Exploración espacial

A menudo me lo preguntan. ¿Qué hace una científica como tú en un sector como este? ¿Cómo es posible que una biotecnóloga leonesa, doctora en Biología Molecular, que lleva doce años dedicándose a la investigación del cáncer, sea nombrada astronauta de reserva de la Agencia Espacial Europea?

Mi trayectoria profesional parece estar a años luz del sector espacial y, sin embargo, no es un caso de intrusismo laboral. Tal vez, por haber llegado como forastera, soy especialmente consciente de la importancia de traspasar fronteras y la primera en cuestionarse el propósito de todo esto. ¿Qué le espera a un astronauta cuando se nos asigna una misión?…  Seguir leyendo »

L ’exploitation de l’espace suscite un vif intérêt de la part de l’industrie comme des gouvernements. Sous l’impulsion grandissante des investissements publics et privés, les activités spatiales se densifient et le nombre de satellites en orbite ne cesse d’augmenter. Communication, navigation, observation de la Terre, services gouvernementaux, défense, exploration et science… Véritable épine dorsale de l’économie numérique moderne et de notre quotidien, les satellites constituent une infrastructure critique car essentiels aux fonctionnements des Etats et des économies.

Entre hacking [« piratage »] de satellites en orbite, intrusions logicielles des systèmes au sol et vols de données, les cyberactivités malveillantes innovent au même rythme que les avancées technologiques, et représentent une menace réelle dans le domaine spatial jusque-là peu exposé.…  Seguir leyendo »

Necesitamos conversar sobre la Luna

La Luna está sola. Es única en el cosmos conocido: una roca solitaria cuya anchura es la cuarta parte de la de su planeta anfitrión, el único lugar donde se ha encontrado vida. Y la Luna está sola: es un páramo desolado, alcanzado por la luz solar y cubierto de cráteres que alberga poco excepto lo que nosotros llevamos, ya sea con nuestras mentes o con nuestras naves espaciales. Pero eso está a punto de cambiar.

En las próximas semanas, se espera que un cohete salga de la atmósfera terrestre y envíe una nave espacial llamada Nova-C hacia el polo sur de la Luna.…  Seguir leyendo »

Le tremblement de terre qui a frappé la région du Haut Atlas le 8 septembre 2023 a révélé l’importance des capacités spatiales dans la réponse aux crises et catastrophes naturelles. Si les capacités mobilisées en urgence ont été internationales, avec l’activation de la charte internationale « espace et catastrophes majeures », sur demande de l’Onu pour le compte de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, cette catastrophe a aussi rappelé l’importance de disposer de capacités souveraines tout en sensibilisant l’opinion publique aux enjeux du spatial.

Le royaume chérifien est loin d’avoir attendu cette catastrophe qui l’a frappé pour s’intéresser à ce domaine et a même été parmi les premières puissances du continent africain en matière de développement.…  Seguir leyendo »

La Lune, avec la mer des Crises et la mer de la Tranquillité telles que vues par Apollo 11 à l'approche de l'astre. Août 1969. — © Getty Images

Le récent succès de l’agence spatiale indienne, la mission Artemis de la NASA comme la planification d’une base lunaire focalisent l’attention de l’opinion publique, dans la nouvelle course à l’espace. En marge des agences étatiques, un nombre croissant d’entreprises étudie les possibilités d’exploitation commerciale de la Lune et de l’espace. Des startups projettent la vente clé en main de modules d’alunissage, de rovers, ou de solutions pour extraire des ressources. Le développement d’une économie lunaire est prédit à l’horizon 2030. Ces avancées s’accompagnent d’interrogations juridiques. A qui appartient l’espace? S’agit-il d’une zone de non-droit?

En tant que bien commun, l’intérêt public prime dans l’espace

L’espace est immunisé contre les tentatives d’appropriation: l’article II du Traité sur l’espace de 1967 prohibe toute forme de souveraineté sur les corps célestes.…  Seguir leyendo »

A man in Ahmedabad, India, cheers for the successful landing of Chandrayaan-3 on the moon on Aug. 22. (Ajit Solanki/AP)

India needs more heroes like Sreedhara Somanath than it needs entrepreneurs like Satya Nadella.

