Fuerzas Armadas (Continuación)

Seeing relatives of the six British soldiers killed last week pay moving tribute to their loved ones brings home the courage and sacrifice of our armed forces and their families. But asking British personnel to risk their lives in Afghanistan is only justifiable if it’s in the service of a clear and achievable strategy.

As the prime minister heads to Washington my concern is that he has an end date, but still no end state: no realistic vision of what will be left behind. And in these critical months the scale of military sacrifice does not appear to be being matched by diplomatic effort.…  Seguir leyendo »

Sometimes they have to lie. As the British death toll in Afghanistan rises past 400, every news item tells of reverses, mistakes and a desperation to withdraw. Someone has to hold the line. Those whose job is to fight and possibly die for their country need to believe they do so for a purpose. A nation bidding them to die needs it too.

Hence the prime minister has to assert the six-year attempt to cleanse Taliban from Helmand province as “vital to our national security“, when everyone knows that this is absurd. The defence secretary, Philip Hammond, has to say: “We owe it to the all too many who have sacrificed their lives to see this mission successfully concluded.” The chief of the defence staff, Sir David Richards, has to claim that “truly impressive” progress has been made, and “We will hold our nerve“.…  Seguir leyendo »

While the world’s attention is fixed on the worsening bloodshed in Syria, Libya teeters dangerously on the brink.

A year after the Libyan revolt began, a weak transitional government confronts armed militias and mounting public frustration. Defiant young men with heavy weapons control Libya’s airports, harbors and oil installations. Tribes and smugglers rule desert areas south of the capital. Clashes among various militias for turf and political power rage.

The Libyan government sits on the sidelines avoiding conflicts with militias it cannot control. Recent attempts to subdue Qaddafi holdouts in the town of Bani Walid ended in humiliation; government forces were outgunned and outfought.…  Seguir leyendo »

“Whatever the majority in the People’s Assembly, they are very welcome, because they won’t have the ability to impose anything that the people don’t want.” Thus declared General Mukhtar al-Mulla, a member of Egypt’s ruling Supreme Council of the Armed Forces (SCAF).

Al-Mulla’s message was that the Islamists’ victory in Egypt’s recent election gives them neither executive power nor control of the framing of a new constitution. But General Sami Anan, Chief of Staff and the SCAF’s deputy head, quickly countered that al-Mulla’s statement does not necessarily represent the official views of the Council.

So, one year after the revolution that overthrew Hosni Mubarak, who, exactly, will set Egypt’s political direction?…  Seguir leyendo »

¿Pueden los gobiernos musulmanes liberarse de los poderosos ejércitos de sus países y establecer control civil comparable al que se encuentra en las democracias liberales?  Esta pregunta es ahora de suma importancia en países tan dispares como ser Egipto, Pakistán y Turquía.

Entender el pasado de la región ayuda a predecir cómo se desarrollará esta lucha. Desde la fundación del Islam en el siglo VII, se ha mantenido una tradición de profundo compromiso de participación de los militares en la política y la gobernabilidad. De hecho, el aumento de la capacidad militar del Islam ayudó a que éste se extienda rápidamente por todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Desde 1782, el 6 de enero figura en el calendario militar como el día de la Pascua Militar. Cuando el Rey Carlos III ordenó a sus virreyes, capitanes generales, gobernadores y comandantes militares que en la fiesta de la Epifanía del Señor reuniesen a las guarniciones para felicitarlas en su nombre por la recuperación de la ciudad de Mahón, comenzó una tradición que se ha convertido, con el paso de los años, en una referencia entre los actos solemnes de las Fuerzas Armadas. La Institución militar encuentra en esta tradición uno de los motivos para la rememoración honrosa de su pasado, la aceptación leal de su presente y la esperanza ilusionada en su futuro.…  Seguir leyendo »

Here we go again. President Obama made the same mistake Thursday in announcing his new military strategy that virtually all of his predecessors have made since the end of World War II. He said:

“Moreover, we have to remember the lessons of history. We cannot afford to repeat the mistakes of the past — after World War II, after Vietnam — when our military was left ill-prepared for the future. As commander in chief, I will not let that happen again. Not on my watch.”

