Evolución (Continuación)

Durante los próximos meses asistiremos a la publicación de varias ediciones conmemorativas de los 150 años de El origen de las especies, que se dio a las prensas cuando su autor, Charles Darwin, iba a cumplir 50. Es justo que sea así. De la carismática trinidad progre (Darwin, Marx, Freud), ninguno ha podido derrotar al tiempo como el primero.

Aunque quedan algunos detalles por ajustar que no afectan a su esencia, la teoría de la evolución ha sido verificada hasta la saciedad desde el registro fósil a la genómica comparativa, y hoy es un hecho científico tan indiscutible como la existencia de los átomos o la de los agujeros negros.…  Seguir leyendo »

Es seguro que, al menos en los Estados Unidos, el año Darwin será ocasión de que se acentúe la crudeza de la polémica entre los defensores de las tesis evolucionistas y los defensores de posiciones creacionistas, ya sea en su formulación convencional, ya sea en modalidades aparentemente más sofisticadas, como las que apelan a una idea directriz que se hallaría en el origen de la naturaleza y de la vida y que determinaría su evolución.

Como casi todas las polémicas en las que los defensores de un criterio de objetividad al que medir las teorías se enfrentan a los que sostienen posiciones a priori, la posibilidad de compromiso es muy pequeña, y desde luego nula cuando la polémica se intenta llevar a ese tribunal de la razón que ha de constituir la universidad.…  Seguir leyendo »

Charles Darwin and Abraham Lincoln were born on the same day two centuries ago, thanks be to the false god of coincidence. But which, you cry, was the greater? Was it the man who transformed our understanding of the human race, or the man who made the mightiest nation on Earth also the custodian of liberty and democracy? Was it the scientist or the statesman?

Darwin claims the crown for the scale of his intellectual revolution, but was he no more than an observer, a describer, a cataloguer?

Did he not fail Marx’s test, that any philosopher can interpret the world while «the point is to change it»?…  Seguir leyendo »

Si existe una biografía oficial de Charles Darwin y una exposición también oficial -que se inaugura hoy mismo, día de su cumpleaños, en el Museo de Ciencias Naturales de Londres-, esa biografía y esa exposición se las debemos al paleontólogo Niles Eldredge, de la City University de Nueva York. Me acuerdo siempre de él cuando queremos hablar de Darwin porque lo ponía a la altura de Lincoln que, además de ser un buen político, había entendido como nadie la trascendencia de la democracia para la vida ordinaria de la gente. Siendo un científico, Darwin había ido mucho más allá también al conmover toda la filosofía de la vida, descubriendo que los organismos evolucionaban.…  Seguir leyendo »

El quehacer de la Ciencia tiene como objetivo el conocimiento racional de la realidad. En el rigor de las aproximaciones metodológicas -observación, medida, experimentación- se sustenta la validez de los resultados, el alcance de las teorías que los interpretan y el de las ideas que se consolidan a partir de esos hallazgos. La práctica de la Ciencia ha supuesto una apasionante aventura intelectual para el ser humano, la única especie biológica capaz de razonar y de reflexionar en el sentido más amplio. También la creación artística de cualquier índole supone un atributo definitorio de la condición humana. Hay diversas formas de conocer y conocernos, la Ciencia no es la única.…  Seguir leyendo »

Charles Darwin was nothing if not methodical. When the time came to consider marriage, he divided a sheet of paper into two sections, «Marry» and «Not Marry.» Under the first heading he noted: «a friend in old age . . . better than a dog anyhow.» In the second he tallied counterarguments: «perhaps quarreling,» he fretted, and «less money for books.»

Darwin’s commitment to weighing the facts, even when the topic was an emotional one, would serve competing advocates of science and religion well as the world celebrates the great naturalist’s 200th birthday today and the 150th anniversary of the publication of his «On the Origin of Species,» with its groundbreaking explication of evolutionary theory.…  Seguir leyendo »

My fellow primates, 200 years ago today, Charles Darwin was born. Please join me in wishing him happy birthday!

Unlike many members of the human species, Darwin makes an easy hero. His achievements were prodigious; his science, meticulous. His work transformed our understanding of the planet and of ourselves.

At the same time, he was a humane, gentle, decent man, a loving husband and father, and a loyal friend. Judging by his letters, he was also sometimes quite funny. He was, in other words, one of those rare beings, as likeable as he was impressive.

