Finlandia

Sanna Marin, tras justificarse por salir de fiesta con sus amigas durante sus vacaciones. Reuters

Felipe González cultivaba bonsáis. Circula por los mentideros de la Villa la anécdota de un feliz Boris Yeltsin intentando regar con su orina los árboles del presidente tras una abundante comida, y bebida, que casi acaba en un incidente diplomático con Rusia por la blasfemia contra la planta predilecta de Moncloa.

A José María Aznar le encantaba el pádel. Son de sobra conocidas las partidas que el director de este medio disputaba con el líder del Ejecutivo, que, por cierto, tras abandonar la presidencia se aficionó tanto al deporte que creo que hay atletas de élite menos en forma que él.…  Seguir leyendo »

La primera ministra finlandesa, Sanna Marin, en una rueda de prensa el día 23 tras una reunión con embajadores extranjeros en Helsinki.Europa Press

La divulgación de imágenes de Sanna Marin en una fiesta privada ha generado una marea de críticas en las redes sociales con la consecuencia de que se ha sometido voluntariamente a un test de drogas. En el pasado, los medios han publicado con frecuencia noticias relativas a la vida privada de gobernantes. Hoy, Internet modula significativamente el impacto de este tipo de noticias.

La vida privada puede ceder ante la presencia de elementos que posean relevancia pública suficiente y sirvan para contribuir a la conformación de una opinión pública libre. No obstante, la condición pública de una persona no sólo no implica una renuncia a este derecho, sino que alcanza a su tutela en el espacio público.…  Seguir leyendo »

Normalmente se citan la democracia liberal o la economía de mercado como los tesoros políticos de Europa. Pero nuestro mayor logro es la neutralidad y el no-alineamiento. Es decir, la capacidad de no ser arrastrados a la guerra por otros bloques y potencias, como se ha visto en nuestro continente durante siglos.

1. Suecia y Finlandia

Si las dos Guerras Mundiales incendiaron Europa tan rápidamente fue precisamente porque muchos países abandonaron el cortafuegos que supone la neutralidad. En la Primera fueron Bélgica, Italia o Luxemburgo. En la Segunda, Países Bajos, Islandia, Noruega o los bálticos.

Todos ellos fueron obligados a alinearse militarmente con británicos, alemanes, rusos o estadounidenses.…  Seguir leyendo »

Did you know that the famous IKEA meatballs are actually Turkish? The legend goes that the meatballs (as well as stuffed cabbage) were actually brought home to Sweden by King Charles XII, who took refuge in the Ottoman Empire for several years after losing a battle with Russia in the early 18th century. The final battle was in Poltava, which is now in central Ukraine, and the Swedish monarch’s opponent was none other than Peter the Great, the tsar who seized parts of Ukraine from the Ottomans and is apparently an inspiration for Russian President Vladimir Putin.

This history, along with the fact that Turkey has long been a champion of NATO enlargement, should make Turkish President Recep Tayyip Erdogan more lenient on Sweden and Finland’s bid to join the alliance during this week’s NATO summit in Madrid.…  Seguir leyendo »

Finlandia y Suecia, ante un nuevo orden internacional

Finlandia, dispuesta a acabar con la finlandización, y Suecia han oficializado su deseo de formar parte de la OTAN. Este es el hecho, hasta hace unos meses inimaginable.

¿Por qué entrar en la Alianza Atlántica si ambos países están en la Unión Europea, cuyo Tratado (art. 42.7) obliga a los Estados miembros a ayudar, con todos los medios a su alcance, a un país que sea objeto de agresión armada?

¿Por qué entrar en la OTAN ahora cuando la Unión acaba de aprobar la llamada Brújula Estratégica, que confirma el concepto de autonomía estratégica europea en asuntos de defensa y seguridad?…  Seguir leyendo »

El presidente de Finlandia, Sauli Niinistö, y la primera ministra, Sanna Marin, emitieron un comunicado conjunto el 12 de mayo en que de una manera sencilla apoyaban, unidos los dos, la entrada en la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN). El motivo, dice el texto oficial: "Ser miembro de la OTAN reforzaría la seguridad de Finlandia". En apenas dos párrafos se entiende bien cómo se ha vivido este proceso en el país, en un modo acorde con el espíritu finlandés: diálogo y debate, pero toma de decisiones cuando se considera que ha llegado el momento.

"Durante la primavera", comienza el comunicado, "se ha desarrollado un debate importante sobre la posible entrada de Finlandia en la OTAN".…  Seguir leyendo »

Las guerras modernas se libran simultáneamente en tres planos distintos pero interconectados, el del campo de batalla, el interno y el externo. Y si algo nos ha enseñado la historia reciente es que resulta muy complicado lograr el éxito en los tres planos al mismo tiempo.

