Enfermedades infecciosas

Muchos gobiernos europeos están tratando de combatir la segunda ola de la pandemia COVID-19 imponiendo un “confinamiento ligero”, que suele incluir limitaciones en las operaciones de restaurantes, bares y algunas tiendas no esenciales. La suposición detrás de estos cierres parciales es que el riesgo de infección es alto cuando las personas interactúan y se relacionan en espacios cerrados. Un documento reciente publicado en Nature proporciona más evidencia, misma que señala que lugares como restaurantes, gimnasios y cafés pueden desempeñar un papel importante en la propagación del coronavirus.

Los cierres obligatorios han dado lugar a fuertes protestas populares (especialmente en Francia e Italia), porque amenazan los medios de vida de muchos pequeños propietarios de tiendas y restaurantes.…  Seguir leyendo »

Pour distribuer le vaccin anti-COVID

La très large distribution des vaccins contre le virus SARS-CoV2 dans tous les pays est un enjeu mondial pour lutter contre la pandémie COVID-19. Depuis quelques semaines, un lobbying important d’ONG promeuvent l’idée d’une demande de dérogation temporaire de l’accord sur les droits de propriété intellectuelle (ADPIC) pour les produits de lutte contre le Covid-19 (1, 2 et d’autres interventions dans les médias suisses). Ces ONG font ainsi pression sur le Conseil Fédéral afin qu’il soutienne une dérogation temporaire de l’ADPIC déposée par l’Inde et l’Afrique du Sud. Bien que l’approche soit séduisante et utilisée dans le passé pour lutter contre le SIDA, cette proposition n’est ni réaliste ni productive voir même non nécessaire pour assurer une distribution sans précédent des futurs vaccins anti-COVID-19 !…  Seguir leyendo »

El anuncio de los relevantes éxitos alcanzados por las investigaciones desarrolladas para encontrar una vacuna con la que tratar la infección producida por la covid-19 permite vislumbrar en el horizonte próximo la realidad de un tratamiento eficaz con el que hacer frente a la pandemia que está asolando el mundo desde principios de 2020. Sobre la base de las favorables expectativas generadas, diversas instancias públicas nacionales han anunciado la adquisición de vacunas y la puesta en marcha de programas para su prestación a la población. Concretamente, el Gobierno aprobará mañana en su reunión de Consejo de Ministros un Plan Nacional de Vacunación.…  Seguir leyendo »

Recommander plutôt qu’imposer la vaccination contre la COVID-19

L’idée de rendre obligatoire la vaccination contre la COVID-19 gagne du terrain au Canada. Selon un sondage récent, près de 45 % des Canadiens seraient favorables à cette mesure de santé publique. Au Québec, la vaccination obligatoire pourrait être imposée en vertu de l’article 123 de la Loi sur la santé publique. Ce dernier spécifie que le gouvernement ou le ministre peut ordonner la vaccination obligatoire de toute la population ou d’une partie de celle-ci pour la protéger d’une maladie contagieuse grave. Cette loi permet aussi à un juge d’ordonner qu’une personne soit conduite à un endroit précis pour être vaccinée contre son gré.…  Seguir leyendo »

Imagina cómo sería el Día de Acción de Gracias si tuviéramos pruebas rápidas y baratas en casa. Credit H. Armstrong Roberts/ClassicStock vía Getty Images

Los casos de COVID-19 están al alza en todo Estados Unidos, incluso en lugares que tuvieron tasas bajas de infecciones durante el verano. En respuesta, muchos estados han aumentado las restricciones y han puesto énfasis en la necesidad de evitar la transmisión. La gente no está haciendo caso.

Las familias siguen haciendo planes para el Día de Acción de Gracias. Sigue habiendo reuniones grandes a pesar de las advertencias. Esto también sucede fuera de Estados Unidos. Hay una frase para esto: “Fatiga pandémica”. La gente está harta de cambiar su comportamiento a causa del coronavirus.

