Epidemias

Pandemia y restricción de derechos fundamentales

La temida segunda ola de la covid-19 ya está aquí y el recrudecimiento del número de contagios que estamos viviendo en nuestro país en las últimas semanas ha traído consigo la necesidad de adoptar incisivas medidas orientadas a contener el avance de la pandemia. Dado que desde el levantamiento del estado de alarma el pasado 21 de junio las competencias en materia de sanidad regresaron al ámbito de las comunidades autónomas (sus titulares ordinarios), ha correspondido a estas autoridades sanitarias afrontar en sus respectivos territorios la gestión de la grave crisis. Actualmente estamos asistiendo a una sucesión de órdenes emitidas por responsables autonómicos entre cuyas previsiones goza de especial relevancia el confinamiento perimetral.…  Seguir leyendo »

LA COVID se ha extendido por todo el mundo causando miedo y trastornos económicos globales. La incidencia acumulada no se ha reducido eficazmente y la inmunidad natural de grupo está muy lejos de ser una realidad. Todas las esperanzas están puestas en el desarrollo de una vacuna. Este proceso está ocurriendo con notable rapidez: hay 170 vacunas candidatas, 30 de las cuales están en evaluación clínica y 10 de ellas en fase 3, lo que supone que están relativamente avanzadas.

Para ese desarrollo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ejerció inicialmente cierto liderazgo. Y, así, el pasado mes de abril lanzó el denominado ACT, el acelerador de herramientas de acceso a Covid-19.…  Seguir leyendo »

No es una pandemia, es una sindemia

En un reciente artículo, Richard Horton, director de la revista médica The Lancet, avanza la idea de que, más que ante una pandemia, estamos ante una sindemia. El término lo acuñó el antropólogo médico Merrill Singer en los años noventa para describir la interacción entre elementos biológicos y sociales en la expansión de determinadas enfermedades. En su estudio de la transmisión del sida, Merrill observó “un conjunto de condiciones endémicas y epidémicas estrechamente interrelacionadas (tuberculosis, enfermedades de transmisión sexual, hepatitis, cirrosis, mortalidad infantil, abuso de drogas, suicidio, homicidio, etcétera), todas ellas fuertemente influidas y sostenidas por un conjunto más amplio de factores políticos, económicos y sociales”, como la falta de vivienda, la pobreza, el estigma y la ausencia de sistemas de apoyo.…  Seguir leyendo »

Un antiguo dicho budista zen advierte: «No confundas la Luna con el dedo que la señala». Cuando nos centramos excesivamente en los medios, podemos perder de vista los fines. Un claro ejemplo es la ambiciosa «Operación Lanzamiento a la Luna» de Boris Johnson, primer ministro de Reino Unido. Con un costo de 100 000 millones de libras esterlinas (130 000 millones de dólares), procura aumentar la capacidad de análisis y detección de la COVID-19 de 350 000 a 10 millones por día para la próxima primavera. Debido a su diseño el plan de Johnson es, en el mejor de los casos, una distracción para ocultar el fracaso actual de su gobierno en la implementación de un sistema eficaz de detección y seguimiento y, en el peor, un esfuerzo consciente para perjudicar al sector público.…  Seguir leyendo »

En el inicio del nuevo año judío a fines del mes pasado, Israel sufría su segundo confinamiento a nivel nacional después de que las tasas per cápita de contagio y muertes por la COVID-19 alcanzaran uno de los niveles más altos del mundo. ¿Cómo pudo fracasar de manera tan espectacular a la hora de contener la pandemia un país con fronteras prácticamente cerradas, sofisticadas tecnologías y capacidades institucionales, un sistema de salud eficiente y de alta calidad, y una cultura de solidaridad en épocas de guerra?