Did I hear you say, “Who?”

No offense to Nadella, the otherwise brilliant Hyderabad-born chief executive of Microsoft. But it’s the low-key Somanath, under whose leadership India achieved its historic moon landing, who should be a role model for Indians. He represents a generation of gifted scientists who chose not to emigrate — and achieved just as much, if not more, in challenging circumstances.

Somanath will never own a cricket team or show up on any Fortune or Forbes lists. He will probably never be called to dine at the White House.…  Seguir leyendo »

Students hold posters as they gather in support of the Chandrayaan-3 spacecraft in Mumbai on August 22, 2023. Indranil Mukherjee/AFP/Getty Images

There are many reasons why nations create and continue civil space programs. Some hope to advance their civilian efforts in science and technology, others seek to expand their technical workforce, and still others are seeking a way to motivate the next generation of young workers.

Since the dawn of the space race however, the biggest motivation by far has been enhancing the sense of national prestige, at home and internationally.

That’s a big part of what’s driving India, which on Wednesday became only the fourth nation to successfully soft-land a probe on the Moon.

The milestone marks a huge accomplishment for its nascent space program, which has made steady progress over the years.…  Seguir leyendo »

Students and teachers in Bikaner, Rajasthan, celebrate the Chandrayaan-3 landing at the moon's south pole. Photograph: Dinesh Gupta/Pacific Press/Shutterstock

“I let out an involuntary whoop when it landed”, my friend Shivansh told me. He was travelling on London Underground at the time. “Everyone on the tube was staring at me”.

Shivansh is just one of millions of Indians all over the world who are celebrating the successful landing of the Chandrayaan-3 lunar exploration mission. Indians even broke YouTube’s record for livestreams, with more than 8 million people staying glued to their screens last Wednesday, as the spacecraft edged close to the lunar surface. The excitement is understandable, especially considering the fact that just four years ago, the preceding Chandrayaan lander crashed into the moon after a software glitch.…  Seguir leyendo »

¿Por qué ahora todo el mundo quiere ir a la Luna?

La expectación este 23 de agosto ha sido máxima. Tras el reciente fracaso de Rusia con su sonda Luna-25, el mundo entero suspiraba aliviado cuando la sonda india Chandrayaan-3 aterrizaba a las 14:34 hora española en las inmediaciones del polo sur lunar.

Chandrayaan-3 Mission:
'India🇮🇳,
I reached my destination
and you too!'
: Chandrayaan-3

Chandrayaan-3 has successfully
soft-landed on the moon 🌖!.

Congratulations, India🇮🇳!#Chandrayaan_3#Ch3

— ISRO (@isro) August 23, 2023

Una decena de países o agencias espaciales multinacionales han conseguido poner sondas orbitando alrededor de la Luna, pero solo tres las han posado de forma controlada sobre su superficie y, hasta ahora, solo astronautas de EE.…  Seguir leyendo »

The full moon appears near the Nevado del Ruiz volcano in Colombia on April 7. Joaquin Sarmiento/AFP via Getty Images

Once upon a time, outer space, like the air and seas, was one of the global commons, held jointly for all of humanity. But great power competition, a deficit of rules, and a booming private space economy are eroding that status. The new cold war between the United States and nations such as Russia and China is extending to the cosmos: NATO has declared space an “operational domain”. And like the old Cold War, the new one poses a threat to life on Earth itself, from the dangers of space debris to the possibility of targeting satellites in an already-crowded Low Earth Orbit (an orbit around the Earth at 1,200 miles or less) that so much of modern life is dependent upon.…  Seguir leyendo »

Con la creación de la Agencia Espacial Española no sólo se pone fin a la injusticia histórica que suponía su inexistencia en uno de los países de Europa que más contribuye desde el ámbito científico, tecnológico e industrial al estudio y la exploración del espacio. También se abre una magnífica oportunidad para potenciar aún más todas esas capacidades de manera centralizada en la sede de esta nueva institución.