Por ejemplo, a Estados Unidos le fue muy bien en el campo de batalla al inicio de su invasión de Irak en 2003, pero ya había perdido el plano externo al no conseguir el apoyo internacional y acabó perdiendo en los otros dos planos, pues el aumento de sus dificultades en el campo de batalla provocó el recrudecimiento de las divisiones internas, antesala de sus actuales titubeos estratégicos entre el repliegue y la redefinición de sus intereses.…  Seguir leyendo »

La inesperada transformación geopolítica de Europa: cómo la guerra de Rusia contra Ucrania ha hecho que la OTAN renazca en el norte

El pasado 18 de mayo, Finlandia y Suecia presentaron de manera simultánea y oficial la carta de intenciones en la que indicaban que van a solicitar el ingreso en la OTAN. Cuando se ratifique la admisión de los dos países —cosa que todavía puede tardar—, todo el norte de Europa, desde el mar de Barents hasta el Báltico, será una zona cohesionada de defensa de la OTAN. Y Rusia tendrá que afrontar la nueva realidad de una frontera directa con la Alianza que será el doble de la actual. Esta es la consecuencia geopolítica más tangible y duradera, hasta ahora, de la invasión injustificada de Ucrania.…  Seguir leyendo »

Finlandia y Suecia anunciaron que solicitarán su ingreso a la OTAN, pero es más probable que unirse a la alianza debilite su seguridad, y la de Europa, en vez de fortalecerla.

La neutralidad estratégica protegió de la guerra a la independencia y libertad suecas durante 200 años, y a la independencia finlandesa desde 1948. ¿Qué justifica ponerle fin?

Los funcionarios suecos y finlandeses señalan dos episodios: en diciembre de 2021, el Kremlin pasó de considerar la neutralidad sueca y finlandesa como algo deseable a, básicamente, exigirla (dio así un mensaje claro y amenazador de que la política exterior independiente es un privilegio y no un derecho para los vecinos de Rusia).…  Seguir leyendo »

La invasión rusa de Ucrania muestra una vez más que la memoria puede convertirse en un arma de guerra. El recuerdo mitificado de la II Guerra Mundial por parte de la Rusia de Vladímir Putin sirve de justificación a su agresión: se trataría de librar a sus hermanos eslavos de un Gobierno títere de la OTAN y en manos de neonazis, que predica el revisionismo histórico y niega el inmenso sacrificio soviético de 1941-45, exaltando de paso a unos miles de colaboracionistas profascistas. Este mensaje encaja muy bien con la visión de la Gran Guerra Patriótica que se propaga en la esfera pública rusa desde hace dos décadas: una guerra justa, protagonizada por el pueblo ruso/soviético contra un agresor externo, con inicio el 22 de junio de 1941.…  Seguir leyendo »

Durante la Guerra Fría, el principio de «no alineación en la paz, neutralidad en la guerra» fue no sólo un componente de la doctrina de seguridad de Suecia, sino también factor de identidad nacional y autopercepción de los suecos. Pero esta tradicional postura sueca de no alineación puede estar a punto de cambiar, ya que es probable que la invasión rusa de Ucrania motive a ambos países a solicitar el ingreso a la OTAN.

El 8 de marzo, dos semanas después de que el presidente ruso Vladímir Putin iniciara su guerra en Ucrania, la primera ministra sueca Magdalena Andersson (del Partido Socialdemócrata) señaló que pedir el ingreso a la OTAN «en la situación actual (…) desestabilizaría todavía más esta región de Europa y aumentaría las tensiones».…  Seguir leyendo »

A Finnish Border Guard ship patrolling near Helsinki, April 2015. Mikko Stig / Lehtikuva / Reuters

Russia’s invasion of Ukraine has destroyed the 30-year post-Cold War order in Europe. Among its most significant and unexpected geopolitical effects is that Finland, long a nonaligned country, will likely soon join NATO, probably followed by its similarly nonaligned neighbor, Sweden. Finland shares an 830-mile border with Russia, and the Finnish capital of Helsinki is closer to Russian President Vladimir Putin’s hometown of St. Petersburg than it is to Stockholm. A NATO that includes Finland will more than double the alliance’s land borders with Russia.

Fear of Russia isn’t new for Finland. The country spent a century inside the Russian empire before gaining independence in 1917.  …  Seguir leyendo »

Gibril Massaquoi, a former Sierra Leonean rebel commander, was acquitted on 29 April by a Finnish court, which was trying him on charges relating to the civil war in Liberia between 1999 and 2003, under universal jurisdiction. © Thierry Cruvellier

For any informed observer, the April 29 ‘not guilty’ verdict by a Finnish court in the trial of Gibril Massaquoi, a Sierra Leonean former Revolutionary United Front (RUF) spokesman who had long taken residence in Finland, was an anticlimax. That’s because the prosecution’s case all but collapsed during the court’s first sittings in Monrovia, Liberia, from February to April last year. I briefly attended one of those sittings, held at a small resort hotel at the outskirts of Monrovia.