Aunque muchos años de economía neoliberal ciertamente incidieron sobre el sistema de bienestar del país, la respuesta no está allí.…  Seguir leyendo »

El 19 de mayo escribí en este periódico un artículo titulado El fin de la epidemia en el que destacaba, desde hacía ya algunos días, la falta de ingresos por Covid en los diferentes hospitales de HM. Animaba entonces a reiniciar, con prudencia, la actividad sanitaria normal tras el bloqueo sufrido en esa primera ola, y aunque la daba por vencida, advertía de la posibilidad de que hubiera una segunda en otoño.

Es obvio que el confinamiento y la disminución drástica de la movilidad, fruto del estado de alarma decretado por el Gobierno, permitieron que el virus dejara de extenderse hasta casi su desaparición.…  Seguir leyendo »

En Brooklyn, en la ciudad de Nueva York, unas personas reciben comida fuera de una mezquita y centro cultural el 18 de septiembre de 2020. (Spencer Platt/Getty Images)

Las pandemias deberían ser un gran ecualizador. Afectan a todos, ricos y pobres, negros y blancos, de la ciudad y el campo. Incluso el presidente de Estados Unidos contrajo el coronavirus. Sin embargo, el COVID-19 en realidad ha tenido el efecto contrario. El virus está dándole paso al mayor aumento de desigualdad económica en décadas, tanto en Estados Unidos como a nivel mundial.

A pesar de la preocupación por la desigualdad en Estados Unidos, vale la pena señalar que la desigualdad global —la brecha entre los más ricos y los más pobres de todo el mundo— había disminuido en las últimas décadas.…  Seguir leyendo »

na persona el nevado Huaytapallana (Huancayo, Perú). Shutterstock / Milton Rodriguez

Existe una seria preocupación sobre cómo será el solapamiento del SARS-CoV-2 con otros patógenos respiratorios frecuentes en los meses de invierno. No podemos descartar una situación de tormenta perfecta en la que el coronavirus coincida con otros virus que causan gripe, bronquiolitis y neumonías, responsables de hospitalizaciones y muertes en sectores de la población más vulnerable.

Se ha sugerido que el riesgo de muerte en personas infectadas por gripe y SARS-CoV-2 de forma simultánea es superior que en aquellas que solo estaban infectadas por el coronavirus. Sobre todo, en mayores de 70 años.

No sabemos qué va a pasar, pero nos podemos fijar en qué ha ocurrido en el hemisferio sur durante junio, julio y agosto de este año, los meses que constituyen la época de gripe en esa parte del planeta.…  Seguir leyendo »

De la actual crisis pandémica solo nos librará lo mismo que nos ha librado de las anteriores: la inmunidad. Asociamos este término con dos conceptos –la inmunidad natural y las vacunas artificiales—, pero al final ambos se enraízan en lo mismo, esa asombrosa creación de la evolución biológica que llamamos sistema inmune adaptativo, o “las defensas”, para abreviar. Se trata de un sistema genético que llevamos incorporado en las células de la médula ósea –las madres de las células de la sangre— cuyo grado de sofisticación no pudimos atisbar hasta los años ochenta, sobre todo gracias al científico japonés Susumu Tonegawa.…  Seguir leyendo »

Estado de alarma… de mucha alarma

Estoy en estado de alarma. No, no me refiero al Estado de alarma que decreta el gobierno de la nación, sino a mi personal estado de alarma por lo que está sucediendo en nuestro país. He pasado, como me consta que le ha sucedido a múltiples personas, por diversos estados que podrían caracterizarse según cual haya constituido en ellos la sensación predominante: temor al principio del confinamiento, luego estupor, más tarde indignación y, en momentos sucesivos, incredulidad, desconcierto, desánimo, rabia y… ¿por qué no decirlo?, también momentos en que quise creer en que había algunos resquicios para la esperanza.

A día de hoy no queda en mi opinión posibilidad alguna de albergar un sentimiento positivo sobre el desenlace de esta crisis.…  Seguir leyendo »

Xinhua/Xiao Yijiu/Getty Images Actors from the People’s Art Theater of Wuhan performing in a drama about medical staff fighting Covid-19 in Wuhan, September 2020

On January 31 I received a knock at the door of my Beijing apartment. It was the manager of lease renewals clutching a stack of flyers.

