Anti-Brexit protesters in Edinburgh on Wednesday. (Francois Mori/AP)

While Boris Johnson fiddles, fluffs and faffs about, threatening to yank Britain out of the European Union on Oct. 31 — “Do or die,” he said. «Come what may.” — my Scottish emigre heart burns with terror.

If his threat materializes — and even if it doesn’t — a million people like me may have to watch, voiceless, as their homeland, Scotland, decides for the second time since 2014 whether to remain a part of the United Kingdom. It seems more likely that a referendum conducted now would succeed in approving independence after it lost so narrowly the last time. Who in their right mind would vote to stay in a toxic relationship with Britain’s ruling Conservative Party, which drove us into this quagmire?…  Seguir leyendo »

After Britain has its general election, the next question is likely to be whether there is another referendum on Scottish independence. Following First Minister of Scotland Nicola Sturgeon’s recent call for a second referendum, further constitutional crisis in Britain is a matter of when, not if. It was only in 2014 that Scotland voted to remain in the United Kingdom by a 55-45 percent vote. The referendum was described by the Scottish Nationalist Party (SNP) as “once-in-a-lifetime” event. So, what has changed?

The short answer is, of course, Brexit. For the SNP, this constituted a “material change” of sufficient magnitude to warrant a second attempt at independence.…  Seguir leyendo »

On Monday, Scottish National Party (SNP) leader Nicola Sturgeon delivered the political bombshell that Westminster elites were expecting, albeit much sooner than anticipated. She announced that she is introducing a vote to the Scottish Parliament for a second Scottish Independence referendum. Sturgeon anticipates holding the vote sometime between autumn 2018 and spring of 2019.  Here’s what you need to know.

The vote is tied to Brexit

The early timing of the referendum is deliberate. It is timed to occur in the middle of Britain’s negotiations to leave the European Union. Last June, 62 percent of Scots voted to remain in the European Union during the Brexit vote, in contrast to the 52 percent of voters who opted to leave from across the United Kingdom, which includes England, Scotland, Wales and Northern Ireland. …  Seguir leyendo »

Nicola Sturgeon, Scotland’s first minister, has announced her intention to hold another Scottish independence referendum in the wake of the UK’s vote to leave the European Union. Campaign badges are being looked out and banners dusted down. But there are significant question marks as to what the legal basis will be for what is being dubbed indyref2.

In 2012, the Edinburgh Agreement was signed by the UK and Scottish governments, following negotiations that determined the legal basis of the referendum. What is known as a section 30 order was granted by the UK government which temporarily gave the Scottish parliament the power to pass a law allowing an independence referendum to be held.…  Seguir leyendo »

Now that Scottish First Minister Nicola Sturgeon has announced that she will push for a second Scottish independence referendum, how do you think this will change UK Prime Minister Theresa May’s approach to the Brexit negotiations?

I think what it means now is that Theresa May has a ‘two union’ problem to address. She has the problem, obviously, of the negotiations with the European Union which are just about to kick off, but she also now has the dual and interconnected problem of the union of the United Kingdom and holding that together. Which means that essentially she’s fighting a set of negotiations, or a political conflict, on two fronts.…  Seguir leyendo »

I’ve just spent several days among a pretty diverse array of Scottish nationalists — people who, whether by formal partisan affiliation or simply by political sentiment, believe Scotland should detach itself from the United Kingdom. The question I pestered them with was this: Why does a substantial minority of Scots, indeed perhaps a majority, want independence from London but union with Europe? Why, in other words, does Scottish “nationalism” — the desire to secede from an English-speaking nation with which Scots have been conjoined for centuries — usually also include a desire to pool sovereignty with a top-heavy and undemocratic league of 28 nations?…  Seguir leyendo »

‘While Scotland has not yet written off Britain, the Tories are starting to write off Scotland.' Illustration: Ben Jennings

If the United Kingdom collapses, it will not be because a majority of Scots are hell-bent on leaving but because the UK government is giving up on saving it. No union can survive without unionists and, after an election in which, to head off Ukip, the Conservative and Unionist party presented itself as the English Nationalist party, it is clear that the union is on life support.

Some unionist commentators are comparing the post-referendum Scotland of 2015 to the post-referendum Québec of 1995, comforting themselves that support for Québec’s independence has fallen from 49% in 1995 to just 25% now. But there is a big difference: whereas the rest of Canada has consistently stood as one to keep Québec in, it is London’s equivocation over Scotland that is becoming the greater risk to the UK.…  Seguir leyendo »

Scotland’s High Road to Home Rule

Almost no one in Britain expected the electoral earthquake of May 2015. Twin shocks shattered expectations about the next government and left a yawning fissure across the United Kingdom.