For example, after his marriage, Darwin worked at home, and his children (of the 10 he fathered, seven survived to adulthood) remembered playing in his study.…  Seguir leyendo »

Charles Darwin had a thing about worms. His final book was about their impact on soil, and their contribution to the evolution of other species. Despite its title, Vegetable Mould sold even more briskly than On the Origin of Species – an indication of the extent to which Victorian society lionised the great man of Nature.

In his autobiography, Darwin records his earliest encounter with animal suffering, and his instinctive abhorrence of it. The victim was an earthworm, the evil done, impalement on a hook for fishing. He describes his satisfaction at discovering that he could kill worms in advance by immersing them in salty water.…  Seguir leyendo »

This week we will be celebrating the 200th anniversary of the birth of Charles Darwin, one of Britain’s most extraordinary scientists. His theory of evolution, one of the greatest discoveries of all time, gives us a way of understanding the connectedness of all life and the uniqueness of human life within it. Together with other branches of scientific exploration, evolution begins to unfold and illuminate the interplay of forces that make our universe such an extraordinary dynamic reality. In this sense, science is itself a journey of learning and exploration. This I find exciting and humbling.

Towards the end of his life Darwin wrote: “It seems to me absurd to doubt that a man may be an ardent Theist and an evolutionist.” The science opens me not only to puzzles and to questions about the world I live in; it leads me to marvel at its complexity.…  Seguir leyendo »

El mundo del saber no habría de ser ya igual a partir del año 1859. Hasta quienes más les place hacer hincapié en la dimensión anónima y colectiva del avance científico se ven obligados a aceptar la fulminante aportación de una sola y sencilla teoría, la expuesta por Charles Darwin en El origen de las especies, de 1859. A pesar de lo radicalmente nuevo de su hipótesis, ni siquiera el mismo Darwin escapó al influjo de las ideas de otros sabios.

Así, El origen es deudor directo de la ciencia social, y en especial de la obra de Malthus, con su noción central de lucha por la vida opor la existencia.…  Seguir leyendo »

Hace 200 años, el 12 de febrero de 1809, nació Charles Darwin. Podemos debatir si los trabajos y teorías -y a la cabeza de éstas, la del origen de las especies mediante selección natural- de Darwin son más o menos importantes que el sistema geométrico que sistematizó Euclides, que la dinámica y teoría gravitacional de Newton, que la química que creó Lavoisier, que la relatividad de Einstein, que la física cuántica o que la teoría biológico-molecular de la herencia, pero lo que es difícil negar es que ninguna de esas contribuciones logró lo que consiguieron las de Darwin, que desencadenaron una serie de procesos que afectaron a algo tan básico como nuestras ideas acerca de la relación que nos liga con otras formas de vida animal que existen o han existido en la Tierra.…  Seguir leyendo »

Next year there will be no escaping one man and his legacy – 2009 will be marked by television series, books, debates, conferences and exhibitions devoted to Charles Darwin and his two anniversaries: the 200th of his birth; and the 150th of his book, On the Origin of the Species. One might imagine that there was little more to be written on the man, but the coming year will bring the publication of plenty more books, starting this week with a helpful Rough Guide to Evolution – Darwin’s big idea that changed the world – and in 12 months’ time 50 new titles should have arrived in bookshops.…  Seguir leyendo »

En el año que ahora termina se cumple el 150 aniversario de la publicación de El Origen de las especies, obra sobre la que Charles Darwin sustentó su teoría de la evolución. La extraordinaria influencia que dicha teoría ha ejercido en la sociedad occidental a lo largo de más de un siglo es algo que tan sólo en la actualidad estamos empezando a vislumbrar en sus auténticas dimensiones.

La teoría de la evolución de Darwin, como es sabido, no surgió en un vacío (Jean B. Lamarck y otros ya habían propuesto sus propias teorías evolucionistas). La idea estaba en el aire, por así decir, pero en El origen de las especies, con sus minuciosas observaciones, Darwin le dio su formulación más sólida y convincente.…  Seguir leyendo »

By Kathryn Hughes (THE GUARDIAN, 18/09/08):

Used clumsily, historical hindsight can be a blunt and savage thing. Just last week, the birth control pioneer Marie Stopes was denounced as an evil eugenicist. Far from being a «woman of distinction» who deserves her face on a commemorative stamp, some commentators have played up the fact that she advocated compulsory sterilisation for anyone she deemed «totally unfit for parenthood». Even worse, in the 1930s, Stopes apparently sent some of her swoony poetry to Hitler. At a single stroke, the public servant who liberated middle- and working-class women from an endless round of unwanted childbearing had become Josef Mengele in a skirt.…  Seguir leyendo »

Por Santiago Grisolía, bioquímico (ABC, 03/07/08):

EL pasado 19 de junio, con motivo de la entrega de los Premios Mariano de Cavia, Luca de Tena y Mingote, que da este periódico, tuve la suerte de charlar con Mónica Fernández-Aceytuno y a través de ella me enteré, y debía estar avergonzado por no haberlo sabido antes, del importante papel que tuvo el español Félix de Azara en la evolución de las ideas de Darwin.

