Energía Nuclear

The Fantasy of Reviving Nuclear Energy

World leaders are not unaware of the nuclear industry’s long history of failing to deliver on its promises, or of its weakening vital signs. Yet many continue to act as if a “nuclear renaissance” could be around the corner even though nuclear energy’s share of global electricity generation has fallen by almost half from its high of roughly 17 percent in 1996.

In search of that revival, representatives from more than 30 countries gathered in Brussels in March at a nuclear summit hosted by the International Atomic Energy Agency and the Belgian government. Thirty-four nations, including the United States and China, agreed “to work to fully unlock the potential of nuclear energy”, including extending the lifetime of existing reactors, building new nuclear power plants and deploying advanced reactors.…  Seguir leyendo »

Central Nuclear de Garoña.PACO PUENTES

Según la teoría psicológica del espejo, nos molesta ver en los demás nuestros propios defectos. Similarmente, los españoles rechazamos la energía nuclear, pero somos renuentes a sufrir cortes eléctricos si se cierran las centrales. Las metas del Plan Nacional Integrado de Energía y Clima (PNIEC) son inalcanzables por los retrasos en el almacenamiento y las energías renovables, lo que pone en riesgo el cumplimiento de los objetivos europeos. Las centrales nucleares son imprescindibles mientras no contemos con capacidad para generar y almacenar energía renovable en la cuantía necesaria.

La teoría del espejo de Jacques Lacan sugiere que nos irrita especialmente tratar con aquellos individuos con defectos similares a los nuestros, ya que presentan características que preferimos no ver en nosotros mismos.…  Seguir leyendo »

Poissonniers au port de Matsukawaura à Soma, préfecture de Fukushima, 1er septembre 2023. — © - / AFP

La réaction du gouvernement chinois au déversement des eaux usées de la centrale nucléaire de Fukushima a été des plus virulentes. Rejet de la grande majorité des opinions scientifiques, qui jugent acceptable le processus de traitement des eaux mis en place par les autorités nippones; campagne de critique acerbe de Tokyo dans les médias domestiques et sur la scène internationale; interdiction totale de l’importation des produits de la mer japonais. Comment peut-on expliquer cette réaction, et quelles seront les conséquences de l’affaire pour les relations compliquées entre les deux pays voisins?

Certains objectifs immédiats de Pékin semblent évidents. La confiance dans son modèle économique s’effrite et la fin chaotique de la politique du zéro covid a laissé un souvenir douloureux et amer au peuple chinois.…  Seguir leyendo »

Los físicos John von Neumann, Richard Feynman y Stanisław Ulam (de izquierda a derecha). Los Alamos National Laboratory

Uno de los grandes avances tecnológicos de la Segunda Guerra Mundial fue la creación de la bomba atómica. La película de Christopher Nolan Oppenheimer recoge ese momento histórico en el que la ciencia ocupó las portadas de todos los periódicos del mundo. Para conseguir un bomba tan mortífera, el gobierno de los EE. UU. reclutó a los mejores científicos de la época en unas instalaciones secretas (Los Alamos Scientific Laboratory, actualmente Los Alamos National Laboratory_). Allí dieron forma al Proyecto Manhattan (1942-1946).

La primera detonación de la bomba atómica, la prueba Trinity se produjo el 16 de julio de 1945.

Pero en Los Álamos ocurrieron muchas más cosas.…  Seguir leyendo »

Japón nos está mostrando cómo no se deben gestionar los desechos radiactivos

Japón comenzó a verter al océano Pacífico lo que será más de un millón de toneladas de agua radiactiva tratada, que hasta ahora permanecía almacenada en la central nuclear Fukushima Daiichi.

Se prevé que se tardará varias décadas en verter toda el agua de la central, arrasada en 2011 por un tsunami provocado por el fuerte terremoto de Tohoku. Tanto la Tokyo Electric Power Company (Tepco), que gestiona dichas instalaciones, como el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) dicen que la radiación que se liberará tendrá unas concentraciones tan bajas que su impacto radiológico sobre las personas y el medioambiente será insignificante.…  Seguir leyendo »

Just Like That, Tons of Radioactive Waste Is Heading for the Ocean

This week Japan will begin releasing more than a million tons of treated radioactive water, now stored at the disabled Fukushima Daiichi Nuclear Power Plant, into the Pacific Ocean.

It is expected to take decades to release all of the water at the plant, which was devastated in 2011 by a tsunami generated by the powerful Tohoku earthquake. Tokyo Electric Power Company, or Tepco, which operates the facility, and the International Atomic Energy Agency both say the radiation to be released will be of such low concentrations that it will have a negligible radiological impact on people and the environment.

