Grecia

The chequered history of Greek politics since 1945 suggests that where there is a vacuum there is often trouble. Never was that more apparent than in the decade following the global financial crisis that erupted in 2007, when the country was slowly but inexorably swallowed up by the empty promises of populism.

Greece’s embrace of a populist-led government was relatively short. But the damage was profound. The country I inherited when I was elected prime minister in 2019 was widely seen as the sick man of Europe.

Today Greece finds itself in a different place. In 2023 we were named The Economist’s country of the year; we have also topped the newspaper’s economic ranking two years running.…  Seguir leyendo »

Recep Tayyip Erdogan (R) shakes hands with Greek Prime Minister Kyriakos Mitsotakis (L) in Athens, Greece on December 07, 2023. (Photo by Mustafa Kamaci/Anadolu via Getty Images)

During his visit to Athens on 7 December, Turkish President Recep Tayyip Erdogan hailed a new era of friendship with Athens and talked about turning the Aegean into a sea of peace. His counterpart, Greek Prime Minister Kyriakos Mitsotakis, was similarly effusive and welcoming, emphasizing both sides’ shared historical responsibility to mend ties.

To outside observers, this language might come across as mere diplomatic niceties. However, context matters: only a few years ago the two countries were routinely exchanging threats, and an eruption of a conflict was seen as within the realm of possibility.

A thaw in Greco-Turkish relations is welcome news at a bilateral level, but also positive for Eastern Mediterranean security, which is currently defined by the Hamas–Israel war, unresolved conflicts in Syria and Libya, and a frozen crisis in Cyprus.…  Seguir leyendo »

A Greek navy ship enters the port of Kastellorizo, Greece. Turkey is visible in the background. © Diego Cupolo

The Aegean waters dividing Turkey and Greece have seen unusual calm for a year, a welcome turnaround after a long, threatening row over maritime sovereignty claims exacerbated by hydrocarbon finds in the eastern Mediterranean.

Now, Greek PM Kyriakos Mitsotakis and Turkish Pres. Recep Tayyip Erdoğan are to hold a summit in Athens on Dec. 7; it is the best chance since 2016 for the two NATO allies to improve relations and look into relaunching talks on the Aegean dispute.

Despite other disagreements over military build-ups in the region and over Cyprus, they should seize this rare opportunity, not least as their shared neighborhood’s fate – troubled by wars in Ukraine and Gaza – is ever more uncertain.…  Seguir leyendo »

‘That sense of permanence is there for anyone willing to listen to the Aegean.’ Eftamartyros church on Sifnos, Greece. Photograph: sarikosta/Shutterstock

It was mid-August 1997; I was in my 20s and heading from Athens to the Aegean island of Sifnos with three friends. We hopped on a ship at the port of Piraeus and sailed out into the blue waters. Arriving late in the evening, we spent that first night on the beach, close to the port of Kamares.

It was bliss: the lapping of gentle waves a few metres away and the distant music from the bars as we gazed at the stars and the blazing meteors crashing through the atmosphere. You felt you were shedding your old skin like a reptile; it was painful and liberating; it was existential.…  Seguir leyendo »

El primer ministro de Grecia, Kyriakos Mitsotakis, jura su cargo en el palacio presidencial de Atenas este lunes.Thanassis Stavrakis (AP)

Kyriakos Mitsotakis fue reelegido el domingo para un segundo mandato como primer ministro griego, pero presidirá el país con el Parlamento más derechista que ha visto el país desde la restauración de la democracia en 1974, tras siete años de dictadura militar.

Aunque el resultado del domingo es sin duda una victoria política y personal para Mitsotakis, cuyo partido obtuvo el 40,5% de los votos y 158 de los 300 escaños del Parlamento griego, la aparición de varios partidos marginales y el auge de la extrema derecha amenazaron con ensombrecer su momento de gloria.

