Embarazo y parto

“El bebé está muerto. No podemos ayudarte aquí”. Cuando escuchó esas palabras devastadoras, la embarazada Yasmelis Casanova ya había soportado un largo y doloroso recorrido, pasando por múltiples puestos de control COVID-19, hasta llegar al hospital en Caracas, Venezuela. Sangró durante horas sin tratamiento. Cuando los médicos de un segundo hospital finalmente la operaron, le quitaron los ovarios sin su consentimiento previo. Luego, se tuvo que quedar 20 días internada allí, casi completamente sola, ya que a causa de las restricciones por el COVID-19, las visitas estaban prohibidas.

La infraestructura de salud de Venezuela se estaba desmoronando mucho antes de la pandemia, pero la crisis del COVID-19 la ha llevado al punto del colapso.…  Seguir leyendo »

La protección de las parteras y las madres durante la pandemia

Mientras el mundo lucha por controlar el virus COVID-19, la fuerza laboral de atención de salud a nivel mundial está sometida a una tensión cada vez mayor, y la atención de salud que se centra en la mujer y está bajo la dirección de parteras corre más peligro que nunca antes.

La crisis actual lleva al límite a los centros de atención de salud, ya que la escasez tanto de personal como de recursos ejercen una intensa presión sobre los servicios. Los desgarradores relatos de las parteras que están en primera línea ponen de relieve preocupaciones relativas a los derechos humanos, la excesiva medicalización del parto, y la creciente angustia tanto de las parteras como de las mujeres embarazadas.…  Seguir leyendo »

No sabía que dar a luz era tan complicado. Ni que parir era una cuestión política. Antes de estar embarazada pensaba que había solo dos formas de nacer: parto o cesárea. No sabía que hay decenas de opciones para traer a alguien al mundo —partos sin dolor, en agua, en casa, orgásmicos, naturales o instrumentales, y hasta ceremonias con la Madre Tierra—, pero sí que en México hay una epidemia de cesáreas — un 46.1 % de los nacimientos— y que tenía que defenderme a toda costa de que un médico me abriera el vientre sin ninguna razón médica.

Había escuchado historias de mujeres cuyo parto terminaba en una cesárea injustificada, en las que cualquier excusa servía para meter cuchillo y a los bebés los alejaban de la madre apenas al nacer.…  Seguir leyendo »

Las mujeres que damos a luz, en muchas ocasiones, sufrimos de depresión posparto (DPP). Por lo general la vivimos en soledad: no hablamos por miedo al estigma social o por desconocimiento de lo que nos está pasando. Eso tiene que cambiar.

No podemos seguir callando sobre el tema ni permitiendo que las respuestas ante él sean: “No pasa nada, tiene las hormonas alborotadas porque acaba de parir. Ya pasará”. No podemos permitir otro: “¿Cómo vas a estar triste si te acabas de realizar como mujer? ¡Eres madre!”.

De acuerdo al Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, la DPP aparece en el embarazo, se mantiene durante las primeras cuatro semanas posparto y puede extenderse por dos años.…  Seguir leyendo »

Kara Goucher y su esposo, Adam, en el campus de Nike en Oregon, poco después de que reveló su embarazo en 2010. Leah Nash para The New York Times

Muchas empresas de ropa deportiva, entre ellas Nike, dicen apoyar a las atletas. Un comercial lanzado en febrero recibió un reconocimiento generalizado por presentar a mujeres atletas en todas las etapas de su carrera, desde la infancia y también durante la maternidad. Luego, en el Día de las Madres de este año, Nike lanzó otro anuncio que promueve la equidad en el deporte.

Pero eso solo es publicidad.

La realidad económica en deportes como el atletismo es distinta que la de otros como el baloncesto o el fútbol. En las carreras, los atletas no reciben un sueldo de una liga. En cambio, sus ingresos provienen casi exclusivamente de acuerdos de patrocinio firmados con empresas de ropa y artículos deportivos como Nike y Asics.…  Seguir leyendo »

Ha vuelto a pasar. Una mujer embarazada ha sido detenida por la policía por orden de un juez a petición de la dirección de un hospital, al haber superado la semana 42 de gestación, y llevada a dicho centro hospitalario para que le indujeran el parto en contra de su voluntad. No se trata de un episodio de la serie ‘El cuento de la criada’, sino de un hecho real. Sucedió el pasado 24 de abril en Oviedo, y el centro implicado fue el Hospital Universitario Central de Asturias. Anteriormente, en el año 2016, un caso similar se dio en el Parc Sanitari Sant Joan de Déu de Sant Boi de Llobregat.…  Seguir leyendo »

Una embarazada fue ingresada por orden judicial en el Hospital Universitario Central de Asturias (HUCA), después de que una jueza decretase su detención para inducirle un parto forzoso. ¿Por qué? ¿Estar embaraza de 42 semanas implica perder el derecho inalienable a la libertad individual como usuaria que garantiza la Ley 41/2002 de Autonomía del Paciente? ¿Estar embarazada de 42 semanas es una excepción a su artículo 8 que establece que “toda actuación en el ámbito de la salud de un paciente necesita el consentimiento libre y voluntario del afectado, una vez que, recibida la información prevista en el artículo 4, haya valorado las opciones propias del caso”?…  Seguir leyendo »

Hace cinco años, una mujer brasileña en trabajo de parto fue detenida por la policía y obligada a parir por cesárea.

