikers and bikers, diseases and parasites, ski lifts and ski runs, pesticides and chalets.

It is impossible to know exactly how fast bees are dying, but Greenpeace U.S.A.…  Seguir leyendo »

Vista de un árbol en un área deforestada en medio de la selva amazónica durante un sobrevuelo de activistas de Greenpeace sobre áreas de explotación ilegal de madera, como parte de la segunda etapa del informe "La crisis silenciosa del Amazonas", en el estado de Pará. , Brasil, el 14 de octubre de 2014. Según el informe de Greenpeace, los camiones de madera transportan de noche árboles talados ilegalmente a los aserraderos, que luego los procesan y exportan la madera como si fuera de origen legal a Francia, Bélgica, Suecia y los Países Bajos. . AFP PHOTO / Raphael Alves /

En 1989, el presidente brasileño José Sarney declaró desafiante ante la Asamblea General de las Naciones Unidas: “La Amazonía es nuestra”. La evidente fuerza nacionalista del eslogan lo convirtió en un favorito de los políticos de derecha, incluidos congresistas vinculados con empresas de construcción que tienen intereses en el desarrollo del territorio selvático. Treinta años después, el presidente Jair Bolsonaro es su nuevo líder y está poniendo en riesgo el bienestar no sólo de la Amazonía, sino de Brasil y de todo el planeta.

Bolsonaro sostiene que el reclamo de Brasil sobre la Amazonía es en beneficio del país, y que los actores extranjeros que critican la explotación brasileña de esa región (desde los gobiernos europeos al papa Francisco) promueven la biodiversidad con el único objetivo de poder explotarla en el futuro.…  Seguir leyendo »

Les représentants des Etats membres de l’Union européenne (UE) doivent se prononcer le 16 juillet sur l’adoption de nouveaux tests scientifiques censés évaluer les dommages causés par les pesticides sur les abeilles, avant leur mise sur le marché. L’extinction en cours des abeilles et autres insectes pollinisateurs est un enjeu vital, et la réforme de notre système d’homologation des pesticides, une urgence absolue. Pourtant, ce vote ne servira à rien.

En quelques semaines, le texte qui devait être soumis par la Commission européenne pour approbation a en effet été vidé de sa substance. Le lobby de l’agrochimie voit ainsi couronnées de succès six années de pression incessante.…  Seguir leyendo »

What’s Killing Pacific Whales?

Tourists come here from around the world to watch whales. It’s common to see humpbacks leaping out of the water and fin whales slapping the waves with their flukes. If you’re lucky, you’ll catch a gray whale poking its head out of the water to scope out the surroundings. And if you’re really lucky, you’ll see a blue whale — at up to 165 tons, the largest animal on earth.

But all is not well here this year. Gray whales are dying in large numbers. Since January, at least 167 North Pacific gray whales have washed ashore dead from Mexico to Alaska.…  Seguir leyendo »

Felled trees prior to burning to create a growing area for manioc near Manaus, Brazil. Avalon/UIG, via Getty Images

President Jair Bolsonaro of Brazil poses the single greatest threat to the fragile equilibrium of the Amazon rain forest since the country was ruled by a military dictatorship.

Last week, the summary of a report by the United Nations, which will be published in full later this year, concluded that activities like farming, logging, poaching, fishing and mining are altering the natural world at a rate “unprecedented in human history.” And yet Mr. Bolsonaro aims to open up the rain forest — which has already lost 20 percent of its cover — to new development.

Mr. Bolsonaro has referred to indigenous people living in reservations as zoo animals, and promised that indigenous communities would not get “one more centimeter” of protected land.…  Seguir leyendo »

Zebras in a dust storm in Amboseli National Park in Kenya. Photo: Getty Images.

The release of a major report looking at the state of nature presents a grim forecast for the future of humanity and the planet. Gitika Bhardwaj speaks to Sandra Diaz, co-chair of the report, about what’s driving this biodiversity crisis and how we can stop it before it’s too late.

Last week, 150 experts from 50 countries released a major report demonstrating that nature is declining globally at rates unprecedented, with up to 1 million species threatened with extinction, more than at any other time in human history. What is driving this global loss of biodiversity and how is it different from previous waves of extinctions experienced on Earth?…  Seguir leyendo »

Le jardin du pays d’Auge, classé Jardin Remarquable, à Cambremer, dans le Calvados. NICOLAS THIBAUT/ PHOTONONSTOP

Dimanche 14 avril, une semaine avant Pâques. Les cloches sonnent dans mon village. Des fidèles se pressent à l’église, porteurs de rameaux à bénir. Ce sont quelques branches de buis, qu’ils conserveront pour protéger leur foyer.

Mais cette tradition ne sera peut-être un jour qu’un lointain souvenir. Non pas que les chrétiens auront oublié le symbole, mais parce que le buis aura disparu.

