Esclavitud

The plaque next to the "slave huts" near the Oranje Pan, on the Dutch Bonaire island: a romanticized, incomplete and outdated account of the colonial past. Photo: Anne Van Mourik

The plaque stands adjacent to the ‘slave cabins’ (kasnan di katibu, in Papiamentu, the local language on Bonaire’s island), shelters for enslaved individuals built from 1850 to 1863 as lip service to those criticising the living conditions of slaves. It depicts enslaved laborers toiling in the saltpans – vast, pink-hued pools where seawater evaporated, leaving behind crystallized salt. And it bears the following inscription:

“Captains on the salt exporting ships would describe the beauty of the island, the colourful salt ponds, blazing sunsets with pink flying flamingos and the singing women who looked like mermaids carrying the salt for the ships anchored off shore.…  Seguir leyendo »

Hace unos años, la realizadora Lala Gomà estrenó un documental titulado Free: Hadijatou contra el Estado, donde explicaba la historia de una esclava nigerina que denunció al Estado por no impedir su esclavitud. Ganó, al final, el proceso. Como dato decir que según Anti-Slavery International, organización fundada el 1839 que trabaja para eliminar todas las formas de esclavitud, se calcula que solo en Níger hay más de 43.000 esclavos.

El documental es de 2017 y yo al verlo, os confieso, me sorprendí —soy bastante ingenua— de que en pleno siglo XXI existiera esclavitud. Estaba convencida de que se había abolido en el siglo XIX.…  Seguir leyendo »

The Golden Coach of the Dutch royal family on display at the Amsterdam Museum. There is an ongoing debate about the artefact as it includes depictions of colonialism. Photograph: Patrick van Katwijk/Getty Images

Elis Juliana, a poet, artist and intellectual from the Dutch Caribbean island of Curaçao, who died in 2013, once said: “The scars of my people’s feet from Dutch enslavement are still bawling pus”. It’s a vivid statement that captures the dominance of Dutch political and economic power over the Black people of Curaçao and its sister islands, including Saba, Statia, Bonaire, Aruba and St Maarten. And it still holds true – even after the surprising apology from the Netherlands last month for the atrocities of Dutch slavery in the region.

In that apology, the prime minister, Mark Rutte, said: “On behalf of the Dutch government, I apologise for the past actions of the Dutch state: to enslaved people in the past, everywhere in the world, who suffered as a consequence of those actions, as well as to their daughters and sons, and to all their descendants, up to the present day”.…  Seguir leyendo »

Ruins of the sea-facing side of Fort Prinzenstein in Ghana. Without urgent action, it is predicted that the former slaveholding depot could be lost to sea erosion within decades. (Karen Attiah/The Washington Post)

Bwap, bwap, bwap. Bellah Ibrahim, my tour guide for the day, was trying to whack the broken sides of a wooden table together with his hands. It wasn’t working.

We were in one of the inner rooms of Fort Prinzenstein, a former slaveholding depot on the coast of Ghana — or at least, the part of the site not yet devoured by the surrounding seas. Atop the crumbling table inside the crumbling fort was a miniature replica of what the structure looked like in its full, oppressive glory when it was built by the Danes in 1784.

I was looking at centuries-old chairs that were used by the slave overseers and perusing illustrations of enslaved Africans being chained, inspected and sold by their European masters.…  Seguir leyendo »

Esclavitud, servidumbre y usos del pasado

Bajo el paraguas de memoria histórica caben una gran cantidad de enfoques y las cuestiones más diversas. Los dos polos de aproximación son fáciles de determinar: seleccionar fenómenos o hechos que confirman posiciones ideológicas de partida o, a la inversa, partir de los mismos para acercarse al pasado con el ánimo de poner tales certezas bajo la lupa. Incitado por un amigo y las circunstancias actuales, releo el debate entre el historiador Edward P. Thompson y el filósofo Leszek Kolakowsky, una polémica de alto vuelo que nos advierte del riesgo de pintar cuadros demasiado simples o lineales del presente y sus raíces históricas.…  Seguir leyendo »

Germany faced its horrible past. Can we do the same?

Shortly after the National Museum of African American History and Culture opened in 2016 on the National Mall, I was speaking to some patrons of a successful nonprofit about the importance of candid racial dialogue in politics and in the places we live, work and worship.

One of the participants had recently toured the museum and had a pointed question. Why, she wondered, were all the exhibits that visitors first encounter dedicated to slavery? Among other things, she was referring to a reconstructed cabin built by former slaves from Maryland and a statue of Thomas Jefferson next to a wall with the names of more than 600 people he owned.…  Seguir leyendo »

The proposed UK Holocaust Memorial and Learning Centre in Victoria Tower Gardens, London. Photograph: Hayes Davidson

In 2005, a proposal was put forward to build something lacking in this country – a national memorial to the victims of slavery that would also honour their contribution to the prosperity of Britain. The organisers of the project, named Memorial 2007 after the bicentenary of abolition of the British slave trade, felt it would be good to place it near the Houses of Parliament, the location where the laws were passed that both enabled the trade and eventually ended it.

