Epidemias

Julio es un mes de efemérides. En redes sociales, algunos han recordado el asesinato de José Calvo Sotelo, suceso que precede a la Guerra Civil. De la misma manera, y desde otra perspectiva política, nos han contado el atentado contra el teniente Castillo.

Francamente, no dan muchas ganas de haber vivido en ese idílico período político. Pero yo no venía aquí a hablarles de esa república, sino de la vecina.

Yolanda Díaz, la mejor ministra de Trabajo que jamás hayamos conocido según la vulgata progresista, celebraba en Twitter el bicentésimo vigésimotercer aniversario de la Revolución francesa utilizando como imagen el sobadísimo cuadro de Delacroix La Libertad guiando al pueblo.…  Seguir leyendo »

La polémica en torno a la sentencia del Tribunal Constitucional sobre el estado de alarma ha creado la apariencia de que se ha puesto en jaque la justicia constitucional. Es una ilusión que conviene aclarar. En todos los Estados de Derecho las sentencias que resuelven asuntos de relevancia política son objeto de intensas discusiones. A ello responde la clásica expresión ‘hard cases make bad law’ acuñada por el juez del Tribunal Supremo americano Oliver Holmes. El problema no radica en que la fundamentación de una sentencia sea discutible; el riesgo está en que el Tribunal pretenda sustituir al poder legislativo o ejecutivo arrogándose potestades que no le corresponden.…  Seguir leyendo »

La medalla de oro de Sánchez

Los errores en la gestión de la pandemia se intentan ocultar detrás de la cortina de humo de balances triunfalistas que no han fallado ni en los momentos más duros. El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, afirmaba el jueves que «España tiene la medalla de oro de la vacunación». No es cierto. Según Our World in Data (Universidad de Oxford), una de las fuentes más fiables, en esa fecha tanto Canadá como el Reino Unido tenían una proporción mayor de personas vacunadas, mientras que en otros países europeos las cifras son similares a las de España aunque algo inferiores (la mayoría, alrededor del 60%).…  Seguir leyendo »

Como tantos escritores y artistas que siempre echamos en falta tener más tiempo y más tranquilidad para crear, acabé llegando a la misma conclusión que todo el mundo: era imposible concentrarse durante aquellas semanas de confinamiento, de encierro forzoso en casa, cercados por la inquietud y el asombro y con el recuento diario y constante del número de víctimas en todo el mundo.

Intenté hacer como si nada y aprovechar ese tiempo, pero eso implicaba obligarme a trabajar, casi con la amenaza interior de “aprovechar ahora, porque pronto ya no será posible”. Y, por desgracia, esa no es forma de crear, sobre todo cuando además llegan los que quieren dar ánimos: “Por lo menos debes de estar contenta de estar en casa, es ideal, ¿no?”.…  Seguir leyendo »

Primero fue mi padre, confundía las noches con los días, dejó de recordarme y una noche su corazón se detuvo. Luego fue mi madre, un ictus y muchos años de enfermedades no bien cuidadas acabaron con la vida de la persona que más me ha querido. Ayer fue mi hermana, mi única hermana.

Llevábamos sin vernos desde el siglo pasado, desde que partí en busca de otra vida, sin saber que aquello que se quedaba atrás nunca volvería. Éramos diferentes, siempre funcionó como la madre que regañaba, la que ponía disciplina. Se empeñaba en que hiciera las cosas bien, revisaba mi ortografía, me corregía los pasos de baile: "Marca, Edua, marca.…  Seguir leyendo »

Como ya es evidente para todos, la variante delta está creciendo. Dada su contagiosidad, esto no es en absoluto una sorpresa; a medida que el COVID-19 se adaptó a los humanos, las variantes se volvieron cada vez más efectivas infectando a las personas, y la delta es más del triple de contagiosa que el virus que se propagó el año pasado. Y no será la última variante que veremos.

Esto plantea muchas preguntas, y las tres más importantes son: ¿Se volverá más virulento y causará más muertes y enfermedades más graves? ¿Logrará el virus eludir la protección que ofrecen en la actualidad la inmunidad natural y las vacunas?…  Seguir leyendo »

Un millón de niños han perdido a un cuidador por la pandemia. ¿Qué podemos hacer?

A causa de la COVID-19, desde marzo de 2020 hasta este abril, más de un millón de niños en todo el mundo perdieron a una madre, un padre, un abuelo u otro adulto de quien dependían como su tutor o cuidador principal. En Sudáfrica, 1 de cada 200 niños perdió a su cuidador principal. En Perú, fue 1 de cada 100.

