Exploración espacial

Con la creación de la Agencia Espacial Española no sólo se pone fin a la injusticia histórica que suponía su inexistencia en uno de los países de Europa que más contribuye desde el ámbito científico, tecnológico e industrial al estudio y la exploración del espacio. También se abre una magnífica oportunidad para potenciar aún más todas esas capacidades de manera centralizada en la sede de esta nueva institución.

Si hay una candidatura que reúne de manera indiscutible los requisitos y las cualidades para albergar la sede central del gran proyecto espacial español, esa es la de San Javier, en la Región de Murcia, cuna de tantas generaciones de pilotos de la aviación militar española y que aspira también a serlo de las futuras promociones de astronautas.…  Seguir leyendo »

NASA Is Returning to the Moon This Week. Why Do We Feel Conflicted?

NASA  plans this week to return to the moon for the first time since Apollo 17 in 1972. The effort is part of a series of spaceflights under the agency’s  Artemis program. After multiple delays, the first Artemis launch — a test flight without crew members — is slated for early Wednesday. (No doubt NASA’s fingers are crossed.)

Eventually, the program will launch a crew of astronauts, including the first woman and the first person of color to land on the moon, with the  goal to establish a long-term lunar presence.

Space journalist Shannon Stirone hosted a written online conversation with Leroy Chiao, a retired NASA astronaut, Lori Garver, former deputy administrator of NASA, and David Grinspoon, an astrobiologist, about the big questions surrounding the Artemis launch, including whether the financial costs are worth it and what’s gained, or not, by sending humans to space.…  Seguir leyendo »

Imagen de la Rueda de Carro y sus galaxias compañeras es una composición de la Cámara del Infrarrojo Cercano (NIRCam) y del Instrumento del Infrarrojo Medio (MIRI) de Webb. Esta galaxia se formó como resultado de una colisión a gran velocidad que ocurrió hace unos 400 millones de años. NASA, ESA, CSA, STScI, Webb ERO Production Team

En 1609, Galileo Galilei realizó las primeras observaciones del cosmos a través de telescopios que él mismo construyó. En 2022, 413 años más tarde, la tecnología y la ciencia han hecho posible la puesta en órbita del telescopio espacial James Webb, el más potente construido hasta la fecha. ¿Hasta dónde pudo observar Galileo y qué somos capaces de observar hoy? ¿Las observaciones del James Webb volverán a cambiar la concepción del universo, tal y como lo hicieron las de Galileo?

Descubrir por primera vez las maravillas del Sistema Solar

Con solo dos lentes simples e inspirado por un instrumento construido por el óptico holandés Hans Lippershey, Galileo Galilei ensambló en 1609 su primer telescopio.…  Seguir leyendo »

An image from the Mid-Infrared Instrument (Miri) on the James Webb space telescope shows details of Stephan’s Quintet, a visual grouping of five galaxies. Photograph: NASA/AFP/Getty Images

On Tuesday afternoon, we were treated to some of the most detailed images of the universe that anyone has ever seen. The pictures were the first to be released from the James Webb space telescope (JWST) and were greeted with joy by astronomers and journalists. The former because the images demonstrated that the telescope was working and the latter because the pictures would be much more pleasing to view on a newspaper’s front page than the candidates for leadership of the Conservative party.

The first images are, literally, wonderful. Specialist astronomers can see details of the birth and death of stars, as well as all the stages in between; and witness gravitational lensing, predicted by Einstein, previously only partially recorded by the JWST’s predecessor, the Hubble space telescope (HST).…  Seguir leyendo »

El borde de una región cercana de formación estelar joven en la Nebulosa de Carina. NASA, ESA, CSA y STScI

“Somos polvo de estrellas”. Cuando el astrónomo Carl Sagan pronunciaba esa famosa frase, le recordaba a la gente que gran parte de la materia de nuestros cuerpos se creó dentro de las estrellas hace mucho. Quería que la gente supiera que somos maravillosos y nuestra historia también lo es.

