Exploración (Continuación)

Dar en el clavo a pesar de Portugal

No sabemos lo que pasaba por la cabeza de Bernardo O´Higgins cuando, poco antes de expirar en la mañana del 24 de octubre de 1842, exclamó con voz entrecortada «¡Magallanes! ¡Magallanes!» Posiblemente se trataba de inquietudes geoestratégicas y no históricas. Lo que sí había pasado por la cabeza del factor de la Casa de Contratación Juan de Aranda más de tres siglos antes era que el portugués Magalhães, que había aparecido por Sevilla a finales de octubre de 1517, debía ser fichado para el servicio del rey de España.

Podía aportar informaciones importantes para revitalizar la vieja aspiración castellana de acceder a la Especería ya que había acompañado al virrey don Francisco de Almeida a la India y participado en la expedición de Diego López de Sequeira para la conquista de Malaca, lo que le había acercado necesariamente a esas codiciadas islas.…  Seguir leyendo »

De repente nos dimos cuenta de que era el quinto centenario de la primera vuelta al mundo, que es como cuando llegó el hombre a la Luna, y nadie parecía que tuviera hechos los deberes. La mayor parte del país se enteró de esto cuando el ministro de Asuntos Exteriores español compareció con el portugués para explicar que ambos países iban a «ir de la mano» en la celebración de este aniversario. En la misma sentada nos enteramos de que los portugueses habían inscrito una «Ruta de Magallanes» en la lista vindicativa, paso previo a la declaración de Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.…  Seguir leyendo »

Magallanes contra los nacionalismos

La primera vuelta al mundo y las figuras de Fernando de Magallanes y del Cano (Elcano) han abierto el apetito a los nacionalismos ibéricos. Hablar de conmemoración es llamar a comer a esa fiebre, a estos fenómenos de adoración del poder colectivo.

Decisiones de reivindicación nacional portuguesa sobre la vida de Magallanes y sobre la ultimación, aunque posterior a su muerte, de un viaje que se convirtió en la primera e imprevista vuelta al mundo, alarman la suspicacia española y comprometen el éxito de un acontecimiento que marca el nacimiento de una Era y de una definición de lo hispánico.

Por parte del nacionalismo portugués, que ha ido creciendo, como tantos en esta Península (en la ibérica y en la euroasiatica), el asunto viene a enfocarse respecto a una nacionalidad portuguesa de Magallanes.…  Seguir leyendo »

Fray Luis de Granada

LA gran travesía de Magallanes-Elcano de circunnavegación de 1519-1522 está siendo objeto de homenaje no exento de cierta polémica por arrogarse algunos en Portugal, quizá más en parte, la nacionalidad del éxito. El contexto histórico fue de tensiones por las limitaciones geográficas en la época de los descubrimientos de Castilla y Portugal, en un momento en el que Magallanes, ciertamente portugués aunque naturalizado castellano, encontró cobijo, comprensión y sobre todo financiación en un rey como Carlos I, acaso el menos castellano de nuestros reyes y a las puertas de una guerra civil, por lo que no estaba para pensar en proyectos poco seguros.…  Seguir leyendo »

Falsear la historia

Cuando el pasado día 19 leía en las páginas de cultura de este mismo diario la noticia de que Portugal quería arrogarse el protagonismo del V Centenario de la Primera Vuelta al Mundo con una serie de documentos presentados ante la Unesco, mi asombro, tan desarrollado últimamente por las noticias que nos llegan cada día, se convirtió en perplejidad. ¿Cómo es posible que se atrevan a hacer una afirmación de este tipo cuando existe una amplísima bibliografía en la que queda constancia clara que esa empresa fue netamente española? En estas mismas páginas quise dejar constancia de ello en una Tercera publicada en abril de 2017, con la idea de advertir de la conveniencia de conmemorar la efemérides como se merecía y del escaso tiempo que quedaba para organizarlo.…  Seguir leyendo »

En la polémica que, últimamente, se ha desencadenado con ocasión del intento portugués de monopolizar, en su V Centenario, los méritos del gran logro de dar la primera circunnavegación al globo -esto es, la primera vuelta al mundo-, no se ha tenido en cuenta en general, tanto en las pretensiones portuguesas, como en las respuestas españolas, un detalle biográfico de Magallanes importante, y es que se desnaturalizó portugués para emprender su gran empresa. Es decir, se convirtió en súbdito del rey de España Carlos I -después emperador-, renunciando públicamente a su condición de súbdito del rey de Portugal.

Según Pigafetta, la inspiración, e incluso la determinación, de Magallanes para sacar adelante su ambicioso proyecto le vienen de su amigo Serrano, plenamente instalado en las Molucas.…  Seguir leyendo »

'El regreso a Sevilla de Juan Sebastián Elcano', cuadro de Elías Salaverría, de 1919, expuesto en el Museo Naval de Madrid.

Los vecinos portugueses, quién sabe si alentados por la inmunodeficiencia que de un tiempo a esta parte padece España, resolvieron inscribir una Ruta de Magallanes en la lista vindicativa de la UNESCO, que es el trámite que antecede a la declaración de Patrimonio de la Humanidad. La primera vuelta al mundo, ciertamente, no sólo contó con una representación de navegantes portugueses y de otras nacionalidades europeas, sino que no pudo más que fundarse en los logros y conocimientos acumulados en la larga tradición multinacional de navegantes y exploradores.