Hace ahora 150 años, en junio de 1858, Darwin recibió una carta de Alfred Russel Wallace, naturalista que trabajaba en la lejana Malasia, en la que exponía sus ideas sobre la evolución, coincidentes con las del propio Darwin, quien había estado pensando durante muchos años, y escribiendo notas sobre el tema.…  Seguir leyendo »

By Johnjoe McFadden, professor of molecular genetics at the University of Surrey (THE GUARDIAN, 30/06/08):

One hundred and fifty years ago tomorrow, a small group of scientists at a meeting on the north side of Piccadilly heard the first public account of the theory that the philosopher Daniel Dennett calls the single best idea that anyone has ever had.

The reading was precipitated by an event many thousands of miles away on the island of Ternate (now in Indonesia). The young explorer Alfred Russell Wallace had spent a decade travelling the globe amassing a collection of more than 100,000 specimens of plants and animals.…  Seguir leyendo »

Por Manuel Soler, catedrático de Biología Animal de la Universidad de Granada y presidente de la Sociedad Española de Biología Evolutiva (EL PAÍS, 23/02/08):

Durante el mes de enero se organizó en España un ciclo de conferencias que, bajo el título Lo que Darwin no sabía, se ha constituido en la primera gran ofensiva iniciada por los grupos religiosos ultraconservadores estadounidenses que pretenden, mediante la crítica de la Teoría Evolutiva, extender la idea de que el Creacionismo (en los últimos tiempos denominado Diseño Inteligente, DI) puede considerarse una teoría científica. Las «conferencias» no son tales, y mucho menos científicas; son actos propagandísticos perfectamente diseñados para persuadir a un público desprevenido y de profundas convicciones religiosas que suele ser el perfil de la mayor parte de los asistentes.…  Seguir leyendo »

Por David Comas, profesor agregado de Biología en la UPF (LA VANGUARDIA, 02/12/07):

El brillo de las estrellas que observamos en una noche despejada es resultado de emisiones de luz que tuvieron lugar en astros lejanos en un pasado muy remoto, e incluso algunos de los brillos que contemplamos actualmente pertenecen a estrellas ya extintas. De manera similar, los genes que portamos son el rastro heredado de antepasados que pertenecían a poblaciones que ya no existen. Alo largo de la vida, nuestro genoma va acumulando pequeñas diferencias, pequeños cambios. Algunas de estas mutaciones son responsables de nuestro envejecimiento y quizás del desarrollo de alguna enfermedad.…  Seguir leyendo »

By Sam Brownback, a Republican senator from Kansas (THE NEW YORK TIMES, 31/05/07):

IN our sound-bite political culture, it is unrealistic to expect that every complicated issue will be addressed with the nuance or subtlety it deserves. So I suppose I should not have been surprised earlier this month when, during the first Republican presidential debate, the candidates on stage were asked to raise their hands if they did not “believe” in evolution. As one of those who raised his hand, I think it would be helpful to discuss the issue in a bit more detail and with the seriousness it demands.…  Seguir leyendo »

Por Robert Sala Ramos, profesor de Prehistoria, URV (LA VANGUARDIA, 24/12/06):

Los neandertales fueron la única línea humana típica de Europa: los verdaderos europeos. Aparecieron a partir de la evolución del Homo heidelbergensis hace 250.000 años. En su máximo esplendor ocuparon no sólo todo el continente, sino que llegaron al Próximo Oriente y a Uzbekistán, en Asia Central. Son centenares los yacimientos arqueológicos que presentan restos de su actividad a lo largo de una evolución de más de 200.000 años hasta el momento de su extinción, 25.000 años atrás. Precisamente es noticia reciente la datación del conjunto de la cueva Gorham en Gibraltar, donde hemos sabido que, como mínimo, hace 28.000 años aún vivían neandertales en el extremo sur de la península Ibérica cuando prácticamente todo el continente ya estaba ocupado por unos recién llegados, los Homo sapiens,nuestra especie, hace 40.000 años.…  Seguir leyendo »