G20 posters and electric motorbike are seen ahead of G20 Summit in Bali, Indonesia on 14 November 2022. Photo by Anton Raharjo/Anadolu Agency via Getty Images.

Last week’s G20 summit in Bali was bookended by two major geopolitical dramas. Just before the summit started, US President Biden and President Xi of China held a three-hour meeting that re-opened the prospect of great power coexistence despite intensifying US-China tensions, especially over Taiwan. And, following difficult negotiations, it produced a summit declaration that opened with language from the UN General Assembly’s 2 March resolution on Ukraine, saying it ‘deplores in the strongest terms the aggression by the Russian Federation against Ukraine and demands its complete and unconditional withdrawal from the territory of Ukraine’, a much more robust criticism of Russia’s actions than many in Washington and Europe had initially expected.…  Seguir leyendo »

El mundo enfrenta enormes desafíos comunes que exigen soluciones conjuntas. La pandemia del COVID-19 todavía no ha terminado y el trabajo para prevenir otra pandemia apenas ha comenzado. Las crecientes cargas de deuda están poniendo en peligro las perspectivas económicas y el bienestar de la población en los países de menores ingresos. Las alzas en los precios de los alimentos y la alteración en el suministro de granos desde la invasión de Ucrania por parte de Rusia han aumentado el riesgo de hambruna en muchas partes del mundo. Y, además de todo esto, los gobiernos y las empresas necesitan con urgencia convertir sus compromisos de cero neto en reducciones mensurables de las emisiones de gases de efecto invernadero.…  Seguir leyendo »

El forcejeo lleva casi un tercio de siglo.

Comenzó en 1992. Delegados de todo el mundo —incluyendo un vacilante George H. W. Bush, entonces presidente de Estados Unidos— se reunieron en Río de Janeiro para celebrar una “Cumbre de la Tierra”, en la que prometieron con seriedad dejar de destrozar el planeta. Se redactó con prisa un nuevo tratado mundial y se le puso un gran título: la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

Era audaz, pues prometía estabilizar los gases de efecto invernadero en la atmósfera a un nivel que impidiera un peligroso calentamiento global. Y era ambigua, pues exigía a los países que no hicieran casi nada, excepto seguir reuniéndose y conversando.…  Seguir leyendo »

Red Rebel Brigade, an international performance artivist troupe, perform outside the 2021 COP26 UN Climate Summit in Glasgow. Photo by BEN STANSALL/AFP via Getty Images.

As COP26 kicked off, Greta Thunberg accused world leaders of ‘pretending’ in Glasgow, while developing countries’ opening statements were clear – enough of the big talk and empty promises, no time for showmanship remains. The task at hand is one of delivery, nothing less will avert the greatest human tragedy of all time.

Statements by the Republic of Maldives and other climate vulnerable developing countries during the World Leaders Summit underscored what is really at stake with brutal, heart-wrenching clarity. ‘If the rise in temperature remains unchecked at 1.5 and jumps to two degrees, that is a death sentence to the Maldives’.…  Seguir leyendo »

UK prime minister Boris Johnson visits the Colosseum during the 2021 G20 summit in Rome, Italy. Photo by Jeff J Mitchell/Getty Images.

Success at Glasgow depends on bridging fault lines

Renata Dwan

The G20 summit’s lack of progress on climate highlights the scale of the challenge – and the stakes – for COP26.  The countries responsible for 80 per cent of global emissions recognized but failed to agree concrete action to limit global warming to 1.5C.

The leaders’ gathering reveals multilateralism’s fault lines. One is the tension between domestic politics and international priorities, reflected in the lack of ambition to reduce coal dependency.  The second is the tension between industrialized and developing states over responsibility for delivering global goods.

The G20 failed to endorse the G7’s pledge to achieve net zero emissions by 2050 or to accelerate the mobilization of previously agreed climate financing.…  Seguir leyendo »

The jawboning has been going on for nearly a third of a century.

It started back in 1992. Delegates from around the world — including a hesitant American president, George H.W. Bush — met in Rio de Janeiro for an “Earth Summit,” earnestly promising to stop wrecking the planet. A new global treaty was hastily drawn up and plastered with a grand title: the United Nations Framework Convention on Climate Change.

It was bold, promising to stabilize greenhouse gases in the atmosphere at a level that would prevent dangerous global warming. And it was vague, requiring countries to do close to nothing, except to keep meeting and jawboning.…  Seguir leyendo »

A Carabinieri police officer stands guard outside the convention center La Nuvola in the EUR district of Rome, ahead of the 2021 G20 World Leaders Summit. Photo by TIZIANA FABI/AFP via Getty Images.

‘If we didn’t have it, we would have to invent it’ might well be the catchphrase for the Group of 20 (G20) as the international community rethinks global institutional architecture in the face of shifting power dynamics and geopolitical strife.

To be fair, the same is often said of other venerable institutions such as the World Trade Organization (WTO), or even the United Nations (UN), often as a line of defence when questions are raised over their relevance or effectiveness.