Nada de esto debería sorprendernos. Las personas a menudo son reacias a hacer cosas que les puedan resultar desagradables para mejorar su salud.…  Seguir leyendo »

El mundo tras la tormenta como un caracol dentro de su concha

A finales del año 2019 apareció en Wuhan, una inmensa ciudad china hasta entonces casi desconocida en Europa (pero de más de 10 millones de habitantes y donde se habían instalado 300 de las mayores empresas del mundo), un nuevo virus de la familia de los coronavirus, bautizado como COVID-19 , que pronto se extendió por toda China, después por Asia, y llegó a Europa a comienzos de 2020, para saltar posteriormente a América y África. Cuando escribo estas líneas no ha terminado su expansión futura, que dependerá de dos variables: encontrar medicación adecuada y/o la vacuna, que pueden retrasarse meses.…  Seguir leyendo »

Un âgisme systémique révélé par la pandémie

La pandémie de COVID-19 a provoqué un véritable âgicide, notamment chez les personnes aînées vivant en milieu collectif. Les plus de 70 ans ne constituent que 19 % des cas de COVID-19  ; or, 92 % des décès ont été constatés dans ce groupe d’âge. Pourtant, une telle hécatombe n’a pas suscité la colère de la population, ni celle de nos dirigeants. Pas de mouvement « Old Lifes Matter », pas de flambée d’indignation sur les réseaux sociaux, pas de limogeage de dirigeants, ni même de manifestation symbolique comme on en voit un peu partout à travers le monde. N’y a-t-il pas là un âgisme systémique latent que la pandémie a soudainement mis au jour ?…  Seguir leyendo »

Un désinfection sans risque

La désinfection des mains fait partie des gestes barrières dans la protection contre la pandémie actuelle. Le but n’est pas ici de remettre en cause ce principe que j’applique moi-même chez nous lors de chaque maladie (gastro, grippe ou autre).

Par contre j’aimerais discuter des désinfectants qui peuvent être utilisés. Et des risques que certains peuvent poser.

Mais d’abord à quoi cela sert-il d’en utiliser?

Un désinfectant sert à détruire les pathogènes: virus et bactéries principalement.

De loin, les bactéries sont les plus difficiles à éliminer. Elles sont capables de développer tout une série de mécanismes pour s’adapter et devenir résistantes à une ou plusieurs substances chimiques.…  Seguir leyendo »

Los pandemials, culpables o ignorados

La juventud ha adquirido en la segunda ola de la pandemia una gran visibilidad. Pero es una visibilidad centrada en su rol negativo como esparcidores del virus, ya sea debido a su naturaleza física o al comportamiento que habitualmente se les atribuye (irresponsabilidad, egoísmo, botellones sin mascarillas, resistencia a la autoridad, inconsciencia, rebeldía). Más allá de las escenas de unos cuantos irresponsables, proponemos una mirada más amplia mediante un repaso a dos dimensiones (comportamientos e impacto de la pandemia) que apelan a la urgente puesta en marcha de nuevos abordajes.

En relación con los comportamientos, recordemos que la juventud es la etapa en la que las relaciones se convierten en el centro de la vida, más aún en los sociables países del sur.…  Seguir leyendo »

Enfermeras con un paciente de COVID-19 de 61 años en el sur de Francia, el 12 de noviembre de 2020. (AP Photo/Daniel Cole)

Aproximadamente por esta fecha, hace un año, los primeros pacientes chinos que se conocen estuvieron expuestos a una nueva mutación del coronavirus causante del síndrome respiratorio agudo grave (SRAG). Para diciembre, habían sido hospitalizados en la ciudad de Wuhan la cantidad suficiente de ellos como para atraer la atención de las autoridades sanitarias locales. Para el mes siguiente, el nuevo virus estaba tan extendido que toda la ciudad de 11 millones de habitantes a orillas del gran río Yangtsé ya estaba en cuarentena.