Si hay una candidatura que reúne de manera indiscutible los requisitos y las cualidades para albergar la sede central del gran proyecto espacial español, esa es la de San Javier, en la Región de Murcia, cuna de tantas generaciones de pilotos de la aviación militar española y que aspira también a serlo de las futuras promociones de astronautas.…  Seguir leyendo »

NASA Is Returning to the Moon This Week. Why Do We Feel Conflicted?

NASA  plans this week to return to the moon for the first time since Apollo 17 in 1972. The effort is part of a series of spaceflights under the agency’s  Artemis program. After multiple delays, the first Artemis launch — a test flight without crew members — is slated for early Wednesday. (No doubt NASA’s fingers are crossed.)

Eventually, the program will launch a crew of astronauts, including the first woman and the first person of color to land on the moon, with the  goal to establish a long-term lunar presence.

Space journalist Shannon Stirone hosted a written online conversation with Leroy Chiao, a retired NASA astronaut, Lori Garver, former deputy administrator of NASA, and David Grinspoon, an astrobiologist, about the big questions surrounding the Artemis launch, including whether the financial costs are worth it and what’s gained, or not, by sending humans to space.…  Seguir leyendo »

Imagen de la Rueda de Carro y sus galaxias compañeras es una composición de la Cámara del Infrarrojo Cercano (NIRCam) y del Instrumento del Infrarrojo Medio (MIRI) de Webb. Esta galaxia se formó como resultado de una colisión a gran velocidad que ocurrió hace unos 400 millones de años. NASA, ESA, CSA, STScI, Webb ERO Production Team

En 1609, Galileo Galilei realizó las primeras observaciones del cosmos a través de telescopios que él mismo construyó. En 2022, 413 años más tarde, la tecnología y la ciencia han hecho posible la puesta en órbita del telescopio espacial James Webb, el más potente construido hasta la fecha. ¿Hasta dónde pudo observar Galileo y qué somos capaces de observar hoy? ¿Las observaciones del James Webb volverán a cambiar la concepción del universo, tal y como lo hicieron las de Galileo?

Descubrir por primera vez las maravillas del Sistema Solar

Con solo dos lentes simples e inspirado por un instrumento construido por el óptico holandés Hans Lippershey, Galileo Galilei ensambló en 1609 su primer telescopio.…  Seguir leyendo »

An image from the Mid-Infrared Instrument (Miri) on the James Webb space telescope shows details of Stephan’s Quintet, a visual grouping of five galaxies. Photograph: NASA/AFP/Getty Images

On Tuesday afternoon, we were treated to some of the most detailed images of the universe that anyone has ever seen. The pictures were the first to be released from the James Webb space telescope (JWST) and were greeted with joy by astronomers and journalists. The former because the images demonstrated that the telescope was working and the latter because the pictures would be much more pleasing to view on a newspaper’s front page than the candidates for leadership of the Conservative party.

The first images are, literally, wonderful. Specialist astronomers can see details of the birth and death of stars, as well as all the stages in between; and witness gravitational lensing, predicted by Einstein, previously only partially recorded by the JWST’s predecessor, the Hubble space telescope (HST).…  Seguir leyendo »

El borde de una región cercana de formación estelar joven en la Nebulosa de Carina. NASA, ESA, CSA y STScI

“Somos polvo de estrellas”. Cuando el astrónomo Carl Sagan pronunciaba esa famosa frase, le recordaba a la gente que gran parte de la materia de nuestros cuerpos se creó dentro de las estrellas hace mucho. Quería que la gente supiera que somos maravillosos y nuestra historia también lo es.

La historia de la humanidad dio un giro nuevo e interesante cuando viajamos al pasado 13.000 millones de años. Después de más de dos décadas de diseño y planificación, el lunes, la NASA publicó la primera imagen del telescopio espacial James Webb, que reveló la imagen infrarroja más profunda del universo que jamás se haya visto.…  Seguir leyendo »

Las fotos del telescopio espacial son hermosas... y confusas. Nosotros te ayudamos a entenderlas

Esta es una nebulosa: Una nube gigante de gas y un lugar donde nacen las estrellas. Se llama nebulosa de Carina.

