Exploración espacial

The global space race, 2.0

The recent launch of the SpaceX rocket Falcon Heavy is a good illustration of the entry of efficient and innovative private players into an arena long considered the preserve of national governments. But this does not mean that national competition in outer space is disappearing. If anything, it is actually accelerating in Asia. China’s growing space prowess is leading to a space race with India and Japan, which are beginning to pool their resources to better match Beijing.

The India-Japan strategic partnership has grown enormously in the last decade. Last September, Indian Prime Minister Narendra Modi and the Japanese Prime Minister Shinzo Abe recognized the salience of outer space in their bilateral relations and “welcomed the deepening of cooperation between the space agencies of the two countries in the field of Earth observation, satellite-based navigation, space sciences and lunar exploration.” And as the president of the Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) proclaimed two months later: “India and Japan will lead the space sector in the Asia-Pacific region.”

Then in December, JAXA and the Indian Space Research Organization agreed to study a joint “lunar polar exploration” mission, to be completed this March.…  Seguir leyendo »

La empresa SpaceX posiblemente consiguió su más sonoro éxito ayer al hacer despegar por primera vez su poderoso y largamente anticipado cohete Falcon Heavy, el lanzador de mayor capacidad en la actualidad en el mundo. Con una altura de 70 metros y una masa de casi 1.500 toneladas, la capacidad de lanzamiento de carga del Falcon Heavy viene a doblar, como mínimo, la del segundo lanzador más potente en la actualidad, el Delta IV Heavy de la empresa ULA, quedando por detrás el Larga Marcha 5 chino, el Ariane 5 de la Agencia Espacial Europea, el Atlas V, también de la empresa ULA, o el Protón ruso.…  Seguir leyendo »

El cosmos nos llama. Qué le respondemos

Cuanto más contemplamos el universo, más crece la sospecha de que quizá haya alguien contemplándonos a nosotros. Esta posibilidad es aún más fascinante desde que, a comienzos de año, un equipo internacional de astrónomos descubrió, en el cercano sistema Trappist-1, al menos tres planetas que podrían albergar vida.

El descubrimiento de vida en otro mundo podría cambiar el nuestro. Modificaría radicalmente la forma en que cada uno de nosotros se siente siendo un ser vivo en el cosmos. Y, como suele ser el caso con los descubrimientos en el campo de la astronomía, sería un ejercicio de humildad.

Seguramente conozcan algunos ejemplos famosos.…  Seguir leyendo »

The issues Donald Trump and I can find to agree on are few. I know this makes us both sad. Some people mock him for gorging himself on multiple Big Macs and Filets-o-Fish, but this is actually my favorite thing about him. I understand he likes elephants. And as of Monday, it turns out we agree on a third thing: sending human beings back to the moon, and to Mars.

It’s an insane proposal, of course, and I don’t believe the president really means it any more than he means to build his wall — he has probably forgotten saying it already and will deny it if asked.…  Seguir leyendo »

Cuanto más miramos hacia el universo, más sospechamos que alguien también pudiera estar mirándonos. Esa posibilidad se hizo más patente este año cuando un equipo de astrónomos descubrió al menos tres planetas en el cercano sistema estelar Trappist-1 que podrían ser capaces de sustentar la vida.

El descubrimiento de vida en otro planeta podría cambiar el nuestro. Modificaría esencialmente lo que cada uno de nosotros siente respecto de ser un ser vivo en el cosmos y, como suele suceder con los descubrimientos astronómicos, nos restaría soberbia.

Seguramente conoces algunos ejemplos famosos. Copérnico demostró que la Tierra y otros planetas giran alrededor del Sol, y no el Sol alrededor de la Tierra.…  Seguir leyendo »

Partir ! Partir loin ; partir au-delà de l’ISS, au-delà de la Lune ; partir voyager dans ce qu’on appelle l’« espace-profond » ; y vivre. C’est mon rêve comme celui de beaucoup de mes contemporains. L’opportunité apparaît nous être ouverte par l’évolution récente de nos technologies. Mais est-ce réaliste ? Et jusqu’où ?

NB : Le présent article et les suivants reprennent, après remaniement et quelques améliorations (je l’espère !), un des tous premiers articles de ce blog (« Voyage »). Il n’avait pas retenu beaucoup l’attention mais comme je pense qu’il est important, je lui donne une seconde chance !…  Seguir leyendo »

On a identifié sur Mars le bassin d’une vaste mer asséchée qui est potentiellement très prometteur sur le plan exobiologique. Ce bassin est situé dans la région d’Eridania, dans les Hautes-Terres-du-Sud pas très loin des Basses-Terres-du-Nord, au Nord-Est du bassin d’Hellas et au Sud du Cratère Gusev (celui qu’a exploré le rover Spirit, jumeau d’Opportunity, avant de s’ensabler), auquel il est relié par le canal de déversement de Ma’adim Vallis (le Cratère Gusev étant situé en contrebas, à la limite de la dichotomie crustale de la planète).

