Escocia

Independence supporters carrying the flag of Scotland in Glasgow in May. Robert Perry/EPA, via Shutterstock

In 1469, Margaret, the daughter of the king of Denmark, Norway and Sweden, married King James III of Scotland. Her father could not afford to pay the dowry in cash and so pledged his island archipelagos of Orkney and Shetland as security. Three years later the dowry was still unpaid, and James III called in the debt.

The islands, about 30 miles north of the Scottish mainland, have been part of Scotland ever since. Part of it, but distinct: Both Orkney and Shetland have long considered the government in Edinburgh almost as remote as that in London.

So it wasn’t a complete shock here when, this summer, the Orkney Islands local authority approved a motion to explore “options for greater subsidiarity and autonomy” and “Nordic connections”.…  Seguir leyendo »

Nicola Sturgeon, Scotland's first minister and leader of the Scottish National Party (SNP), leaves Bute House in Edinburgh on the day she announces her resignation. Photo by ANDY BUCHANAN/AFP via Getty Images.

Nicola Sturgeon has left at the right time, maybe even a bit late. Although one of the most influential politicians the UK has seen in recent times, she was also one of the most divisive.

Her ability to fan Scotland’s sense of difference from England brought new hope to the independence movement, but this cause – by which she measured herself above all others – has been losing ground and for now, looks to be in abeyance.

Neat and disciplined, Sturgeon could not have presented a greater contrast to Boris Johnson in the first months of the pandemic. That was one of her finest moments.…  Seguir leyendo »

Scottish First Minister Nicola Sturgeon announces her resignation on Wednesday in Edinburgh. (Jane Barlow/Pool via Reuters)

When Nicola Sturgeon became first minister of Scotland in 2014, she pledged to unite a country riven two months earlier by a fiercely contested referendum on Scottish independence from Britain. As a member of the Scottish National Party (SNP) from the age of 16, she was an ardent independence supporter; voters backed remaining in the United Kingdom, 55 percent to 45 percent.

“I will be first minister for all of Scotland”, Sturgeon said in her first official address to the Scottish Parliament. “Regardless of your politics or your point of view, my job is to serve you”.

On Wednesday, 3,009 days after making that pledge, Sturgeon announced a surprise end of her eight-year tenure.…  Seguir leyendo »

Just days before Christmas in 1988, Pan Am Flight 103 flying from London to New York blew up over Lockerbie, Scotland, killing 270 people – including 190 Americans. Thirty-five victims were Syracuse University students going home for the holidays after studying abroad. It was the most lethal terrorist attack against American civilians until the September 11 attacks of 2001.

On Sunday, the US Department of Justice announced it had taken custody of a Libyan man, Abu Agila Mohammad Mas’ud Kheir Al-Marimi, who is alleged to have been involved in making the bomb that blew up the passenger jet. The DOJ described him as a former senior intelligence officer in the regime of Libyan dictator Moammar Gadhafi.…  Seguir leyendo »

La mayoría de las comparaciones entre Cataluña y Escocia versaban sobre la distinta respuesta entre el Gobierno español y el Gobierno británico a sus respectivos desafíos independentistas. La negativa del actual Ejecutivo británico a celebrar otro referéndum y la esperada sentencia del Tribunal Supremo de ese país, en la que niega que el Gobierno escocés tenga competencias para celebrar una consulta sin el consentimiento del Parlamento británico, parecen acercar el Reino Unido a un modelo de conflicto territorial parecido al español.

Por un lado, tenemos un Ejecutivo regional decidido a lograr la secesión, pero cuya población está partida por la mitad en la cuestión de la independencia.…  Seguir leyendo »

A vueltas con el nuevo desafío escocés uno piensa en la ironía que tiene que en un país cuyo nombre oficial incluye el adjetivo “unido”, el concepto de unidad nacional no exista como tal. En el Reino Unido, paradójicamente, el concepto de la Unión se disuelve felizmente en centurias de inveterado pragmatismo inglés, tan renuente a definir conceptos y más cómodo desarrollando su vida política según sus usos y costumbres. La noción de unidad nacional —de honda raigambre jacobina y por ello ajena al sentir inglés— es desconocida en la isla británica.

Al inglés nunca se le ocurrió codificar en qué consiste la Unión y ni siquiera hay un momento fundacional de la Unión pues ha sido un proceso de incorporación gradual.…  Seguir leyendo »

Que los referéndums separan más que unen es algo que saben bien en Escocia.

Como en la primera consulta sobre la independencia de 2014 y el voto del brexit en 2016, los escoceses han acudido este jueves a unas elecciones regionales planteadas como un plebiscito sobre Europa y su relación futura con el Reino Unido.