Entre los tres nuevos partidos figura el ultraderechista Spartiates (Espartanos), reencarnación del partido neonazi Amanecer Dorado que entró en el Parlamento griego en 2015 antes de que su cúpula fuera condenada por formar una banda criminal en 2020, lo que llevó a varios altos cargos a la cárcel.…  Seguir leyendo »

Hay lugares donde el espíritu no puede escapar de la geografía. Grecia es un ejemplo dramático: aunque Atenas, desde su independencia, siempre ha apostado por mirar a Europa, geográficamente ha estado condenada a lidiar con los problemas del Mediterráneo oriental, punto de unión de tres continentes. En el siglo XXI, sin embargo, el tablero se ha ampliado. Grecia ya no solo está influida por Europa y su vecindario: se ha convertido en uno de los núcleos centrales de Eurasia. Nuevos y viejos poderes están extendiendo su poder en dirección a Atenas.

Turquía es el caso más obvio. Si en un lugar de Europa se han seguido con atención las últimas elecciones turcas ha sido en los despachos diplomáticos de Atenas.…  Seguir leyendo »

El tren de pasajeros que chocó con un tren de mercancías en Tempe, Grecia, en la madrugada del 1 de marzo.Vaggelis Kousioras (AP)

Una antigua canción griega reza: “Lo que empieza bien, acaba en dolor”.

No he podido encontrar otra frase que exprese más acertadamente la crisis que nos afectó en 2010 y que continúa en la actualidad.

Grecia ha sido un país pobre desde la creación del Estado griego. Sus ciudadanos habían aprendido a vivir con unos ingresos mínimos y unas economías sangrantes. De repente, a partir de mediados de la década de los ochenta, esta realidad cambió radicalmente. Se produjo un rápido aumento de los ingresos y la prosperidad, que nadie sabía de dónde procedía.

El entonces Gobierno socialista del Pasok se jactaba del desarrollo y de las inversiones.…  Seguir leyendo »

Prime Minister Kyriakos Mitsotakis of Greece. Olivier Hoslet/Pool via REUTERS

“I’m committed”, Kyriakos Mitsotakis told an audience of industrialists and entrepreneurs in April 2018, to “a government of the truly best people”. Under his leadership, the vices of the past — nepotism, corruption — would no longer be tolerated. Greece, he announced on the day he became prime minister in July 2019, could “proudly raise its head again”.

Three years later, many outsiders have been convinced of the reformation. Microsoft, Pfizer and JP Morgan Chase have set up offices in the country, a streamlined visa program has incentivized thousands of digital nomads to relocate to Athens, and a relentless tourism push — “You will want to stay forever!”…  Seguir leyendo »

Residents of Gouves on the Greek island of Evia watch as wildfires spread towards their homes. Photograph: Ayman Oghanna/Getty Images

After the second world war, Greece’s countryside experienced two debilitating human surges – an exodus of villagers, then a most peculiar human invasion of its fringes. These two surges, aided by a weak state and abetted by the climate crisis, have turned the low-level drama of naturally redemptive forest fires into this summer’s heart-wrenching catastrophe.

After heatwaves of unprecedented longevity, wildfires across the summer months have so far destroyed more than 100,000 hectares (250,000 acres) of ancient pine forests. They have blackened swathes of Attica, scorched parts of ancient Olympia and obliterated north Evia’s magnificent forests – whose rural communities lost their homes, not to mention their livelihoods and landscapes.…  Seguir leyendo »

The Fires in Greece Are a Terrifying Warning

Six years after finding themselves at the forefront of Europe’s political crisis over refugees, thousands of Greeks are now refugees in their own country.

On July 21, a small wildfire began burning over the northern half of Evia, an island around 30 miles northeast of Athens. Over the next 20 days — most of which exceeded 100 degrees Fahrenheit, or 38 degrees Celsius — it swelled into a vast conflagration, sweeping from one coastline of Evia to another and racking up a staggering balance sheet of damage: 120,000 acres of burned forest, hundreds of millions of euros in economic loss, and the wholesale evacuation of dozens of villages and thousands of islanders.…  Seguir leyendo »

El primer filohelenismo español

Como apuntó certeramente Edward Malefakis, la instauración de un régimen liberal en España en 1820 influyó en las revoluciones de Portugal e Italia, pero también en que se acelerasen los planes de insurrección en Grecia.