According to former Goldman Sachs Asset Management chairman and UK treasury minister Jim O’Neill, size also matters because the G20 is both too big and too small to be on the ball consistently.…  Seguir leyendo »

The Palazzo dei Congressi hosts the media centre for the 2021 G20 World Leaders Summit in Rome. Photo by TIZIANA FABI/AFP via Getty Images.

The location of the 2021 G20 summit is heavy with symbolism. As world leaders fly into la città eterna, parallels with the last days of the Roman empire feel almost unavoidable – only this time human civilization stands on the brink of decimation by climate change.

As the climate crisis deepens, keeping warming to the crucial threshold of 1.5 degrees remains possible, but only just. Unprecedented action this decade is needed or there is little chance of avoiding the most catastrophic impacts of a changing climate.

That is why COP26, taking place right after the G20 leaders’ summit, is so important.…  Seguir leyendo »

General view of the reception area of Palazzo Reale during the first day of the G20 on 22 July 2021 in Naples, Italy. Photo by Ivan Romano/Getty Images.

When G20 leaders meet in Rome later this week, they will review progress made in the four months since they last gathered and agree on priorities and actions for the coming year. An unexpected success in 2021 was the agreement by more than 130 countries on a global minimum corporate tax rate. The G20 can build on this success and agree to develop a global carbon price, which could provide a powerful impetus to achieve net-zero carbon emissions by 2050.

The net-zero goal is ambitious and time is running out. Global investment firm RockCreek estimates that reaching net-zero by 2050 will require more than US$3 trillion of investments per year, while according to the UN emissions must drop 7.6 per cent every year from 2020 to 2030 to meet the 1.5°C Paris Agreement target.…  Seguir leyendo »

Rally for the right to abortion in the Plaza de Colon, Madrid, Spain, urging all EU member states to decriminalize abortion as the practice is severely restricted in some EU countries. Photo By Ricardo Rubio/Europa Press via Getty Images.

Although existing health system vulnerabilities were exacerbated by the COVID-19 pandemic, several of the obstacles to fair, healthy, and prosperous societies are a result of structural and persistent inequalities both within and between countries.

Because of the urgent need to provide COVID-19 health services, the treatment and prevention efforts for several non-communicable diseases – which kill more than 40 million people each year – have been negatively affected.

This ongoing inability to undertake routine health services alongside outbreak response surge capacity reflects the gaps in pandemic preparedness which have long been identified – and ignored.

Lockdowns and travel restrictions mean limited access to health services, affecting diagnosis and lifesaving treatments across the world and communicable disease programmes, especially in low- and middle-income countries, have experienced setbacks counteracting decades of gains.…  Seguir leyendo »

La reunión familiar del G20

Esta semana, los líderes del G20 se reúnen en Roma para su cumbre anual. Pero, ¿utilizarán su estadía en la grande bellezza para reconciliar sus diferencias y sentar las bases para una mejor cooperación en materia de políticas? ¿Su cena privada consolidará el progreso, permitiéndoles a quienes son nuevos en el proceso –algunos participantes se reunirán con el presidente norteamericano, Joe Biden, por primera vez- forjar relaciones con los veteranos del G20?

Desde que el G20 se convirtió en una cumbre de líderes en 2008, la cena privada se ha vuelto una plataforma invaluable para que algunas de las personas más poderosas del mundo discutan, cara a cara, las cuestiones más importantes que ellos y sus países enfrentan.…  Seguir leyendo »

Una llamada de atención por la pandemia para el G20

Los epidemiólogos nos dicen que la COVID-19 no es un «cisne negro». En nuestras vidas habrá otras pandemias igual de severas, o aún peores. Y cuando llegue la próxima, China, Singapur y (tal vez) Vietnam estarán mejor preparados porque aprendieron de esta terrible experiencia. Casi todos los demás, incluida la mayor parte del G20, seguirán estando tan vulnerables como cuando nos golpeó la COVID-19.

¿Cómo puede ser? Después de todo, ¿no lucha todavía el mundo contra la peor pandemia en un siglo, que ya puso fin a las vidas de casi 5 millones de personas y obligó a los gobiernos a gastar 17 billones de dólares (hasta el momento) para mitigar el daño económico?…  Seguir leyendo »

Por qué un G21

El Grupo de los 20 se ha convertido en un baluarte del multilateralismo. Aunque en el mundo existen muchos ámbitos de discusión de alto nivel, el G20 representa a los mejores: apoya activamente el diálogo mundial, el debate y —lo más importante— la búsqueda de soluciones a los problemas económicos. Afortunadamente, su mayor limitación —excluye al 96 % de la población africana— se puede remediar fácilmente incorporando a la Unión Africana (UA).