En el espacio de un solo año, el nuevo virus se ha propagado por la mayor parte del mundo, produciendo más de 53 millones de casos identificados de la enfermedad de múltiples síntomas conocida como COVID-19.…  Seguir leyendo »

El anuncio de Pfizer y BioNTech nos trae por fin una buena noticia en la guerra contra el coronavirus. Según estas empresas, la vacuna ya está al alcance de la mano. Con una eficacia de protección del 90 % y sin efectos secundarios serios, nos llena de esperanza y nos permite ver la luz al final de este negro túnel en el que llevamos sumidos desde hace más de ocho meses. Y es preciso resaltar que la noticia llega cuando más la necesitamos, mientras las tasas de infección en diferentes regiones del mundo, incluyendo España, están alcanzando nuevas cotas máximas.

Los expertos nos advierten de que todavía quedan muchas incógnitas por resolver sobre la vacuna, pero a mí no me cabe duda de que este resultado, obtenido en un tiempo récord, es ya un magnífico logro de la ciencia contemporánea.…  Seguir leyendo »

El 3 de octubre alrededor de 100 personas se contagiaron de COVID-19 en una boda en Mexicali, en el estado de Baja California, México. El 23 de octubre esos casos eran aproximadamente la mitad de todos los que estaban activos en la ciudad, lo cual convirtió a la ceremonia en uno de los eventos superpropagadores más grandes del mundo.

Si bien los medios fueron rápidos en atribuir los contagios al número de invitados (calculan 300) y a que, por lo que se veía en fotos y videos, los asistentes no usaron cubrebocas, uno de los asistentes dijo que en realidad las medidas no eran muy distintas a las que tienen los restaurantes: filtros en la entrada, cámaras de sanitización, gel antibacterial, tres metros de distancia entre mesas al aire libre.…  Seguir leyendo »

Aprender de Corea del Sur

Con 50 millones de habitantes, casi como España, Corea del Sur ha tenido hasta ahora unos 25.000 contagios por Covid-19 y alrededor de 400 muertos hasta finales de octubre. Al ser este país una democracia y una sociedad abierta, esas cifras son fiables y se pueden comparar con las de regímenes similares como Estados Unidos o Francia. Además, Corea del Sur es un país urbanizado, pues el 80 por ciento de su población vive en grandes ciudades, y su clima es similar al de Europa o Norteamérica. ¿Cómo se puede explicar la espectacular diferencia entre Corea del Sur, Europa y EE.UU.?…  Seguir leyendo »

Asia Oriental le está ganando la batalla al coronavirus. El número de fallecidos en Corea del Sur, Japón o Taiwán desde que comenzó la pandemia está por debajo del número de muertes diarias que ahora registramos en Europa. Los bares, restaurantes y tiendas de Seúl, Taipéi o Tokio siguen abiertos normalmente. Y no hay confinamiento a la vista en ningún país de la región.

Resulta tentador relacionar este éxito con la cultura, el civismo o el carácter supuestamente obediente del asiático. Pero también resulta erróneo. O cuando menos no es toda la historia. Para una amplia mayoría en Asia, el confucianismo hace tiempo que dejó de definir sus vidas.…  Seguir leyendo »

Nous y sommes ! La deuxième vague COVID frappe l’Europe de plein fouet, et les mesures prises par les gouvernements sont de plus en plus strictes et contraignantes. Force est de constater que nous ne sommes pas préparés à faire face à cette situation, plus délicate et critique que prévue. Cela s’illustre par le manque de cohérence des restrictions imposées par les pays européens, notamment en ce qui concerne les réunions dans le cadre privé et le contact social. Tentons de ne pas reproduire les erreurs commises lors de la première vague, et adaptons-nous à notre nouvel environnement !

