Francisco

El Papa y la crítica razonable

La censura, por adaptar una frase de Talleyrand, es peor que un crimen: es un error. Los marginados se convierten en mártires, los desconocidos en celebridades. La oscuridad se transforma en fama o – lo que ya cuenta por más – en notoriedad. La persecución ennoblece las causas más viles. Si me dices que no lea un libro, me das un motivo para buscarlo. Si denuncias al autor, se acrecienta mi interés por él y quiero formar mi propia opinión.

Es por eso que me deja perplejo el caso de mi amigo Henry Sire, autor del libro The Dictator Pope, publicado el lunes.…  Seguir leyendo »

Pope Francis celebrates a Palm Sunday Mass in St. Peter’s Square at the Vatican. (Andrew Medichini/AP)

On Palm Sunday, which coincided with the 33rd World Youth Day, Pope Francis urged young people:

It is up to you not to keep quiet. Even if others keep quiet, if we older people and leaders, some corrupt, keep quiet, if the whole world keeps quiet and loses its joy, I ask you: Will you cry out?

The message was widely understood to speak to the March for Our Lives protests against gun violence in the United States. The pope then shook hands with thousands — and showed himself again to be a beloved world figure.

Why? Fascination with the current pope is often explained as a response to how differently he leads than did previous popes.…  Seguir leyendo »

Francis, the Anti-Strongman

One recent Friday evening, Pope Francis presided over a penitential service at St. Peter’s. After the Gospel was read he strode beneath the great dome and knelt at a wooden booth, while other Catholics did likewise throughout the basilica. “I am a sinner,” he had said shortly after his election in 2013, and five years later the self-description still holds: Before going into the booth to listen as others confessed their sins, he confessed his own.

In recent centuries, the pope has been both symbol and cipher for an authoritarian ruler. As Western governments became more expressive of the will of the governed, the leader of the Roman Catholic Church has been seen, by contrast, as a figure vested in bulletproof pre-modern absolutes, immune to electoral or popular pressures, accountable to God alone.…  Seguir leyendo »

El papa Francisco en 2015 cuando abrió la Puerta Santa para marcar el inicio del Año Santo Católico, o Jubileo, en la Basílica de San Pedro, en el Vaticano. Credit Max Rossi/Reuters

La conversación se ha vuelto normal. Cuando algún conocido —un vecino, el padre de algún amigo de mis hijos, nuestro agente de bienes raíces— me pregunta sobre mi trabajo y les cuento que estoy escribiendo un libro sobre el papa, las personas sonríen y dicen: “¿No es un papa maravilloso?”, “Eso debe ser muy inspirador” o “Tengo un amigo al que le encantaría leerlo”. Poco después tengo que comentar, de manera incómoda: “Bueno, tengo que decirte que no es del todo favorecedor”.

Lo constante de esas conversaciones es una muestra del gran éxito de los cinco años de Francisco en la silla papal.…  Seguir leyendo »

La palabra de un Papa siempre es parte relevante del debate internacional. Robustece su eco no solo la dimensión de la Iglesia católica sino la circunstancia de que las demás corrientes religiosas, cristianas, judías o aun musulmanas, no tienen un vocero único y formal.

Juan Pablo II, con su incuestionable carisma, fue el centro de una vigorosa corriente, claramente definida. Conservadora en los temas de familia y bioética, liberal en el enfrentamiento de las democracias a las caducas estructuras del comunismo europeo, fue influyente y protagónica.

El papa Francisco, en cambio, navega en medio de extrañas contradicciones: a cada rato desciende de la universalidad de su posición a minúsculos combates políticos de un inexplicable provincianismo argentino, al tiempo que no oculta la raíz populista-peronista que el historiador italiano Loris Zanatta reveló no bien fue ungido.…  Seguir leyendo »

Chilean Catholics protest after the visit of Pope Francis

There were certain words that Chileans were hoping that Pope Francis would say during his three-day visit to our country last week. They were hoping he would denounce the sexual abuse committed by members of the Catholic clergy, and particularly the offenses perpetrated by a corrupt and malevolent priest named Fernando Karadima. They were also waiting for Francis to condemn the hierarchs in the Catholic Church who had silenced and humiliated the victims and helped to cover up Karadima’s crimes. Above all, my compatriots wanted the pope to publicly chide Bishop Juan Barros, who had been Karadima’s protégé and, according to reports (denied by Barros), had witnessed his mentor’s pedophilia.…  Seguir leyendo »

El papa Francisco en Lima, Perú, el 19 de enero de 2018 Credit Luka Gonzales/Agence France-Presse — Getty Images

Este es un país muy desconfiado. La presidenta Michelle Bachelet se lo advirtió al papa Francisco no bien pisó Chile el 15 de enero. Cuatro días de visita por el centro, sur y extremo norte del país no bastaron para disipar esa desconfianza. En Chile, Francisco se convirtió en la prueba viva de que no hay nada más estrecho que el ancho camino del medio: en su breve pontificado ha logrado defraudar las esperanzas de conservadores y progresistas.