Dadas las brechas internacionales en las pruebas de coronavirus y los informes de casos, es probable que estas cifras sean una subestimación. Pero nuestro equipo de investigadores, que incluye a expertos de organizaciones de salud pública y universidades de todo el mundo, usó modelos matemáticos, así como datos de letalidad y fertilidad de 21 países con el 76 por ciento de muertes globales por COVID-19 para calcular el número de niños que perdieron a un cuidador (algunos perdieron a uno de sus padres, o ambos.…  Seguir leyendo »

Una controvertida decisión

El Tribunal Constitucional ha publicado su sentencia por la que estima parcialmente, por seis votos a cinco, el recurso de inconstitucionalidad, presentado por más de 50 diputados de Vox, contra la primera declaración del estado de alarma y sus prórrogas. Una sentencia controvertida. La discuten no sólo numerosos expertos independientes, sino cinco votos disidentes, suscritos por magistrados muy heterogéneos en sus sensibilidades, incluido el propio presidente. Recordemos que el TC lleva más de dos años prorrogado indebidamente, sin ser renovado, y que tampoco se ha sustituido a un magistrado que presentó su renuncia. No es la mejor situación para afrontar un asunto que se ha hecho polémico.…  Seguir leyendo »

Hemos apostado por una desescalada prematura de la cuarta ola y hemos perdido. En cuanto levantamos las restricciones el virus contraataca. Además, involuntariamente, le damos aire para seguir evolucionando y eso no nos conviene. El virus sufre presión selectiva para ser más transmisible, busca variantes al azar, algunas le favorecen y se hace más transmisible. Lo que le importa es piratear células y no le importa morir en el intento. Resultado, ya estamos en franca transmisión comunitaria de la quinta ola, con más hospitalizaciones, más enfermos graves en las UCI, más covid persistente incluso en adolescentes y niños, más impacto negativo en el turismo y aumento de las listas de espera.…  Seguir leyendo »

Hace unos días se conoció el contenido de la sentencia del Tribunal Constitucional en relación con el recurso presentado frente al Decreto 463/2020 de 14 de marzo, y los subsiguientes que aprobaron las correspondientes prórrogas, por el que se declaraba el estado de alarma en España para hacer frente a la primera ola de la pandemia de la Covid-19.

El fallo, muy comentado incluso en los días inmediatamente anteriores a que se dictara y, en especial, tras su divulgación ha sentado una capital doctrina en la interpretación de los estados excepcionales de alarma y excepción previstos en el artículo 116 de la Constitución.…  Seguir leyendo »

A protester at an anti-vaccine rally in Paris on July 17. (Michel Euler/AP)

It was supposed to be a somber day, a national day of reckoning for the crimes of the past.

This month, France commemorated the 79th anniversary of the infamous “Vél d’Hiv” roundup during World War II, when French police arrested and detained more than 13,000 Parisian Jews in a stadium not far from the Eiffel Tower. Most were ultimately deported to Nazi concentration camps; the vast majority were murdered. The Vél d’Hiv remains one of the darkest days in French history, and rightly so.

But the unhinged evolution of France’s anti-vaccine campaign, in which a significant number of protesters donned yellow stars like the ones the Nazis forced Jews to wear during the occupation, transformed a solemn look at the past into an ugly glimpse at the present.…  Seguir leyendo »

Forget Mask Mandates. Vaccines Are the Only Answer for Fighting Covid-19

It’s not often that I say this as a conservative, but Mayor Bill de Blasio is absolutely correct to reject calls for a renewed indoor mask mandate and to refuse to consider renewed lockdowns in New York City in light of the emergence of the Delta variant. “A mask doesn’t arrest the progress of the variant,” Mr. de Blasio said, explaining how following the science led him to be reluctant to reinstitute the mandate this week. “Vaccination does.” This holds true not just for New York City: reinstituting mask mandates and lockdowns would be a mistake nationwide as well.

This is not spring 2020.…  Seguir leyendo »

Turistas en la Playa del Inglés, al sur de Gran Canaria, este mes. Credit Borja Suarez/Reuters

Llegó el verano. Y México y España, dos de las naciones que gestionaron de manera más cuestionable la pandemia, están abiertas al turismo. Quien esté vacunado puede tomarse su avión a Barajas o El Prat para gozar el mantecoso sol mediterráneo. A México, el cuarto país con más muertes por el virus del mundo, entrar es todavía más fácil: no se debe presentar PCR ni prueba de antígenos ni vacunas ni le tomarán la temperatura. Mi casa es su casa.

México y España han abierto sus fronteras a los turistas por la menos sanitaria de las razones: dinero. El mundo encara una tercera ola con una variante, la delta, que se propaga y contagia más rápido, pero el temor milenarista de los inicios de la COVID-19 parece disiparse animando a algunos gobiernos a convertirse en administradores del peligro, más que de la salud.…  Seguir leyendo »

Son muchos los infortunios que han acompañado a la resolución estimatoria acordada por el Tribunal Constitucional del recurso de inconstitucionalidad interpuesto contra el R.D. 463/2020, de 14 de marzo, declarando el estado de alarma “para la gestión del Covid-19”. Las desgracias nunca vienen solas, pero al menos en este caso han quedado compensadas por la involuntaria contribución de esta sentencia a poner por fin el foco sobre el estado en que, entre unos y otros, se ha dejado al Tribunal Constitucional. Nada de esto hubiera ocurrido si, por la mínima, en lugar de estimarse el recurso, se hubiera desestimado.