Unfortunately, Obama’s plan does exactly that. It forgets the lessons of history. Some facts: Harry Truman seeking to never repeat the costs of World War II reduced the Army from 8 million soldiers to fewer than half a million.…  Seguir leyendo »

Troops in Iraq will complete their withdrawal by the end of the year. Troops may no longer be stationed there, but they carry a piece of the war with them everywhere they go. While the nation may be moving on, for our troops, the Iraq War remains an ongoing battle as some work to overcome their injuries while others struggle to assimilate back into the workforce and with their families.

If you’ve turned on the television this month, you’ve seen the videos, sometimes more than once. A group of service members proudly marches into a gymnasium, salutes the U.S. flag, and then the troops are overwhelmed by the cheers and hugs of their friends and family members.…  Seguir leyendo »

La última ronda de las elecciones parlamentarias en Egipto sigue a un periodo de profundo desacuerdo sobre el papel del Parlamento entrante en la formación del próximo gobierno y la redacción de la nueva Constitución. De acuerdo con la Declaración constitucional, emitida por el Consejo Supremo de las Fuerzas Armadas en el poder el 30 de marzo de 2011, se prevé que el nuevo Parlamento debe nombrar el comité de redacción del borrador constitucional.

Los principales partidos políticos se vieron sorprendidos, por tanto, cuando el viceministro de Defensa y miembro del Consejo Supremo, el general de división Mujtar al Mulah, declaró que los miembros del comité en cuestión deben ser aprobados por el Gobierno interino y por un consejo asesor de reciente creación, nombrados ambos por el Consejo Supremo.…  Seguir leyendo »

Los sucesivos presidentes del Gobierno de España de la reciente etapa democrática no se han caracterizado por su sensibilidad en los temas de Defensa y afecto a las Fuerzas Armadas (FAS), o al menos no lo han exteriorizado y, salvo en contadas excepciones, ha resultado difícil entender los nombramientos de sus ministros de Defensa, algunos de los cuales han supeditado sus decisiones a la rentabilidad electoralista o han utilizado el cargo en beneficio propio y muy pocos nos han representado en los organismos internacionales con el prestigio y la eficacia que España y sus FAS merecen.
Siendo en la actualidad las dos mayores preocupaciones de los españoles el paro y la economía es lógico que a ellas dedique su mayor esfuerzo el nuevo Gobierno.…  Seguir leyendo »

The failure of the US Congressional Joint Committee on Deficit Reduction to reach agreement on budget cuts now sets the stage for $1.2 trillion in automatic reductions to begin in January 2013. Should these cuts go into effect, the US Defense Department, which already must implement $450 billion in reductions over ten years, will take half the hit. But pushback has already begun, with Secretary of Defense Leon Panetta arguing that further reductions will impose “substantial risk” to America’s national security.

But, if history is a guide, global events, not deficit hawks or military promoters, will have the ultimate say over how far defense reductions go.…  Seguir leyendo »

Top defense officials are grappling to find a unified position on whether to allow women in direct ground combat, as the Pentagon prepares a landmark report to Congress on the military’s coed future.

In the wake of two wars in which women have exchanged fire with the enemy, the Pentagon is being pressed to scrap the ban on women serving below the brigade level in units whose main mission is direct ground combat. That means women may not be infantry members or Green Berets.

“It is the subject of ongoing discussions but not yet fully resolved,” a senior Pentagon official said when asked whether Army Gen.…  Seguir leyendo »

Tema: La reducción de los presupuestos de defensa afecta no sólo a las capacidades de las Fuerzas Armadas, sino al futuro de las empresas que forman la base industrial y tecnológica de la defensa.

Resumen: Las variaciones presupuestarias de defensa afectan positiva o negativamente según su sentido a las industrias que se relacionan con el Ministerio de Defensa. En las circunstancias actuales, y debido a la crisis financiera, las reducciones presupuestarias que se venían produciendo se han acelerado drásticamente, por lo que su impacto es ya no sólo incremental sino que pone la continuidad del negocio del sector industrial y tecnológico en una situación de riesgo.…  Seguir leyendo »

El resultado final de las transiciones árabes está lejos de concretarse de forma definitiva. Sin embargo, lo cierto es que las relaciones entre civiles y militares serán objeto de una redefinición y renegociados en cada caso.