Las noticias del triunfo de la revolución griega en 1821 fueron saludadas por el público en España con verdadero júbilo. Esa alegría popular refleja el ambiente político con el que se revivía en España el nuevo periodo constitucional, corto pero extremadamente intenso (el Trienio Liberal), en el que, tras el pronunciamiento de Riego, se obligó al Rey a jurar la Constitución de Cádiz.

La insurrección de Grecia se percibía como una manifestación de la lucha contra el absolutismo, como una nueva manifestación de las ansias de libertad de los pueblos del sur de Europa frente a la opresión absolutista que imperaba en el norte.…  Seguir leyendo »

Desde su descubrimiento, el petróleo y el gas han sido causa directa o indirecta de numerosos conflictos bélicos; la historia reciente está llena de ejemplos. Ahora, Grecia, Chipre y Turquía están enzarzados en una fuerte disputa por el control de los recursos de hidrocarburos en el Mediterráneo oriental. En una situación de emergencia climática mundial que nos aboca a abandonar lo antes posible la era de los combustibles fósiles, estas disputas por seguir buscando petróleo y gas a toda costa resultan un completo sinsentido. Más aún, si cabe, en el área del Mediterráneo, donde los efectos del calentamiento global se están viendo ya con una especial virulencia.…  Seguir leyendo »

Le navire d’exploration turc Oruç Reis. Photo d’archives AFP

La Grèce et la Turquie se livrent à nouveau à un jeu dangereux sur l’île grecque de Kastellorizo, située à deux kilomètres des côtes turques. Si les deux pays sont depuis longtemps en désaccord sur l’île, le différend actuel concerne l’envoi dans cette zone, à plusieurs reprises depuis août dernier, d’un navire d’exploration d’hydrocarbures turc, l’Oruç Reis. Cependant, la récurrence de ces tensions découle en fin de compte de l’absence de traité sur les frontières maritimes entre les deux pays.Ce manque de clarté a contribué à des frictions pendant des décennies, et pas seulement sur l’île de Kastellorizo. En fait, les deux pays revendiquent des zones économiques exclusives (ZEE) qui se chevauchent de manière significative, rendant impossible tout projet qui viserait à exploiter pleinement les ressources sous-marines de la zone.…  Seguir leyendo »

“No es momento para sentirnos tristes, estamos extremadamente enojados”, me dijo recientemente el jefe de una unidad de cuidados intensivos de un hospital ubicado en mi circunscripción electoral en la ciudad de Tesalónica. Él, junto con su personal de dedicados médicos y enfermeras, no había dormido la noche anterior, misma que describió evocativamente como “nuestra Noche de San Bartolomé”. Le pregunté por qué le hervía la sangre de rabia. “Perdí a un joven de 43 años que podría haber sido salvado”, respondió con ira, y agregó: “pero son las mentiras, las malditas mentiras y la propaganda lo que me más me enloquece”.…  Seguir leyendo »

Los nazis griegos van a la cárcel

El 7 de octubre fue un buen día para los demócratas. La Corte de Apelaciones griega mantuvo las sentencias de cárcel recibidas por los líderes de Aurora Dorada, el único partido abiertamente nazi que ha ganado escaños en algún parlamento desde los años 40, acusados de asesinato, lesiones corporales graves y dirigir una organización criminal. Afuera de los tribunales, una multitud de 20.000 atenienses lo celebraba.