The first was that David Cameron’s Conservatives won a majority in the House of Commons, after opinion polls had predicted a “hung Parliament.” The second was Scotland’s becoming a one-party state overnight, after the Scottish National Party took 56 of Scotland’s 59 seats in Westminster. The main victim was Labour, once dominant, now vanquished.

Labour’s unexpected collapse, under the leadership of Ed Miliband, was such that even if the party had held all its 41 Scottish seats (instead of losing 40 of them), it would have been doomed by its failure in England and Wales.…  Seguir leyendo »

Lo que les ocurre es que no tienen idea de la historia. Posiblemente tampoco de la política, pero como la política se ha convertido en ocurrencias y cabriolas, no me atrevo a tanto. La historia, desde luego, la desconocen por completo. Albert Rivera, por ejemplo, no sabe que Disraeli fue primer ministro con 64 años y repitió con 74, que correspondieron a los más gloriosos de la Inglaterra victoriana. Adenauer fue canciller de media Alemania destruida con 75, para llevarla al «milagro económico» y a ser hoy la nación más importante de Europa. Mientras Churchill volvió a ser «premier» con ¡77!…  Seguir leyendo »

Los sistemas electorales de cualquier democracia tienen un punto de falta de representatividad. No sorprende que las leyes electorales difieran tanto de un país a otro de Europa. Y no es extraño que en Catalunya, por ejemplo, llevemos más de treinta años sin una ley electoral propia y la que está en trámite difícilmente satisfará a una mayoría cualificada de la Cámara.

Los británicos sabían que su sistema de un diputado por circunscripción tenía muchas lagunas pero no alteraba el bipartidismo tradicional. El tercer partido podía llegar a obtener un 20% de los votos y su presencia en los Comunes equivalía a un puñado insignificante de diputados.…  Seguir leyendo »

Un euroseguro contra secesiones

Siempre que hablamos del referéndum de Artur Mas y de su inexistente derecho a convocarlo, que el Tribunal Constitucional acaba de desestimar incluso en su versión de juguete, hay alguien que esgrime contra el planteamiento nacionalista el argumento de que, de haber alguna vez una consulta, debería hacerse a todos los españoles «porque Cataluña no es una cuestión exclusiva de los catalanes». Dicho argumento es correcto. Tanto que resulta sorprendente que en ningún momento lo hayamos manejado a la hora de hablar del referéndum escocés del 18-S, pese a que sus nefastos efectos no nos han sido nada ajenos, lo que prueba que seguimos sin creernos de verdad la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

It has been said that the British constitution is not worth the paper it is not written on. But then, as every American knows, the British don’t have one.

Nevertheless, constitutional issues keep pushing themselves to the fore — the European Union, the role and composition of the House of Lords, and, most recently, the referendum on independence in Scotland, which threatened to break up the country.

In 1998, Britain’s Parliament created devolved bodies in Scotland, Wales and Northern Ireland. The devolved bodies, unlike the House of Commons, were to be elected by proportional representation, with the hope that separatists would not be able to win on a minority of the vote.…  Seguir leyendo »

A nadie debe extrañar que el reciente referéndum de Escocia sobre la independencia dejara intacto al Reino Unido. En el pasado, las regiones o comunidades han logrado la condición de Estados casi exclusivamente después de una lucha contra el sometimiento y la opresión coloniales, galvanizadas por el recurso a una identidad religiosa, cultural o étnica distintiva. Las quejas sobre la dinámica económica, las políticas sociales o las ineficiencias en la gestión de los asuntos públicos –la base de la campaña por el “sí” en Escocia– no son los cris de coeur de un movimiento por la independencia logrado. Es una mala noticia para los secesionistas de cualquier parte de Occidente.…  Seguir leyendo »

El futuro es ahora

El fallido proceso de separación de Escocia deja numerosas e importantes lecciones, particularmente útiles para la actual realidad española. La primera es muy obvia y enseña que para frenar las pretensiones de ruptura de un país el peor camino es asumir la agenda de los nacionalistas. Al no haberlo entendido, lo de menos es que el premier Cameron se haya hecho acreedor de una montaña de críticas por el error de cálculo que le llevó a pasar de la olímpica seguridad con que asumió la convocatoria del referéndum a la súplica angustiada con que afrontó el final de la campaña. Lo grave, cabría decir lo histórico, es que ha comprometido la integridad del país que gobierna y que si esa integridad finalmente se ha mantenido ha sido al precio de que todo el mundo, sin excepción, haya acabado insatisfecho y de que la Gran Bretaña entre a partir de ahora en un escenario de complicada inestabilidad constitucional, con secuelas evidentes para el futuro.…  Seguir leyendo »

Last week, Scotland voted to reject independence and to remain part of the United Kingdom. Yet — oh, the irony! — the greatest impact of the vote may be the fomenting of an English nationalism and the greater fragmentation of the Union.

