Epidemias

Un activista protesta para pedir una respuesta más fuerte del gobierno a la crisis de la viruela del mono (declarada por la OMS como emergencia mundial), en Ciudad de México, el 26 de julio de 2022. (Edgard Garrido/Reuters)

Muchas cosas han cambiado desde marzo de 2020. Nos sorprendemos al ver en películas de años anteriores a protagonistas sin tapaboca, y el “choque de puños” ha reemplazado a los besos en las mejillas y la estrechada de manos. A lo que no podemos jamás acostumbrarnos es a la falta de solidaridad ante los virus, al odio focalizado en grupos vulnerables, no solo por empatía, sino porque aprendimos de la peor manera que lo que pase nos afectará tarde o temprano a todes.

El primer caso de viruela símica en humanos se registró en un niño de nueve años en la República Democrática del Congo (África) en 1970.…  Seguir leyendo »

"España recibe 7.110 nuevas vacunas para la viruela del mono", dice la prensa. Es difícil entender la estrategia de nuestras autoridades sanitarias para erradicar esta enfermedad en España.

En el caso de la Covid-19, por ejemplo, no todos los pacientes infectados tenían por qué presentar síntomas. Eso impedía que se pudiera controlar la difusión de la enfermedad. Y de ahí los encierros obligatorios tras un diagnóstico positivo.

Pero en el caso de la viruela del mono no sucede así. Esta se transmite a través del contacto con las pústulas o las lesiones provocadas por la enfermedad en todos o la gran mayoría de los casos.…  Seguir leyendo »

El viaje evolutivo de la COVID-19 ha sido funesto e impresionante

La pandemia de COVID-19 ha sido una lección sobre la velocidad: la velocidad con que un nuevo virus se puede propagar entre los humanos; la velocidad con que puede acumular muertes y paralizar economías; la velocidad a la que se pueden desarrollar y producir vacunas, y la velocidad con que la desinformación puede perjudicar la salud pública. En medio de toda esa rapidez hay un tipo distinto de velocidad, que impulsa a las demás, como el motor que hace girar vertiginosamente las cabinas de las atracciones de feria: la velocidad de la evolución vírica.

El coronavirus, como muchos otros virus de su clase (virus de ARN con genomas muy variables), evoluciona deprisa.…  Seguir leyendo »

¿Cómo son las lesiones que provoca la viruela del mono?

A raíz de la aparición de casos de viruela del mono en España y el resto de países europeos, los dermatólogos españoles fueron invitados a participar en una recogida de datos de esta enfermedad desde el 28 de mayo al 14 de julio del 2022. Para este estudio, se incluyeron únicamente aquellos pacientes que presentaron un resultado positivo en alguna de las tomas realizadas para Orthopoxvirus o Monkeypox virus (MPXV). Se realizó una encuesta a través de la plataforma REDCap en la que se recogieron datos de carácter clínico, demográficos y epidemiológicos.

Pseudopústulas y dolor intenso

Los resultados mostraron que la mayoría de las lesiones comenzaban en la zona genital, facial, perianal o en las extremidades.…  Seguir leyendo »

Podemos combatir la viruela del mono sin histeria ni homofobia

A finales de julio, cuando me quedé en casa y escuché al director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarar que la viruela del mono era una emergencia de salud pública de importancia internacional, muchos de mis amigos habían salido a celebrar el Día Internacional del Orgullo LGBT. La decisión de confirmar una emergencia unos dos meses después de un brote global era la correcta. Pero se sentía demasiado tardía.

Como reportero de enfermedades infecciosas y un hombre gay me he sentido cada vez más frustrado con la respuesta mundial de salud pública a la viruela del mono y la comunicación que ha habido al respecto.…  Seguir leyendo »

Manifestantes para exigir vacunas contra la viruela del mono frente a la Secretaría de Salud, en Ciudad de México, México, el 26 de julio de 2022. (José Méndez/EPA-EFE/Shutterstock) (Jose Mendez/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

Justo ahora, la mayoría de los estadounidenses no tiene que preocuparse por contraer la viruela del mono o símica. Sin embargo, no podemos descartar la posibilidad de que se convierta en una amenaza mayor. Es la razón por la que la Organización Mundial de la Salud hizo lo correcto al declarar la enfermedad una emergencia sanitaria internacional. Contenerla debe ser prioridad para el gobierno del presidente estadounidense, Joe Biden.