En cinco años, el papa ha visitado países de mayoría musulmana, judía, protestante, y ateos, todos ellos con razonable público y sin demasiados escándalos.…  Seguir leyendo »

El 15 de enero de 2018, el papa Francisco llegó al aeropuerto internacional de Santiago en Chile. Credit Esteban Felix/Associated Press

Son expertos en cielos. Así que habría que ver si, para el dogma cristiano, el cielo de un país es ese país. Si así fuera, el papa Jorge Bergoglio ha vuelto por fin al suyo; lo hizo, si acaso, de una forma etérea, fugitiva: lo sobrevoló en su avión papal en viaje hacia Chile y Perú. Si no, si el cielo no cuenta, en unos días cumplirá sus cinco años como papa sin ir a la Argentina. En ese lapso viajó a todos los países sudamericanos menos Uruguay, Venezuela, las Guyanas y el suyo.

Hace casi cinco años, cuando la noticia de su elección sorprendió al mundo, publiqué aquí mismo una columna que decía que me preocupaba que Habemus papam se hubiera vuelto una frase argentina: tenemos un papa.…  Seguir leyendo »

Navidad franciscana

Querido Papa Francisco, eres lúcido, inteligente y ecuánime pero no equidistante. Estás con los que luchan y buscan la paz y respetan a los demás. Oírte vacuna contra el fanatismo y la estupidez. Desnudas con amabilidad y firmeza las miserias del mundo, aunque sabes como nadie que somos pobres realidades pasajeras. Los hombres de fuertes experiencias como tú se dedican de lleno a las tareas de la vida sin miedo a la muerte. Hablas en Roma para todos los hombres de buena voluntad con un lenguaje llano, claro, al alcance de los más humildes. Haces posible, con el raído arte de tus palabras que avanzan como una marea sobre el corazón de los humildes, la comprensión de la fe en Jesús.…  Seguir leyendo »

El papa llegó y ya no tuve dudas: era el líder político que más de 40 millones de personas estaban esperando. Había que ver su recibimiento, a lo colombiano —a ritmo de cumbia y más cumbia— con mucha hospitalidad y emotividad en las calles, la gente agitando banderitas, camisetas, mostrándole una estampita, una medalla milagrosa, una foto familiar o alzando a un niño para que recibiera su bendición. Mis compatriotas querían mirarlo tan de cerca para tomarle fotos, tocarlo y abrazarlo que formaron un tapón humano que impidió el paso del papamóvil por la calle 26 de Bogotá. Lograron aferrarse a él, a la esperanza que representa, aunque solo fuera por unos segundos.…  Seguir leyendo »

Para los estándares del papado de Francisco, las cosas estuvieron bastante tranquilas en Roma durante la mayor parte del 2017. La gran controversia de los dos años anteriores (el debate sobre la comunión para los divorciados y quienes se volvieron a casar) había entrado en una especie de punto muerto en el que los obispos por todo el mundo estaban en desacuerdo y el propio papa mantenía un silencio intencional. Un prolongado acto del pontificado parecía haber terminado; la pregunta era cuánto drama faltaba todavía.

En el último mes, ha llegado algo de ese drama. En una rápida sucesión, se ha sacado del escenario a cuatro cardenales importantes.…  Seguir leyendo »

El Papa Francisco acaba de hacer un impresionante viaje a Egipto para abrazar a los cristianos y apostar por la cultura del encuentro y el diálogo interreligioso, convencido de que estamos llamados a caminar juntos porque el futuro de todos depende también del encuentro entre religiones y culturas. En el (des)orden del mundo, en que los poderes políticos, económicos y culturales se ven cada vez más remitidos unos a otros y las posibilidades para hacer y destruir han superado lo imaginable (el ataque del 11-S en Estados Unidos marcó el punto de inflexión), está planteada con absoluta urgencia la cuestión del control legal y ético del poder, para que este no se desboque, y la necesidad de un ethos universal, imposible sin la colaboración de las religiones.…  Seguir leyendo »

One emerged from a crisis conclave, the other was elected after the strangest campaign in recent American history. Both have upended traditions and reached outside the usual channels to speak to the concerns of ordinary people. Donald J. Trump and Jorge Mario Bergoglio, the president and the pope, are the world’s most famous populists. But they are in conflict.