La mujer, Adelir de Goes, ya había tenido dos cesáreas previas (un procedimiento demasiado común en mi país) y esperaba parir a su tercer hijo vía vaginal, pero su bebé venía de nalgas. Los médicos pensaron que un parto vaginal podría poner en riesgo la vida del infante.

Obtuvieron una orden judicial para practicar una intervención quirúrgica forzosa. De Goes había dilatado casi por completo y se preparaba para ir al hospital cuando nueve policías tocaron a su puerta para llevársela.…  Seguir leyendo »

Esta imagen, tomada de un video proporcionado por el Servicio Forestal, muestra el momento en que una fiesta de revelación de género desató un incendio en Green Valley, Arizona, en abril de 2017. Credit Agence France-Presse -- Getty Images

Sé que te preguntas qué demonios ha provocado la ola de incendios forestales en 2018, un año en el que se han roto récords no solo en California (que tuvo el incendio más grande jamás registrado), sino también en Escandinavia, donde en julio por primera vez hubo un incendio al norte del círculo polar ártico.

El presidente Trump visitó California después de esta mortífera temporada de incendios y no ofreció consuelo ni empatía, mucho menos algún rastro de conciencia sobre el rol que podría haber jugado en ellos el cambio climático. En lugar de eso, dijo que uno de los errores de California era no “rastrillar la tierra del bosque”.…  Seguir leyendo »

Gabrielle, una joven inmigrante, con su hija de 2 meses, Naomi, en su hogar en Texas. Cuando Gabrielle se embarazó, solicitó un parto en casa porque temía que la deportaran si iba al hospital. Credit Lynsey Addario para The New York Times

Cierto día de febrero en 2012, cuando todavía estaba embarazada, miraba el cielo desértico tapizado en nuestra casa en el área rural de Arizona. El bebé ya había bajado y mi vientre se sentía rígido como una piedra. Casi a la medianoche estaba en pleno trabajo de parto, dentro de una alberca inflable para niños decorada con peces coloreados con crayón. Mientras pujaba y gritaba a todo pulmón, esas caritas parecían sonreírme; por fin, mi hijo se deslizó sobre los brazos de mi partera. Dos años después, la misma mujer recibió a mi segundo hijo, quien nos sorprendió a todos cuando terminó en el piso del baño.…  Seguir leyendo »

Durante la marcha internacional de las mujeres, el 8 de marzo de 2018, cientos de mujeres en San Salvador protestaron para exigir soluciones a la violencia de género y la prohibición del aborto. Credit Rodrigo Sura/Epa-Efe/Rex/Shutterstock

A los 34 años, Maira Verónica Figueroa Marroquín fue liberada de prisión después de cumplir quince años de su condena por homicidio. En 2003, cuando Maira tenía 19 años, y trabajaba como ama de llaves, quedó embarazada después sufrir una violación; hacia el final de su embarazo tuvo un aborto espontáneo. En El Salvador, el aborto está penalizado y en muchos casos equivale al homicidio.

Mi país es una de las seis naciones de América Latina y el Caribe donde el aborto está prohibido en cualquier circunstancia, incluso cuando el embarazo es producto de una violación o cuando la salud de la mujer está en riesgo.…  Seguir leyendo »

La estremecedora historia de las peligrosas complicaciones que tuvo la tenista Serena Williams tras el nacimiento de su hija es un recordatorio de que el parto puede ser mortal para las madres y los recién nacidos. El problema de Williams fue una embolia pulmonar (la formación de un coágulo en el pulmón). Ella demandó y consiguió la atención médica que le salvó la vida, pero millones de mujeres en todo el mundo no reciben el tratamiento que necesitan.

Cada año, más de 5,6 millones de madres y recién nacidos mueren durante el embarazo, el parto o el primer mes de vida.…  Seguir leyendo »

South Sudanese women march to end war on 9 December 2017. Women and religious groups are among the only groups still allowed to publicly protest and march in South Sudan. AFP/Stefanie Glinski

A few years ago, a woman in her sixties outside Banda Aceh in Indonesia told me about the rape and other torture she had endured during the conflict between the Free Aceh Movement and the government. Beyond the psychological trauma, her body still suffered from enduring physical pain. Many years on, while the open conflict had ended, she still had not received comprehensive health care and support. Instead, like too many survivors of physical and sexual violence, she was left in a vicious circle of isolation, carrying the burden of stigma and shame.