La viruela del mono (monkeypox) es muy diferente del COVID-19. A diferencia del coronavirus, que es un patógeno respiratorio extremadamente contagioso, la viruela símica se transmite principalmente a través del contacto prolongado de piel con piel.…  Seguir leyendo »

Soy virólogo y te quiero explicar por qué estamos viendo reinfecciones de COVID-19

El bombardeo de subvariantes de la variante ómicron del coronavirus se ha sentido como una larga ola. Y han surgido muchas preguntas en medio del bullicio. ¿Estamos ante la aparición de variantes de coronavirus completamente nuevas que son inmunes a las vacunas y a las infecciones anteriores? Si nos seguimos reinfectando, ¿es inevitable que la mayoría de nosotros acabemos por desarrollar COVID-19 prolongado?

Para mí, como virólogo, es importante que la gente entienda que la COVID-19 sigue siendo una gran preocupación. Pero esto no excusa ni autoriza un diagnóstico erróneo de la situación actual.

Empecemos por lo que es cierto. La BA.5, una de las subvariantes más recientes de la variante ómicron del coronavirus, está en todas partes.…  Seguir leyendo »

People wait in line to receive the monkeypox vaccine before the opening of a new mass vaccination site in Brooklyn, New York, on July 17. KENA BETANCUR/AFP via Getty Images

After World Health Organization (WHO) head Tedros Adhanom Ghebreyesus intervened to overrule a stymied committee, monkeypox has been declared a global public health emergency. It was an important intervention—but fighting the spread of a painful and distressing disease requires clear public health messaging about who is most at risk right now and why.

Smallpox, drove physician Edward Jenner to make the vaccine in 1796 by using cowpox, a less lethal member of the pox family. Smallpox eradication in 1980 is considered by many experts to be the greatest public health success of the 20th century.

For decades, vaccination against smallpox provided protection from monkeypox, smallpox’s little-known sibling, which had been discovered in 1958 among laboratory monkeys.…  Seguir leyendo »

COVID-19, año tres. ¿Eso qué significa?

Quizá te sorprenda saber, dado el ánimo pandémico de Estados Unidos —y del mundo, en realidad—, que probablemente la mitad de todos los contagios de COVID-19 se han producido en lo que llevamos de este año, y solo estamos en julio. En diciembre, la cifra podría alcanzar el 80 por ciento o más. La discrepancia entre el número de casos y las consecuencias graves es mayor que nunca: una décima parte de los contagios terminan en muerte respecto a las fases iniciales de la pandemia. Sin embargo, por lo que se refiere estrictamente a los contagios, este año supera a los dos anteriores.…  Seguir leyendo »

Con el COVID-19 hemos aprendido a no ser demasiado optimistas o decretar el fin de la pandemia simplemente porque los casos empiecen a reducirse. Sabemos que a una oleada, que generalmente dura alrededor de seis meses, sigue otra de una variante o subvariante distinta. En este momento, la subvariante BA.5 de la variante ómicron es la más fuerte que hemos conocido y la que está predominando en el mundo. ¿En qué situación estamos a nivel epidemiológico y qué podemos hacer al respecto?

El virus que ocasiona el COVID-19, el SARS-CoV-2, es escapista y ha logrado transmitirse cada vez más. Del virus original que nació en Wuhan, China, se han derivado otras variantes y subvariantes que permanecen o no debido al mecanismo evolutivo de la supervivencia del más apto.…  Seguir leyendo »

Biden tiene covid. ¿Ahora qué?

El presidente de Estados Unidos dio positivo por coronavirus.