D’après la compréhension que nous avions jusqu’à maintenant des conditions nécessaires à l’émergence du processus de vie, c’était les sources hydrothermales qui, sur Mars, semblaient lui offrir les conditions les plus propices.…  Seguir leyendo »

Aquí Gaviota, aquí Gaviota. Veo en el horizonte una raya azul: es la Tierra. ¡Qué hermosa! Todo marcha espléndidamente.

Fueron las primeras palabras de la astronauta rusa Valentina Tereshkova, única tripulante de la nave espacial Vostok 6, que despegó el 17 de junio de 1963 y se mantuvo en órbita casi tres días. Cuando, muchos años después, Valentina contó detalles de su viaje, supimos que había vivido una odisea digna del más fantasioso guion de Misión imposible.

La aventura había comenzado un par de años antes, cuando tras el exitoso paseo espacial de Yuri Gagarin, Nicolai Kamanin, el comandante en jefe de los cosmonautas, decidió que la Unión Soviética adelantaría una vez más a los americanos poniendo en órbita a una mujer.…  Seguir leyendo »

« Project-Blue » consiste à réaliser un petit télescope spatial dédié dont la seule fonction sera de rechercher une planète de type terrestre orbitant l’une des étoiles Alpha Centauri A ou B situées à 4,37 années-lumière du Soleil. Il s’agit d’abord de définir précisément les spécifications avant la mise en réalisation. Un crowdfunding a été lancé à cet effet. Il se termine dans quelques jours.

Le système stellaire d’Alpha Centauri est notre voisin le plus proche (rappelons que notre galaxie, la Voie Lactée, a un diamètre de 100.000 années-lumière et que Pluton se trouve, au plus loin, à 7 heures-lumière du Soleil).…  Seguir leyendo »

La razón principal que aducen las agencias espaciales, fundamentalmente NASA y ESA, para continuar invirtiendo miles de millones de euros en la exploración de Marte es el potencial de este planeta para haber albergado, o incluso aún albergar hoy, alguna forma de vida. No cabe duda de que la exploración biológica de Marte es uno de los objetivos científicos prioritarios para las próximas décadas. Por desgracia, exceptuando las misiones Viking de los años 70 del siglo pasado, todas las misiones a Marte han tenido objetivos básicamente geológicos, aunque se han presentado como misiones astrobiológicas, lo que revela una frustrante falta de ambición.…  Seguir leyendo »

Una vez acabada la misión científica oficial de la Voyager 1 en 1980, cuando la nave ya se alejaba de Saturno, Carl Sagan hizo una sugerencia a la NASA para que la nave dirigiese su cámara hacia la Tierra y tomase una última imagen de nuestro planeta. El propio Sagan admitía en su propuesta que en esa imagen no se obtendría suficiente detalle para realizar un estudio científico, pero argumentaba que la imagen podría ser ilustrativa del lugar que ocupa el hombre en el universo. A pesar de que Sagan era una personalidad muy influyente, hubo una gran división de opiniones en la NASA sobre su propuesta.…  Seguir leyendo »

Tuesday is the 40th anniversary of the launch of Voyager 1, which, paradoxically, was shot into space two weeks after its partner spacecraft, Voyager 2. With all of the turbulent terrestrial news of late, it may seem like humanity is stuck in the past, dominated by religious wars and racial violence. But pondering the journey of these two small space explorers reminds us of just how far humanity has traveled in just a few decades.

In 2012, Voyager 1 left the sheltered cocoon we call the heliosphere, a bubble in space in which the pressure from the sun’s wind of particles and its magnetic field overcome the outside pressure from the rarefied gas that permeates the rest of our galaxy.…  Seguir leyendo »

Only 39 light-years away, astronomers have found seven planets circling a very small “red dwarf” star called Trappist-1. All seven are in or near what we call the “Goldilocks zone”: not too hot, not too cold, but just right for water to remain liquid on the planet. So we all speculate once again, but a little more bravely this time, about whether some of these planets might be home to life.