Muchos de los escoceses que en 2014 votaron no a la independencia lo hicieron a sabiendas de que abandonar el Reino Unido implicaba también salir de la Unión Europea (UE). Hoy se enfrentan al dilema contrario: el camino de vuelta a Bruselas pasa por romper tres siglos de unión con Londres.…  Seguir leyendo »

Lo que nadie ha dicho de la marcha de Escocia

El espectáculo de la semana pasada en el Parlamento escocés debería servir para recordarnos que debemos ser muy cautelosos con los pronósticos a largo plazo sobre la independencia de Escocia. Es muy posible que Nicola Sturgeon, primera ministra de Escocia y líder del Partido Nacional Escocés (SNP), tenga que dimitir si engaña al Parlamento escocés en el asunto de Alex Salmond, su predecesor en ambos cargos. El asunto tiene que ver con los sucesos que rodean al juicio de Salmond por agresión sexual, en el que fue absuelto de todas las acusaciones el año pasado. La cuestión es hasta qué punto intervino el Gobierno escocés, y Sturgeon personalmente.…  Seguir leyendo »

Una Escocia independiente

El 6 de mayo se celebrarán elecciones locales en gran parte de lo que todavía es el Reino Unido. La previsión es que el Partido Nacional Escocés (SNP), dirigido por la carismática Nicola Sturgeon, obtenga la mayoría absoluta, con 71 de los 129 escaños del Parlamento escocés; ocho escaños más que en las elecciones de 2016. La anterior vez en que el SNP logró la mayoría absoluta, con 69 escaños, fue en 2011, cuando lo dirigía el predecesor de Sturgeon al frente del partido y como primer ministro, Alex Salmond.

Si la previsión para mayo se confirma, se supone que Sturgeon aprovechará la mayoría para impulsar la campaña por un segundo referéndum sobre la independencia de Escocia.…  Seguir leyendo »

En Escocia, en esta época del año, tenemos la tradición de celebrar Burns Night, la Noche de Burns. “Rabbie” Burns es nuestro mayor poeta, un hombre que tradujo su inmensa pasión por la vida en versos de incomparable ingenio e intensidad. Normalmente —aunque este año también en esto es una excepción— nos reunimos para cenar haggis (una especie de pudin de carne), beber whisky y recitar y regocijarnos con sus poemas.

La Noche de Burns es una gran ocasión para los escoceses y aquellos que tienen ascendencia escocesa en todo el mundo. Es una celebración no solo del poeta sino de lo que significa ser escocés.…  Seguir leyendo »

La crisis de la covid-19 nos ha recordado la humanidad que todos compartimos al mismo tiempo que los países de todo el mundo hacen frente al gran reto común de proteger la seguridad de las personas. Gracias al desarrollo de las vacunas, que en sí mismo ha supuesto un gran proyecto de colaboración internacional, ahora podemos anticipar que llegarán días mejores. Y, conforme empezamos el proceso de reconstruir nuestras economías y sociedades, ese espíritu colaborativo será más importante que nunca.

Desafortunadamente, los escoceses nos encontramos, en este momento, en primera línea de un proyecto completamente diferente e impulsado por valores opuestos: el Brexit.…  Seguir leyendo »

¿Quién puede comparar el rencor y la animosidad, la envidia y la venganza, con la amistad, la benevolencia, la clemencia y la gratitud? —David Hume

Querido colega:

Me entero por las noticias de que la universidad de tu ciudad, a instancias de personas como tú, ha privado de sus honores a David Hume. Cuando él vivía, la universidad rechazó su candidatura como profesor. No por falta de méritos para el cargo, sino porque sus opiniones en materia de religión no eran del agrado de la jerarquía eclesiástica escocesa. Tras su muerte, cuando su prestigio alcanzó una dimensión mundial, la universidad se apropió de su nombre y de su legado, hasta el punto de convertir el dedo gordo del pie derecho de la estatua que mucho después, en 1996, se erigió en memoria suya en la Royal Mile en un amuleto que los estudiantes de filosofía acarician antes de presentarse a un examen para intentar contagiarse de su sabiduría.…  Seguir leyendo »

Nine months after Boris Johnson led his Conservative Party to an epic election victory in the United Kingdom, surveys are showing an increase in support for Scottish independence — literally, the breakup of the British state.

Enthusiasm for ending Scotland’s 313-year-old union with England has spiked in the past, notably in the run-up to the 2014 independence referendum, when it looked, briefly, like the Scots were going to vote in favor of leaving the U.K. (The final result was 55 percent to 45 percent against.)