¿Y eso qué?

al vez, solo tal vez, un país dividido cuya respuesta a un virus se tornó en una guerra tribal pueda aprovechar este momento para bajar las armas y declarar una tregua. El presidente tiene covid. ¿Ahora qué?

No obstante lo avanzado de su edad, el presidente Biden goza de una protección importante al ser un adulto vacunado, con doble refuerzo y acceso a tratamientos disponibles como el de Paxlovid. La vicepresidenta, la presidenta octogenaria de la Cámara de Representantes y gran parte del gabinete del presidente y de la cúpula del Congreso ya han tenido covid, por lo que esta es la prueba final de si esta noticia es noticia o más bien algo parecido a un informe meteorológico.…  Seguir leyendo »

La viruela del mono se propaga. Y otra vez no estábamos preparados

Las infecciones de viruela del mono se propagan con rapidez en muchos países. Y Estados Unidos, de nuevo, no estaba listo para enfrentar otro virus.

Se están repitiendo muchos de los problemas de la respuesta del gobierno a los brotes de COVID-19: poco acceso a pruebas, rastreo de contactos, apoyo de vacunación y aislamiento, además de datos escasos de las autoridades de salud pública sobre las áreas y circunstancias en que las personas se infectan. Como en este momento las infecciones se concentran en el grupo de hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, la viruela del mono también ha puesto al descubierto otra vulnerabilidad crucial del sistema de salud pública estadounidense: servicios de salud sexual limitados en muchas partes del país.…  Seguir leyendo »

Tras los incrementos sostenidos durante los meses de abril y de mayo (lo que constituiría la séptima oleada, o como queramos llamarlo), escribo estas líneas. Después de tres semanas del comienzo de un nuevo pico cuyo epicentro está en la Comunidad de Madrid. Y que ya en los datos de este pasado viernes hemos visto cómo ha empezado a producir un incremento generalizado de la incidencia a 14 días, en mayores de 60 años, que ha pasado de 612 contagiados/100.000 habitantes a 755 contagiados/100.000 habitantes.

La diferencia con la séptima ola, me temo, va a estar en la ocupación hospitalaria. Si bien en los meses de abril y mayo había una ocupación media del 5% de las camas totales por Covid, ésta nueva andanada del virus, como consecuencia de que la inmunidad cada vez se va mermando más, se ha estrenado con un 20% más de ingresados en su primera semana.…  Seguir leyendo »

El estado de la inmunidad y la COVID-19

La pandemia de COVID-19 ha sido una prolongada batalla entre un virus que marcará a una generación y los científicos que trabajan a un ritmo vertiginoso para combatirlo. Tras el desarrollo de la primera generación de vacunas contra la COVID-19, notablemente efectivas, el virus dio su respuesta: han surgido más variantes infecciosas, capaces de infectar a personas vacunadas o que ya se habían contagiado antes. No se trata de un fracaso de las vacunas, que siguen protegiendo a millones de personas de las consecuencias más catastróficas del virus. Sin embargo, la ciencia debería estar preparada para hacer sus próximos movimientos.

Inicialmente, las personas a las que se les administraron las vacunas de ARNm de Pfizer o Moderna eran alrededor del 95 por ciento menos propensas a contraer la COVID-19 que aquellas sin inmunidad previa.…  Seguir leyendo »

Una vez más, el COVID-19 está decimando sin control a la población estadounidense, puesto que ya no hay en vigor ninguna medida de sanidad pública para proteger adecuadamente contra la infección. Yo mismo he tomado extraordinarias precauciones para evitarla durante los últimos dos años y medio, ya que cumplo tres de las precondiciones para un COVID-19 grave: tengo 77 años, soy sobreviviente de un cáncer y durante las últimas cuatro décadas he sido sometido a un tratamiento para una afección inflamatoria crónica que me ha dejado moderadamente inmunocomprometido.