They proposed to place it in Victoria Tower Gardens, a quiet green space just upriver from the Palace of Westminster that contains the Buxton memorial fountain, a Victorian Gothic structure named after the abolitionist MP, Thomas Fowell Buxton.…  Seguir leyendo »

If there’s one word admirers and critics alike can agree on when it comes to The New York Times’s award-winning 1619 Project, it’s ambition. Ambition to reframe America’s conversation about race. Ambition to reframe our understanding of history. Ambition to move from news pages to classrooms. Ambition to move from scholarly debate to national consciousness.

In some ways, this ambition succeeded. The 1619 Project introduced a date, previously obscure to most Americans, that ought always to have been thought of as seminal — and probably now will. It offered fresh reminders of the extent to which Black freedom was a victory gained by courageous Black Americans, and not just a gift obtained from benevolent whites.…  Seguir leyendo »

Paisaje con ruinas y figuras pintado por Joseph Carlos de Borbón. Wikimedia Commons / Museo del Prado

Al concluir la Guerra de los Siete Años en 1763, los ministros de Carlos III decidieron impulsar el desarrollo de la esclavitud dentro del Imperio español. Para tal fin, nada mejor que fomentar en el Caribe plantaciones azucareras similares a las que ya habían creado los franceses y británicos. Esto implicaba auspiciar la creación de compañías nacionales de traficantes de esclavos, cuyos barcos desplazaran a los de otras potencias dedicadas al comercio de las valiosas piezas de indias; y proceder a la reducción de los aranceles que lo gravaban, hasta lograr el libre comercio de esclavos en 1789.

La expansión de la trata negrera corrió pareja a otro hecho de singular relevancia: el soberano se convirtió en el mayor propietario de mano de obra cautiva de la Monarquía hispánica.…  Seguir leyendo »

Una fotografía de 1908 de dos mujeres en Texas sentadas en un carro alegórico decorado con flores para la celebración anual del Día de la Libertad, estacionado frente a la Iglesia Bautista Antioquia ubicada en el vecindario de Fourth Ward en Houston. Credit MSS0281-PH037, Biblioteca pública de Houston, Biblioteca afroestadounidense de la escuela Gregory School

Para mí, celebrar el Día de la Libertad (Juneteenth) era como planificar una fiesta de cumpleaños o una reunión familiar. En 1987, mi padre organizó el primer encuentro del Día de la Libertad en Grand Prairie, Texas, y continuó haciéndolo durante toda mi infancia, lo que terminó por inculcármelo. Semanas antes de la fecha, mi familia y nuestros amigos solían crear itinerarios y buscar proveedores de comida soul (tradicional de las comunidades negras del sur de Estados Unidos), intentábamos generar un ambiente diferente al año anterior, para mantener a la gente entusiasmada por asistir, todo con un presupuesto ajustado.

Algunos años había múltiples presentaciones musicales y actividades costosas.…  Seguir leyendo »

Cuba ha diseminado por el mundo sus médicos y especialistas de la salud en temporada de coronavirus. Han llegado a todas partes, desde México hasta Andorra, en grupos numerosos o reducidos, a través de distintos acuerdos o convenios. El despliegue informativo que suele rodearlos, sea desde la apología o la condena, difícilmente logra hacerles justicia alguna vez, mientras ellos parecen moverse entre el ascetismo y la épica.

Este tipo de acción humanitaria es la última carta política y una de las pocas garantías económicas de cierta eficacia que todavía le queda al régimen de La Habana. No debe haber para los gobernantes de la isla un tema más sensible e importante que ese, una pieza que lustren de modo tan obsesivo con el paño de la propaganda.…  Seguir leyendo »

Miembros de la brigada Henry Reeve, que ayuda a Italia contra el coronavirus, en una ceremonia en La Habana, Cuba, el 22 de marzo de 2020. (ARIEL LEY ROYERO/EPA-EFE/Shutterstock)

Antes de marcharse de la isla, los 52 miembros de la brigada médica cubana que viajaron a Italia a prestar ayuda sanitaria para combatir al coronavirus en Lombardía —la región más afectada del país europeo— posaron ante la prensa. Los médicos y enfermeros se enderezaron sus batas blancas, se amontonaron unos al lado de otros, tomaron en sus manos unas pequeñas banderitas de papel de ambas naciones, colocaron delante de ellos una fotografía en blanco y negro de Fidel Castro y sonrieron a los flashes. “Sabemos que ustedes van a poner en alto el nombre de la Patria y confiamos en que se van a cuidar”, escucharon leer.…  Seguir leyendo »

Hoy hay más esclavos en el mundo que en toda la historia de la humanidad. La organización International Justice Mission estima que en este momento 47 millones de vidas son víctimas de la trata de personas.

Y hoy, en la conmemoración del día Europeo contra la trata de personas merece la pena analizar cómo este problema se está desarrollando en España y por qué como país seguimos sin estar a la altura en lo que a la protección de los derechos fundamentales se refiere.