That may turn out to be true, if everything goes according to Tepco’s plans, consistently and without major mishap, for at least the next 30 years.…  Seguir leyendo »

Nuclear Waste Is Misunderstood

On a visit to the site of the Fukushima nuclear plant meltdown in Japan in February, Representative Alexandria Ocasio-Cortez of New York did something refreshing: She discussed radiation exposure and nuclear waste without fanning fear. The radiation she got from her visit — about two chest X-rays’ worth — was worth the education she received on the tour, she told her 8.6 million Instagram followers. She then spoke admiringly of France, which, she said, “recycles their waste, increasing the efficiency of their system and reducing the overall amount of radioactive waste to deal with”.

Progressive lawmakers, along with environmental groups like the Sierra Club and Natural Resources Defense Council, have historically been against nuclear power — often focusing on the danger, longevity and storage requirements of the radioactive waste.…  Seguir leyendo »

Germany’s exit from nuclear power on April 15 doesn’t single it out as a quirky anomaly or black sheep in a world otherwise enthusiastically embracing nuclear energy.

Rather, it situates Germany firmly within the global mainstream: ever more countries are abandoning or scaling back their nuclear power programs, including the US.

Since a highpoint in the early 2000s, the number of operational nuclear reactors worldwide has fallen – from 438 to 411, according to this year’s World Nuclear Industry Status Report. (And that was before Germany’s move this week).

Nuclear power’s share of global electricity generation has now slid to its lowest point in four decades.…  Seguir leyendo »

Last week, Germany closed its last three nuclear power plants, becoming nuclear free for the first time in 62 years. While such decisions are rightfully the responsibility of the government and electorate in Germany, it seems to be a premature choice for a world facing a changing climate, driven by humanity’s ravenous consumption of carbon-based fossil fuels.

And Germany is not alone. Following the Fukushima nuclear disaster in 2011, many countries began phasing out nuclear power plants, citing issues of nuclear safety and long-term storage of nuclear waste. While these are valid concerns, let’s take a high-level look at energy and the potential role of nuclear power generation.…  Seguir leyendo »

Eliminar la energía nuclear en Alemania fue una decisión acertada

Alemania cerró sus últimas tres centrales nucleares y completó el abandono paulatino de la energía nuclear. Como ministra responsable de la seguridad nuclear alemana, creo que fue una decisión excelente y, de hecho, visionaria. Hay muchas justificaciones importantes, pero cinco de ellas resultan particularmente convincentes.

En primer lugar, sin energía nuclear Alemania es más segura. No existen en el mundo centrales nucleares tan invulnerables como para que podamos descartar accidentes desastrosos, que pueden deberse a errores humanos (como en Chernóbil, en 1986) o a catástrofes naturales (como en Fukushima, Japón, en 2011); pueden ser causados por ataques terroristas, accidentes aéreos o sencillamente una debilidad que hayamos pasado por alto en nuestras estrategias de seguridad; o, en el peor de los casos, podrían deberse a un ataque militar, como los de Rusia a Ucrania.…  Seguir leyendo »

Planta de tratamiento de agua en la mina de uranio. Foto: Peter Waggit/IAEA

Tema

Se analiza el ciclo de vida del uranio, desde su minería hasta la obtención del combustible nuclear, destacando el papel de los principales actores y sus implicaciones para la autonomía estratégica europea, como reconoce REPowerEU, con especial atención a Rusia.

Resumen

El análisis destaca la necesidad de incorporar la cadena de suministro nuclear al concepto de autonomía estratégica europea, diferenciando para alcanzarla entre dos sendas complementarias: una senda mineral basada en alianzas con socios y afrontar la competencia china en otros productores; y otra industrial en las fases de mayor valor añadido económico y estratégico de la cadena, con apoyo estatal y participaciones público-privadas.…  Seguir leyendo »

Los bancos de desarrollo deben aceptar la energía nuclear

Los bancos multilaterales de desarrollo (BMD) siempre han sido renuentes a invertir en energía nuclear, y el Banco Mundial no financia una central nuclear desde 1959. Por eso la financiación internacional para esa clase de proyectos ha salido en general de bancos estatales en Rusia y China, lo que convierte a las empresas de ambos países en las principales proveedoras de tecnología nuclear a los países de ingresos bajos y medios.

La postura de los BMD les ahorró controversias, pero ahora deben admitir que el mundo cambió. La necesidad urgente de limitar la emisión de gases de efecto invernadero, sumada a la guerra de Rusia en Ucrania y al posterior encarecimiento del petróleo y del gas, ha acrecentado la demanda mundial de energía nuclear.…  Seguir leyendo »

A pressurized water reactor under construction in Flamanville, France, June 2022. Sarah Meyssonnier / Reuters

Any serious effort to grapple with climate change must begin by reckoning with the math involved in transitioning to so-called net-zero carbon emissions—that is, the point at which humans are removing as much carbon dioxide from the atmosphere as they are adding to it, stopping humankind’s contribution to climate change. This transition to green energy is complicated by the fact that even energy sources widely considered to be “green” have negative externalities, despite what many policymakers may wish. In the Democratic Republic of the Congo, for example, children as young as seven mine cobalt, which is needed to make electric car batteries.…  Seguir leyendo »

Central nuclear de Trillo (Guadalajara). Foto: CSN

Pese a que las verdaderas dificultades de la crisis energética las padeceremos este invierno, ya estamos en condiciones de evaluar el modelo energético europeo de estos últimos años. Y el resultado es un fracaso absoluto.

