Filantropía

En febrero, Forbes publicó por primera vez una lista de las personas más ricas en criptomonedas. Las diez primeras poseen cada una alrededor de mil millones de dólares; la fortuna estimada del más rico (un innovador estadounidense especializado en tecnología blockchain llamado Chris Larsen) asciende a unos ocho mil millones. Según el editor de la revista, el mejor modo de sacar las monedas digitales de las sombras hacia la condición de una clase de activos legítimos es echar luz sobre sus beneficiarios.

En cuanto los criptorricos adquieran notoriedad, querrán (como muchos antes que ellos) que se los vea haciendo el bien con sus fortunas.…  Seguir leyendo »

10 preguntas difíciles que nos suelen hacer-1

Nunca hemos disimulado nuestro optimismo. Últimamente, sin embargo, el optimismo parece ser un bien escaso.

Los titulares están llenos de noticias terribles; día tras día nos llegan historias sobre la división política, episodios de violencia y catástrofes naturales. Pero, a pesar de ellos, nosotros seguimos convencidos de que el mundo avanza para mejor.

Comparemos nuestro presente con la realidad de 10 años atrás o, incluso, 100 años atrás. El nivel de salud y seguridad en el mundo es hoy mayor que nunca. El número de niños que mueren cada año se ha reducido a la mitad desde 1990, y sigue bajando.…  Seguir leyendo »

La base informativa de la democracia, sus normas y sus mecanismos de funcionamiento están en peligro por una tormenta que arrasa todo a su paso. El entorno mediático actual no es positivo para nadie en la sociedad civil, incluidas las organizaciones filantrópicas y cualquiera cuyo objetivo sea el bien común. Los acontecimientos políticos y sociales que se han producido en el planeta en los dos últimos años han sacudido nuestro mundo. Como alegan Bruce Sievers y Patrice Schneider, “una amenaza existencial para la democracia”.

Si hubiese escrito estas líneas hace solamente dos años, los argumentos que voy a utilizar habrían sido distintos, pero el contexto ha cambiado.…  Seguir leyendo »

EL diablo habría nacido en Budapest, hace 86 años; viviría en Nueva York, habría hecho fortuna en las finanzas y sería de origen judío. Cada año, la fundación, que lleva por nombre Sociedad Abierta, distribuye, siguiendo las instrucciones de este diablo, mil millones de dólares para causas progresistas como la democracia, la lucha contra la toxicomanía y la reinserción social de los presos, entre otros ejemplos. Este diablo se llama George Soros y atormenta en sus pesadillas a los dirigentes nacionalistas de Hungría y de Polonia, a los comunistas en Pekín, que le han prohibido la entrada en el país, y a los republicanos estadounidenses, que sospechan que interviene de manera oculta en cuanto los medios de comunicación la emprenden con Trump.…  Seguir leyendo »

En 1972, durante la visita de Richard Nixon a Beijing, alguien preguntó a Zhou Enlai (primer Premier de la República Popular China) qué opinaba del impacto de la Revolución Francesa de 1789. Dicen que respondió: “Es demasiado pronto para saberlo”.

Es probable que Zhou haya entendido mal la pregunta (pensando que se refería a las revueltas del Mayo Francés de 1968). Pero su respuesta podría muy bien aplicarse a la revolución que acaba de sacudir el mundo de la filantropía, con consecuencias que pueden ser profundas, pero que llevará algún tiempo entender.

El equivalente filantrópico del Asalto a la Bastilla empezó en noviembre, cuando un grupo de casi 30 multimillonarios, entre ellos el fundador de Amazon, Jeff Bezos, el de Virgin, Richard Branson, y el de Alibaba, Jack Ma, anunció la formación de la Breakthrough Energy Coalition.…  Seguir leyendo »

Cuando Mark Zuckerberg, fundador de Facebook, y su esposa Priscilla Chan anunciaron hace poco su plan de destinar $45 mil millones en acciones de la empresa para mejorar las condiciones del planeta, muchos lo descalificaron como una maniobra de relaciones públicas, señalando que no estaban poniendo sus acciones en una fundación caritativa, sino en una compañía inversora que podía asignar fondos a donde lo deseara, y que las inversiones con fines de lucro eran una de esas opciones.

Los escépticos también señalaron que, en lugar de hacer un compromiso legal irrevocable, la pareja sólo había prometido donar “la mayor parte de su riqueza” al fondo.…  Seguir leyendo »

In the classic children’s story “How the Grinch Stole Christmas!,” when the Grinch discovered the true spirit of the holiday, his “small heart grew three sizes that day.” Dr. Seuss may have been on to something — because it now appears that acts of generosity may bestow physical benefits on the donor.

To be sure, there is plenty to hate about the holidays, when we endure the incessantly cheerful sounds of “Jingle Bells” spilling out of every shop and fight our way through overcrowded airports. But the holiday season can also inspire heartwarming generosity unmatched by other times of year. Charitable giving spikes between October and December, which has become known as the giving season in the nonprofit world.…  Seguir leyendo »

Imagine that you’re running a charity. Suppose you have evidence showing that your charity is highly effective — that you are really making a difference in people’s lives. In your fundraising campaign, should you emphasize how effective you are?

