Gasto militar

Vista aérea de la base naval de Rota, Cádiz. Foto: Ministerio de Defensa


El compromiso político para que el presupuesto de Defensa alcance el 2% del PIB en 2029 resulta difícil de realizar debido a la falta de normas y medidas que garanticen su sostenibilidad y mejoren su racionalidad presupuestaria en un entorno económico incierto.


La guerra de Ucrania ha venido a demostrar a la UE y a los países europeos pertenecientes a la OTAN, entre otros, que el soft power no es suficiente como forma de disuasión. La consecuencia más inmediata ha sido que la mayoría de los países europeos, entre ellos España, han recuperado el compromiso (incumplido) alcanzado en la Cumbre de la OTAN de Cardiff en 2014 de elevar las inversiones en Defensa hasta el 2% del PIB.…  Seguir leyendo »

Operativos del cuerpo de Infantería de Marina del Ejército español participan en las maniobras en el ejercicio marítimo anual BALTOPS de la OTAN, en Lilaste, Letonia. EFE

Entre los insultos habituales que uno recibe (no sin cierta alegría) hay uno que reza así: "Estando como está la Sanidad o la Educación, dedicar más presupuesto a Defensa es de retrasados".

Esto me ha hecho recordar una pregunta que me han formulado reciente. ¿Por qué Ucrania no estaba preparada cuando se produjo la invasión? ¿Por qué su gasto en Defensa fue del 1% entre 1990 y 2014 y de sólo el 2,2% entre 2014 y 2022?

Ambas cuestiones tienen una misma respuesta: sesgos.

Ucrania, esto es así, pudo haber invertido mucho más en Defensa. De hecho, sólo este año ha tenido que dedicar casi el 50% de su PIB a la guerra.…  Seguir leyendo »

El legado de Abe: la nueva postura japonesa de seguridad

El entusiasmo con el que Japón comenzó a rearmarse sorprendió a sus aliados y socios internacionales. El mes pasado, el primer ministro japonés Fumio Kishida dio a conocer planes detallados para duplicar el gasto en defensa durante los próximos cinco años, lo que no deja dudas sobre la determinación del país para expandir sus capacidades militares y disuadir a China de su ambición expansionista.

La nueva visión estratégica japonesa representa la culminación de un cambio a largo plazo que comenzó con el predecesor de Kishida, Shinzō Abe, asesinado en julio del año pasado. Durante el gobierno de Abe —desde que regresó al poder en diciembre de 2012 hasta que renunció en septiembre de 2020— Japón modernizó su doctrina militar y aumentó significativamente el gasto para la defensa.…  Seguir leyendo »

A live-fire exercise conducted by Japan's Ground Self-Defense Force in a training area in May 2020. (Charly Triballeau/AFP/Getty Images)

There are two ways to think about Japan’s announcement this month that it will surge defense spending by more than 50 percent in the next five years and acquire advanced missiles that can strike the Eurasian mainland. The first is that it’s a victory for the U.S.-led world order, because China’s military advantage in the Western Pacific will narrow. The darker version is that it’s a recognition of the failure of the U.S.-led order, which aimed to suppress military competition in East Asia after World War II.

Both the optimistic and pessimistic perspectives reflect important realities, and history will decide which was more apt.…  Seguir leyendo »

A Japanese submarine at Sagami Bay, south of Tokyo, Japan, November 2022. Issei Kato / Pool / Reuters

On December 16, Japan took a major step toward becoming a “normal” world power by approving dramatic changes to its decades-old policy of military restraint. Under its new national security strategy, Japan will not only double its military spending, adding some $315 billion to its defense budget over the next five years. It will also develop a new “counterstrike” capability enabling it to conduct retaliatory attacks on enemy territory—a remarkable departure from its previous policy.

These moves signal a profound transformation. For years, observers of international relations have noted that Japan certainly has the demographic, economic, and technological potential to be a great power: it plays a prominent role in global governance, development, and many other aspects of international politics.…  Seguir leyendo »

Soldiers from the Japan Ground Self-Defense Force take part in a military review at the Ground Self-Defense Force's training ground in Asaka, Saitama, on Oct. 14, 2018. (Kazuhiro Nogi, AFP/Getty Images)

Japan announced on Friday that it plans to double its defense spending by 2027. That’s good. We will need it if the United States and its democratic allies are to contain China’s aggression.

Japan has long punched below its weight in global affairs. Despite its massive economy, still the world’s third largest, its tiny military has hobbled its ability to project power.

This was by design. Due to Japan’s humiliating defeat in World War II, combined with its neighbors’ resentment stemming from its aggressive war of conquest, the island nation adopted a pacifist sentiment that persists to this day. Even during the Cold War, Japan spent only about 1 percent of its gross domestic product on self-defense forces.…  Seguir leyendo »

La guerra de Ucrania ha vuelto a poner en el centro del debate la cuestión de cuál debe ser el peso de la alta tecnología dual con capacidades para nuestra defensa militar y civil en un Estado democrático.

