Ganadería

A mediados de julio, mientras una sequía brutal diezmaba los cultivos, algunos productores europeos de carne y lácteos tuvieron que sacrificar parte de sus rebaños antes de tiempo para reducir la cantidad de animales que tendrían que alimentar. Decisiones desesperadas como estas se volverán comunes en un mundo en el que las olas de calor aumentarán en duración, intensidad, sequedad y frecuencia. Por eso ahora es el momento justo para iniciar un debate serio sobre la cría de animales.

La industria de la cría de animales no sólo es vulnerable a los efectos observados y predichos del cambio climático; también es uno de los principales factores del problema.…  Seguir leyendo »

La mayoría de nosotros no nos damos cuenta de las amenazas que causan nuestras acciones cuando dichas amenazas son invisibles. Un buen ejemplo es el uso que hacemos de los antibióticos. Cuando se utilizan de forma juiciosa, los antibióticos salvan vidas y evitan la transmisión de enfermedades mortales. Pero, el poder terapéutico de los antibióticos está siendo malgastado por su uso imprudente en la agricultura.

Hoy en día, más de la mitad de los antibióticos administrados del mundo se utilizan en la producción de alimentos. Los agricultores utilizan antimicrobianos para tratar las infecciones en el ganado. El problema es que comúnmente ellos utilizan mal los antibióticos: ya sea para compensar malas prácticas agrícolas – como por ejemplo el hacinamiento en las granjas industriales, que fomenta la propagación de enfermedades – o para acelerar el crecimiento y reducir los costos de producción.…  Seguir leyendo »

Indian farmers during a protest in Mumbai in March. Thousands of them walked more than 100 miles to protest the country’s agrarian crisis.CreditIndranil Mukherjee/Agence France-Presse — Getty Images

On March 6, about 40,000 subsistence farmers and landless peasants, many from impoverished indigenous tribes, marched to Mumbai from Nashik, a city 112 miles northeast of India’s commercial capital. The sea of humanity flooding the highway to Mumbai captured national attention and focused it on the problems tormenting the marchers and tens of millions of other farmers in the country’s two-decade-long agrarian crisis.

Most of the farmers in the protest owned less than five acres each. Many marchers who couldn’t afford shoes walked barefoot in the searing heat. Some of them had wrapped their soles with sellotape to prevent blisters. They were headed for Azad Maidan, a traditional venue for political protests in South Mumbai.…  Seguir leyendo »

Andrew Mude, a Kenyan economist, has a way of explaining satellites. When he’s talking to pastoralists in his country’s north — people who roam the earth with a dozen head of cattle and very little else — he talks about the stars that don’t act like other stars. “They’re actually taking pictures of the ground,” Mude says. Herders, a stargazing people, understand.

Mude has figured out a way those fake stars can help. They can make it easier to assure rural Africans that they can survive a drought.

Because of climate change, life has become harder each year for pastoralists. What used to be every-five-year droughts now come every other year.…  Seguir leyendo »

Los transgénicos son noticia de forma reiterada en los últimos años. Aparecen en las filtraciones de Wikileaks, en 2010, y en el manifiesto de 100 premios nobeles; el Gobierno lanza proclamas en su favor, surgen dudas sobre las limitadas evidencias de su carcinogenia y una revisión de trabajos científicos confirma su inocuidad. Es un debate, en cualquier caso, con potente calado político que se ha difundido a la ciencia, a tenor de las polémicas desatadas.

El debate político lo inició el movimiento ecologista poniendo el foco en la seguridad de los alimentos (food safety), lo que, de acuerdo con mi experiencia tanto en la actividad científica, como en la cooperación internacional y el activismo ecologista, constituye un “pecado original” que todavía no se ha superado.…  Seguir leyendo »

Catalunya ha consolidado un potente y competitivo ‘cluster’ cárnico-ganadero basado principalmente en el sector porcino. El ‘cluster’ articula una densa población de granjas con las industrias proveedoras de materias primas, las industrias transformadoras y numerosas empresas de servicios. En resumen, se trata de una sólida base de nuestra economía. A su vez, la apuesta por la ganadería intensiva ha sido una opción que ha permitido ofrecer alternativas productivas a unas tierras de secano condenadas al abandono y la despoblación. Ha sido, por tanto, la mejor herramienta de desarrollo rural de los últimos 50 años.

La competitividad alcanzada, junto con las tendencias globales que apuntan a un notable incremento del consumo de carne en los países emergentes -al margen de ciclos bajistas coyunturales como el actual-, ha propiciado una expansión continuada de la producción.…  Seguir leyendo »

I once worked on a chicken farm. Actually “farm” is far too gentle a word for the way these chickens were raised, and “factory” sounds too clinical. This was the seventh circle of chicken hell, a clucking, stinking, filthy production line with just one aim: to produce the maximum quantity of edible meat, as fast and as cheaply as possible, regardless of quality, cruelty or hygiene.

The creatures were raised in vast hangars, living on a diet of hormones, antibiotics and cheap grain, thousands crushed together in their own dirt under artificial light, growing from chick to slaughter size in a few grim weeks.…  Seguir leyendo »

Por Pere Puigdomènech, miembro del Grupo Europeo de Ética de las Ciencias y las Nuevas Tecnologías (EL PAÍS, 15/03/08):

Nuestra relación con la comida en este principio del siglo XXI es una de las mejores demostraciones de las paradojas y contradicciones que vive nuestra sociedad que pretendemos moderna y globalizada. Existen en el mundo enormes bolsas de hambre y malnutrición que disminuyen pero que no acabamos de resolver. Sin embargo, crece -incluso en los países en desarrollo- el número de personas para las que la obesidad es un problema. El porcentaje de humanos viviendo en ciudades crece de forma imparable y nos alejamos de los lugares de producción de alimentos que llegan a nuestros platos siguiendo largas rutas y diversas transformaciones que dan vida a la industria alimentaria.…  Seguir leyendo »