La historia de la humanidad dio un giro nuevo e interesante cuando viajamos al pasado 13.000 millones de años. Después de más de dos décadas de diseño y planificación, el lunes, la NASA publicó la primera imagen del telescopio espacial James Webb, que reveló la imagen infrarroja más profunda del universo que jamás se haya visto.…  Seguir leyendo »

Las fotos del telescopio espacial son hermosas... y confusas. Nosotros te ayudamos a entenderlas

Esta es una nebulosa: Una nube gigante de gas y un lugar donde nacen las estrellas. Se llama nebulosa de Carina.

Carina es una de las regiones de formación estelar más grandes de la Vía Láctea. Se encuentra a unos 7,600 años luz de distancia.

Esto significa que se necesitarían 7,600 años viajando a la velocidad de la luz para ir de la Tierra hasta la región de Carina. Entonces, esta no es la nebulosa de Carina cómo se ve hoy, sino cómo se veía hace 7,600 años, cuando la luz registrada por el nuevo telescopio James Webb dejó su fuente de origen.…  Seguir leyendo »

La imagen compuesta de la NASA/ESA, publicada el 12 de julio de 2022, muestra el comienzo de una nueva era en la astronomía, ya que el mundo tiene su primera visión de las capacidades completas del telescopio espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA. (Handout/AFP/Getty Images)

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, mostró el 11 de julio la primera imagen en color y alta definición del telescopio espacial James Webb. Una instantánea inolvidable que muestra miles de galaxias de todo tipo en el universo profundo. La postfotografía más nítida del universo temprano hasta la fecha ha sido el fruto de la combinación informática de imágenes tomadas con diferentes longitudes de onda durante 12 horas y media de exposición. Pese a que sepamos que es el resultado de la técnica y la ciencia más innovadoras, parece un milagro.

La rueda de prensa conjunta con las agencias espaciales de Europa y Canadá, en que se ha mostrado el trabajo fotográfico completo —nebulosas en alta resolución, un exoplaneta gigante, un grupo compacto de galaxias—, ha tenido lugar este 12 de julio, como estaba previsto; pero la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) y la Casa Blanca decidieron avanzar unilateralmente el anuncio 24 horas y apropiarse de la noticia con la imagen doblemente estelar.…  Seguir leyendo »

Bezos has enough money for a $500m mega-yacht, a $23m mansion in Washington DC, a $175m estate in Beverly Hills and a $78m, 14-acre estate in Maui. Photograph: Laura Lezza/Getty Images

On 20 July 1969, 650 million people throughout the world watched with bated breath as Neil Armstrong successfully fulfilled President Kennedy’s vision. The United States achieved what had seemed impossible just a few decades before. We had sent a man to the moon.

On that historic day, the entire world came together to celebrate the enormous accomplishment as Armstrong’s voice boomed from our television sets: “That’s one small step for man, one giant leap for mankind”.

In just eight short years the US, led by our extraordinary scientists, engineers and astronauts at Nasa, had opened up a new world for humanity.…  Seguir leyendo »

La actividad espacial en tiempos de guerra

La invasión de Ucrania no solo va a tener un impacto duradero en la geopolítica del planeta, sino que sus consecuencias van a extenderse durante largo tiempo al espacio exterior. El conflicto va a poner fin a una fructífera etapa de más de 30 años de colaboración entre Occidente y Rusia, durante la que cosmonautas rusos han volado en vehículos espaciales estadounidenses y astronautas occidentales han surcado el espacio en naves rusas.

La colaboración de naciones en el espacio ha llegado a ser muy intricada. Pensemos, por ejemplo, en la nave no tripulada Cygnus que realiza los suministros a la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés).…  Seguir leyendo »

El asteroide 162173 Ryugu. Wikimedia Commons / Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA), CC BY-SA

El 8 de diciembre de 2020 fue un día de júbilo en Sagamihara (Kanagawa, Japón). Ese día llegaba al campus de la JAXA (Japanese Aerospace Exploration Agency) la cápsula de retorno con muestras del asteroide (162173) Ryugu, recogidas por la sonda de la misión Hayabusa 2.

No solo era un gran éxito para la tecnología de la exploración espacial. Además, ponía a disposición de los científicos muestras tomadas directamente de la superficie de un asteroide en el espacio, estériles, sin alteraciones ni contaminación.