El cambio de percepción de que un ejército sirve, principalmente, para defender los valores fundamentales que vertebran nuestra sociedad va desplazando paulatinamente prejuicios provocados por una historia, la nuestra, cada día menos reciente.

Es fácil caer en la tentación de pensar que la democracia es el destino final natural de la historia. Lo cierto es que es un tesoro que debemos defender y preservar a diario.…  Seguir leyendo »

Europe’s defence sector: will war in Ukraine transform its fortunes?

Hundreds of defence and aerospace executives will this week descend on an airfield in southern England along with ministers, generals, air marshals and hangers-on, to attend the industry’s version of the Glastonbury music festival.

This year, they will meet with a renewed sense of purpose. Until it was interrupted by the Covid-19 pandemic, the Farnborough International Airshow has been a regular event for more than seven decades. But for the first time in many years, the industry is relishing the prospect of a flood of money coming its way.

The war in Ukraine has prompted European governments to reverse the course of years of shrinking defence spending.…  Seguir leyendo »

Russian S-400 missile defense systems at a military parade in Moscow, May 2022. Evgenia Novozhenina / Reuters

In the days after Russia’s invasion of Ukraine, a host of countries announced momentous hikes in military spending. Canada and the United States both released plans for new military expenditures. So did Australia. So far, 29 European states have pledged more than a combined $209 billion in new defense funding—a figure that will almost certainly rise. The European Commission has declared that “investments will be needed to replenish the depleted stocks of military equipment”, and Josep Borrell, the EU’s top foreign policy official, has called for the bloc “to spend together, more, and better” on its armed forces.

These recent increases have been spurred by the war, but they build on an existing trend.…  Seguir leyendo »

A soldier sits behind the machine gun of a tank during an exercise at the Hohenfels trainings area, Germany, on June 8. Christof Stache/AFP via Getty Images

It’s like clockwork: As NATO’s late June summit in Madrid approaches, the debate over whether allies spend too little on defense grows louder. NATO defense ministers pledged in 2006 to spend at least 2 percent of their nation’s gross domestic product on their defense annually. Today that’s become a totemic object for the alliance—especially for Americans who insist that others are spending too little. There is a certain truth in that, but there are much more pressing concerns for NATO than tracking this figure. Leaders should be asking harder questions about how the money is being spent and how the security burden can be shared, not obsessing about who’s giving their fair share.…  Seguir leyendo »

During the 2020 presidential race, then candidate Joe Biden complained that U.S. President Donald Trump had “abandoned all fiscal discipline when it comes to defense spending”. Unsurprisingly, Biden’s first budget—announced in 2021—was a dramatic about-face in fiscal priorities. The proposal increased spending for virtually every federal department except the Pentagon. Congress, for its part, considered Biden’s proposal so deficient that it added an additional $29 billion for defense.

Despite congressional pushback and mounting global threats, Biden’s new budget, announced last week, continues down the same dangerous path. Confronting emerging international dangers will require a dramatic increase in Washington’s spending, and the administration’s proposal is insufficient.…  Seguir leyendo »

In the week since Russian missiles began raining down on Ukraine, Germany has upturned its decadeslong military-light foreign policy, heralding a dramatic shift in the complexion of modern Europe.

"Putin's war" represented nothing less than a "Zeitenwende" -- a change of times -- for Germany and Europe, German chancellor Olaf Scholz told a special session of the Bundestag Sunday.

In a country where "many of us still remember our parents' or grandparents' tales of war," Scholz said the "terrible images" coming out of cities across Ukraine "affect us all very deeply."

At the same time, tens of thousands of Germans gathered near the Brandenburg Gate at the weekend to condemn the Kremlin's act of aggression, one of many such protests across the globe.…  Seguir leyendo »

China's response to the coronavirus outbreak has provided a pretext for some in Washington to spar even more openly with Beijing. Top White House advisor Peter Navarro accused the Chinese government of exploiting the pandemic to advance its interests, and one senator even claimed that China is "trying to sabotage" America's search for a vaccine and is bent on "world domination." Steve Bannon, the mastermind of President Trump's 2016 presidential campaign, attributed the death of George Floyd, in large part, to China's misdeeds.

This cartoonish depiction of villainy might be dismissed as campaign season hyperbole if it weren't informing real policy proposals.…  Seguir leyendo »

‘He has fought hard to keep a French hold over the European commission’s internal market portfolio, which includes key defence investments.’ Emmanuel Macron reviews troops in Paris on Bastille day. Photograph: Eliot Blondet/AFP/Getty Images

For three years now, the European Union, created to promote peace and understanding, has been undergoing a profound pivot to militarisation and hard power. Europeans are served up a relentless narrative about their continent’s duty to stand up to external challenges: Russian assertiveness, the US retreat from Nato and traditional Euro-Atlantic structures and China’s rise as a geopolitical force. But this narrative has served to legitimise a militarising agenda that, away from the spotlight, is being set and pushed by defence industry interests and their political cheerleaders.