One of Massaquoi’s Finnish lawyers had called to ask me whether I could support Massaquoi’s claim to her that I knew he could not have fought in the chaotic battles in Monrovia in 2003 – which grandiloquent Liberian vanity had cast as World Wars 1, 2 and 3 – since I had met him several times during that period at the safe house that the Special Court for Sierra Leone had secured for him as a highly valued witness.…  Seguir leyendo »

Putin Is Pushing Finland and Sweden Into NATO’s Arms

When announcing Russia’s imminent invasion of Ukraine back in February, President Vladimir Putin mentioned NATO 40 times. It was clear he wanted to present NATO as the devil — but it wasn’t always like that.

I first met Mr. Putin while serving as the prime minister of Denmark in 2002. Back then, he was still willing to engage and work with the West. For some time, Russia even assisted the NATO-led mission in Afghanistan in the wake of the Sept. 11 terrorist attacks.

This all changed with the “color revolutions” of the mid-2000s: Seeing democratic movements spring up in Georgia and Ukraine terrified Mr.…  Seguir leyendo »

War with Russia? Finland has a plan for that

If the worst fears of Europe are realised and the conflict in Ukraine spreads across the continent to other neighbours of Russia, then Finland will be ready.

It has supplies. At least six months of all major fuels and grains sit in strategic stockpiles, while pharmaceutical companies are obliged to have 3-10 months’ worth of all imported drugs on hand.

It has civilian defences. All buildings above a certain size have to have their own bomb shelters, and the rest of the population can use underground car parks, ice rinks, and swimming pools which stand ready to be converted into evacuation centres.…  Seguir leyendo »

Are Finland and Sweden moving toward applying for membership in NATO after Russian President Vladimir Putin’s aggression against Ukraine?

There is no clear answer yet. NATO membership would be a fundamental change for both countries and must be carefully considered. ”Not hesitating, but with care”, as Finnish President Sauli Niinisto has said. Public opinion in both countries has swung heavily in favor of applying for membership of NATO, and the situation in the respective parliaments seems to be moving in the same direction.

The question is tied to a lengthy history. For Finland, which came out of World War II under the heavy shadow of Stalin’s Soviet Union, NATO membership was never an option during the decades of the Cold War.…  Seguir leyendo »

En la década de 1970, cuando la televisión sueca emitió Un día en la vida de Iván Denísovich, basada en la novela de Aleksandr Solzhenitsin, Finlandia cerró las emisoras de las islas Aland para que los ciudadanos no pudieran ver a través de Suecia una película que en nuestro país estaba prohibida. La Comisión de Censura Cinematográfica de Finlandia había vetado la película, que denuncia los campos de trabajo de la Unión Soviética, por considerarla antisoviética.

La novela documental Archipiélago Gulag, también de Solzhenitsin, corrió la misma suerte. El presidente Urho Kekkonen y el primer ministro Kalevi Sorsa impidieron la publicación de la obra, y Tammi, la editorial finlandesa del Premio Nobel, se resignó ante la situación.…  Seguir leyendo »

Finland's 36-year-old female Prime Minister, Sanna Marin, heads a governing coalition of five political parties -- all led by women and almost all aged in their 30s. It is a nation largely run by women.

This is the culmination of a national push for gender equity that started even before Finland's independence in 1917.

In 1906, Finland, then a duchy of Russia, was the first country to give women full political rights to both vote and run for office. A year later, the 19 women elected to the Finnish parliament were the first female parliamentarians in the world.

Today, roughly half of the nation's legislative and ministerial positions are held by women.…  Seguir leyendo »

Hay muchas creencias erróneas sobre el cambio climático y hace mucho que una de ellas, en particular, no es puesta en tela de juicio. Se trata de pensar que los aumentos de la temperatura solo afectarán negativamente a las regiones más cálidas y harán que el clima polar sea más benigno y agradable. De hecho, el clima extremo y el aumento de los niveles del mar en los países más fríos superarán con creces los beneficios de inviernos más cálidos.

La ciudades del norte de Europa son perfectamente conscientes de ello. Según un estudio llevado a cabo en 2021 por el Foro Económico Mundial, nueve de cada diez de los países líderes en la transición hacia la sostenibilidad están en Europa y, casi todos ellos, en latitudes elevadas.…  Seguir leyendo »

Helsinki Central Station during the evening commute on Tuesday.

Two years ago we were living in a pleasant neighborhood in Brooklyn. We were experienced professionals, enjoying a privileged life. We’d just had a baby. She was our first, and much wanted. We were United States citizens and our future as a family should have seemed bright. But we felt deeply insecure and anxious.

Our income was trickling in unreliably from temporary gigs as independent contractors. Our access to health insurance was a constant source of anxiety, as we scrambled year after year among private employer plans, exorbitant plans for freelancers, and complicated and expensive Obamacare plans. With a child, we’d soon face overwhelming day-care costs.…  Seguir leyendo »