Esa es la diferencia con las muestras de meteoritos, que sufrieron el impacto en la Tierra y la exposición al ambiente (y a la manipulación por muchas personas).…  Seguir leyendo »

La humildad y el asombro de John Glenn en la inmensidad del espacio lo definieron tanto como su valentía. Fotografía vía NASA / Andy Saunders (Fuente digital: Stephen Slater)

Las multitudes que aclamaron al astronauta —un cuarto de millón en Washington y cuatro millones en Nueva York— se vistieron de muchas maneras. Algunos llevaban puestos cascos espaciales de cartón y plástico. Otros, menos vistosos, llevaban botones que proclamaban a John Glenn como “el hombre del año en la Nueva Frontera”, una referencia a la famosa frase de John F. Kennedy. Hace sesenta años, Glenn se convirtió en el primer estadounidense en orbitar la Tierra e inauguró la frontera de la exploración humana en el espacio, una frontera que se extendía hasta la Luna y más allá. El vuelo del Friendship 7 hizo que todo pareciera posible.…  Seguir leyendo »

El pasado mes de enero, NASA anunció el descubrimiento de que varias de las muestras de roca analizadas por el rover Curiosity están enriquecidas en isótopos ligeros de carbono. En la Tierra, esta señal geoquímica sería interpretada de inmediato como una evidencia casi indiscutible de la presencia de vida microbiana en el pasado remoto. La razón es que el carbono existe en dos formas isotópicas estables: el carbono-12, o ligero, y el carbono-13, cuyo núcleo contiene un neutrón adicional. Debido a este neutrón extra, el carbono-13 es más pesado y voluminoso, lo que ha incitado a la biosfera terrestre a desarrollar la tendencia perezosa de utilizar la forma ligera, y por lo tanto la práctica totalidad de los compuestos orgánicos fabricados por la vida en la Tierra están enriquecidos en carbono-12.…  Seguir leyendo »

An artist’s impression of the James Webb Space Telescope (JWST), which was launched on board an Ariane 5 rocket on Christmas Day. Photograph: ESA/D.DUCROS HANDOUT/EPA

After years of delay, and massive cost over-runs, the James Webb space telescope (the JWST) was launched on Christmas Day. It will need to perform complex automated operations now it’s in space.

The first and most challenging is happening this week: unfurling a heat shield the size of a tennis court. After this, its 6.5-metre mirror must be assembled from 18 pieces packed within the launching rocket’s nose-cone. There’s much that can go wrong and astronomers will remain anxious for the several months that will elapse before all necessary manoevres and tests are completed.

After the Hubble Space Telescope was launched more than 30 years ago, its mirror turned out to be poorly aligned.…  Seguir leyendo »

Recreación del telescopio espacial james Webb en el espacio. Shutterstock / Dima Zel

Tras sucesivos retrasos en la fecha de lanzamiento (prevista inicialmente para el año 2007) el lanzamiento del telescopio espacial James Webb (JWST) desde el centro espacial de Kourou (Guayana Francesa) marca un hito en la historia de la observación espacial.

Debe su nombre a James E. Webb, el segundo administrador de la NASA y responsable del proyecto Apolo que pondría al ser humano en la Luna.

Con un coste estimado de 10 000 millones de dólares, se trata de un proyecto liderado por la NASA en colaboración con las Agencias Espaciales Europea (ESA) y la Canadiense (CSA).

Orbitará la Tierra a una distancia de 1,5 millones de kilómetros (más alejado que la Luna, a unos 380 000 km) en un punto donde la interacción gravitacional entre la Tierra y el Sol está equilibrada (llamado punto de Lagrange L2).…  Seguir leyendo »

Lo mejor de lo humano, en un cohete

Todos los astrónomos del mundo llevamos semanas con los dedos cruzados. Tras tres décadas desde su concepción, laboriosos trabajos de diseño, superación de múltiples desafíos técnicos, amenazas de cancelación e innumerables peripecias, el Telescopio Espacial James Webb (JWST por sus siglas en inglés) se lanza desde la Guayana Francesa a bordo de un cohete europeo Ariane 5.