Le buis commun (ou buis toujours vert, Buxus sempervirens) est un arbuste natif de nos contrées, présent depuis le sud-ouest de l’Europe jusqu’au Caucase. Particulièrement rustique, il pousse dans les sous-bois de nombreuses moyennes montagnes ou en plaine, s’accommodant de sols pauvres et secs.…  Seguir leyendo »

BRUSELAS – En muchas capitales del mundo, todo el mundo ahora está hablando de un “Nuevo Trato Verde”. La idea, que surgió recientemente en Estados Unidos, rinde tributo al programa visionario de recuperación económica lanzado por el presidente Franklin D. Roosevelt en 1933. Pero Europa también puede –y debe- tenerlo.

Desde hace mucho tiempo Europa ha estado comprometida con el medio ambiente -introdujo su primer programa conjunto en 1972-. En 2005, la Unión Europea creó el primer plan de comercialización de emisiones, que sigue siendo el principal mercado de carbono del mundo. Y, en 2015, la UE tomó la delantera en la negociación del acuerdo climático de París, y se comprometió a recortar sus propias emisiones de gases de tipo invernadero en un 40% comparado con los niveles de 1990.…  Seguir leyendo »

Una vaquita muerta cuyo cuerpo fue recuperado del golfo de California o mar de Cortés. Credit Flip Nicklin/Minden Pictures

En las últimas décadas, la vaquita lustrosa y de mirada inocente ha estado al borde de la extinción a causa de pescadores furtivos que buscan capturar otra criatura marina en grave peligro, la totoaba, un pez cuya vejiga natatoria se vende en el mercado negro chino por miles de dólares. Las vaquitas terminan atrapadas en redes destinadas a la totoaba y mueren como daño colateral.

La vaquita es un cetáceo dentado, el más pequeño de su especie; una hembra adulta puede medir tan solo 1,5 metros y pesar unos 30 kilogramos. Miles de vaquitas alguna vez habitaron el mar de Cortés, también conocido como el golfo de California, que colinda al este con el territorio mexicano continental y al oeste con la península de Baja California.…  Seguir leyendo »

Las empresas y la biodiversidad

En la reunión anual del Foro Económico Mundial celebrada el mes pasado en Davos, la evidencia de las crecientes amenazas que enfrenta la naturaleza y del aporte que esta hace a la humanidad ocupó un lugar mucho más destacado que nunca en la agenda. Los dirigentes empresariales de todo el mundo tienen ante sí la tarea de aceptar esta evidencia y comenzar a actuar como custodios, no saqueadores, de nuestros activos naturales vitales.

La última edición del Informe Global de Riesgos del Foro no se equivoca cuando concluye: “De todos los riesgos, es en relación con el medioambiente donde más se evidencia que el mundo va camino de una catástrofe”.…  Seguir leyendo »

Wild brumbies running through Australia’s high country.CreditCreditFairfax Media, via Getty Images

Since this country’s founding in the early 20th century, the packs of untamed horses that roam freely through our beautiful and hostile alpine landscape have captured the public’s imagination. The savage grace and freedom of the horses — known here as brumbies — have made them into a popular symbol of the national spirit.

Today, environmentalists want the brumbies shot.

Not since cattle roamed the mountain parks (before a ban in the 1950s) have animals done such damage to the alpine regions that Australians proudly call the “high country.”

A 2014 survey estimated there were more than 9,500 wild horses in the Australian Alps.…  Seguir leyendo »

El 29 de noviembre, tras dos semanas de arduas negociaciones en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Biodiversidad en Sharm El Sheikh (Egipto), 196 países acordaron reglas estrictas sobre el uso de los llamados “impulsores genéticos”. Son reglas muy necesarias, dadas las profundas derivaciones de una tecnología que provoca la propagación de un conjunto particular de genes a toda una población, a la que pueden cambiar de raíz o incluso eliminar por completo. Pero, ¿son suficientes?

Algunos países hubieran preferido una moratoria total a la liberación en el medioambiente de organismos con impulsores genéticos (idea compartida por muchos pueblos indígenas, activistas por la soberanía alimentaria y asociaciones civiles africanas).…  Seguir leyendo »

Un fermier au milieu d'un champ de blé, Le Caire, Egypte, avril 2018. © Mohamed Abd El Ghany/Reuters ©

Il y a vingt ans, la société civile révélait au monde un brevet américain sur ce qui est devenu la «technologie Terminator» – des semences génétiquement modifiées (GM) pour ne pas germer. Autrement dit, l’ingénierie génétique au service de la stérilisation du vivant. La société civile s’est clairement opposée à une telle pratique y compris les organismes des Nations unies. Terminator a ainsi été placé sous moratoire mondial en vertu de la Convention sur la diversité biologique (CBD) de l’ONU en 2000.

Les discussions qui se sont tenues ces dernières semaines, lors de la 14e Conférence des parties (COP14) de la CBD, portent sur une technologie génétique encore plus puissante, le forçage génétique (FG) ou «gene drive» en anglais.…  Seguir leyendo »

El sombrío destino de la Amazonia

El mes pasado, un Brasil profundamente dividido fue a las urnas para elegir en votación a su próximo presidente. Ante la disyuntiva entre Fernando Haddad del Partido de los Trabajadores, un partido de izquierda, y el extremista de derecha Jair Bolsonaro, los brasileños eligieron al extremista – un resultado que tendrá consecuencias de largo alcance para el medio ambiente, entre otras cosas.