In a new study, Yale University economist Dean Karlan and Clemson University economist Daniel Wood offer a surprising answer. It turns out that large donors respond positively to statistical evidence of effectiveness — but small donors respond negatively. There’s a major lesson here for the charitable sector, and the lesson has implications for other activities and institutions, including political campaigns, health education and various businesses.…  Seguir leyendo »

Scott Fitzgerald le dijo a Ernest Hemingway: «Los ricos son distintos a nosotros». Y Hemingway contestó: «Sí, tienen dinero». Pero, a veces no basta con tener dinero para ser diferente, la singularidad está en querer darlo. Distintos son los que, además de ser ricos, tienen buen corazón.

Fue la caridad y no la filantropía la que entró en España con el cristianismo: los hospitales de leprosos de Carlos I o el Tratado sobre el Socorro a los Pobres de Juan Luis Vives fueron la primera referencia. La Reforma cambió ese espíritu cristiano. Las buenas obras no sintonizaban con la regla protestante como forma para ir al cielo.…  Seguir leyendo »

It’s strange that at this week’s World Economic Forum the designated voice of the world’s poor has been Bill Gates, who has pledged £478m to the Global Fund to fight Aids, Tuberculosis and Malaria, telling Davos that the world economic crisis was no excuse for cutting aid.

It reminds me of that dark hour when Al Gore, despite being a shareholder in Occidental Petroleum, was the voice of climate change action – because Gates does not speak with the voice of the world’s poor, of course, but with the voice of its rich. It’s a loud voice, but the model of development it proclaims is the wrong one because philanthropy is the enemy of justice.…  Seguir leyendo »

El deseo de mitigar los sufrimientos ajenos, hacer el bien a los necesitados de ayuda, fue siempre resultado de un sentimiento caritativo fundado o no en la religiosidad. Para los cristianos, «amar al prójimo como a uno mismo» era no solo cumplir el mandato divino, sino también favorecer la salvación del alma. Particulares, clérigos de iglesias y catedrales, religiosos de las órdenes monásticas concurrieron siempre al socorro de los más necesitados, de los desvalidos. Fundaron hospicios, hospitales, asilos, «casas de misericordia». El coste de las edificaciones y el mantenimiento fue en el pasado obra de nobles y de eclesiásticos (arzobispos, obispos, clérigos que tenían dinero, abades y abadesas de los monasterios).…  Seguir leyendo »

With trade imbalances helping make billionaires of more than a few Chinese, business pages have been abuzz with the promise of at least one American export to China: philanthropy.

Warren Buffett and Bill Gates are visiting China this week to coax commitments to charity out of their Chinese counterparts. The Americans will be in China to “spread the word that it’s good to give,” said a host on America’s National Public Radio. The visit “underscores what experts say is the relatively immature state of philanthropy in China,” we hear from the Associated Press.

In fact, Mr. Buffet and Mr. Gates might as well be bringing gunpowder and fireworks to China.…  Seguir leyendo »

As the global recession puts government aid budgets under pressure, and with the UN revealing a funding shortfall of nearly $5bn last week, calls are being made to expand the role of private philanthropy. There have even been suggestions that the wealthy should be given tax breaks to incentivise more private giving.

A new buzzword is “philanthrocapitalism“, a view that the talents and methods of successful capitalists should be applied to the “business” of social welfare and poverty alleviation because governments, traditional charities and NGOs are comparatively ineffective and inefficient. This is part of the “New Philanthropy”, the ascendancy of private foundations within public policy and international development, dominated by the Bill and Melinda Gates Foundation.…  Seguir leyendo »

By Judith Flanders, the author of Inside the Victorian Home and A Circle of Sisters (THE NEW YORK TIMES, 26/12/08):

Ask most British people what Boxing Day is for, and they will answer, “It’s the day the sales start.” Or, possibly, the day for “visiting the rellies” — Brit-speak for relatives. Ask an Irish person and you will get a history lesson on Christian saints and martyrs, reminding you that it is St. Stephen’s Day in Ireland. Ask an American, of course, and the answer is: “Boxing what?”

Boxing Day, usually thought of as Dec. 26, but technically the first weekday after Christmas, has a distinguished pedigree in Britain, and during this time of economic crisis, it is good to be reminded of it.…  Seguir leyendo »

Por Simon Jenkins, columnista del diario británico The Guardian (EL MUNDO, 07/07/06):

Cuando el segundo hombre más rico del mundo dona la mayor parte de su fortuna al hombre más rico del mundo, los demás haremos bien si escondemos las carteras. Warren Buffett ha entregado 31.000 millones de dólares (cerca de 25.000 millones de euros al cambio actual) a Bill Gates para que los sume a los 29.000 millones de dólares (unos 22,6 miles de millones de euros) de su fundación. Gates ha respondido con una cita de Adam Smith sobre la virtud de la filantropía. Sin embargo, ha olvidado otra cita de ese otro gran hombre, que dice que los comerciantes «casi nunca coinciden para verse, ni siquiera para fiestas ni diversiones, pero sus conversaciones terminan en una conspiración en contra del público».…  Seguir leyendo »