No disponemos de un sistema que garantice energía barata a familias y empresas, somos cada vez más dependientes de terceros y seguimos haciendo un importante daño al medioambiente. Frente a esta realidad se pueden tomar dos vías. Reconocer los errores y proponer nuevos caminos, como ya se atreven a hacer muchos países, o empecinarse en el modelo que nos ha llevado hasta la actual situación.

La energía nuclear aparece ahora como la esperanza para cada vez más gobiernos de Europa y del mundo.…  Seguir leyendo »

Russian forces’ occupation of the Zaporizhia nuclear power plant (ZNPP) in Ukraine is the first military-provoked crisis at a civilian power plant in the annals of nuclear energy. This situation requires leadership and ideas urgently. Disaster mitigation and military strategy must be balanced in order to avoid dire consequences.

In recent weeks, Russia and Ukraine have accused one another of shelling the plant, which has been occupied by Russian forces since early March. Fires caused by shelling have disrupted power lines to the facility, causing the last working reactor at the plant to be disconnected from the grid on September 5th.…  Seguir leyendo »

Se aprende más de los errores que de los éxitos y estos días estamos aprendiendo mucho sobre energía. En anteriores crisis, los ciudadanos aprendieron qué es la prima de riesgo, la tasa de contagios de un virus o cómo funciona un volcán. Ahora aprendemos, a golpe de talonario, las debilidades de la estrategia energética española.

Cuando acabe esta crisis, los españoles habrán comprendido que el modelo basado en energías renovables necesita de una tecnología alternativa que garantice el suministro de electricidad: el llamado gas natural (que no es otra cosa que gas metano).

Lo ha reconocido el propio Gobierno en su Plan Nacional Integrado de Energía y Clima (PNIEC), que afirma que en 2030 necesitaremos la misma cantidad de gas que en 2022.…  Seguir leyendo »

As the war in Ukraine continues, further shelling of the Zaporizhzhia power plant prompts fresh concerns over nuclear safety in the region.

Zaporizhzhia, one of the world’s largest nuclear power stations, is situated on the southern bank of the Dnipro River and, as of early August, in a region controlled by Russian military forces. Within days of the start of the war, Russian forces sought to take control of nuclear facilities in the north of Ukraine (Chernobyl) and in the southeast at Zaporizhzha. The unprecedented attack on Zaporizhzhia was followed by a military takeover of the facility on the 4th of March.  Despite the military confrontation, Ukrainian staff have continued to operate the plant and continue to do so to this day.

Although the shelling of the station did not result in the release of radiation, Olexiy Kovynyevis, an independent expert and former reactor supervisor, reports that shells hit the turbine buildings as well as the external power supply which was ‘almost completely disrupted’.…  Seguir leyendo »

España podría estar sentada encima del tesoro que tanto necesitamos. Pero solemos preferir la ideología a poner los pies en el suelo. Mientras Rusia desarrollaba su potencial nuclear para poder dominarnos generando dependencia de su gas y su petróleo, nosotros, españoles y europeos, nos obsesionábamos (y tal vez con obsesiones financiadas por el Kremlin) con una transición verde que demonizaba lo nuclear y consideraba la extracción de combustibles fósiles cosa de países sin conciencia ecológica.

Ya hemos visto el resultado. La peor crisis energética desde 1973, con una enorme subida de precios de la electricidad y de la gasolina en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Sixty-four years ago, President Dwight Eisenhower attended the opening of America’s first commercial nuclear power plant in Shippingport, Pennsylvania. The project was part of his programme “Atoms for Peace”, launched five years earlier, in 1953. Eisenhower’s bold decision to focus on the peaceful uses of nuclear power helped to create an entirely new American industry.

From the Manhattan Project in the second world war until the beginning of the 21st century, America was the undisputed leader in nuclear energy. For generations it was top in nuclear engineering, reactor design, nuclear services and technical expertise. Until 1980 it could also boast of having the world’s largest uranium-production industry.…  Seguir leyendo »

Russia's invasion of Ukraine came as a shock and reminded the world of the worst moments in its history. Not since the end of the second world war has Europe seen a conflict of such proportions, destruction and human suffering.

The war has also brought back fears of nuclear destruction. Vladimir Putin’s decision to increase the readiness of Russian nuclear forces in its first days, and veiled nuclear threats from Russian officials, provoked a direct response from Joe Biden. Last month he promised “severe consequences” for “any use of nuclear weapons in this conflict on any scale”.

But the war has already brought a different kind of nuclear danger.…  Seguir leyendo »