Sin duda, desde terminó la Segunda Guerra Mundial, el multilateralismo funcionó principalmente a través del sistema de Naciones Unidas. Con sus 193 estados miembros, la ONU ofrece una lugar único e indispensable para crear e implementar leyes internacionales.…  Seguir leyendo »

Una agenda climática para el G20

A fines del año pasado, en la cumbre de Riad, los gobiernos del G20 dijeron que el cambio climático es uno de los problemas más acuciantes del siglo XXI. Señala el comunicado de la cumbre: «Mientras nos recuperamos de la pandemia, estamos comprometidos con la protección del planeta y con la construcción de un futuro más inclusivo y ambientalmente sostenible para todas las personas». Pero ese compromiso todavía no se materializó.

Es verdad que la intensidad de carbono del suministro de energía en los países del G20 está disminuyendo. Hay una reducción en el uso de carbón y en la contaminación del sector energético, y se implementan diversas políticas para la descarbonización del transporte.…  Seguir leyendo »

El G20 debe actuar ya mismo para vacunar al mundo

De la reunión de los días 9 y 10 de julio de los ministros de finanzas del G20 en Venecia debe salir un plan para inmunizar al mundo contra la COVID‑19. Estarán presentes todos los países productores de vacunas: Estados Unidos, el Reino Unido, la Unión Europea, China, Rusia y la India. En conjunto, fabrican dosis suficientes para completar el proceso de inmunización de todo el planeta a principios de 2022. Pero el mundo todavía no tiene un plan para hacerlo.

Aunque existe una iniciativa internacional que busca poner la cobertura vacunatoria al alcance de los países pobres, el «Mecanismo de Acceso Mundial a las Vacunas contra la COVID‑19» (COVAX), ha resultado desastrosamente insuficiente.…  Seguir leyendo »

El G20 perdió una oportunidad

Este mes, los ministros de finanzas del G20 aprobaron la emisión de 650 000 millones de dólares en derechos especiales de giro (el activo de reserva del Fondo Monetario Internacional) y una extensión por otros seis meses de la moratoria de pagos de deuda que hoy pueden pedir 73 países en desarrollo. El acuerdo es un paso en la dirección correcta, pero el G20 perdió una oportunidad de buscar una solución integral a la crisis de deuda que se cierne sobre el Sur Global. Otras crisis anteriores deberían habernos enseñado que las respuestas insuficientes y tardías demoran la recuperación y aumentan el costo (para deudores y acreedores) de la reestructuración de deuda.…  Seguir leyendo »

Los ministros de Finanzas del G20 se reúnen esta semana bajo los auspicios de Arabia Saudita, que ostenta la presidencia del grupo este año. Pero es difícil imaginar a los países del G20 liderando al mundo, como pretenden hacer creer. La mayoría de ellos no pueden liderarse a sí mismos de manera efectiva en la actual crisis del COVID-19.

Por ser las economías más grandes del mundo, los miembros del G20 tienen una responsabilidad primordial en la reunión inminente: acordar sobre las acciones para erradicar la pandemia. Unos pocos países del G20 están haciendo las cosas bien; los países rezagados tienen que tomar medidas urgentes para frenar la propagación del virus.…  Seguir leyendo »

The G20’s video conference meeting in Brasilia on 26 March 26. Photograph: Marcos Correa/Brazilian Presidency/AFP via Getty Images

If coronavirus crosses all boundaries, so too must the war to vanquish it. But the G20, which calls itself the world’s premier international forum for international economic cooperation and should be at the centre of waging that war, has gone awol – absent without lending – with no plan to convene, online or otherwise, at any point in the next six months.

This is not just an abdication of responsibility; it is, potentially, a death sentence for the world’s poorest people, whose healthcare requires international aid and who the richest countries depend on to prevent a second wave of the disease hitting our shores.…  Seguir leyendo »

La pandemia de COVID‑19 ha envuelto la economía global en un manto de sombras que hace imposible anticipar tan siquiera el futuro cercano. Las restricciones a los desplazamientos transfronterizos, sumadas a las medidas nacionales de confinamiento, están reduciendo rápidamente la producción y el consumo globales, y trastocando las cadenas de valor. Las crecientes incertidumbres crean un círculo vicioso, conforme la contracción de la economía real se derrama al sector financiero, lo que a su vez reduce el crédito para las empresas no financieras. Hay buenos motivos para temer que las perturbaciones económicas causadas por la COVID‑19 puedan ser mayores y más duraderas que las de la crisis financiera global de 2008, y tal vez incluso la Gran Depresión de los años treinta.…  Seguir leyendo »

Signage for 2019 G20 summit in Osaka, Japan. Photo: Kiyoshi Ota/Bloomberg via Getty Images.

When the G20 leaders held their first summit in late 2008, many welcomed what looked like a diverse, highly representative new forum for crafting common solutions to global problems. The group acquitted itself well in responding to the global financial crisis, and, for a while, its emergence as a forum for international policy coordination seemed like one of the only silver linings of that mess.

I was certainly among those applauding the G20’s initial achievements. Since 2001, when I identified  the rise of the BRIC countries (Brazil, Russia, India and China) as a key feature of the 21st-century world economy, I had been calling for a major overhaul of global-governance structures.…  Seguir leyendo »