To grasp why Pope Francis has become the flag-bearer of the global anti-Trump resistance, consider his Feb. 17 appearance at a university campus in Rome, where one of the students who asked him a question was a Syrian woman, Nour Essa. The pope knew her well.…  Seguir leyendo »

Dos personajes, cuyo nombramiento como jefes de Estado sorprendió a la opinión pública, van a ser decisivos en la configuración del nuevo orden mundial. Donald Trump, un empresario multimillonario, protestante presbiteriano poco practicante, y el Papa Francisco, argentino, católico, «llegado del fin del mundo» según el mismo afirmó, al que el partido republicano considera como el «Obama de la Iglesia católica». Ya han tenido un primer enfrentamiento por las políticas migratorias de Trump, («una persona que piensa construir muros en lugar de puentes no es un cristiano») y es muy posible que se generen con facilidad otros desencuentros con bastante frecuencia.…  Seguir leyendo »

Va a cumplir 80 años, acercándose a la edad de la renuncia de Benedicto XVI. La sorpresa ante un papa venido de la Argentina en 2013 fue mayúscula. Era jesuita, amigo de los pobres y nos puso a rezar a todos por él, nada más ser elegido, con un cierto estilo de telepredicador latinoamericano. No podía ser más distinto a su predecesor, Benedicto XVI: este alemán, aquel argentino; teólogo uno, pastor el otro, un intelectual puro frente al hombre “de la reforma práctica”, como lo caracterizó el mismo papa emérito. Parecía perfecto, casi hecho a la medida para alimentar el contraste tan buscado por los medios.…  Seguir leyendo »

Pope Francis is 80 on Saturday – the age at which cardinals must retire from the electoral college, which will choose the next leader of the world’s 1.2bn Roman Catholics. Will Francis also go at 80? In the past, popes ignored the watershed. They went on until they died. But Benedict XVI changed things when he became the first leader of the Catholic church to resign in more than 500 years. Francis has indicated that he might retire too. It is vital, not just for the church but the world, that he does not.

The two popes before Francis were conservatives.…  Seguir leyendo »

Reuters reports, “Pope Francis urged national leaders on Monday to implement global environmental agreements without delay, a message that looked to be squarely aimed at U.S. President-elect Donald Trump.

“Addressing a group of scientists that included theoretical physicist Stephen Hawking, the pope gave his strongest speech on the environment since the election of Trump, who has threatened to pull out of the 2015 Paris Agreement on climate change.

‘The ‘distraction’ or delay in implementing global agreements on the environment shows that politics has become submissive to a technology and economy which seek profit above all else,’ Francis said.”

So the pope thinks opposition to the Paris Treaty stems from profit seeking?…  Seguir leyendo »

When Pope Francis ascended to the chair of St. Peter in March 2013, the world looked on in wonder. Here at last was a pope in line with the times, a man who preferred spontaneous gestures to ritual forms. Francis paid his own hotel bill and eschewed the red shoes. Rather than move into the grand papal apartments, he settled in the cozy guesthouse for visitors to the Vatican. He also set a new nondogmatic tone with statements like “Who am I to judge?”

Observers predicted that the new pope’s warmth, humility and charisma would prompt a “Francis effect” — bringing disaffected Catholics back to a church that would no longer seem so forbidding and cold.…  Seguir leyendo »

A lgunos papas han pasado desapercibidos. Otros han contribuido a delimitar los contornos de su época. Así ocurrió con Pío XII, cuyo nombre quedó vinculado, para bien y para mal, con el Holocausto; con Juan XXIII, que soliviantó las conciencias de la posguerra a favor del bienestar de los más; y con Juan Pablo II, que dio el empujón definitivo al muro de Berlín. Francisco lleva poco tiempo sentado en el sillón de Pedro y los juicios definitivos, en las cosas de la Iglesia, requieren tiempo. Aun así, creo que su papado ya tiene un sello propio, distinto del de sus antecesores, empezando por el del Papa emérito que convive con él entre las murallas del Vaticano.…  Seguir leyendo »

El papa Francisco no deja indiferente a nadie. La fuerza y la actualidad de su mensaje, de sus gestos y posicionamientos le convierten en un referente. Combina la habilidad de hablar para los católicos y para los que no lo son, los que se sienten cerca o quienes se sitúan lejos de la Iglesia. No es mediático por ser papa. Más bien lo es por su actuación como pontífice. El papa Bergoglio se mira el mundo desde la proximidad, desde una empatía profunda con los problemas y los anhelos de la gente. Esa comprensión le hace ser un papa del pueblo.…  Seguir leyendo »