Dicho lo cual, conviene subrayar que la expedición de Magallanes (quien, después de haber sido ninguneado y humillado por el rey Manuel se desnaturalizó de su origen -hoy diríamos que cambió de nacionalidad- y se hizo español) y Elcano partió de puertos españoles y regresó a puertos españoles, contó con tecnología y naves españolas, y fue, en suma, forjada esencialmente con dinero, aliento y sangre española.…  Seguir leyendo »

Borge Ousland, 33, of Norway at the South Pole in 1996. Credit Ketil Soyland/Associated Press

Last week, after a marathon closing dash of 77.5 miles during 32 sleepless hours, the American Colin O’Brady stormed to the finish line at the foot of the Leverett Glacier to claim the first solo, unsupported traverse of Antarctica — a challenge Mr. O’Brady had called The Impossible First. Two days later, culminating a rivalry that commentators likened to the race between Robert Falcon Scott and Roald Amundsen to reach the South Pole in 1911-12, Louis Rudd of Britain finished the same arduous journey of more than 920 miles across the frozen continent, surviving brutal winds, whiteouts, crevasse scares and temperatures below minus 40 degrees Fahrenheit.…  Seguir leyendo »

Magallanes en el Alcázar de Sevilla

Cunado estamos justo a un año del comienzo del V Centenario de la Primera Vuelta al Mundo parece adecuado recordar el comienzo de la historia de esta trascendental empresa que, aunque no muy conocida, resulta ser de gran importancia porque abarca un periodo en el que se realizaron todos los preparativos que hicieron posible el viaje. Me refiero a los casi dos años que Magallanes vivió en Sevilla, en el Alcázar, desde fines de septiembre de 1517 hasta el 10 de agosto de 1519 que embarcó para Sanlúcar de Barrameda. Dos años muy próximos al final del gran marino que fueron determinantes para su vida y su irrupción en la Historia.…  Seguir leyendo »

Una estrofa de la tragedia Medea nos descubre lo que podría parecernos una sorprendente premonición de los descubrimientos protagonizados por España en los siglos XV al XVII. «Pasarán los años y vendrán tiempos nuevos. Desatará el Océano los lazos del Orbe, y un continente emergerá de las olas. Se verán otros mundos y la tierra no se extinguirá en las orillas de Thule». Quince siglos después, Hernando Colón, escribiría: «A esta profecía de Lucio Anneo Séneca le dio cumplimiento mi padre don Cristóbal en el año del Señor de 1492».

Todo lo referido al descubrimiento y colonización de América trasciende lo prodigioso para convertirse en un mito, luego en la utopía colectiva de una nación y finalmente en discusión de historiadores.…  Seguir leyendo »

El lugar más bello del mundo

Prometen ser muchas las conmemoraciones de los quinientos años del primer viaje que consiguió dar la vuelta al mundo, y es lógico, porque fue larga esa aventura. Para España empezó el 10 de agosto de 1519, cuando las cinco naves de Fernando Magallanes zarpaban de Sevilla, pero para el portugués había empezado mucho antes, al llegar a la ciudad en octubre de 1517, en Valladolid ante el Emperador en marzo de 1518. Aunque el proyecto venía de más lejos; Magallanes lo había ido fraguando durante los ocho años que pasó en Oriente, desde 1505 a 1513. El plan, evidentemente, no era circunnavegar la tierra, sino llegar al preciado clavo de las Molucas siguiendo una ruta hacia poniente y, de paso, demostrar a qué lado del contrameridiano de Tordesillas se encontraba el archipiélago.…  Seguir leyendo »

An artistic rendering of explorers seeking the Northwest Passage. Credit Historical Picture Archive/Corbis, via Getty Images

In the summer of 1789, a young fur trader named Alexander Mackenzie led an expedition in search of a Northwest Passage. He and his voyageurs and Chipewyan guides were attempting, 14 years before Lewis and Clark, to cross North America, paddling birch bark canoes down a river they hoped would pierce the Rocky Mountains. Mackenzie was a businessman who wanted to speed the pace of trade by connecting New York and China via an interior passage through the continent. He did find such a route, without knowing it. Mackenzie died thinking he was a failure, when he was really just 200 years early.…  Seguir leyendo »

Hace quinientos años España abrió el camino de la primera globalización de la Historia. Una afirmación tan rotunda puede ser cuestionable, más aún cuando los historiadores alertan de los excesos de las simplificaciones y de la imprudencia de querer encerrar un acontecimiento en una sentencia, carente de matices y de un análisis riguroso. Aun así, asumimos la crítica y el riesgo de banalización para hacer llegar en un titular la trascendencia de un hecho que todavía hoy pasa inadvertido. El 25 de septiembre de 1513, Vasco Núñez de Balboa descubría el mar del Sur, rebautizado por Magallanes como océano Pacífico.

Este hecho desencadenó un movimiento abierto y decidido de instituciones, marinos, comerciantes, científicos y religiosos españoles para explorar y determinar con precisión la configuración del nuevo océano, para precisar la magnitud del planeta y abrir vías de comunicación que tejieron, en definitiva, una red mundial –inédita hasta entonces– de interrelaciones económicas, sociales, culturales y políticas.…  Seguir leyendo »