Epidemias

El financiamiento pandémico que necesitan los países en desarrollo

La preparación para pandemias figuraba en la agenda de las reuniones de primavera de la semana pasada del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional, llevadas a cabo en Washington, poco más de cuatro años después de que la Organización Mundial de la Salud declarara al COVID-19 una pandemia global. Murieron millones de personas y se gastaron miles de millones de dólares en el período transcurrido desde entonces, pero hay algunas lecciones importantes de la pandemia que todavía no se han aprendido.

Un claro ejemplo es que los países de bajos y medianos ingresos (LMIC por su sigla en inglés) siguen sin poder invertir en contramedidas médicas antes de que éstas sean aprobadas.…  Seguir leyendo »

Ni los partidarios de Trump, que quieren que vuelva a la Casa Blanca, ni sus adversarios, que le temen, serían capaces de nombrar una sola política o decisión importante que haya caracterizado su primer mandato. Es la paradoja de Trump y del trumpismo, que fue sobre todo retórica y nunca una política que se hubiera seguido. Con una excepción, de la que ni Trump ni los trumpistas hablan nunca: el notable éxito de la vacuna contra el Covid. Si esta vacuna pudo desarrollarse y distribuirse en menos de un año, frente a los cinco o diez que normalmente se tarda en producir una nueva, fue gracias a una gigantesca inversión del Gobierno federal estadounidense, a iniciativa de Donald Trump, llamada entonces Warp Speed y que en español se traduciría como 'velocidad de distorsión o de giro'.…  Seguir leyendo »

Cómo salvar el tratado pandémico

Los borradores recientes del tratado pandémico global han sido ampliamente criticados por considerárselos “vergonzosos e injustos”. Cuando se abrió la última ronda de negociaciones el 18 de marzo, era evidente que se estaba ignorando una lección esencial de la pandemia del COVID-19: la salud pública y la salud de la economía son independientes.

Para lograr ambas es necesario reescribir las reglas de cómo se valoran, se producen y se distribuyen la salud y el bienestar -y cómo se gobiernan las economías-. El éxito del tratado dependerá de la voluntad de los estados miembro de incluir el capital en sus términos. Y eso, a su vez, exigirá un nuevo paradigma económico.…  Seguir leyendo »

Como médica, no le temo a la covid como antes, pero sí me quedo con sus lecciones

Recorrer la unidad de cuidados intensivos es a menudo una lección sobre lo mucho a lo que hay que temer.

Solo hace unos años, caminaba por estos pasillos pensando constantemente en la covid, temiendo contraer el virus en la habitación de un paciente o durante una conversación con algún colega. Ese temor era una fuente de distracción, a veces muy absorbente. Pero ahora ya no temo que el virus haga que me enferme de gravedad, y la pandemia es un recuerdo que empieza a desvanecerse. A veces me cuesta creer que siquiera haya ocurrido.

Cuatro años después de que la Organización Mundial de la Salud declarara la pandemia, el coronavirus sigue con nosotros.…  Seguir leyendo »

Empoderemos al Acuerdo sobre pandemias

La pandemia de la COVID-19 nos dejó varias lecciones, muchas de ellas con un costo elevado. Una de las principales fue que, a pesar de haberlo ensayado durante años, el mundo no estaba preparado para el brote rápido de una nueva enfermedad infecciosa.

Los países les fallaron a sus ciudadanos... pero la respuesta mundial fue aún más inadecuada: estuvo marcada por una imperdonable ausencia de cooperación y coordinación, y un feo nacionalismo —que incluyó el acaparamiento de vacunas, y codicia por parte de los países occidentales, que se negaron a compartir información, agentes patógenos y terapias—. Diría que fue una respuesta —usando una palabra que podría resultar anticuada y ha perdido popularidad en ciertos ámbitos— pecaminosa.…  Seguir leyendo »

La pandemia, cuatro años después

Hace cuatro años, por estos días, comenzábamos a darnos cuenta de que algo no estaba bien. Llegaban noticias de un virus lejano de comportamiento impredecible, y es fácil olvidar ahora la extensión de nuestra ignorancia: los medios tardaron varias semanas en conseguir conclusiones certeras sobre los modos de transmisión o las maneras de prevenirla, y durante mucho tiempo nos movimos en un mar de incertidumbres cuyos daños tal vez no eran inevitables. A finales de febrero, después de un breve viaje por España y Portugal, regresé a mi ciudad contagiado sin saberlo. Solo un par de casos se habían documentado en ese momento en la prensa de mi país.…  Seguir leyendo »

Why the World Needs Its Own Immune System

The thing that has surprised me most since I began my job leading foreign assistance for global health at the U.S. Agency for International Development is how much emergencies have defined my work. The bureau I oversee focuses on reducing the global burden of mortality and disease and on protecting the United States from health threats from abroad. Our work is supposed to primarily serve long-range goals — for instance, eradicating polio (after 35 years of effort, we’re down to just a handful of wild-type cases in the world) and ending the public health threat of H.I.V., malaria and tuberculosis by 2030.…  Seguir leyendo »

Liberar el potencial de la tecnología sanitaria para todos

Los casos de COVID-19 vuelven a estar en aumento, lo que ofrece un crudo recordatorio de las lecciones que deberíamos haber aprendido de las olas anteriores. Lejos de estar confinada al COVID, la mayoría de estas lecciones se aplica a las amenazas de enfermedades infecciosas en general.