Nuestra celebración duró precisamente 40 segundos, antes de que la policía nos dispersara con gases lacrimógenos. Casi asfixiados, yo y mi esposa intentamos unirnos a cientos de otros que luchaban por escapar por una estrecha callejuela hacia la seguridad del Monte Licabeto.…  Seguir leyendo »

Anti-fascist protesters outside an Athens court where the trial of leaders and members of the Golden Dawn far-right party was taking place on Wednesday. (Milos Bicanski/Getty Images)

It was a rare moment of unalloyed collective joy, in a year that has offered precious little of it: On Wednesday, the Athens Court of Appeals found the leadership of Golden Dawn, a racist group with Nazi roots that became Greece’s third-largest party in 2015, guilty of being the ringleaders of a criminal organization. A crowd of thousands outside erupted in celebration. Dozens of the organization’s top thugs were found guilty of multiple charges, including murder and attempted murder.

For Greece, it was a fitting, happy ending to a nightmarish decade, but the outcome wasn’t assured. It’s hard to overestimate the danger of flirting with such extremists — and the ease with which it can lead to consequences beyond anyone’s control.…  Seguir leyendo »

The Turkish drilling vessel Yavuz is escorted by a Turkish Navy frigate in the eastern Mediterranean off Cyprus in August 2019. (Murad Sezer/Reuters)

On Sunday, Turkey pulled back its seismic exploration vessel, Oruc Reis, from the contested areas of the eastern Mediterranean to pave the path for the beginning of negotiations with Greece. Just as well. Tensions in “the East Med” — the shorthand for a corner of the Mediterranean with rich gas reserves and contested maritime boundaries — run so high that no one is ruling out an actual war between Turkey and Greece.

Turkey, Greece and Cyprus are at loggerheads about how to allocate zones to explore the newly discovered hydrocarbon resources in the area — with France throwing its weight behind the Greek position and the United Arab Emirates sending warplanes to Crete.…  Seguir leyendo »

Warships from Greece, Italy, Cyprus and France participate in joint military exercises from Aug. 26 to 28 south of Turkey in the eastern Mediterranean sea. (Greek Defense MiniStry/AP)

Last weekend, Turkey’s President Recep Tayyip Erdogan demanded that Greece engage in talks over escalating tensions in the eastern Mediterranean, warning that “they’re either going to understand the language of politics and diplomacy, or in the field with painful experiences.” The Greek government, meanwhile, announced further steps this week to bolster the country’s defenses.

New tensions between the two longtime rivals flared up in mid-August, when Turkey deployed the research vessel Oruç Reis, flanked by two warships, to explore for oil and gas in contested waters between the islands of Crete and Cyprus. Greece accused Turkey of violating its sovereign rights — and dispatched warships of its own, precipitating a collision between a Greek frigate and a Turkish warship.…  Seguir leyendo »

Vingt-quatre heures avant sa visite d’Etat à Athènes en décembre 2017, M. Erdogan avait proposé de réviser le traité de Lausanne sur le tracé de la frontière gréco-turque avec cet argument novateur : «Comment des îles en mer Egée pourraient-elles être grecques alors que la Turquie est à portée de voix ?»

Depuis ce mardi 11 août une dizaine de navires militaires turcs qui accompagnent Oruc Reis, navire de recherche, sillonnent les eaux du plateau continental grec, européen donc, en mer Egée. Pour ne rien gâcher à la verve géopoétique du président turc, c’est l’équivalent d’un voisin bruyant, ayant officiellement demandé d’occuper une bonne partie de votre appartement sous prétexte que sa voix porte loin et qui dorénavant fait des rondes, arme à la main, sur votre trottoir en frôlant la porte d’entrée.…  Seguir leyendo »

On a cold afternoon in mid-February, I huddled into a borrowed office on the Greek island of Lesbos with about 12 other volunteers for a workshop with a child psychologist. She had come to teach us about trauma and the human brain. We all worked at the nearby Moria refugee camp. I had been there about three weeks.

“Intimacy can’t wait”, the psychologist said. I looked up sharply from my notebook, unsure whether I’d heard her correctly. I had. The rules of all the Greek military-run refugee camps prohibit staff members — including volunteers — from touching the minors who live there.…  Seguir leyendo »