Los militares árabes respondieron a los levantamientos populares del 2011 de diversas maneras. En Túnez y Egipto, la decisión de los comandantes leales al régimen de abandonar a sus presidentes permitió una rápida transferencia de poder y atajó el derramamiento de sangre. Por el contrario, en Libia, Yemen y Siria los militares se escindieron, pasaron a una posición secundaria o se mantuvieron fieles de forma que diversos aspirantes optaron por luchar por la conquista del poder.…  Seguir leyendo »

La seguridad de España es el pilar sobre el que se asientan la paz y la libertad de nuestros compatriotas, nuestros principios y valores, nuestra forma de vida y la protección constitucional del ejercicio de nuestros derechos, culturas y tradiciones, lenguas e instituciones. La seguridad es también el cimiento sobre el que se construye nuestro desarrollo y prosperidad. Su garantía es, por tanto, la primera obligación del Gobierno de la Nación y su defensa, el objetivo primordial de la acción exterior del Estado. Por todo ello no se me alcanza mejor manera de celebrar la Fiesta Nacional que reflexionando sobre el presente y el futuro de nuestras Fuerzas Armadas, que es tanto como reflexionar sobre nuestra seguridad.…  Seguir leyendo »

AMERICA’S fiscal woes are placing the country on a path of growing strategic risk in Asia.

With Democrats eager to protect social spending and Republicans anxious to avoid tax hikes, and both saying the national debt must be brought under control, we can expect sustained efforts to slash the defense budget. Over the next 10 years, cuts in planned spending could total half a trillion dollars. Even as the Pentagon saves money by pulling back from Afghanistan and Iraq, there will be fewer dollars with which to buy weapons or develop new ones.

Unfortunately, those constraints are being imposed just as America faces a growing strategic challenge.…  Seguir leyendo »

With the end imminent, the status of Libya’s armed forces will become a prominent topic of discussion. Following the assassination of Gen. Abdel Fattah Younes, talk grew of the future of Libya’s rebel militias. National Transitional Council (NTC) Chairman Mustafa Abdel Jalil immediately called on them to disband and join the NTC army, and recently, Abdel Hakim Belhadj, the rebel commander in Tripoli, said the disparate forces would be unified.

Despite expected knee-jerk reactions, nothing could be more promising for Libya’s democratic future than official, regional militias (more appropriately referred to as army reserves in modern times) under the authority of provincial governments.…  Seguir leyendo »

U.S. Army Pfc. Naser Jason Abdo, 21, first made the news in August 2010 when, arguing that his Islamic faith contradicts serving in the American military, he filed for conscientious objector (CO) status. Referring to current American wars in Iraq and Afghanistan, Pfc. Abdo asserted that a Muslim “is not allowed to participate in an Islamicly unjust war. Any Muslim who knows his religion … should not participate in the U.S. military.” Further, he wrote: “I cannot be a soldier in the U.S. Army and continue to remain true to Islam.”

Simultaneously, Pfc. Abdo made anti-American statements during Pashto language class and listed the Council on American-Islamic Relations, or CAIR, on his Facebook page as one of his “activities and interests.” He announced an intent to leave the Army, to combat “Islamophobia” and “to show Muslims how we can lead our lives.…  Seguir leyendo »

The military relationship between the United States and China is one of the world’s most important. And yet, clouded by some misunderstanding and suspicion, it remains among the most challenging. There are issues on which we disagree and are tempted to confront each other. But there are crucial areas where our interests coincide, on which we must work together.

So we need to make the relationship better, by seeking strategic trust.

How do we do that?

First, we’ve got to keep talking. Dialogue is critical.

A good bit of misunderstanding between our militaries can be cleared up by reaching out to each other.…  Seguir leyendo »

El fin de semana del 14 de julio  vio desencadenarse en París una bonita polémica acerca del desfile militar organizado con motivo de la fiesta nacional francesa. Algunos vieron la ilustración de otra tradición francesa: despedazarse respecto a temas aparentemente menores comparados con otros como el futuro del euro, la crisis económica, Afganistán, Libia, etcétera. Pero precisamente porque trata sobre los símbolos, la nueva polémica ha tenido tanta magnitud. Los símbolos tienen una importancia capital.

Eva Joly, que será la candidata de Los Verdes (partido de izquierdas en la oposición), sugirió reemplazar el desfile militar por un “desfile ciudadano”. El primer ministro, François Fillon, reaccionó acusando a Eva Joly de “no tener una cultura muy antigua de las tradiciones francesas, de los valores franceses, de la historia francesa”.…  Seguir leyendo »