Con el sólido respaldo del 5% de los más ricos del país y de los terratenientes rurales, Bolsonaro obtuvo un apoyo popular más amplio al instigar los prejuicios y temores de las personas. En su campaña, el blanco al cual se dirigió fueron los grupos vulnerables, y se comprometió a reducir o eliminar las protecciones para las minorías, las mujeres y los pobres.…  Seguir leyendo »

«Piaf Story», d'Eric Franceschi : un milan royal prête son corps desséché pour une interprétation en land art. Photo Eric Franceschi

L’air du temps sent mauvais. C’est un air souillé, vicié, encombré de particules, de pesticides, de préjugés, d’indifférence, de haine, de populisme, de fascisme, de repli sur soi, d’égoïsme, d’obscurantisme. Et dans cette période de perdition idéologique, le plus grave des sujets est ignoré par les gouvernements : le vivant est en train de crever.

Le tout dernier rapport du WWF explique que les populations de vertébrés ont diminué de 60 % au cours des quarante dernières années. Déjà 30 % des oiseaux ont disparu des campagnes françaises en quinze ans et 75 % des insectes en Europe en trente ans.…  Seguir leyendo »

C’était le bon vieux temps. Valéry Giscard d’Estaing chassait le lion dans la savane centrafricaine avec un ancien capitaine de la Coloniale, pas encore empereur, le fantasque Jean-Bedel Bokassa. Au sud du Sahara, la saison des pluies ne s’était pas encore réduite à peau de chagrin à cause du réchauffement climatique et le lac Tchad gardait un peu de sa superbe, celle qui avait fait de cette vaste étendue d’eau le cœur du royaume du Kanem-Bornou, un des plus puissants que l’Afrique ait compté. Romain Gary avait bien écrit en 1956 les Racines du ciel ; il y défendait les éléphants du Tchad menacés d’extinction mais qui pouvait bien prendre au sérieux Gary, il s’était bien réinventé un père, alors qui allait encore croire son histoire d’éléphants ?…  Seguir leyendo »

71 countries are negotiating a new biodiversity treaty

On Monday, under United Nations auspices, 71 countries debated in the first round of negotiations for a new “international legally binding instrument … on the conservation and sustainable use of marine biological diversity of areas beyond national jurisdiction.”

That’s significant, given that oceans make up roughly 70 percent of the planet’s surface area — and nearly two-thirds of that will be regulated by this treaty. Here’s what you need to know about what these negotiations are up to.

1. What is “marine biodiversity beyond national jurisdiction” and why does it need a treaty?

The major international law governing the world’s oceans is the U.N.…  Seguir leyendo »

Tandis qu’on peut voir dans l’effondrement du pont Morandi la métaphore de l’ère de l’énergie fossile, quand le capitalisme industriel mettra-t-il un terme à la mise à sac des ressources de la Terre? En face, l’écologie est-elle à ce point incompatible avec la démocratie par les mesures radicales qu’elle implique?

Les économistes de la révolution industrielle voient en la nature un réservoir à disposition, rappelle Gilbert Rist (La tragédie de la croissance, 2018). «L’objet de l’industrie est l’exploitation du globe» (Doctrine de Saint-Simon, 1830). L’homme se substitue au Créateur. Le culte de la croissance et le mensonge d’un gâteau redécoupé en parts égales prennent le relais.…  Seguir leyendo »

Los campos de la muerte

El 3 de abril, el Reino Unido anunció una prohibición de la venta de marfil que la convierte en “una de las más estrictas del planeta”. Con ello, se unió a otros países (entre los que se cuentan China y Estados Unidos) en usar disuasivos de mercado para inhibir la caza furtiva y evitar que se extingan especies en peligro. Como lo expresara en Secretario británico de Medio Ambiente, Michael Gove, el objetivo es “proteger a los elefantes para las próximas generaciones”.

Es cierto que son gestos loables al servicio de una noble meta. Pero, por sí solo, el fin de la venta de marfil no revertirá el descenso de las poblaciones de elefantes.…  Seguir leyendo »

La fotografía de la Tierra tomada por William Anders desde el Apolo 8 en 1968 Credit William A. Anders/NASA

En 1968, el astronauta William Anders miró hacia afuera desde su cápsula en la misión Apolo 8 que orbitaba alrededor de la Luna y vio a la Tierra de color azul que emergía sobre el grisáceo horizonte lunar. Fue la primera vez que alguien vio un “amanecer lunar” y la foto que tomó se volvió icónica.

En ella, nuestro planeta se ve solo y frágil en contraste con lo negro del espacio. A cincuenta años, la foto de Anders sigue siendo un resumen visual de la apremiante necesidad de salvar al planeta de nuestro pésimo comportamiento. Pero ¿qué tal si hemos malinterpretado el significado real de esa imagen?…  Seguir leyendo »