In the run-up to the vote, as opinion polls suggested that the Yes vote might just prevail, panic-stricken politicians in London promised to devolve, or transfer, more powers to the Scottish Parliament. A result has been a backlash from English politicians, resentful of Scottish “privileges” and wanting greater powers for England. If Scotland can decide its own health and education policy, they ask, why should not England do so for the English (who make up about 84 percent of Britain’s population)?…  Seguir leyendo »

Hasta aquí hemos llegado

Es posible que los unionistas británicos deban la victoria del no en el referéndum del día 18 a The Sunday Times: el periódico que diez días antes había publicado un sondeo en el que por primera vez se daba la victoria al sí.Ese mismo día se había publicado en EL PAÍS una encuesta de Metroscopia según la cual el 60% de los catalanes consideraba poco probable que Cataluña llegase a ser independiente, frente a un 35% que lo veía posible en un futuro más o menos cercano.

Tal vez también había muchos escoceses que no acababan de creerse del todo que tras el referéndum una gran parte de ellos dejarían de ser ciudadanos británicos.…  Seguir leyendo »

In 1320, in the Declaration of Arbroath, Scotland’s nobles firmly rejected rule by their southern neighbors: “For as long as but a hundred of us remain alive, never will we on any conditions be brought under English rule.” That “hundred” was rhetorical, since the declaration has only about half that many signatures, but it worked: Scotland remained independent, for a while.

Last Thursday, considerably more than 100 Scots — millions, actually — expressed themselves on an equally momentous question, if in a more mundane fashion: “Should Scotland be an independent country? Yes/No.” That was the tamer wording of the referendum in which the people of Scotland decided whether to break their bond with the United Kingdom, or not.…  Seguir leyendo »

Al final, la democracia acudió al rescate. El pueblo escocés votó por la permanencia en el Reino Unido, por un cómodo margen de alrededor del 10%. El resultado se debió en buena medida a la campaña de tres políticos laboristas: Alastair Darling, Gordon Brown y Jim Murphy.

Hubo momentos en que parecía que el resultado sería mucho más parejo, o incluso que los británicos nos enfrentaríamos a la tarea de desmembrar un país que durante siglos reunió a cuatro comunidades nacionales: Inglaterra, Gales, Irlanda del Norte y Escocia. Los escoceses han sido parte del estado británico por más de trescientos años, y un elemento fundamental de la cultura protestante, imperial, aventurera y volcada al exterior que forjó la identidad británica.…  Seguir leyendo »

Salvajes, rudos intrépidos, menesterosos, valientes, aguerridos y tercos. Esta es la imagen que proyectaban los escoceses sobre sus distinguidos vecinos del sur: los ingleses tenían su Carta Magna, su derecho de gentes y luego su Bill of Rights. Escocia era un reino con tribus y feudos. Un parlamentario inglés del XVIII aborrecía la sola idea de compartir escaño con un diputado escocés. No era para menos. Hasta ese momento, en las tres ocasiones en las que Inglaterra trató de invadir Escocia o ambos territorios se enfrentaron, los bravos escoceses acabaron poniendo pie en suelo inglés: Eduardo I sucumbió en junio de 1314 ante Robert Bruce en la batalla de Bannock-burn.…  Seguir leyendo »

El referéndum de Escocia parece que lo han decidido las mujeres y los mayores de 65 años. El mayor empujón al voto negativo ha venido de las mujeres temerosas de ver su hogar en riesgo y de los jubilados preocupados por la estabilidad de su retiro. Eso dice un sondeo encargado por un mecenas del Partido Conservador, Lord Ashcroft, personaje dedicado profesionalmente a los estudios de opinión. La prensa británica ha prestado gran atención a esta radiografía del referéndum, obtenida con un cuestionario que fue respondido por 1.216 personas por teléfono y 831 por Internet.

No ha habido lucha de sexos en Escocia.…  Seguir leyendo »