“Mr. Zhang, you’re feeling well?” she asked, using my Chinese surname.

“No fever yet.”

She laughed—foreigners and their comments.

“I know you don’t have the illness, but we want everyone to be safe. Here.” She handed me two copies of the flyer, one in Chinese and the other in English.

They were written by the Beijing municipal government and offered practical tips on how to protect oneself from the coronavirus. It had been eight days since the city of Wuhan had gone into full lockdown and seven since Beijing and other cities across China had declared a public health emergency.…  Seguir leyendo »

Hora del almuerzo en el 'anganwadi' (centro infantil rural) en el Village Rampuriya, Baran (Rajasthan). India.Lys Arango / ACH

No puede comer quien no tiene dinero para comprar alimentos. Así de sencillo. Tras esta obviedad se encuentran 2.000 millones de personas que viven de la economía informal y que dependen de su actividad diaria para ganarse el arroz o el pan en el mundo. Pero si no puedes vender, no puedes comprar tu comida y esto ha sido exactamente lo que le ha pasado al 80% cuando un virus obligó a confinar a casi la mitad de la población. En países sin ERTES ni mecanismos de protección, la respuesta de miles de mujeres y hombres es, muchas veces, extrema: endeudarse, vender bienes o animales, comer menos veces.…  Seguir leyendo »

El proceso de esterilización con un dispositivo de luz ultravioleta en los asientos de las salas de cine en Bangalore, India, el 8 de octubre de 2020. (Manjunath Kiran/AFP)

El momento más memorable durante mi segunda ida al cine —y posiblemente última, dado que, en Estados Unidos, los cines Regal están cerrando de nuevo— para ver Tenet en Imax, la obra de Christopher Nolan sobre viajes en el tiempo, no fue cuando el protagonista (John David Washington) luchó contra una versión entrópica e invertida de sí mismo en un paraíso fiscal para billonarios del tráfico de armas. Tampoco lo fue cuando soldados entrópicos invertidos se unieron con soldados adelantados en el tiempo (supongo) para lanzar al mismo tiempo granadas propulsadas por cohetes hacia un edificio en proceso de colapsar. Ni siquiera lo fue la espectacular persecución en carretera, con autos moviéndose simultáneamente hacia atrás y hacia adelante a través del tiempo.…  Seguir leyendo »

Around the world, researchers are working tirelessly to develop a safe and effective coronavirus vaccine. At the same time, governments, businesses and civil society organizations are preparing massive production and distribution efforts so that when a vaccine candidate — or candidates — is cleared for use, it can be administered around the world as soon as possible.

Whether we will eventually get a vaccine isn’t in question. What is in question is who will have access to it, and when?

Experts are warning that some countries are tilting toward “vaccine nationalism” — a focus on competing to take care of their own populations first rather than sufficiently cooperating with the global community, especially poorer countries, to ensure equitable access to a coronavirus vaccine.…  Seguir leyendo »

El personal médico del hospital de la Cruz Roja de Lyon, en Francia, vigila a un paciente de covid-19.JEFF PACHOUD / AFP

En un momento en que la lucha por contener la covid-19 prosigue en todo el mundo y en que crece el agotamiento causado por la pandemia, se oyen voces que abogan por procurar la denominada “inmunidad colectiva”, argumentando que esta se puede conseguir gracias a una “protección selectiva”. Esta estrategia implicaría reabrir por completo nuestras sociedades y blindar a las personas mayores y a las que presentan otras enfermedades, con el fin de conseguir dicha inmunidad colectiva en el transcurso de los próximos seis meses, a la espera de una vacuna.

Esto podría parecer muy sencillo, pero los hechos demuestran lo contrario.…  Seguir leyendo »

A fines de septiembre los escolares ingleses llegaron a casa con una carta del organismo oficial a cargo de combatir la pandemia, Public Health England, que indicaba a los padres que no les hicieran análisis de COVID-19 a sus hijos, a menos que tuvieran uno de estos tres síntomas: fiebre, tos seca continua, o pérdida del olfato o del gusto.