Countries in Scandinavia and central and eastern Europe, including the Baltic states, Poland, Romania, Finland and Sweden, have all increased military expenditure as part of this creep towards arming and organising for potential use of lethal force.…  Seguir leyendo »

Protesters calling for the resignation Prime Minister Narendra Modi of India in September over allegations of corruption in a deal for fighter planes. Cedit Adnan Abidi/Reuters

Corruption in India is pervasive, omnipresent and multifarious, especially in the nexus between politics and business. As India heads toward its general election, expected to be held in April and May, Prime Minister Narendra Modi finds himself embroiled in controversy around one of the country’s largest arms purchase contracts: a murky 7.8 billion euro weapons deal to purchase 36 Rafale fighter planes from France.

Indian opposition led by Rahul Gandhi, the president of the Congress Party, is on a vigorous offensive, charging Mr. Modi with bypassing institutions and procedures for defense acquisitions, causing a huge loss of public funds, compromising national security, using the multibillion arms deal to offer a lucrative contract to a billionaire ally and covering up corruption by refusing to disclose the pricing details.…  Seguir leyendo »

Si finalmente se acepta que el desembolso en armamento que acaba de aprobar el Consejo de Ministros en su última reunión es “gasto social”, entonces ya no puede haber duda de que pulpo vale como animal de compañía. Muy atarugadas tienen que estar las mentes pensantes del Ministerio de Defensa para acabar recurriendo a un argumento tan insostenible —si se acepta su carácter social por el mero hecho de generar empleo, habría que decir lo mismo de la prostitución o el narcotráfico—, tratando de justificar los más de 12.000 millones de euros (los 7.331 de ahora se suman a los 5.369 de hace meses) que el actual Gobierno ha aprobado en menos de un año para la adquisición de material de defensa.…  Seguir leyendo »

O, quizá mejor, entre el sentimiento y la racionalidad. Y comenzaremos por el deseo, porque quizá hayamos creado falsas expectativas si se ha entendido como una financiación elevada, en línea con las presiones del presidente americano Sr. Trump a los socios de la OTAN con el fin de que aporten capacidades por valor del 2% del PIB. Pues: error; nos referíamos a lo que cualquiera de los contribuyentes del Tesoro Público de España está dispuesto a aportar para la función “defensa”. Seguro que nos encontramos opiniones de todo tipo, pero la gran mayoría está dispuesta a aportar lo menos posible, tendiendo a cero, lo mismo que para otras “áreas de gasto”.…  Seguir leyendo »

Les escribo desde un país que ha traicionado a Europa. Sí, señores, nosotros, los belgas, uno de los países fundadores, nos hemos convertido en traidores a la causa europea. “Una puñalada procedente de Bruselas”, se horroriza un diplomático. El propio presidente francés, Emmanuel Macron, ha denunciado un comportamiento “contrario a los intereses europeos”.

Nuestro pecado tiene una letra y dos cifras: F-35. Y nuestro delito de lesa Europa está relacionado con el país de procedencia de ese pájaro: EE UU. ¿Cómo es posible que esos falsos de los belgas hayan escogido un caza norteamericano, con un presidente Trump en plena obsesión proteccionista y mercantilista y que no siente sino desprecio por el Viejo Continente?…  Seguir leyendo »

ES evidente que en España no existe lo que se denomina «conciencia de Defensa». Me refiero a que una inmensa mayoría de españoles no sabe ni lo que significa. Sobre todo porque, como dijo el jefe del Estado Mayor de la Defensa (Jemad) en su comparecencia ante la Comisión de Defensa del Congreso hace unos días, es un grave problema que los españoles no perciban que estamos amenazados. Y alguien preguntará, ¿y por quién? Por multitud de factores. Entre ellos por la lucha por los recursos naturales, las diferencias sociales y religiosas, las brutales diferencias económicas entre naciones y continentes, las reivindicaciones territoriales, el crecimiento del populismo y de los extremismos, las migraciones masivas, la amenaza del salafismo yihadista, la criminalidad organizada, las guerras asimétricas, la lucha por disponer de los avances tecnológicos, la amenaza latente de países de nuestro propio entorno…

¿Son éstas suficientes muestras de que sí existen amenazas que pueden suponer para España graves riesgos?…  Seguir leyendo »

El SIPRI presenta este miércoles, 2 de mayo, los datos de gasto militar mundial del 2017, un buen indicador para entender la manera en que un país gestiona su seguridad. Ese mismo día, la campaña internacional sobre los gastos militares (GCOMS, en sus siglas en inglés) del International Peace Bureau (IPB), coordinada desde Barcelona por el Centro Delàs, realiza más de un centenar de acciones de protesta en todo el mundo.

En el caso español coincide casualmente con la aprobación de los Presupuestos del 2018. El presupuesto del Ministerio de Defensa español planificado para este año aumenta un 10,55% respecto al 2017, alcanzando los 9.635 millones de euros.…  Seguir leyendo »