In war and its immediate aftermath, it is easy to forget those who are voiceless or invisible in the public space.…  Seguir leyendo »

En las últimas décadas se han producido increíbles avances en la sanidad de mujeres y niños. Desde 1990, las muertes evitables de niños han bajado en un 50% y la mortalidad materna lo ha hecho en un 45%. Pero demasiadas madres y recién nacidos todavía mueren de causas prevenibles. Con acceso a matronas calificadas, muchas de sus vidas se podrían salvar.

Cada año un promedio de un millón de niños siguen muriendo en su primer día de vida; más de un millón de bebés nacen muertos y más de 300.000 madres mueren durante el embarazo y el parto, con lo que la cifra conjunta supera a toda la población de Namibia.…  Seguir leyendo »

‘Despite a much-needed upgrade to the Nauruan hospital facilities ... medical consensus remains that the island is unable to accommodate complicated deliveries.’

While much focus this week has been on whether President Trump will honour the covert deal made by prime minister Malcolm Turnbull and the Obama administration to accept some of the refugees held in Australia’s offshore detention camps, a medical crisis has been rapidly worsening on Nauru for a young woman suffering from life-threatening health complications.

More than 36 weeks pregnant with symptoms of pre-eclampsia and a history of miscarriage, her baby is currently breech. Based on medical opinion, these symptoms present a challenging and risky birth for a well-equipped Australian hospital staffed with highly qualified medical experts. Doctors raised the alarm weeks ago.…  Seguir leyendo »

Maria acaba de dar a luz. Lo ha hecho en casa, en Barcelona, acompañada de sus seres queridos. Un parto domiciliario que ha sido posible gracias al apoyo económico de 109 personas que han financiado a través de un proyecto de micromecenazgo el trabajo de las comadronas que la han atendido. Un apoyo económico sin el cual Maria no hubiese podido dar a luz como ella quería, ya que no tenía capacidad de asumir dicho coste. En España, el sistema público de salud no asume el parto en casa. Ilusas de nosotras, las mujeres creemos poder decidir sobre nuestro parto: dónde y cómo queremos parir, quién nos va acompañar, qué hacer en tal o en cual situación.…  Seguir leyendo »

Why Chinese Women Still Can’t Get a Break

On a Saturday afternoon in late September, I sat in the brand-new auditorium of my former high school in Beijing, watching the gala for my 10-year reunion. Near the end, teachers stepped onto the stage to deliver speeches.

“Girls, I hope you will focus on finding your life partners,” said the Chinese-language teacher, with the same stern air as when she urged us to succeed on the college entrance exam. “Marriage cannot be delayed,” the biology teacher said. The physical education teacher offered to set up single alumnae with eligible bachelors at her husband’s company.

At the dinner afterward, the conversation at my table turned to career changes.…  Seguir leyendo »

In Zika fight, ‘don’t get pregnant’ is lousy advice

Don’t get pregnant.” Not now. Maybe not for two years.

This was the advice governments gave women in a number of South American countries when the connection was established between the Zika virus and microcephaly, a serious birth defect that can result in seizures and developmental delays. But details on how they were supposed to accomplish this in countries with limited access to contraception and strict abortion restrictions weren’t provided.

Now Zika has been locally transmitted in the continental United States. The Center for Disease Control and Prevention issued a similar warning, saying women and men who visit affected areas, including Wynwood in Miami, should wait at least eight weeks before trying to get pregnant.…  Seguir leyendo »

The Zika Virus and Brazilian Women’s Right to Choose

Brazil is in a state of crisis. Since October, there have been more than 4,000 suspected cases of babies born with a neurological syndrome associated with the Zika virus. The Health Ministry has suggested that women avoid pregnancy until the epidemic has passed or more is known about it.

I am a Brazilian woman. My friends who are planning to have children soon are worried about Zika. But they don’t need to be too concerned. In our well-to-do neighborhood in Brasília, the capital, there has not been a single case of a baby with the birth defects associated with the Zika epidemic.…  Seguir leyendo »

The Pope’s Unforgiving Message of Forgiveness on Abortion

Pope Francis announced this month that for a year, beginning in December, women who had terminated pregnancies could be granted forgiveness from Roman Catholic priests, instead of facing potential excommunication for their sins. It sounds like a step in the right direction: Mercy for women who have had abortions certainly seems preferable to condemnation.

But mercy may actually be worse. While the pope’s announcement has been hailed as evidence of the church’s new, softer approach, it’s actually the latest example of the modern anti-abortion strategy: Portray women as victims who need to be protected from themselves with laws that restrict abortion rights.…  Seguir leyendo »