But separatism has traditionally been a minority pursuit in Scotland — the distant, if endlessly debated, dream of activists, writers and radicals.…  Seguir leyendo »

There was a moment, five days before 2014’s historic vote on Scottish independence, when the contest came alive. Electrified by an opinion poll that put the rival camps neck-and-neck, supporters of both sides poured onto the streets in a deluge of democratic fervor. A carnival atmosphere engulfed Glasgow, Scotland’s largest city, as activists made their final, thunderous push for victory. The referendum was clinched, days later, by the unionists.

Today, my hometown feels a little different. Buchanan Street — the onetime epicenter of “IndyRef” activism — is shuttered and silent. The periodic protests against London rule have ceased. Scotland, like much of the world, is confined by covid-19.…  Seguir leyendo »

Con el brexit ya encarrilado, el debate público británico se ha reconfigurado vertiginosamente. Atrás quedan los tres años de purgatorio en el que el país estuvo expiando los pecados de su indecisión tras el sorpresivo resultado del referéndum de 2016. Los políticos centran ahora su energía, atención e ingenio hacia los asuntos domésticos que habían quedado relegados pero que urgían reformas: una seguridad social insostenible, infraestructuras decrépitas, desigualdades regionales y sociales, etc. Sin, embargo, un asunto brilla por su ausencia: Escocia.

El Partido Nacionalista Escocés (Scottish National Party, SNP) obtuvo un triunfo aplastante en las pasadas elecciones británicas (48 de los 59 escaños escoceses y el 45% del voto regional).…  Seguir leyendo »

Boris Johnson is prime minister of what is still, for now, the United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland — and he would very much like to keep it that way. Mindful of his own place in history, he has no intention of agreeing to a new referendum on Scottish independence that would risk, even invite, the break-up of Britain.

No wonder he announced this week that he refused to countenance such a vote. By doing so, he bought his government time. But this is a battle postponed, not a battle won. The question of Scotland — and, with it, the question of the United Kingdom itself — has neither been answered nor gone away.…  Seguir leyendo »

Les élections à la Chambre des communes du 12 décembre ont confirmé les spécificités de l’Ecosse. Le Scottish National Party (SNP) a emporté 48 des 59 sièges écossais (contre 35 en 2017). La campagne a été dominée par la perspective d’un deuxième référendum d’autodétermination, afin d’échapper au Brexit (62 % des Ecossais ayant voté contre celui-ci lors du référendum de 2016) et à un gouvernement conservateur dirigé par Boris Johnson. Deux logiques s’affrontent : Nicola Sturgeon, leader du SNP, à la tête du gouvernement écossais, réclame ce deuxième référendum au gouvernement britannique, lequel considère que la question a été réglée en 2014.…  Seguir leyendo »

El problema de nuestro sistema constitucional no es que exista un rey que no puede nombrar al ejecutivo, que no puede dictar leyes porque las fuentes del derecho son el Congreso, el Senado y el Gobierno, y que además no tiene capacidad para expresar sus afinidades políticas, sino solo hablar políticamente en el ámbito estrictamente institucional. El problema ante el que nos enfrentamos es una crisis de credibilidad del sistema político que tiene su origen en muchos años de corrupción, pero también en el abandono de dos ideas sin las que un país no puede funcionar: la fidelidad y el respeto a la verdad.…  Seguir leyendo »

Anti-Brexit protesters in Edinburgh on Wednesday. (Francois Mori/AP)

While Boris Johnson fiddles, fluffs and faffs about, threatening to yank Britain out of the European Union on Oct. 31 — “Do or die,” he said. "Come what may.” — my Scottish emigre heart burns with terror.

If his threat materializes — and even if it doesn’t — a million people like me may have to watch, voiceless, as their homeland, Scotland, decides for the second time since 2014 whether to remain a part of the United Kingdom. It seems more likely that a referendum conducted now would succeed in approving independence after it lost so narrowly the last time. Who in their right mind would vote to stay in a toxic relationship with Britain’s ruling Conservative Party, which drove us into this quagmire?…  Seguir leyendo »

Scotland's First Minister Nicola Sturgeon holds a baby at the launch of the Scottish Nationalist Party Council manifesto at the Whale Arts center in Edinburgh, Scotland, on April 21. (Russell Cheyne/Reuters)

After Britain has its general election, the next question is likely to be whether there is another referendum on Scottish independence. Following First Minister of Scotland Nicola Sturgeon's recent call for a second referendum, further constitutional crisis in Britain is a matter of when, not if. It was only in 2014 that Scotland voted to remain in the United Kingdom by a 55-45 percent vote. The referendum was described by the Scottish Nationalist Party (SNP) as “once-in-a-lifetime” event. So, what has changed?

The short answer is, of course, Brexit. For the SNP, this constituted a “material change” of sufficient magnitude to warrant a second attempt at independence.…  Seguir leyendo »