La idea de construir un gran telescopio espacial sensible a los rayos infrarrojos se planteó en 1989, esto es, un año antes del lanzamiento del Hubble. Y es que observando en el infrarrojo se pueden abordar las cuestiones más candentes de la astrofísica contemporánea: desde los exoplanetas hasta las galaxias en las regiones más lejanas en el espacio-tiempo.…  Seguir leyendo »

La Estación Espacial Internacional fotografiada desde una nave espacial Soyuz el 30 de octubre de 2018. NASA / Roscosmos

“El espacio no es un lugar remoto. Está a una hora en coche, si puedes conducir hacia arriba”. Esta frase del siempre brillante y polémico astrofísico Fred Hoyle tiene muchas lecturas. Ante el reciente incidente espacial entre Rusia y Estados Unidos nos ofrece una nueva interpretación. Apenas cien kilómetros sobre nuestras cabezas se desarrolla la misma estrategia geopolítica que en la superficie del planeta, con los mismos defectos y los mismos peligros para la humanidad.

Comencemos por los hechos: Rusia realiza una prueba de un misil tierra-espacio, destruye un satélite inoperativo y genera una gran cantidad de fragmentos con diferentes trayectorias.…  Seguir leyendo »

Jeff Bezos (con sombrero) y sus compañeros de tripulación, tras tocar tierra, en Texas el pasado 20 de julio.JOE SKIPPER / REUTERS

Se equivoca quien piense que Jeff Bezos metió la pata cuando, tras su paseíto por la atmósfera del pasado 20 de julio, dio las gracias a los trabajadores de Amazon por haber “pagado por el viaje”. La ira de comentaristas y de políticos como Bernie Sanders, Alexandria Ocasio-Cortez o Elizabeth Warren, indignados porque los trabajadores precarios y explotados de Amazon estuvieran financiando los caprichos de un megalómano y este además se regodeara, estaba bien calculada.

Esas declaraciones no fueron sino una parte más de la performance mediática que ha acompañado al evento: la primera entrega fue el vídeo del viaje de la nave, la New Shephard, construida por Blue Origin, compañía que también es propiedad del magnate.…  Seguir leyendo »

¿Por qué regresar a Venus?

Hace unos días se anunciaba el lanzamiento de tres naves espaciales que explorarán Venus en el horizonte de 2030. Al anuncio de la agencia espacial estadounidense, NASA, dando luz verde a dos nuevas misiones denominadas DAVINICI+ y VERITAS, siguió otro de la agencia europea, ESA, confirmando el lanzamiento de EnVision. La selección de las dos misiones de NASA ha obligado a descartar por el momento otras dos que iban dirigidas al estudio de Io, una de las lunas más interesantes de Júpiter, y de Tritón, la gran y misteriosa luna de Neptuno. Con agua abundante, algunas de las lunas de los planetas gigantes son auténticos mundos-océano, muy prometedores a la hora de buscar vida extraterrestre.…  Seguir leyendo »

China has a good chance of becoming the dominant space power in the 21st century, and it's not just looking to copy NASA on the way to the top. Instead, the country is paying close attention to what innovative US companies like SpaceX are doing as well. To get ahead in space, communism is learning from capitalism.

In the summer of 2019, a small Chinese rocket launched from an inland spaceport in the southern part of the country. Close-up photos, posted afterward on Chinese social media accounts, showed small grid fins affixed to the upper part of this Long March 2C rocket for the first time.…  Seguir leyendo »

Responsible Behaviour in Outer Space Protects Everyone

As a vital part of both national and international critical infrastructure, outer space is becoming a crowded field with a growing number of space-faring countries, private sector interest, and competition between global powers. And yet the Outer Space Treaty (OST) agreed way back in 1967 and subsequent agreements have not been developed with additional security measures to take account of these new factors.

Despite a clear need for new norms of behaviour and ‘rules of the road’, the Conference on Disarmament has failed to negotiate any new agreement since the Comprehensive Nuclear-Test-Ban Treaty (CTBT) in 1996. The resulting gridlock grew from an inability of key states to overcome competing interests and diverging priorities and, as a result, negotiating any new binding treaty appears impossible.…  Seguir leyendo »