La pandemia demostró que tenemos las capacidades científicas e industriales para desarrollar y producir en masa vacunas seguras y efectivas de manera acelerada cuando aparecen nuevas amenazas. Pero el éxito de las vacunas contra el COVID-19 también reflejó dos décadas de esfuerzos denodados por parte de los científicos del mundo académico y del sector privado.…  Seguir leyendo »

La preparación contra pandemias no puede esperar

Como firme creyente en el multilateralismo que soy, me alegró que la Asamblea General de las Naciones Unidas haya emitido, en su primerísima reunión de alto nivel sobre el tema, celebrada en septiembre, una declaración política sobre medidas de prevención, preparación y respuesta frente a pandemias. Confirma el hecho de que la dirigencia internacional reconoce la amenaza existencial de las pandemias, así como su compromiso con cortar el ciclo pánico‑descuido: frente a un brote contagioso, los gobiernos redoblan esfuerzos para combatirlo, pero cuando la crisis termina se olvidan del tema.

La histórica declaración ha generado un muy necesario ímpetu hacia la firma de un tratado internacional sobre pandemias, que en este momento está en elaboración en la Organización Mundial de la Salud.…  Seguir leyendo »

Phill Magakoe/AFP via Getty Images

La pandemia del COVID-19 atrapó a la humanidad fuera de guardia, aunque ya habíamos recibido, por cierto, las advertencias de brotes de menor escala -SARS, Ébola, MERS y gripe aviar- durante décadas. El presidente norteamericano Barak Obama, consciente de la verdadera naturaleza de la amenaza que podrían plantear las enfermedades infecciosas, llegó a crear una unidad de Seguridad Sanitaria Global y Biodefensa dentro del Consejo de Seguridad Nacional. Pero Donald Trump, en su infinita sabiduría, la cerró.

Dadas las fuertes probabilidades de que, tarde o temprano, enfrentemos otra pandemia, la comunidad internacional, y con toda razón, está llevando a cabo discusiones sobre cómo hacer las cosas mejor la próxima vez.…  Seguir leyendo »

A healthcare worker preparing a COVID-19 vaccine shot, Abuja, Nigeria, March 2021. Afolabi Sotunde / Reuters

This past June, at the closing ceremony of the Summit for a New Global Financing Pact in Paris, South African President Cyril Ramaphosa introduced a topic that, on its face, had little to do with international finance. In remarks to dozens of global leaders, he raised the issue of COVID-19 vaccines. In 2021, when the first COVID-19 vaccines were rolled out, South Africans “felt like we were beggars when it came to vaccine availability”, Ramaphosa said. “The Northern Hemisphere countries . . . were hogging them, and they didn’t want to release them at the time when we needed them most.…  Seguir leyendo »

Qué tenemos que aprender de la COVID-19

Las penurias, crisis, desgracias y errores a menudo nos ofrecen el saber más valioso. La COVID-19 es un claro ejemplo: el virus causó muchísimo sufrimiento, pero también puso de relieve los pasos que deben seguir los países, tanto individual como conjuntamente, para prepararse para las futuras emergencias de salud pública. Ahora que la pandemia parece haber quedado atrás, la pregunta es si los líderes políticos de todo el mundo se tomarán sus lecciones en serio.

No es una cuestión trivial, en las últimas décadas los brotes de enfermedades dispararon un ciclo recurrente de pánico y abandono en los responsables de las políticas; pero, a la luz de la devastación humana, económica y social que causó la COVID-19, podemos interrumpir este patrón… y debemos hacerlo.…  Seguir leyendo »

Dirigí los CDC y tengo algo importante que decirles

Exactamente un año después de que se identificó el primer caso confirmado en laboratorio de la COVID-19 en Estados Unidos, entré en funciones como la decimonovena directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés). En aquel entonces, ya había vacunas disponibles, pero seguían surgiendo nuevas variantes. Consideraba que mi principal responsabilidad era llevar a este país de los días oscuros y trágicos de la pandemia a un lugar más restaurado.