Carina es una de las regiones de formación estelar más grandes de la Vía Láctea. Se encuentra a unos 7,600 años luz de distancia.

Esto significa que se necesitarían 7,600 años viajando a la velocidad de la luz para ir de la Tierra hasta la región de Carina. Entonces, esta no es la nebulosa de Carina cómo se ve hoy, sino cómo se veía hace 7,600 años, cuando la luz registrada por el nuevo telescopio James Webb dejó su fuente de origen.…  Seguir leyendo »

La imagen compuesta de la NASA/ESA, publicada el 12 de julio de 2022, muestra el comienzo de una nueva era en la astronomía, ya que el mundo tiene su primera visión de las capacidades completas del telescopio espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA. (Handout/AFP/Getty Images)

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, mostró el 11 de julio la primera imagen en color y alta definición del telescopio espacial James Webb. Una instantánea inolvidable que muestra miles de galaxias de todo tipo en el universo profundo. La postfotografía más nítida del universo temprano hasta la fecha ha sido el fruto de la combinación informática de imágenes tomadas con diferentes longitudes de onda durante 12 horas y media de exposición. Pese a que sepamos que es el resultado de la técnica y la ciencia más innovadoras, parece un milagro.

La rueda de prensa conjunta con las agencias espaciales de Europa y Canadá, en que se ha mostrado el trabajo fotográfico completo —nebulosas en alta resolución, un exoplaneta gigante, un grupo compacto de galaxias—, ha tenido lugar este 12 de julio, como estaba previsto; pero la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) y la Casa Blanca decidieron avanzar unilateralmente el anuncio 24 horas y apropiarse de la noticia con la imagen doblemente estelar.…  Seguir leyendo »

Bezos has enough money for a $500m mega-yacht, a $23m mansion in Washington DC, a $175m estate in Beverly Hills and a $78m, 14-acre estate in Maui. Photograph: Laura Lezza/Getty Images

On 20 July 1969, 650 million people throughout the world watched with bated breath as Neil Armstrong successfully fulfilled President Kennedy’s vision. The United States achieved what had seemed impossible just a few decades before. We had sent a man to the moon.

On that historic day, the entire world came together to celebrate the enormous accomplishment as Armstrong’s voice boomed from our television sets: “That’s one small step for man, one giant leap for mankind”.

In just eight short years the US, led by our extraordinary scientists, engineers and astronauts at Nasa, had opened up a new world for humanity.…  Seguir leyendo »

La actividad espacial en tiempos de guerra

La invasión de Ucrania no solo va a tener un impacto duradero en la geopolítica del planeta, sino que sus consecuencias van a extenderse durante largo tiempo al espacio exterior. El conflicto va a poner fin a una fructífera etapa de más de 30 años de colaboración entre Occidente y Rusia, durante la que cosmonautas rusos han volado en vehículos espaciales estadounidenses y astronautas occidentales han surcado el espacio en naves rusas.

La colaboración de naciones en el espacio ha llegado a ser muy intricada. Pensemos, por ejemplo, en la nave no tripulada Cygnus que realiza los suministros a la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés).…  Seguir leyendo »

El asteroide 162173 Ryugu. Wikimedia Commons / Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA), CC BY-SA

El 8 de diciembre de 2020 fue un día de júbilo en Sagamihara (Kanagawa, Japón). Ese día llegaba al campus de la JAXA (Japanese Aerospace Exploration Agency) la cápsula de retorno con muestras del asteroide (162173) Ryugu, recogidas por la sonda de la misión Hayabusa 2.

No solo era un gran éxito para la tecnología de la exploración espacial. Además, ponía a disposición de los científicos muestras tomadas directamente de la superficie de un asteroide en el espacio, estériles, sin alteraciones ni contaminación.

Esa es la diferencia con las muestras de meteoritos, que sufrieron el impacto en la Tierra y la exposición al ambiente (y a la manipulación por muchas personas).…  Seguir leyendo »