Según informes de la delegación del gobierno contra la violencia de género, 45.000 mujeres se encuentran en situación de prostitución en España y más del 80% se encuentra en riesgo de explotación sexual.…  Seguir leyendo »

Four centuries ago, the first 20 documented African slaves arrived on the shores of Virginia. In the years that followed, millions more were shipped in dehumanizing conditions across the ocean and enslaved. Slavery had, of course, existed before. But this indicated the beginning of a mechanized trade that saw human beings reduced to property on an unprecedented scale.

Despite the fact that descendants of African slaves have made valuable contributions across society, they are still dealing with the effects of this poisonous legacy. They still have to navigate its everyday manifestations, such as discrimination, racism or lack of access to resources and opportunities.…  Seguir leyendo »

Tras registrarse uno de los episodios más crueles de la historia moderna, la Declaración Universal de los Derechos Humanos de 1948 consagró la dignidad de las personas, los derechos humanos y la igualdad entre hombres y mujeres como principios fundamentales de inexcusable cumplimiento que debían estar por encima de cualquier ideología. Lamentablemente, tras más de 70 años, aún queda mucho camino por recorrer para que ese ideal común de los pueblos sea una realidad, especialmente, en lo que se refiere a la violencia contra las mujeres y los niños en todas sus formas.

En el año 2010, la Asamblea General de la ONU adoptó un Plan de Acción Mundial para combatir uno de los delitos más execrables que aún hoy, a pesar de estar en pleno siglo XXI, sigue existiendo: el tráfico de personas con fines de explotación sexual y laboral.…  Seguir leyendo »

Conocí a Nayana hace unos meses, cuando acudió al centro de salud mental que Sonrisas de Bombay ha abierto en Kamathipura, también conocido como el “distrito de las luces rojas” de Bombay. La zona está considerada el área de prostitución más grande de toda Asia y una de las más peligrosas. De hecho, se calcula que en Bombay actualmente están explotadas con finalidad sexual más de 400.000 personas, incluyendo 180.000 menores, según el estudio Monitoreo global del estado de la lucha contra la explotación sexual comercial de niños de la red internacional de organizaciones ECPAT.

A Nayana, que nació hace 36 años en un pequeño pueblo del Rajastán, la vida no dejó de sorprenderle desde los 12.…  Seguir leyendo »

Le trafic d’êtres humains continue de prospérer et représente un marché mondial de 100 milliards de dollars. Chacun continue à croire, en général, que cette activité ne nous affecte pas au quotidien. Des chefs d’entreprise me demandaient récemment : « En quoi est-ce notre problème ? » ou bien affirmaient : « Cela relève de la lutte contre le blanchiment d’argent et non pas de la fraude. »

La réalité, c’est que le trafic d’êtres humains à des fins sexuelles représente une industrie qui rapporte plusieurs milliards de dollars. Il s’agit d’une activité très lucrative pour les organisations criminelles transnationales. Cette forme de génération de revenus se classe au deuxième rang après le commerce de la drogue.…  Seguir leyendo »

Mi niñez arribó tarde. Nací en una familia empobrecida en una cantera en Rajastán y aprendí a romper rocas antes de poder deletrear mi nombre. Mis padres habían caído en la servidumbre por deudas, y yo lo iba a ser en cuanto pudiera utilizar un martillo. Nos pagaban poco y apenas podíamos permitirnos comer. Mis más tempranos recuerdos son ser el esclavo de otra persona: mi aliento era mío, pero no mi cuerpo y espíritu.

Esa era la tragedia que mi familia, y generaciones de nuestros ancestros, se vio obligada a pasar. Milagrosamente pude escapar. La mayoría de los trabajadores por deudas nunca lo logran en India.…  Seguir leyendo »

El flagelo del tráfico de seres humanos es un problema que los líderes de todas las fes deben tomarse muy en serio. Tras ser electo en marzo de 2013, una de las primeras acciones del Papa Francisco fue escribirme, como jefe de la Academia Pontificia de Ciencias (PAS), pidiéndome que estudiásemos la esclavitud moderna y sus soluciones.

Nueve meses después, Francisco convocó a líderes religiosos de todo el mundo para declarar que el tráfico de seres humanos y sus órganos, además del trabajo forzoso y la prostitución, son crímenes contra la humanidad. En septiembre de 2015, los líderes mundiales se hicieron eco de esta conclusión cuando la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó por unanimidad los Objetivos de Desarrollo Sostenible, que incluyen una meta de poner fin a estas prácticas.…  Seguir leyendo »

El incentivo de la esclavitud

¿Se ha preguntado alguna vez por qué en las escuelas de negocios no se enseña la forma correcta de azotar a un trabajador para lograr el máximo esfuerzo sin dañar el bien? Si las facultades de negocios hubieran existido antes de la Guerra Civil de Estados Unidos, se podría concebir por lo menos una clase, si no todo un curso, sobre la materia. En cambio, lo que se enseña en dichas facultades son la cultura y los valores corporativos, bajo el supuesto de que es posible obtener el máximo esfuerzo por parte de los trabajadores cuando ellos se identifican con la misión y los objetivos de la empresa.…  Seguir leyendo »