Por fortuna, he tenido el privilegio de poder confinarme en mi casa en el campo, donde pude controlar mis interacciones personales.…  Seguir leyendo »

A residential area in Shanghai during lockdown. Aly Song/Reuters

In late March, Shanghai’s government assured us that there would be no Covid lockdown. Our city, China’s largest and most vibrant, was far too important for that.

Two months of forced home confinement later, my neighbors and I were finally able to walk outside last week and feel the sun on our faces again. There were impromptu parties in the streets. People danced and drank. But shaking off our Omicron ordeal won’t be easy.

During Shanghai’s chaotic lockdown, we were shut in our apartments, incessantly swabbed and at risk of being dragged away to grim quarantine facilities by pandemic workers and police in their dreaded white P.P.E.…  Seguir leyendo »

Kim Jong-un anunció un confinamiento nacional por un brote de covid el 12 de mayo. Era la primera vez que aparecía en televisión con mascarilla. Anthony Wallace/Agence France-Presse — Getty Images

Durante dos años, la aislada Corea del Norte alegó haber tenido éxito en mantener alejada a la covid, e incluso rechazó varias ofertas de vacunas, a las que calificó de innecesarias. El mes pasado, eso cambió.

En una serie de notas urgentes, los medios estatales de Corea del Norte anunciaron que una fiebre no especificada se estaba propagando “explosivamente”. La nación comenzó un confinamiento. Se han reportado más de cuatro millones de casos y decenas de muertes.

Es un escenario aterrador para una nación de 25 millones de personas, con problemas de desnutrición y sin esquemas de vacunación. Pero las malas noticias no salen de Corea del Norte sin alguna razón.…  Seguir leyendo »

Kim Jong-un appeared in a face mask on television for the first time on May 12 to announce a nationwide Covid lockdown. Anthony Wallace/Agence France-Presse — Getty Images

For more than two years, isolated North Korea claimed success in keeping out Covid and even rebuffed multiple offers of vaccines, calling them unnecessary. Last month, that changed.

In a series of urgent dispatches, North Korea’s state media announced that an unspecified fever was spreading “explosively”. The nation went into lockdown. More than four million cases have been reported, with dozens of deaths.

It’s a frightening prospect for an unvaccinated, undernourished nation of 25 million people. But bad news does not escape North Korea without a reason. Finally acknowledging a viral outbreak may be part of a strategy by its leader, Kim Jong-un, to re-engage with the outside world.…  Seguir leyendo »

La historia no se repite, pero sus ecos nunca dejan de resonar. Por eso sorprende que el presidente chino, Xi Jinping (1953), no tenga presentes errores tan trágicos y cercanos como la catástrofe que provocaron a mediados del siglo pasado, cuando él era un niño, las políticas agrícolas e industriales impulsadas por Mao Zedong (1893-1976) y conocidas como el Gran Salto Adelante. A comienzos de 1958, el Gran Timonel exigió al pueblo chino el exterminio de los gorriones, pues veía en ellos (junto con las moscas, los mosquitos y las ratas) un diablo destructor de las cosechas.

Como relata Frank Dikötter en su libro, Mao’s Great Famine (2010), «en las ciudades la gente se subió a los tejados, mientras que los campesinos se dispersaron por las laderas y treparon a los árboles, todos a la misma hora para asegurarse la victoria completa».…  Seguir leyendo »

The empty streets near the Pyongyang Railway Station are seen as people stay away due to a lockdown to curb the spread of COVID-19 in Pyongyang, North Korea, on May 27. Kim Won Jin/AFP via Getty Images

As a COVID-19 wave engulfs North Korea, the question of reunification is moving to the fore. Tragically divided in the aftermath of World War II, the peninsula essentially suffered through a low-grade civil war in the decades since the Korean War ended.

Stitching together the two very different Koreas long looked improbable. However, North Korea is ill-prepared for a viral tsunami. Although it is premature to predict the Kim Jong Un dynasty’s doom, it would be foolish not to prepare for the possibility.

North Korea is one of only two countries that made no effort to vaccinate its people. (Eritrea, oft called the North Korea of Africa, is the other.)…  Seguir leyendo »