En los dos años y medio que han transcurrido desde ese día, el mundo se ha enfrentado a una densidad incomparable de retos para la salud pública.…  Seguir leyendo »

El cierre en falso de la pandemia

El pasado 5 de mayo, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dio por concluida la Emergencia de salud pública de trascendencia internacional provocada por el SARS-CoV-2 y que él mismo había anunciado el 30 de enero de 2020(*) de 2020. Pero dejó claro que este anuncio no significaba que «la covid haya dejado de ser una amenaza para la salud mundial», pues el virus «sigue matando y mutando, y el riesgo de que surjan nuevas variantes que provoquen aumentos repentinos de casos y muertes no ha terminado» (aquí un interesante artículo sobre el futuro del coronavirus).

Lo que hemos pasado con la pandemia ha sido largo y doloroso (figura 1) y, sin embargo, algunos de sus aspectos continúan sin aclararse.…  Seguir leyendo »

What if There Was Never a Pandemic Again?

Modern humans have existed for over 200,000 years. A mere 500 years ago, daily life was ‌strewn with infectious risk. ‌Eating a meal was a risk, as was drinking a glass of water.

As we shifted to indoor city life, outbreaks and pandemics whipped through society with alarming regularity. At one point, major epidemics of plague were occurring approximately every 30 years in England, killing about one-fifth or more of London’s population each time. The black, golf-ball-size, pus-filled buboes caused by the culprit bacteria, Yersinia pestis, so terrified Queen Elizabeth ‌‌I that she escaped the city for Windsor with her court and ordered anyone who followed her to be executed.…  Seguir leyendo »

Hay que recordar la pandemia

La administración del presidente Joe Biden ha puesto fin oficialmente a la emergencia sanitaria nacional en Estados Unidos, y dio la autorización para que las demás restricciones pandémicas expiren el 11 de mayo. Otros países ya han tomado medidas similares y se espera que más países hagan lo mismo. La Organización Mundial de la Salud ya no considera al COVID-19 una emergencia sanitaria global, lo que da a pensar que el virus y la gigantesca cantidad de muertos que provocó pronto desaparecerán de la memoria, junto con las máscaras N95 y los test PCR. Pero este olvido colectivo pone en peligro los esfuerzos por garantizar un financiamiento consistente para la salud pública.…  Seguir leyendo »

Samples are taken from a dead sea lion in the Paracas National Reserve, in Peru, where many have died of the H5N1 bird flu virus this year. Photograph: SERNANP/AFP/Getty Images

Last month a pet dog in Canada died of H5N1, also known as bird flu, after eating a wild goose. Worryingly this follows a pattern, with an increasing number of bird flu cases appearing in mammals who come into contact with an infected bird, dead or alive.

When you see a wild bird such as a duck or seagull, think bird flu. Because it’s actually more likely than not they’re infected with the virus. And many species of wild birds are asymptomatic, meaning that they don’t show any symptoms. The risk of transmission to pets is low, but they can get sick from chewing or eating an infected bird, whether it’s dead or alive.…  Seguir leyendo »

Earlier this month I declared an end to covid-19 as a global health emergency; a bookend to the most severe global health crisis since the influenza pandemic in 1918.

Over the past three-and-a-half years, covid-19 has officially claimed almost 7m lives, although the World Health Organization (WHO) estimates the true toll to be closer to 20m. Millions more continue to struggle with the debilitating effects of post-covid-19 condition, or “long covid”, a syndrome we only partially understand.

On top of the death and physical suffering it has caused, covid-19 has severely disrupted health systems, depriving millions of essential health services; roiled economies, erasing trillions of dollars from global GDP; and caused immense social upheaval, with borders closed, movement restricted and schools shut.…  Seguir leyendo »

Si la pandemia ya no es una emergencia de salud pública, entonces, ¿qué es?

Por ahora, la sirena que marca el fin de alerta sonó, aunque la guerra no ha terminado. El 5 de mayo, el director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, anunció que la COVID-19 ya no es una “emergencia de salud pública de importancia internacional”: una ESPII.

Esa declaración señala la entrada en una fase diferente de la batalla colectiva de la humanidad contra el coronavirus SARS-CoV-2. ¿Significa esto que la pandemia ha terminado? No. ¿Es prematura la declaración? Las opiniones de los expertos difieren. ¿Cómo será esta siguiente fase de la COVID-19 en los próximos años y décadas?…  Seguir leyendo »

Apparently the Pandemic Emergency Is Over

Twenty-two million deaths later, it’s over. On Friday, the World Health Organization declared the end of the Covid-19 global health emergency. In the United States, the public health emergency will officially be withdrawn next week. For years now, Americans despairing at the death and disruption of the pandemic have found themselves asking, when will it end? The answer, officially, is now, however arbitrary that may seem.

How did we get here? In 2020, we talked about “flattening the curve” and “zero Covid”. We let ourselves imagine that an endgame might arrive soon. We looked at graphs charting the waves of the Spanish flu and wondered how many such waves we might have to endure: Would it be one winter surge or two?…  Seguir leyendo »