Not only are three of Trappist-1’s planets dead center in the Goldilocks zone; the other four are on the fringes of the habitable zone. And they are all big enough — from half Earth’s size to slightly bigger than our home planet — to retain an atmosphere for billions of years.…  Seguir leyendo »

Entre las numerosas noticias que pueblan las -afortunadamente cada vez más importantes- secciones de ciencia de los medios de comunicación resulta a veces difícil identificar aquéllas que constituyen auténticos hitos llamados a entrar en la historia de la ciencia. Uno de estos hitos, que no debe pasarnos desapercibido, se nos comunicó hace tan sólo unas semanas: el descubrimiento de Próxima b, una nueva Tierra potencialmente habitable que, necesariamente, es la más cercana a nuestro planeta. En efecto, este exoplaneta orbita en torno a Próxima Centauri, la estrella que -a tan sólo 4,2 años luz de distancia- es la más próxima de nuestro Sol, de ahí su nombre.…  Seguir leyendo »

El astrofísico Stephen Hawking sostiene que la humanidad desaparecerá relativamente pronto de la Tierra debido a un cóctel de problemas derivados de la manipulación genética de los virus, del cambio climático y de los accidentes nucleares. Por eso propone que algunos humanos se trasladen a otro planeta similar a la Tierra y vuelvan a empezar. De ahí el interés en localizar exoplanetas, o sea planetas de otros sistemas estelares, que resulten habitables.

Parece que el número de exoplanetas es de algunos millones. Ya se han descubierto unos 5.000. Se ignoraban hasta hace poco porque no se ven con los telescopios instalados en la Tierra.…  Seguir leyendo »

Yesterday, the European Southern Observatory announced that astronomers have detected a planet the size of Earth orbiting our nearest star, Proxima Centauri. We discover hundreds of “exoplanets” every year, but this one is different: It orbits its star at just the right distance so that, in theory, it’s possible it could sustain life. This detection of a “goldilocks” planet so close to our own marks a significant achievement for exoplanet astronomy, the young field devoted to the search for and study of planets orbiting stars other than our sun.

The European Southern Observatory’s news release explains that Proxima Centauri, unlike the other two stars in its system, is a red dwarf, smaller and cooler than our sun.…  Seguir leyendo »

Hace tan solo unos días que ha saltado a la prensa la noticia de que la misión privada Moon Express, apadrinada por el acaudalado empresario Naveen Jain y otros grandes entusiastas del espacio, ha obtenido el permiso legal del Gobierno de Estados Unidos para aterrizar en la superficie de la Luna en el año 2017. El objeto de la misión es explorar y analizar in situ los recursos de materiales y de energía de nuestro satélite para su posible explotación en el futuro. Esta misión forma parte de una contienda por ganar un substancioso premio de 20 millones de dólares, el Google Lunar X Prize, que promueve la competitividad de empresas privadas para impulsar el estudio de la Luna y de sus valiosos recursos.…  Seguir leyendo »

If the human race is to survive in the long-run, we will probably have to colonise other planets. Whether we make the Earth uninhabitable ourselves or it simply reaches the natural end of its ability to support life, one day we will have to look for a new home.

Hollywood films such as The Martian and Interstellar give us a glimpse of what may be in store for us. Mars is certainly the most habitable destination in our solar system, but there are thousands of exoplanets orbiting other stars that could be a replacement for our Earth. So what technology will we need to make this posible?…  Seguir leyendo »

For many years, the United States has been spending billions of dollars on human spaceflight exploration. However, we have lacked a clear commitment to a program to break the pattern of humans simply circling Earth. It’s time to sojourn outward and have America soar beyond low Earth orbit.

When I peer into the future, I see Cycling Pathways to Occupy Mars — a comprehensive and immediate plan for human spaceflight. The overall objectives of this plan are to sequentially evolve international contributions of shared exploration beyond low Earth orbit and toward international crew landings on Mars by 2040. This plan can grow to enable a permanent settlement on the Red Planet to be up and operating in the following years and decades.…  Seguir leyendo »

Imagine a field geologist hiking a dusty landscape. She spies a ridge of rock, climbs to it, whacks off a protruding bit with a hammer. She stoops to pick up the broken piece, turning its freshly fractured face upward. From its color and crystals, she deduces its composition. She drops the rock and makes a note in her field notebook. Then she walks on.

On Earth, this whole process takes only minutes. On Mars, where robots substitute for human geologists, the same operation takes a day, sometimes several. Mars scientists eagerly anticipate a time when we’ll see human geologists walking on Mars, using their brains and hands to rapidly increase the rate at which we learn about Mars’s past.…  Seguir leyendo »