Pero se ha estimado y esto ha sido Armagedón, por no recurrir a expresiones de un castellano más sonoro.…  Seguir leyendo »

Rompiendo el consenso constitucional

Jamás en nuestra historia constitucional se había permitido “suspender” determinados derechos fundamentales por motivos ajenos al orden público y la seguridad del Estado. Sólo bajo la dictadura de Franco (sin Constitución, ni garantía de derechos fundamentales) la Ley 45/1959 de Orden público (LOP59) quebró nuestra tradición constitucional en ese punto al incluir por primera vez en el estado de excepción, además de los exclusivos supuestos vinculados estrictamente con el orden público, los de “calamidad, catástrofe o desgracia pública” (artº 25.1).

El debate de nuestra Constitución (CE) se inició cuando todavía estaba vigente esa LOP59 y todos los partidos manifestaron expresa y unánimemente su firme voluntad de acabar con esa ampliación de supuestos del estado de excepción a pandemias y catástrofes naturales o industriales que violaba lo que había sido nuestra constante tradición constitucional.…  Seguir leyendo »

Un 70% vacunado, cuanto antes. Ese ha sido el objetivo informal, aproximado que se ha marcado el mundo para construir un muro contra la covid. España, con su mitad completamente vacunada, ya no está lejos de la meta. Pero aun así nos ha alcanzado una quinta ola. Lo mismo ha sucedido entre varios campeones de la vacunación mundial: Chile y Reino Unido primero, EE UU o Israel ahora, se han enfrentado a repuntes de casos de distinta intensidad, impulsados por las nuevas variantes. En todos ellos se constata que el virus en cualquiera de sus versiones acaba por propagarse sobre todo entre la población que no dispone de pauta completa de vacunación.…  Seguir leyendo »

El Tribunal Constitucional ha hecho pública la parte dispositiva de una sentencia largamente esperada. Se trata de la resolución del recurso de inconstitucionalidad contra el Real Decreto 463/2020 por el que se declaró el primer estado de alarma, allá por el 14 de marzo de 2020, para imponer severas restricciones en la movilidad y frenar la propagación del ya hoy tristemente célebre SARS-COV-2, nombre del coronavirus responsable del Covid 19. La prensa, con buen tino, venía advirtiendo desde hace algunas semanas del posible sentido estimatorio de la sentencia, así como de lo ajustado de la votación final. Igual que a los sondeos se les suele recordar más los fallos que los aciertos, en este caso hay que aplaudir el buen hacer de los plumillas, que además ha permitido ir adelantando el debate doctrinal.…  Seguir leyendo »

Mañana del jueves en los estudios de la cadena SER. Tras proclamar su “honor y orgullo” por seguir formando parte del Gobierno de los indultos y asegurar que su única ambición es que “España sea cada día mejor”, Margarita Robles pasa a cuestionar el honor de seis magistrados del Tribunal Constitucional y a conseguir que España sea hoy un poco peor que ayer.

Según Robles, el pecado cometido por los magistrados (algunos de ellos, antiguos compañeros y amigos suyos) ha sido votar a favor de una sentencia que ha anulado, por inconstitucionales, las medidas más duras del decreto por el que el Gobierno declaró el primer estado de alarma.…  Seguir leyendo »

La variante es una amenaza real

Se cumplieron ya 18 meses desde que, en China, secuenciaron por primera vez el virus SARS-CoV-2. Un mes después la Organización Mundial de la Salud había emitido la alerta mundial más grave posible y declarado al brote de la COVID-19 como una «emergencia de salud pública de importancia internacional». Semanas más tarde, la OMS declaró una pandemia. Pero aún no estamos siquiera cerca del fin de la crisis. Hemos, por el contrario, ingresado en una nueva y peligrosa fase de su evolución.

Mientras la autocomplacencia se instala en los países más ricos, que cuentan con un mayor porcentaje de su población vacunada, un velo de desesperación cubre a los países con menores ingresos, que carecen de medios para combatir a las nuevas variantes del virus.…  Seguir leyendo »

Demonstrators clash with riot police in the Suba neighborhood in Bogota, Colombia, on June 29. (Raul Arboleda/AFP/Getty Images)

The covid-19 pandemic has devastated lives and livelihoods globally since it began 16 months ago. More than 4 million people have died, and the virus has stretched health-care systems in high- and low-income countries to the brink. The number of people living in extreme poverty is rising for the first time in two decades.

While equitable vaccine distribution worldwide will be crucial to containing the virus, the international community faces another big challenge: responding to the pandemic’s effect on conflict and instability. Research that tallies incidents of violence around the world gives some clues, but leaves an incomplete picture of the complex ways the pandemic is shaping conflict.…  Seguir leyendo »