Era un mensaje desconcertante si consideramos la creciente evidencia de que los síntomas más frecuentes de la COVID-19 en los niños son en realidad fatiga y dolor de cabeza, y la admisión del propio gobierno de que hasta el 80 % de los casos en adultos (y posiblemente más en los niños) probablemente sean asintomáticos.…  Seguir leyendo »

Mujeres pelan papas afuera de un bar en Río de Janeiro, Brasil, el viernes 9 de octubre de 2020. (AP Photo/Silvia Izquierdo)

La pandemia de coronavirus está siendo particularmente dolorosa para las mujeres. Si no se adoptan medidas pronto, los avances logrados en el terreno de la igualdad de género en los últimos 25 años se perderán. Esta es la triste conclusión de las “evaluaciones rápidas de género” que ha realizado recientemente ONU Mujeres junto con sus socios institucionales en todo el mundo.

La crisis ha golpeado a las mujeres de forma simultánea en tres esferas en las que las desigualdades de género son más graves y persistentes: los ingresos, la salud y la seguridad. Los sectores y puestos de trabajo feminizados, desde la hotelería hasta el trabajo de cuidado de personas, pasando por el empleo informal y a tiempo parcial, se han visto gravemente afectados.…  Seguir leyendo »

Después de nueve meses, la gestión de la Covid-19 ha expuesto múltiples deficiencias siendo sin duda la más importante la (in)capacidad de gestión de los Gobiernos. A diferencia de otras crisis sanitarias, el coronavirus se expande de forma silenciosa a través de los muchos casos asintomáticos, pero ilumina con focos intensos los aciertos y los errores de los Ejecutivos de diferentes países. Algunos adoptaron desde el principio una perspectiva de luces largas, pero en España nunca hemos salido de las luces cortas.

Ante un virus nuevo, nuestros dirigentes minimizaron el riesgo; otros implementaron medidas con rapidez. Ante la expansión descontrolada del virus, nuestro Gobierno adoptó un confinamiento radical creyendo equivocadamente que sería la solución definitiva; otros comprendieron que era un paréntesis para reforzar el sistema sanitario y hacer acopio del material necesario para proteger al personal sanitario y a la población.…  Seguir leyendo »

Lo dijo Antonio Guterres, el secretario general de la ONU, al inaugurar la Asamblea General del organismo, el 15 de septiembre pasado. Lo ha dicho también María Neira, la directora de Salud Pública de la OMS, durante las recientes Jornadas Iberoamericanas sobre Coronavirus y Salud Pública. Y lo dice también, lo agita en la atmósfera global, la aún cruda realidad pandémica: el nuevo coronavirus y el cambio climático actúan en tándem, provienen del mismo nudo.

Neira en su alocución sentenció algo que, a pesar de ser cada día más evidente, no se termina de asumir. “Era cuestión de tiempo –dijo- porque los elementos del cóctel estaban servidos, hemos tenido una pésima relación con el medio ambiente, con los ecosistemas”.…  Seguir leyendo »

Cuando surgió la amenaza de una pandemia de COVID-19 a principios de año, muchos temieron sus efectos en África. La preocupación por la combinación de sistemas de salud sobrecargados e insuficientemente financiados, y la carga ya existente de enfermedades infecciosas y no infecciosas, consiguieron que con frecuencia se hablara de ello en términos apocalípticos.

Sin embargo, ese no ha sido el resultado. El 29 de septiembre, la cifra global de muertes superó el millón (la cifra real será, por supuesto, más alta). Ese mismo día, el recuento de víctimas mortales en África arrojó un total acumulado de 35 954.

África representa el 17% de la población mundial, pero solo un 3,5% de las muertes por COVID-19 comunicadas.…  Seguir leyendo »