Notre connaissance et notre compréhension du virus sont meilleures qu’au printemps dernier.…  Seguir leyendo »

Signos inequívocos anunciaban el fracaso: sociedad líquida, políticas superficiales, diversiones banales… Pero la Fortuna jugaba fuerte a la ruleta y -para ser sinceros- no nos iba mal del todo. Y de pronto, llegó la pandemia. Nuestras vidas sufrieron una brusca conmoción. Nuevas preocupaciones, antes remotas o insospechadas: confinamiento, mascarillas, teletrabajo, reuniones telemáticas, clases on line, estado de alarma, incluso «toque de queda»… Acaso el anticipo desmesurado y profético de una sociedad virtual, con la certeza de una temible crisis económica y de un desafío global (todavía poco definido) al Estado constitucional; es decir, a la sociedad menos injusta de la historia.…  Seguir leyendo »

La industria de las vacunas es compleja y el libre mercado no garantiza que se descubrirán y fabricarán las que nos hacen falta, ni que se pondrán a disposición de todos. Los efectos externos en su investigación y consumo, los riesgos por contaminaciones y variaciones de calidad y la responsabilidad de los fabricantes por daños, así como las economías de escala plantean problemas agudos de incentivos y concentración industrial que dibujan un mercado con fallos, alejado del modelo competitivo. Por ello es indispensable la intervención estatal. Para estimular la investigación “empujando la oferta” con subvenciones y patentes y “tirando de la demanda”, con campañas de vacunación, obligaciones legales de vacunar y prohibiciones de escolarizar niños sin inmunizar.…  Seguir leyendo »

Vamos hacia un nuevo confinamiento. ¿Es inevitable? Yo creo que no. Pero para evitarlo, hace falta cambiar la aproximación al problema. Antes que nada, debemos dejar de centrarnos exclusivamente en el lado sanitario del problema. Tiene muchas más aristas. Por eso no funciona la estrategia de rastreo y confinamiento de positivos y aislamiento de contactos directos. Hay muchas personas que no pueden permitirse permanecer en sus casas porque su situación económica es muy mala. Otras no lo harán por pura fatiga o porque satisfacer un deseo presente palpable es más estimulante que afrontar una amenaza etérea. Por fin, todos sabemos que hay quienes niegan incluso la existencia del virus.…  Seguir leyendo »

La psicóloga María Clara Benítez en su casa, donde atiende a pacientes en línea durante el confinamiento por coronavirus en Buenos Aires, Argentina, el 20 de julio de 2020. (Natacha Pisarenko/AP Photo)

Volvamos un segundo a cualquier noche de mayo. La del 10, por ejemplo, un domingo de soledad lunar en Buenos Aires. Bajo los reflectores, la Avenida General Paz —una autopista normalmente abarrotada que marca el límite entre la ciudad y la provincia— era un desierto color grafito. Hasta ese momento, las autoridades argentinas reportaban 6,034 contagios y 305 muertes por COVID-19. El confinamiento ya pesaba, pero el acatamiento de la cuarentena era altísimo, y con las cifras sanitarias bajo control —en contraste con los estallidos de otras partes del mundo—, pocos cuestionaban su pertinencia.

Era el tiempo en que el presidente Alberto Fernández proyectaba filminas acerca de cómo el país había contenido la propagación del virus gracias a la rapidez de las medidas de restricción.…  Seguir leyendo »

Pandemia y restricción de derechos fundamentales

La temida segunda ola de la covid-19 ya está aquí y el recrudecimiento del número de contagios que estamos viviendo en nuestro país en las últimas semanas ha traído consigo la necesidad de adoptar incisivas medidas orientadas a contener el avance de la pandemia. Dado que desde el levantamiento del estado de alarma el pasado 21 de junio las competencias en materia de sanidad regresaron al ámbito de las comunidades autónomas (sus titulares ordinarios), ha correspondido a estas autoridades sanitarias afrontar en sus respectivos territorios la gestión de la grave crisis. Actualmente estamos asistiendo a una sucesión de órdenes emitidas por responsables autonómicos entre cuyas previsiones goza de especial relevancia el confinamiento perimetral.…  Seguir leyendo »